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Traian Vuia, l'homme et l'inventeur

Traian Vuia est n le 17 aot 1872, dans le village de Surducu Mic, commune de Bujor (actuellement commune de Traian Vuia), dans le dpartement de Timis. Son pre qui tait un prtre s'appelait Simion Popescu et sa mre, paysanne de Lipova, Ana Vuia dont il a hrit le nom Vuia. Il commence son cycle primaire l'cole confessionnelle de langue roumaine, dans la commune de Bujor. dix ans, l'lve Traian Vuia est inscrit l'cole Allemande de Faget. Il fait son lyce Lugoj en 1884 -1892. Ensuite, il poursuit ses tudes suprieures la Section mcanique de l'cole Polytechnique de Boudapeste. La manque d'argent le contraint d'arrter les tudes aprs une anne. Il s'inscrit la Facult de Droit de Boudapeste, o la frquence n'tait pas obligatoire et, il consacre ses temps libre pour travailler sur ses projets. Le 1er juin 1901, il est dclar Docteur en Droit (Doctor Juris Universi). En France, il suit des cours d'histoire et d'conomie politique au Collge de France. Il revient priodiquement en Roumanie (1932, 1934, 1938) et il y reste dfinitivement en 1944. Il meurt le 2 septembre 1950 et repose au cimetire de Bellu.

Traian Vuia, l'inventeur de l'aroplane automobile


Peu sont ceux qui connaissent, l'tranger, l'identit de celui qui a russi, pour la premire fois au monde, lever dans les airs un aroplane m par un moteur et ayant bord un homme. Cet inventeur, c'est un Roumain. Son nom est Traian Vuia. Modeste, Vuia n'a pas essay de faire la publicit autour de son invention. Ren Chambe crit dans l'Histoire de l'Aviation : "Si Vuia a vol en public, il n'a fait contrler officiellement aucune de ses tentatives et son nom aujourd'hui est injustement oubli". Andr Bi, bibliothcaire au Muse de l'Air, crivait dans son ouvrage, "Un prcurseur de l'aile volante, Traian Vuia" : "Le nom mme de

l'inventeur tomba dans un injuste oubli". Depuis 1850, le monde avait vu toutes sortes d'ascensions. Au dbut, on avait vol en ballon... Traian Vuia, lors d'une confrence tenue Paris, la socit Franaise de Navigation Arienne, peu aprs la premire guerre mondiale, demandait l'assistance : "L'aroplane ne constitue-t-il pas une rvolution par rapport au ballon dirigeable?". Le 17 dcembre les frres Orville et Wilbur Wright, selon leurs propres dires, ont russi "un vol trs modeste compar celui des oiseaux", mais ce fut, toutefois, le premier dans l'histoire du monde au cours duquel une machine portant un homme s'est "leve en l'air d'ellemme par sa propre puissance en vol libre, s'est avance en trajet horizontal sans perdre de vitesse et a finalement atterri sans s'avancer". On prcise que la machine s'est leve "d'elle mme". En effet, avant 1908, l'lvation se faisait grce une catapulte et un pilon. Ces dispositifs taient auxiliaires, ne faisaient pas partie de l'appareil, et taient manoeuvrs par du personnel au sol. Les frres Wright on revendiqu le premier vol mcanique. Ils ont traduit Traian Vuia en justice, mais leur revendication a t rejette. Au sujet du constructeur brsilien Santos Dumont, qui avait lui aussi revendiqu le premier vol mcanique, le priodique franais l'Arophile crivait : "Au moment o des expriences du mme genre sont en cours d'excution, ou en voie de prparation, il est strictement juste de rappeler que M. Vuia est le premier chez nous, avoir rellement tent avec un appareil suffisamment grand pour enlever le poids d'un homme, le lancement direct d'un aroplane, mont sur un chariot porteur et propuls par une hlice arienne".

Dans la "capitale de l'aronautique"


Le 1er juillet 1902, Vuia partait pour Paris, sans aucun appui de la part des autorits roumaines. Ses amis lui avaient conseill de choisir Vienne. Mais Vuia connaissait le prestige aronautique de la capitale franaise, nomme en ces temps l "la capitale de l'aronautique". L'ambitieux roumain portait dans sa valise le projet de l'aroplaneautomobile, qu'il avait conu Lugoj, durant l'hiver 1901-1902. Le 2 avril 1903, Vuia tient une confrence l'Aroclub Franais. Il utilise cette occasion des dessins des avions de l'poque et fait l'analyse des procds de construction de ses planeurs et de ceux de Wright. La confrence a eu une importance dcisive pour l'aviation franaise, en l'orientant dans le domaine des procds utiliss par Wright et Voisin.

Un visionnaire pour son temps


Arriv en France, Vuia s'est adress aux personnalits de l'poque dans le domaine de l'aronautique. Georges Besanon n'a pas manifest beaucoup de confiance, mais ultrieurement il a comment favorablement les premiers essais de rouler au sol faits par l'appareil de Vuia. Il a parl aussi Victor Tatin, qui lui a attir l'attention sur le fait que son appareil avait besoin d'un moteur d'un poids rduit, mais assez puissant pour lever l'appareil en l'air. Traian Vuia avait rpondu Victor Tatin : "Je ferai cet appareil!". Le 16 fvrier 1903, Vuia prsentait l'Acadmie des Sciences de Paris le "Projet d'aroplane-automobile". Le projet prvoyait pour l'appareil un poids de 155 kg, pour le moteur une force de 30 CV, une superficie de 18 m2 et une vitesse de 20 m/s. Le projet a t renvoy la Commission pour les problmes d'aronautique de l'Acadmie des Sciences, qui a manifest trs peu d'intrt, en considrant que "trouver la solution du problme du vol avec un appareil plus lourd que l'air est une chimre". Ce qui montre bien que la pense de Vuia tait extrmement en avance mme pour les cercles de spcialistes de ces temps l. Le passage du temps a corrig une telle attitude de mfiance, qui tait en total dsaccord avec les articles de la loi franaise du 5 juillet 1844 portant sur les inventions. L'article premier de cette loi prvoyait que la constatation du fait que quelq'un devenait auteur d'invention tel jour, telle heure, tait naturellement considre comme officielle. Intitul "Aroplane-automobile", le premier brevet Vuia a t sollicit par son auteur, en France, le 15 mai 1903. Dans le manuscrit qu'il a dpos la Mairie du departement de la Seine pour ce brevet, Vuia dcrivait lui-meme son appareil : " L'appareil repose sur quatre roues au moyen d'amortisseurs. Au sol, l'appareil avance par la propulsion de l'hlice et lorsque la vitesse ncessaire au dcollage est atteinte, l'appareil quitte le sol". Le brevet lui a t octroy le 17 aot et, le 16 octobre de la mme anne, il a t rendu public.

L'appareil a quitt le sol


L'avion "Vuia no1" a t construit dans les ateliers Mockenjos & Smith, les mmes qui ont ralis l'hlice de type Tatin. Pour cet appareil, Vuia a conu un gnrateur vapeur qui devait alimenter un moteur de type Serpolet. Ce moteur tait le mme qui entranait l'hlice de type Tatin. Adapt pour l'aviation par Vuia, le moteur de

l'aroplane "Vuia no.1" atteignait des performances incomparables pour cette poque : 14 kg/1m2 surface portante et 15 kg/1C.V... A la construction de cet appareil ont parfois assist des membres de l'Aeroclub de France. Le premier essai de vol avec "Vuia no.1", au bord duquel se trouvait son inventeur lui-mme, a eu lieu la fin du mois de dcembre 1905. L'appareil avait une vitesse de 40 km/h. A l'essai a assist seulement le mcanicien de Vuia. Le 5 fvrier 1906, sur la route qui lie la localit de Montesson la Seine, Vuia fait un nouveau essai, auquel ont assist cette fois des membres de l'Aeroclub de France, des passionns du vol, des journalistes. La revue l'Arophile crivait sur "Vuia no.1", que l'appareil avait l'avantage de supprimer les artifices auquels les divers expriences faisaient appel jusque-l pour lancer leurs aroplanes c'est--dire le lancement sur des chenilles ou des plans inclins, la projection en l'air l'aide d'une catapulte, la traction par un automobile, etc. Une autre exprience effectue le 6 mars la mme anne a convaincu l'inventeur roumain des qualits et des possibilits de son appareil. Par consquent, le 18 mars1906, bnficiant du beau temps, Vuia dcide de procder une nouvelle exprience. Aprs avoir roul sur environ 50 m, l'avion pilot par son inventeur, s'est dtach de terre et a vol sur une distance de 12 m, une hauteur de presque 1m. Pour la premiere fois dans l'histoire de l'aronautique un appareil plus lourd que l'air avait vol en utilisant uniquement les moyens du bord. Aprs l'exprience de l'inventeur roumain, les constructeurs d'avions franais ont conu leurs appareils selon le systme appell Vuia. Les lments conus par Vuia ont t utiliss ulterieurement par les clbres Blriot, Voisin, Ernault-Pelterie, etc. De nos jours, les moteurs cosmiques se trouvant dans les navettes spatiales sont construits selon le systme monoplane, une invention de Vuia. En 1906, Vuia a effectu quelques vols encore, de diffrentes hauteurs ( moins de 12 m). En 1907, avec l'avion "Vuia no. 2", il a reussi voler sur une distance de 70 m. Lorsqu'clate la premire guerre mondiale, Traian Vuia travaille, sous la tutelle du Ministre Franais de la Dfense, pour les pouvoirs allis. Il construit avec Victor Tatin une torpille qui tait indispensable la marine militaire.

Radu Andrei Mugurel Anul I A.P.