Vous êtes sur la page 1sur 5

Le soufisme en Égypte et en Syrie - Introduction générale - Pres... https://books.openedition.

org/ifpo/2475

Presses
de l’Ifpo
Le soufisme en Égypte et en Syrie  | Éric Geoffroy

Introduction
générale
p. 13-14

Entrées d'index

Mots clés :
soufisme, mystique musulmane, mamelouk, époque mamelouke, islam

Keywords :
Egypt, Syria, soufism, islamic mysticism, Islam, mameluke, mameluke
period

1 of 5 11/17/18, 10:54 PM
Le soufisme en Égypte et en Syrie - Introduction générale - Pres... https://books.openedition.org/ifpo/2475

Géographique :
Syrie, Égypte

Texte intégral
1 Le soufisme est habituellement traité selon deux optiques très
différentes : son contenu purement doctrinal retient l’attention
de certains chercheurs, tandis que d’autres abordent le sujet
sous un angle sociologique ou anthropologique. Dans ce
travail, nous avons en quelque sorte tenté de combler le hiatus
existant entre ces deux approches de la mystique musulmane.
Notre propos a été de mettre en regard les données historiques
d’une période précise et les traits permanents de la spiritualité
en Islam, de confronter donc temporel et intemporel, histoire
et métahistoire. Tout historien des religions ou des idées, nous
semble-t-il, est concerné par ce défi.
2 Nous avons choisi comme cadre temporel la fin de l’époque
mamelouke et le début de la période ottomane – grosso modo
la seconde moitié du XVe siècle et la première moitié du XVIe
siècle –, car elles représentent le point d’aboutissement de la
culture islamique médiévale1, tout en annonçant l’évolution de
celle-ci durant la période pré-moderne. La place
prépondérante qu’occupe alors le soufisme dans cette culture,
et l’extériorisation qui le caractérise, sont concomitants de
cette évolution. D’autre part, l’époque étudiée est une période
de crise. Or, on le sait, c’est lors des temps troublés que les
phénomènes culturels et spirituels s’exacerbent. Le fait d’avoir
étudié la mystique à la fin du régime mamelouk et au début de
la dynastie ottomane s’est révélé très fécond, plus pour les
tensions suscitées par la situation politique que pour les
différences d’attitude de l’un et l’autre pouvoirs à l’égard du
soufisme, qui, elles, sont mineures2.
3 Ayant entrepris nos recherches à Damas, nous aurions pu nous

2 of 5 11/17/18, 10:54 PM
Le soufisme en Égypte et en Syrie - Introduction générale - Pres... https://books.openedition.org/ifpo/2475

limiter à la Syrie ; les sources sur le taṣawwuf de cette région


étaient en effet inexploitées. Mais une étude d’envergure ne
peut se permettre de dissocier la Syrie de l’Égypte à l’époque
mamelouke, et plus spécialement au XVe siècle. D’autre part, il
faut l’avouer, l’attrait du soufisme égyptien nous a gagné.
4 Les points que nous avons abordés de même que les niveaux
d’analyse sont divers, et l’on pourrait nous reprocher un trop
grand éclectisme. Les travaux de synthèse n’en restent pas
moins indispensables ; cependant, ils se doivent d’être
alimentés par des sources en nombre suffisant. En outre, le
souci de préserver une progression de l’extérieur vers
l’intérieur, du social vers le spirituel, a guidé notre démarche.
C’est ainsi que l’approche historique (première partie) met en
place le contexte général de l’époque, tout en s’attachant à
décrire les types de sources exploitées. La deuxième partie
ancre le soufisme dans la culture islamique qui le supporte, et
rend compte de sa présence au sein de la société. La troisième
identifie les voies initiatiques, en analysant leurs modes de
fonctionnement ; elle ouvre également le champ à une
comparaison entre le soufisme syro-égyptien et celui des aires
turco-persane et maghrébine. Avec la quatrième partie, nous
pénétrons dans les subtilités de la typologie spirituelle de
l’Islam. Enfin, la cinquième retrace les grands débats suscités
par la mystique, tels qu’ils se formulent à la fin de l’époque
médiévale.
5 Il faut encore nous expliquer sur notre emploi des termes
soufisme et mystique. Le premier n’a qu’une valeur
fonctionnelle, qui est celle de traduire le mot arabe taṣawwuf ;
il a l’avantage de désigner désormais, pour le public non
spécialiste, la spiritualité islamique. Quant au vocable
« mystique », son usage moderne correspond peu, il est vrai,
au caractère essentiellement initiatique du taṣawwuf, mais la

3 of 5 11/17/18, 10:54 PM
Le soufisme en Égypte et en Syrie - Introduction générale - Pres... https://books.openedition.org/ifpo/2475

« connaissance des mystères » qu’il implique à l’origine nous


en rapproche. Il faut ici établir une distinction entre la
« mystique » et le « mysticisme » ; ce dernier définit une
démarche de nature religieuse, subjective et quasi
sentimentale, qui est proprement incompatible avec la
perspective du taṣawwuf3.

Notes
1. Nous justifions de ce fait nos fréquentes incursions dans l'ensemble de la
période mamelouke.
2. Louis Pouzet, traitant de la vie religieuse à Damas au XIIIe siècle, a
également remarqué qu'une étude menée sur deux contextes politiques
différents (en l'occurrence les Ayyoubides, puis, à partir de 656/1258, les
Mamelouks) présentait un grand intérêt ; cf. Damas au VIIe/XIIIe siècle. Vie
et structures religieuses dans une métropole islamique, Beyrouth, 1988,
p. 12.
3. Cf. sur ce point Titus Burckhardt, Introduction aux doctrines ésotériques
de l'Islam, Alger-Lyon, 1955, p. 21-22.

© Presses de l’Ifpo, 1996

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

Référence électronique du chapitre


GEOFFROY, Éric. Introduction générale In : Le soufisme en Égypte et en
Syrie : Sous les derniers mamelouks et les premiers ottomans. Orientations
spirituelles et enjeux culturels [en ligne]. Damas : Presses de l’Ifpo, 1996
(généré le 17 novembre 2018). Disponible sur Internet   :
<http://books.openedition.org/ifpo/2475>. ISBN : 9782351593318. DOI :
10.4000/books.ifpo.2475.

Référence électronique du livre


GEOFFROY, Éric. Le soufisme en Égypte et en Syrie : Sous les derniers
mamelouks et les premiers ottomans. Orientations spirituelles et enjeux
culturels. Nouvelle édition [en ligne]. Damas   : Presses de l’Ifpo, 1996
(généré le 17 novembre 2018). Disponible sur Internet   :

4 of 5 11/17/18, 10:54 PM
Le soufisme en Égypte et en Syrie - Introduction générale - Pres... https://books.openedition.org/ifpo/2475

<http://books.openedition.org/ifpo/2342>. ISBN : 9782351593318. DOI :


10.4000/books.ifpo.2342.
Compatible avec Zotero

Le soufisme en Égypte et en Syrie

Sous les derniers mamelouks et les premiers


ottomans. Orientations spirituelles et enjeux
culturels
Éric Geoffroy

Ce livre est cité par


Chih, Rachida. (2018) The Wiley Blackwell History of Islam. DOI:
10.1002/9781118527719.ch20

5 of 5 11/17/18, 10:54 PM