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Les effets des actes et des jugements en dehors de toute procdure de vrification

1- Effet de fait : Le jugement tranger est vu comme un simple fait ou un simple vnement. Bartin, le jugement tranger considr comme un fait . Cette analyse peut tre rapproche de celle qui est faire du contrat en droit interne : sil nest obligatoire que pour les parties, son existence constitue un fait opposable aux tiers ou par les tiers. Un jugement intervenu ltranger constitue une ralit dont on peut tre amen tirer les consquences dans lordre juridique franais. En effet, ayant force obligatoire dans lEtat dorigine, le jugement tranger y produit des consquences matrielles telles que la possession dun bien ou dune crance, le paiement dune somme dargent, lobligation dadopter un certain comportement ; a leur suite, le juge franais pourra tre appel constater que lacqureur dun bien a t vinc en vertu du jugement pour accueillir lui mme une action en garantie, constater quun dommage a t partiellement rpar ou quun dbiteur a t empch dexcuter. Dans tous les cas, la question de se prononcer sur le bien ou mal fond du jugement tranger, mais seulement den tirer les consquences en constatant une viction, un paiement, un cas de force majeure ; on retrouve la notion de juste cause. Il arrive mme quune rgle lgale franaise prenne en considration lexistence dun jugement tranger. Cest en gnral pour prononcer une interdiction ou une dchance, de sorte quil sagit le plus souvent de dcisions pnales trangres qui seraient par nature insusceptibles dexcution en France. La prise en considration dun jugement tranger comme un fait ne doit pas tre confondue avec la situation dans laquelle la dcision rsout une question de droit qui est pralable une question souleve devant le juge franais. Exemple : la titularit dun droit, conditionnant la recevabilit de laction du demandeur en France. En pareil cas, le jugement tranger est invoqu comme une norme, et doit ce titre satisfaire aux exigences de rgularit prvues par le droit franais. 2- La force probante : Le jugement tranger peut retenir certains faits ou certaines circonstances. Dans la mesure o un jugement tranger rapporte certaines constatations, il peut galement tre invoqu lappui dune preuve des faits quil constate ; peu importe cet gard quil sagisse dun jugement rpressif, qui serait en soi insusceptible dexcution en France.

Mais sa valeur est celle dun simple tmoignage, indice ou prsomption. Par consquent, il ne pourrait tre pris en considration ce titre que dans la mesure o ce type de preuve est admis ; et le juge en apprciera librement la force probante.==> (tels lments sont soumis lapprciation souveraine des tribunaux franais).

De la force probante du contenu du jugement, il faut distinguer celle de linstrument produit, qui est fixe par la loi franaise. Il y a lieu de produire une expdition du jugement prsentant les conditions dauthenticit dans lEtat dorigine et lgalise par un consul. La dcision est le cas chant traduite par un tracteur asserment. Parmi les lments qui ressortent de la dcision trangre, certains peuvent avoir une valeur un peu plus forte, il sagit des constatations personnelles du juge. Selon la doctrine, elles sont dotes dune valeur suprieure. Elles sont en effet consignes dans un acte authentique. Et il faut donc leur reconnatre la mme force probante que celle reconnue par la loi sous lempire de laquelle lacte a t rendu. 3- Effet de titre et juste cause : Le jugement tranger constitue un instrumentum constatant certains droits ou obligations. Alors mme quun jugement tranger est dnu dautorit en France en tant que jugement, il consiste un instrumentum constatant certains droits et certaines obligations. Cest donc un titre, dont on estime quil ne saurait avoir moins de valeur quun acte sous seing priv et qui peut ainsi tre invoqu en France certaines fins. Sil constate une crance, il le sera par exemple pour produire une procdure collective ou pour solliciter des mesures conservatoires et en particulier pour pratiquer une saisie, sauf demander lexequatur au plus tard lors dune instance en validation. Dans ce cas, leffet permanent de la dcision sera subordonn au contrle ultrieur de sa rgularit. On peut galement rattacher leffet de titre le fait quune partie puisse intenter devant le juge franais une action principale ayant le mme objet en produisant le jugement tranger lappui de sa demande. Il pourra sagir dune action en rfr, lurgence expliquant que le demandeur ne sollicite pas lexequatur. De mme, le jugement tranger peut constituer la cause lgitime dun contrat conclu en vue de son excution ; inversement, une convention passe pour faire fraude ce jugement pourrait tre considre comme inspire par une cause immorale, sauf la possibilit de dmontrer que le jugement tranger est contraire lordre public franais.

La reconnaissance du jugement tranger


Le jugement tranger est ici considr en tant que norme . La reconnaissance de ce jugement est alors subordonne sa rgularit. Mais pour autant une procdure nest pas a priori ncessaire. On admet en effet la reconnaissance de plano, ou de plein droit. Le contrle de rgularit pourra tre exerc ultrieurement par voie incidente ou par voie principale. 1- Contrle par voie incidente : Lorsque le jugement tranger est invoqu loccasion dune autre instance, il lest frquemment par le dfendeur au soutien dune exception de chose juge : par exemple, un jugement de divorce est oppos ne demande ayant le mme objet, ou un jugement ayant mis fin un premier mariage est oppos en dfense une demande de nullit du second mariage pour bigamie ; ou encore un jugement dinterdiction est oppos une demande en paiement. Miass ce peut tre galement le demandeur qui invoque la dcision trangre au soutien de sa prtention : ainsi un jugement de sparation de corps dont il demande la conversion en divorce. Dans tous ces cas le juge examinera la rgularit du jugement tranger au regard des conditions tudies. Le contrle incident peut tre opr par tout juge devant lequel le jugement tranger est invoqu et constitue mme une obligation des lors quest invoque lautorit de chose juge de la dcision trangre. Mais il ne peut ltre devant la cour de cassation, que lexamen de la rgularit entrainerait dans des vrifications nentant pas dans sa mission. 2- Contrle par voie principale : Lon sest interrog sur la possibilit dadmettre une action ayant directement et exclusivement pour objet de faire contrler la rgularit dun jugement tranger, indpendamment de toute recherche dexcution force. Une telle action se heurte lexigence dun intrt n et actuel chez le demandeur ; elle apparat comme simplement dclaratoire et lon a oppos que les tribunaux nont pas pour tache de donner des consultations. Nanmoins, dans la mesure o le jugement tranger affecte les droits dune personne et tout particulirement lorsquil sagit dune question dtat, on conoit quelle puisse justifier dun intrt faire dissiper un doute pouvant exister sur la situation au regard de lordre juridique franais. Cest ainsi que la jurisprudence a t amene a reconnaitre successivement une action en inopposabilit, puis mme une action en opposabilit.

Quest-ce que reconnatre un jugement tranger ? Quest-ce que cela implique ? La notion de reconnaissance recouvre deux effets. 1. Les effets de la reconnaissance a) 1er effet : lefficacit substantielle Il sagit de reconnatre la modification apporte au rapport de droit considr. Eu gard aux lments qui, dans lanalyse classique, composent la dcision judicaire, ce dont on parle ici, cest la juridiction. Quand un juge prononce une dcision, il y a en effet 2 aspects : la juridiction = le juge dit le droit cest cet lment-l qui est vise et limperium, c'est--dire lordre que donne le juge en dcidant. Cest laspect qui met en cause le pouvoir de contraindre dont dispose le juge

Quelle est la modification apporte la juridiction trangre la situation des parties ? Ex : M. X et Mme Y sont divorcs Constatation de la dissolution de leur mariage Ex : constatation que X est dbiteur On se contente donc de reconnatre un nouvel tat de droit. b) 2me effet : lautorit ngative de chose juge Plus en rapport avec limperium du juge tranger. Cette autorit ngative de chose juge soppose ce quun nouveau procs soit recommenc en France entre les mmes parties et pour le mme litige. On reconnat ainsi, lincontestabilit de la dcision trangre , selon lexpression de certains auteurs. On admet en France que le pouvoir de dcision du juge est reconnu. On reconnat que justice a t faite par le jugement tranger. Admission de limperium du juge tranger.

Alors que les textes prvoyaient une procdure, dite exequatur, tendant a faire dclarer les jugements trangers excutoires sur le territoire franais, la pratique a t amene a reconnatre a certains jugements une efficacit indpendante de toute procdure. Cette efficacit reste nanmoins subordonne a leur rgularit au regard des conditions qui ont t tudies ; rgularit qui pourra tre vrifie lors dune procdure ne se confondant pas avec lexequatur. Il y a donc lieu de prciser dabord les cas dans lesquels une formalit pralable nest pas ncessaire, puis dexaminer les diffrentes procdures de vrifications. 1- dcisions bnficiant dune efficacit de plein droit : - dcisions relatives a ltat et la capacit des personnes : Des le 19eme sicle, la jurisprudence fut amene a reconnatre leffet de plein droit des dcisions trangres relatives a ltat et la capacit des personnes. En particulier dans un arrt BULKLEY, la cour de cassation admit quune trangre rgulirement divorce dans son pays pouvait contracter en France un second mariage sans que son jugement de divorce ait reu lexequatur. Le statut matrimonial ne saurait tre systmatiquement remis en cause. Ou simplement soumis a un contrle de rgularit, des que lintresse franchit une frontire. Il est vrai que cet argument qui justifie la notion mme de statut personnel en droit international priv ne sapplique pas avec la mme force lorsque ce statut rsulte dun jugement ; et le fait de vouloir contracter une nouvelle union va au-del dune simple attitude passive. Pour lever lobjection, il convient de prciser que ltat rsulta du jugement est reconnu sous rserve de lapprciation de la rgularit de celui-ci en cas de contestation ; mais jusque-l, la dcision trangre bnfice dune prsomption de rgularit, qui lui permet de jouir dune efficacit juridique. Ces lments apparurent de manire plus prcise dans un arrt de WREDE statuant sur la validit du mariage contracte en France par une personne de nationalit russe, dont une prcdente union avait t dclare nulle par un jugement prononce en Allemagne, sans que lexequatur de ce jugement ait t prononc ; la cour de cassation dclare que lannulation dun mariage lgalement et dfinitivement prononce doit tre a labri de toute attaque parce que ltat des personnes ne peut demeurer incertain sans quil en rsulte un trouble profond des familles et une atteinte grave lordre social, a plus forte rasions lorsque sur la foi de cette annulation, les poux on contracte de nouvelles unions . les jugements rendus par un tribunal tranger, relativement a ltat et a la capacit des personnes produisent leurs effets en France, indpendamment de toute dclaration dexequatur sauf les cas ou ces jugements doivent donner lieu a des actes dexcution matrielle sur les biens ou de coercition sur les personnes . Arrt HAINARD.

Ainsi, lexequatur dun jugement de divorce, non exig pour contracter un second mariage, devient ncessaire pour faire excuter une pension alimentaire ou faire respecter la dcision relative la garde des enfants. Ce rgime de reconnaissance a vocation a sappliquer, et a tt effectivement tendu, aux actes quasi-publics intressant ltat des personnes. Il parait quune seule catgorie se trouve encore en principe exclue de leffet de plein droit avant tout exequatur : celle des jugements patrimoniaux dclaratifs, tels quannulant ou rsiliant un contrat, constatant une responsabilit contractuelle ou dlictuelle. Or il semble que la source de cette discrimination soit essentiellement dordre pratique, savoir que de tels jugements sont le plus souvent invoqus aux fins dexcution contre le dbiteur en France. La distinction des jugements constitutifs et dclaratifs, qui nest pas toujours faite dans les droits trangers, est au demeurant parfois malaise : tout jugements prsente a certains gard un caractre constitutif, parce que son existence modifie lenvironnement juridique ; il en est particulirement ainsi dun jugement tranger, qui cre une situation opposable a tous au moins dans lEtat dorigine. Les jugements constitutifs ont effet lgard de tous, et non seulement des parties, parce que les droits nouveaux quils crent ne pourraient tre mconnus sans de srieux inconvnients. Il est donc apparu opportun de reconnatre galement sans formalit pralable leffet des jugements trangers prsentant les caractres dun jugement constitutif et intervenus hors du domaine de ltat des personnes : ainsi un jugement dadjudication, un jugement nommant le gardien dun enfant, un syndic ou un liquidateur de socit, attribuant les biens dun failli, confrant des pouvoirs dadministration en matire successorale. Linstance en exequatur est une instance propre, qui a pour objet de permettre lexcution en France de tout ou partie du dispositif de la dcision trangre. Elle se distingue dune instance directe qui aurait le mme objet que linstance dorigine, car elle ne tend qua lapprciation de la rgularit de la dcision trangre selon des critres limitativement numrs ; la diffrence a t accentue par la disparition du pouvoir de rvision de la dcision trangre. Lorsque la dcision dorigine a t rendue en matire gracieuse, cest normalement le ministre public qui sera assign et jouera le rle de contradicteur lgitime. Ex : demande de changement de nom ou de rgime
matrimonial devant le Tribunal de Grande Instance. Le dfendeur peut vouloir former une demande reconventionnelle, or exemple pour procdure dexequatur abusive, ou appeler un tiers en garantie. La cour de cassation sest montre dfavorable a la recevabilit de tells demandes, de ce qui oblige le demandeur incident a saisir le juge du fond. Cette attitude se fonde sur

la distinction entre linstance en exequatur, dont lobjet est dexercer un contrle objectif sur la dcision trangre, et une instance au fond, ainsi que sur linterdiction de la rvision. Il serait souhaitable dadmettre plus gnralement les demandes connexes, sellons les critres dune bonne administration de la justice, des lors que ces demandes ne relevant pas de la comptence exclusive dune autre juridiction. Cest aujourdhui le tribunal de grande instance qui connait a juge unique des demandes dexequatur. Article L. 311-11. Le juge de lexequatur ne peut modifier la diapositive par exemple en rduisant ou aggravant le montant dune condamnation. En revanche, il lui est possible de faire un sort distinct aux diffrents chefs de la dcision qui sont susceptibles dun examen Independent et de naccorder quun exequatur partiel. Il peut ainsi accorder lexequatur partiel. Il peut ainsi accorder lexequatur la partie alimentaire dune dcision sans consacrer le lien de filiation tabli par la dcision trangre. Lobjet normal de la procdure dexequatur est de confre force excutoire a la dcision trangre.

Application en matire de divorce, de sparation, d'annulation de mariage


Pour les Etats non europens (et le Danemark) : En rgle gnrale, le divorce prononc par une autorit trangre doit faire l'objet d'une vrification d'opposabilit du Procureur de la Rpublique territorialement comptent, savoir le Procureur de la Rpublique dont dpend l'officier d'tat civil qui a clbr le mariage pour les mariages clbrs en France, et le Procureur de la Rpublique prs le tribunal de grande instance de Nantes pour les mariages clbrs l'tranger. Pour les Etats membres de l'Union europenne : Depuis le 1er mars 2001, date d'entre en vigueur du rglement "Bruxelles II" du 29 mai 2000 adopt par le Conseil de l'Union europenne l'un des conjoints peut saisir directement l'officier de l'tat civil afin de mettre jour son tat civil et ce pour les jugements de divorces, sparations de corps ou annulations de mariage postrieurs au 1er mars 2001. A noter : lorsqu'il est ncessaire d'obtenir l'excution force de la dcision judiciaire manant d'un Etat membre de l'Union europenne, le requrant dispose d'une procdure simplifie : la constatation de force excutoire forme par simple requte auprs du prsident du tribunal de grande instance (en vertu de l'article 509-2 alina 2 du nouveau code de procdure civile).

Application en matire de responsabilit parentale


Depuis le 1er mars 2005, date d'entre en vigueur du rglement "Bruxelles II bis", le principe de libre circulation au sein de l'Union europenne des dcisions de dsunion est tendu d'autres jugements rendus en matire familiale. Les jugements trangers portant sur les cas suivants peuvent dornavant faire l'objet d'une excution force en France, le requrant dispose d'une procdure simplifie, c'est--dire la constatation de force excutoire par simple requte auprs du Prsident du tribunal de grande instance : Droit de garde : les droits et obligations portant sur les soins d'un enfant, et en particulier le droit de dcider de son lieu de rsidence, Droit de visite : le droit d'emmener l'enfant pour une priode limite dans un lieu autre que celui de sa rsidence habituelle, Dplacement ou non-retour illicites de l'enfant : enlvement, violation d'un droit de garde rsultant d'une dcision judiciaire, d'une attribution de plein droit ou d'un accord en vigueur dans l'Etat o l'enfant a sa rsidence habituelle. Les dcisions sur la dsunion du couple ne font lobjet que dun rgime d reconnaissance, puisque les aspects patrimoniaux en sont exclus. Les dcisions rendues dans un tat membre sont reconnues de plein droit dans les autres ; en particulier, aucune procdure nest ncessaire pour la mise jour des actes dtat civil pourvu que la dcision ne soit plus susceptible de recours. Une partie peut nanmoins solliciter une dcision de reconnaissance ou de nonreconnaissance ; et la rgularit dune dcision peut tre vrifie de faon incidente loccasion dune autre procdure selon les voies prvues par lEtat requis. Les motifs pouvant autoriser le dfaut de reconnaissance sont repris du systme en vigueur selon le rglement 44/2001 : absence de notification dun acte introductif dinstance, a moins que le dfendeur nait accept la dcision de manire non quivoque ; caractre inconciliable de la dcision avec une dcision rendue dans une instance opposant les mmes parties et contrarit manifeste lordre public. Il est prcis que la reconnaissance ne peut tre refuse sur le fondement de la disparit des lois, c..d. la lgislation de lEtat requis ne permettrait pas le divorce, la sparation de corps ou lannulation de mariage sur la base de faits identiques. La comptence de la juridiction dorigine na pas tre vrifie, aucun contrle de la loi applique nest prvu et toute rvision au fond est interdite.