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Michel Souchon

Marshall McLuhan. Understanding Media, The Extensions of Man


In: Communications, 5, 1965. pp. 127-128.

Citer ce document / Cite this document : Souchon Michel. Marshall McLuhan. Understanding Media, The Extensions of Man. In: Communications, 5, 1965. pp. 127-128. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1965_num_5_1_1041

Notes de lecture 2. Une explication d'ensemble unif ie toutes ces analyses. Elle peut Marshall McLuhan, Understanding ces constam McGraw-Hill Extensions of New s'exprimer dans cours motslivre : Le Media, The Book Company, Man, ment rpts au du medium est le message . L'auteur York, 1964, 360 pages. s'lve contre l'ide que le contenu Au dbut de son livre, Marshall seul importe, quel que soit le medium McLuhan nous avertit que 75 % de qui le transmet. Il ne pense pas que son matriel est nouveau et il nous l'on puisse saisir le mouvement de la fait part des inquitudes de son di vie sociale en pratiquant des analyses teur : on ne fait pas un livre qui a du de contenu. Pour lui, toute dcouverte succs dans ces conditions, il ne faut technique reprsente une nouvelle pas dpasser la proportion de 10 % ! manire d'tre et de vivre en socit : Autrement dit : si vous ne me suivez c'est donc l'tude du medium luipas, c'est que vous tes de ces esprits mme qui nous permettra de com faibles incapables de sortir des ides prendre l'homme social. On doit s'in reues et d'enregistrer une telle pro tresser aux media, non en tant qu'ils portion de nouveauts. Ne cdons pas vhiculent un contenu signifiant, mais ce discret chantage et essayons de en tant qu'eux-mmes sont signifiants. dire calmement les qualits et les Quel est le contenu, du reste, du dfauts de ce livre brillant et irritant. medium-horloge ? Mais l'horloge con C'est un essai. Qu'on n'attende donc duit vivre le temps d'une manire pas des dmonstrations exhaustives entirement nouvelle : elle impose tayes d'enqutes approfondies. Il une division mcanique du temps en s'agit plutt d'un . survol agrment sections visibles sur un cadran ; elle d'innombrables anecdotes significa constitue 'ainsi un passage analogue tives. Quels en sont les thmes fo celui que ralisrent l'alphabet et ndamentaux ? l'imprimerie, qui ont fait passer . Le monde des media ne peut l'homme d'une civilisation de style tre compris, si on se limite * ce que oral une civilisation de type visuel. les sociologues mettent d'habitude Si on n'est pas parvenu mieux dter sous ce mot : cinma, radio, tlvi miner les effets des mass media, sion, grande presse. Il faut tendre n*est-ce pas, demande Marshall McLuh l'analyse dans le temps et dans l'e an, parce que l'attention s'est porte space : toute dcouverte technique est trop exclusivement sur le contenu medium , prolongement de des media ? Nous saisirions mieux les l'homme , qui transforme son uni effets du cinma, si, au lieu d'tudier vers, sa psychologie, sa manire de sans fin les contenus du cinma vivre en socit, l'ensemble de ses comme ceux d'un roman ou d'une valeurs, etc. L'auteur va donc tu pice de thtre, nous nous rendions dier (dans la seconde partie qui comcompte que l'effet vient du cinma prend les trois quarts de son livre) lui-mme, comme medium fondament une trs grande quantit de phno alement diffrent de l'uvre impri mnes : la parole et l'criture, le me. Ce principe d'analyse est pouss papier et l'imprimerie, la roue, la parfois jusqu' la caricature. Un bicyclette, la voiture et l'avion, les exemple entre beaucoup : les ides de comics et les annonces publicitaires, Hitler n'ont au fond pas grande le tlgraphe, la machine crire, le importance. Ce qui est important, tlphone et l'horloge, le cinma, la c'est le medium prdominant dans radio et la tlvision, etc. C'est la l'Allemagne hitlrienne : la radio. La richesse de ce livre : il tente de cons revendication du Lebensraum n'a tituer une thorie gnrale de la vie ici pas grand chose voir avec l'hu miliation de la dfaite . de 1918 ou sociale qui n'est pas sans analogie, en ses meilleurs passages, avec celle avec les consquences du Trait de Versailles : elle est plutt l'expresde Riesman dans La foule solitaire. 127

Notes de lecture sion du sentiment de claustrophobie qu'engendre le rtrcissement et la compression de l'espace par la radio. ' D'o la rpandue largement tlvision s'tait conclusion : Si la sous le merie en particulier est, selon l'auteur (qui avait expos des vues semblables dans son livre prcdent : The Guten berg Galaxy), l'origine de la nais sance et de l'exaspration des natio rgime de Hitler, celui-ci aurait di nalismes. Au contraire, les media sparu rapidement. froids, et avant tout la tlvision, seraient capables de nous faire retrou 3. La distinction entre media hot ver nouvel quilibre dans une reun et media cool est un autre des thmes tribalisation o l'interdpendance et qui unifient cette analyse. Si nous avons bien compris l'auteur, un me la pense communautaire retrouver aient, au-del de l'individualisme, dium chaud est celui qui fournit une toute leur place. information intense, prcise, riche et Tout cela et notamment les complte, laissant peu de place un jugements de valeur que nous venons complment apport par l'utilisateur. de prsenter soulve bien des diff Au contraire, un medium froid a et suscite immdiatement bien besoin d'tre complt par une par icults objections. Ce livre contestable, des ticipation importante. Tous les media et pourtant rempli d'intuitions pro (au sens largi que l'auteur donne ce devrait . rencontrer des con mot) peuvent tre tudis selon cette fondes, tradicteurs. Il est regrettable qu'il se grille. Hot media : l'imprimerie, la situe vraiment trop en marge de la radio, le cinma. Cool media : la parole, recherche sociologique classique et cite le tlphone et surtout la tlvision. plus volontiers Shakespeare, Joyce ou Le problme des effets des mass media Lazarsfeld ou Schramm : est rexamin la lumire de cette Bergson que gure le dialogue et risque il ne facilite distinction. Les media chauds, comme d'tre admis ou, plus souvent, rejet la radio ou le cinma, avec l'intensit, en bloc, alors qu'il devrait tre discut la prcision et le bas niveau de parti pied pied. cipation qui les caractrisent, auront sur l'usager des effets trs diffrents Michel Souchon de ceux d'un medium froid, comme la tlvision, bien moins riche en info rmation et suscitant un plus haut degr de participation. On peut ana Culture scolaire et culture de masse, lyser par exemple, selon cette optique, Cahiers universitaires catholiques, la diffrence des rles jous par les numro spcial, juin-juillet 1964. vedettes du grand et du petit cran. 4. Les analyses de Marshall McLuCe numro spcial donne le texte des confrences prononces aux Jour han le conduisent penser que, comme l'imprimerie a fait passer nes des Universitaires catholiques l'homme des antiques civilisations tri tenues Amiens, du 5 au 8 avril 1964, sur le thme : Culture scolaire et bales (de style oral, o prdominent donc les media froids) l're de l'i culture de masse : G. Avanzini ndividualisme moderne, l'homme mo (Conflits ou rencontres ?), C. Bremond derne subit une mutation aussi import (compte rendu de l'enqute prpare et dpouille par le CECMAS sur les ante. La tlvision, en particulier, enseignants et la culture de masse), nous ferait retrouver d'une manire J. Roussel (Le monde de la chanson immensment largie une sorte de et l'cole), H. Agel (Cinma et cul civilisation tribale o l'univers devient ture scolaire) et M. Meslin (Vers un the new world of the global village . Nous assisterions ainsi un retour renouveau de la culture ?). Plutt que de rsumer chaque confrence, il rassurant aux media froids. Les media semble plus intressant ici de noter, chauds sont responsables de tous les sans taire les divergences, quelques maux de l'histoire moderne. 128

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