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La concordance des temps

a. Qu’est-ce que la concordance des temps ?


 Dans une phrase complexe, la concordance des temps est la correspondance qui existe entre le
temps du verbe de la proposition principale et celui de la subordonnée.
 Les temps employés dans les deux propositions permettent de savoir si l’évènement de la
proposition subordonnée a lieu avant (antériorité), pendant (simultanéité) ou après
(postériorité) celui de la proposition principale.
b. Lorsque la subordonnée est au mode indicatif
Ordre Verbe de
Verbe de la principale Exemples
des évènements la subordonnée
Passé composé Je sais qu’il est venu.
Antériorité
Imparfait Je sais qu’il venait souvent.
Présent
Simultanéité Présent Je sais qu’il vient.
Postériorité Futur Je sais qu’il viendra.
Antériorité Plus-que-parfait J’ai su qu’il était venu.
Passé (passé simple, passé composé ou Simultanéité Imparfait J’ai su qu’il venait.
imparfait) Présent du
Postériorité J’ai su qu’il viendrait.
conditionnel
Je saurai qu’il est venu.
Passé composé
Antériorité Je saurai qu’il venait
Futur Imparfait
souvent.
Simultanéité Présent Je saurai qu’il vient.
Postériorité Futur Je saurai qu’il viendra.

c. Lorsque la subordonnée est au mode subjonctif


Quel que soit le temps utilisé dans la proposition principale, le verbe de la proposition subordonnée est :
 au passé du subjonctif en cas d’antériorité
> Je doute qu’il soit venu.
 au présent du subjonctif dans les autres cas
> Je souhaite qu’il vienne.
> J’aurais aimé qu’il soit là à mon mariage.
L’emploi des autres temps du subjonctif est réservé au langage littéraire > Je souhaitais qu’il vînt .
> J’aurais souhaité qu’il fût venu.

d. Le cas de la subordonnée circonstancielle d’hypothèse


Proposition subordonnée Proposition principale

L’hypothèse porte sur l’avenir (l’action est encore réalisable)


Si tu t’entraines, ... … tu réussiras.
(présent de l’indicatif) (futur simple de l’indicatif)
Éventuel
Si tu t’entraines, ... … tu réussis.
(présent de l’indicatif) (présent de l’indicatif)
Si tu t’entrainais, … … tu réussirais.
Potentiel
(imparfait de l’indicatif) (présent du conditionnel)

L’hypothèse porte sur le présent (l’action n’est pas réalisable)


Irréel du Si j’étais riche, … … je ferais le tour du monde.
présent (imparfait de l’indicatif) (présent du conditionnel)

L’hypothèse porte sur le passé (l’action n’est plus réalisable)


Irréel du Si j’avais été riche, … … j’aurais fait le tour du monde.
passé (plus-que-parfait de l’indicatif) (passé du conditionnel)

Exercice 1
1. Cet extrait de récit est-il au présent ou au passé ?
2. À quel temps le verbe avait repris est-il conjugué ? À quel moment son action se situe-t-elle par rapport aux
verbes soulignés ?
Tandis que sa voiture le ramenait chez lui, Dorian se rendit compte que le sentiment de terreur l’avait repris, et il se
demanda comment tout cela finirait.
Exercice 2
1. Une action postérieure est une action qui a eu lieu avant une autre. (Vrai/Faux)
2. Indiquez la bonne réponse.
Le temps de la principale dépend du temps de la subordonnée.
Le temps de la subordonnée dépend du temps de la principale.
3. Au mode subjonctif, pour exprimer le futur on utilise toujours le présent. (Vrai/Faux)
4. Le futur du subjonctif n’existe pas. (Vrai/Faux)
5. « Si tu t’entrainais, tu réussirais » peut exprimer selon le contexte une action réalisable ou une action qui relève
de l’irréel. (Vrai/Faux)

Exercice 3
À chaque fois, identifiez la forme correspondante au passé.
1. Je sais qu’il l’a vendu. 3. Je te dis qu’il tombera.
a) J’ai su qu’il l’avait vendu. a) Je t’ai dit qu’il était tombé.
b) J’ai su qu’il le vendait. b) Je t’ai dit qu’il tombait.
c) J’ai su qu’il le vendrait. c) Je t’ai dit qu’il tomberait.

2. Je sens qu’il m’en veut. 4. Je crois qu’elle t’aime.


a) Je sentis qu’il m’en voudrait. a) Je croyais qu’elle t’aimerait.
b) Je sentis qu’il m’en avait voulu. b) Je croyais qu’elle t’aurait aimé.
c) Je sentis qu’il m’en voulait. c) Je croyais qu’elle t’aimait.

Exercice 4
Classer les différentes actions en gras dans l'ordre chronologique et indiquez le temps des verbes.

Le lendemain du déluge, j’ai vu les toits de certaines maisons écroulés ; les habitants avaient-ils pu
quitter les lieux à temps ? Ces familles seront-elles obligées de se trouver un refuge ? De retour chez
moi, je revois le spectacle de mon quartier dévasté et ne cesse de me poser des questions, de penser à
l’avenir.

Exercice 5
Réécrivez cet extrait en utilisant le système des temps du passé.

Il a déjà changé deux fois de peau, dans ses efforts, depuis qu’il vit chez moi. Quand ça commence, il
devient inerte, il a l’air complètement écœuré de tout, il n’y croit plus. Ses paupières deviennent blanches,
laiteuses. Et puis sa vieille peau commence à craquer et à tomber. C’est un moment merveilleux, le
renouveau, la confiance règne.
Exercice 6
Racontez en quelques lignes votre meilleur souvenir de vos années au collège en utilisant le système des
temps du passé.
Vous pourrez mettre au choix les actions principales au passé composé ou au passé simple (le temps
choisi devra être le même du début à la fin) mais il faudra dans tous les cas respecter la concordance des
temps.