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Le passé simple

C’est un temps qui est réservé à l’écrit. Il présent un fait, un événement ou une action
comme terminés dans le passé.

Les valeurs du passé simple


Il sert à traduire un fait complètement achevé à un moment déterminé du passé :

L’autre jour, je vis un beau paysage.

Il marque la succession des faits, c’est le temps du récit :

La jeune fille écrivit la lettre. Mais elle se plaignit d’être fatiguée et elle monta
dans sa chambre.

Il marque une action brève dans le passé :

On frappa à la porte.

La formation du passé simple


Les formes du passé simple sont très complexes. Il existe quatre types de
terminaisons et le radical est le même à toutes les personnes.

Verbes du 1er Verbes du 2ème Verbes du 3ème VENIR, TENIR et


groupe + ALLER groupe + 3ème groupe en –OIR + leurs composés.
groupe en –IR, -RE quelques verbes
et quelques en –RE, ÊTRE et
verbes en –OIR. AVOIR.
Passé simple en A Passé simple en I Passé simple en U Passé simple en IN

Je pensai Je finis Je sus Je vins


Tu pensas Tu finis Tu sus Tu vins
Il/elle/on pensa Il/elle/on finit Il/elle/on sut Il/elle/on vint
Nous pensâmes Nous finîmes Nous sûmes Nous vînmes
Vous pensâtes Vous finîtes Vous sûtes Vous vîntes
Ils/elles pensèrent Ils/elles finirent Ils/elles surent Ils/elles vinrent

Toutes les verbes Avoir, être.


en –ER + ALLER. Verbes du 2ème →Paraître, lire,
groupe (-IR) vivre, pouvoir,
→Finir, partir, courir, vouloir,
ouvrir… connaître, savoir,
→Prendre, dire, boire, valoir, plaire,
attendre, craindre, taire, résoudre,
faire, mettre, voir, croire, croître,
rire, suivre, coudre, devoir, recevoir,
etc. etc.
Le radical de quelques verbes irréguliers

INFINITIF RADICAL INFINITIF RADICAL


aller all naître naqu
être f vaincre vainqu
avoir e suivre suiv
lire l attendre attend
taire t craindre craign
croire cr coudre cous
croître cr + accent circonflexe interrompre enterromp
boire b faire f
savoir s voir v
devoir d rire r
plaire pl mettre m
courir cour dire d
vouloir voul vivre véc
valoir val résoudre résol
connaître conn recevoir reç

Conjuguez les verbes au passé simple.

Alice (regarder) ______________________________ pensivement le champignon


pendant une bonne minute, en essayant de distinguer où se trouvaient les deux côtés ;
mais, comme il était parfaitement rond, le problème lui (paraître)
______________________________ bien difficile à résoudre. Néanmoins, elle finit par
étendre les deux bras autour du champignon aussi loin qu'elle le (pouvoir)
______________________________, et en (détacher)
______________________________ du bord, un morceau de chaque main. « Et
maintenant, lequel des deux est le bon ? » se (dire)
______________________________elle en grignotant un petit bout du morceau
qu'elle tenait dans sa main droite, pour voir l'effet produit ; l'instant d'après, elle
(ressentir) ______________________________ un coup violent sous le menton : il
venait de heurter son pied ! Terrifiée par ce changement particulièrement soudain, elle
(comprendre) ____________________________ qu'il n'y avait pas de temps à perdre,
car elle rapetissait rapidement ; aussi, elle (entreprendre)
____________________________ de manger un peu de l'autre morceau. Son menton
était tellement comprimé contre son pied qu'elle avait à peine assez de place pour
ouvrir la bouche ; mais elle (finir) _____________________________ par y arriver et
(parvenir) ______________________________ à avaler un fragment du morceau
qu'elle tenait dans sa main gauche. « Enfin ! ma tête est dégagée ! » s' (exclamer)
_____________________________telle d'un ton ravi ; mais, presque aussitôt, son
ravissement se (transformer) ____________________________ en vive inquiétude
lorsqu'elle s' (apercevoir) ______________________________ qu'elle ne retrouvait
nulle part ses épaules : tout ce qu'elle pouvait voir en regardant vers le bas, c'était un
cou d'une longueur démesurée, qui semblait se dresser comme une tige, au-dessus
d'un océan de feuilles vertes, bien loin au-dessous d'elle.
Le passé antérieur
C’est un temps composé qui est réservé à la langue écrite. Il s’emploie dans la
subordonné de temps pour marquer l’antériorité immédiate par rapport à un passé
simple.

Les valeurs du passé antérieur


Il sert à exprimer un fait antérieur par rapport à une autre action au passé simple :

Quand Pierre l’eut rejoint, ils partirent d’un pas fraternel.

Il peut exprimer un fait passé, vite achevé et précisé par un adverbe de temps (vite,
bientôt) :

Ce renfort inattendu et surtout l’expérience d’Éric eurent bientôt fait franchir le


mauvais pas au lourd chariot.

La formation du passé antérieur


Pour former le passé antérieur, nous utilisons l’auxiliaire «être» ou «avoir» au passé
simple + participe passé.

Auxiliaire «avoir» Auxiliaire «être»


J’eus mangé Je fus parti(e)
Tu eus mangé Tu fus parti(e)
Il/elle/on eut mangé Il fut parti
Nous eûmes mangé Elle fut partie
Vous eûtes mangé On fut parti(e)(s)
Ils/elles eurent mangé Nous fûmes parti(e)s
Vous fûtes parti(e)s
Ils furent partis
Elles furent parties
Conjuguez les verbes au passé antérieur ou au passé simple selon le cas.

1. Dès que j'eus fini mon travail, je _____________________ (sortir). 


2. Une fois que nous __________________ (manger), nous fîmes la vaisselle. 
3. Aussitôt qu'il ____________________ (rentrer), il prit son repas. 
4. Après que vous fûtes partis, je _____________________________ (rester) seule. 
5. Dès qu'ils eurent compris la leçon, ils l'_____________________ (écrire). 
6. Une fois que tu _________________ (se reposer), tu aidas ta maman. 
7. A peine eut-il crié que sa maman _____________________ (accourir). 
8. Après qu'ils se furent brossé les dents, ils ___________________ (aller) dormir. 
9. Aussitôt que les élèves ______________________ (prendre) leurs places, le
professeur commença la leçon. 
10. Une fois que j'eus reçu ta lettre, je t'_____________________ (écrire). 
11. Dès qu'Ali Baba (prononcer) ____________________ les mots magiques, la
caverne s'ouvrit. 
12. Quand Julien (bâtir) ______________________les murs de son hangar, il y mit
son tracteur. 
13. Quand il (tondre) _____________________ la pelouse, monsieur Samy se
reposa. 
14. Dès que j' (recevoir) ______________________ la confirmation de ma demande,
je guettai le facteur. 
15. Après que les pompiers (contrôler) ______________________ les extincteurs, ils
les mirent en marche. 
16. Lorsque la pelleteuse (creuser) ___________________ la tranchée, les travailleurs
posèrent les câbles. 
17. Dès que nous (rassembler) ______________________ des indices, nous
alertâmes la police. 
18. Après qu'ils (sucrer) ______________________ leur chocolat au lait, ils le
laissèrent refroidir. 
19. Lorsque tu (maîtriser) ____________________ les gestes élémentaires, tu
fabriquas quelques paniers. 
20. Lorsque nous (s'habiller) _________________________, nous sortîmes.