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Les tragdies de Jean Racine et le respect de la doctrine classique

Argument . 2

I.

Contexte littraire 1. La littrature du 17e sicle ..... 3 2. Lesthtique classique 5 3. La tragdie le genre majeur du classicisme ..9 Jean Racine matre de la tragdie classique 1. Le thtre de Jean Racine 14 2. Lart potique ou les principes de cration 20 3. Les chos de la tragdie racinienne dans la littrature contemporaine ...28

II.

III.

La tragdie racinienne et la doctrine classique 1. De lAndromaque Phdre perspective sur les tragdies de Jean Racine 32 2. Le personnage racinien entre raison et passion ...44 3. Prolongements du Classicisme et de la tragdie racinienne dans la modernit 50

Considrations finales 54 Bibliographie .55

ARGUMENT

Vu comme une grande personnalit du XVIIe sicle, grce sa formation intellectuelle et ses ides innovatrices dans le domaine du thtre, Jean Racine reprsente, avant tout, le symbole de la tragdie classique. Connu plutt pour ses chefsduvre, Andromaque, Britannicus ou Phdre, Racine est considr prsent le promoteur du Classicisme, cot de N. Boileau et Pierre Corneille. La domination de la doctrine classique dans la seconde moiti du XVIIe sicle a cre le cadre pour la manifestation du gnie de Jean Racine qui a mis son uvre au service de la rigueur, de la raison, de la clart classiques. Les conditions historiques et littraires imposent le thtre comme le genre principal de la littrature et la tragdie connat cette poque-l son panouissement. Parue dans une priode de grandes contradictions, la cration dramatique de Jean Racine a apport le souffle de lAntiquit et de la Modernit la fois. Il met lempreinte de sa personnalit cr atrice sur les histoires et les hros antiques quil transforme daprs les besoins de la doctrine classique. Associ avec les rgles classiques, nous nous proposons danalyser la contribution que Racine a apporte dans la cristallisation du Classicisme par lintermde de ses Prfaces. Trop critiqu par les exgtes, le dramaturge utilise les prfaces de ses uvres pour expliquer son public les principes de ses dmarches, les actions de ses personnages, les choix dans la construction de lintrigue. Elles reprsentent la fois un prtexte pour prsenter les principes de cration, pour expliquer les r gles classiques quil fait promouvoir par lintermde de ces tragdies. Le fait que le Classicisme et lu vre de Jean Racine ne sont pas disparus en mme temps avec lpoque quils reprsentent constitue largument pour lequel nous nous proposons danalyser les tragdies raciniennes en rflchissant la doctrine classique. Dailleurs, la littrature moderne porte encore lempreinte des valeurs classiques et sinspire de la tragdie racinienne, car Jean Racine est rest le symbole dun courent littraire, dune priode et dune cration qui ont dpass la preuve du temps.

I.

CONTEXTE LITTRAIRE

I.1. Le thtre du 17e sicle


La vie complexe de la littrature, la grande diversit et le foisonnement exceptionnel des genres, qui parfois interfrent ou sentrecroisent , rvlent un 17e sicle contrast, domin dans sa premire partie par le baroque, dans la seconde par le classicisme, connaissant aussi certains moments de coexistence de ces deux grands mouvements. Cest le sicle des Anciens et des Modernes la fois, o simposent le baroque et le classicisme, le burlesque et la prciosit, la littrature religieuse et la littrature mondaine. Domin par une littrature qui revendiquait la libert dans lart, qui tait attire par lexcs, qui se voulait lexpression de la fantaisie et de limagination, le dbut du 17e sicle construit les prmisses de la naissance de lesthtique classique, ne par opposition loutrance et lextravagance du baroque. Se manifestant dans la dernire moiti du XVIe sicle et dans la premire du XVIIe, le courant artistique baroque fait ressentir sa prsence en Italie, en Espagne et surtout en France, imposant lartifice et la surprise. La littrature baroque soutient la libert de limagination et de la fantaisie en cherchant les nouveauts, les innovations, les trouvailles. Lesthtique baroque refuse les canons et limitation, en cherchant produire sur son public soit ladmiration, soit ltonnement. Les exgtes ont tabli lexcs, la dmesure et lexagration comme ses traits dfinitoires, en soulignant la prsence exagre de personnages, daventures, de mtamorphoses et dornements dans luvre baroque. Lesthtique baroque suppose aussi lexistence dun certain public, qui accepte lillusion et la tromperie, qui accepte le doute et le relativisme. Mais le climat politique favorable lordre et la discipline stimule la naissance dune littrature utile qui se rjouit du prestige de valoriser ce qui est propre lesprit franais rigueur, clart, raison, mthode. Il sagit de lesthtique classique qui va dominer la seconde moiti du XVIIe sicle et qui impose le thtre comme genre principal de la littrature, capable de transmettre les valeurs et le modle des Anciens. La cration dramaturgique se caractrise au XVIIe sicle par la coexistence de plusieurs types duvres, comme la comdie, la tragdie, la tragi-comdie et la pastorale car le thtre est le genre le plus accessible au public.

Il y a aussi des auteurs1 qui soutiennent que le XVIIe sicle porte entirement lempreinte du classicisme, droul en trois tapes distinctes: une priode archaque qui va ds le dbut du sicle vers 1625-1630, une priode prclassique et une priode proprement classique. Cest labondance des moyens qui caractrise la priode archaque. Cette abondance se manifeste en plan littraire par la prsence des personnages nombreux, une action longue et des lments spectaculaires. Cest une dramaturgie dsordonne avec des actes de longueur ingale, aucun souci dans lagencement des intrigues, une extrme lenteur dans lexposition, aucun souci de vraisemblance. Se sont les traits que dautres critiques littraires associent lesthtique baroque, avec une dramaturgie plus littraire que thtrale. Un uvre qui connat un vritable panouissement pendant le XVIIe sicle est la tragicomdie, un pome dramatique qui tient la fois de la tragdie et de la comdie. Il sagit dune esthtique du mlange et de labondance qui est proclame propre lesprit moderne. Les lments qui mettent en vidence le genre original de la tragi-comdie sont les sujets srieux, les irrgularits, la fin heureuse, le mlange du tragique et du comique. Si les tragdies se caractrisent par leurs sujets inspir s de lhistoire, les sujets des tragi-comdies sont non-historiques, doubles par le segment comique donn par des personnages bouffons et ridicules, par des scnes de comdies psychologiques, plaisanteries, un certain langage, des situations piquantes. Dans le thtre de la premire partie du XVIIe sicle, tout tourne autour du jeu de ltre et du paratre. Lidentit est mise en doute par dguisements, travestissements, mensonges, masques. Le thme de lidentit permettait dexploiter des valeurs dramatiques, de compliquer lintrigue, de crer des situations invraisemblables, daugmenter lambigit. Les traits communs des pices du dbut de sicle sont linclination vers le spectacle, lintrigue multiple et complexe, le hros disloqu, le dguisement et lapparence trompeuse. Dans lpoque prclassique (1630-1650) simpose la conception moderne de laction au thtre. Les auteurs donnent maintenant beaucoup dimportance aux pripties et lunification de laction. Cest une poque dvolution nette dans la pratique thtrale, puisque la raction du temps et du lieu permet lapprofondissement psychologique de l tude dune crise. Cest le moment o la comdie, qui se dgageait difficilement de la farce, de limitation latine et de linfluence italienne au dbut du sicle, elle connat maintenant son poque denrichissement grce aux formules nouvelles imposes par Pierre Corneille. Ses comdies

J. Schrer reproduit en Baroque et classicisme, Albumia - Mugura Constantinescu, Suceava, 1996, p. 14.

apportent un comique discret ou lauteur loigne le gros rire, les personnages simplistes ou grossiers. Il prend ses personnages de la vie courante, de la ralit quotidienne de la classe nobiliaire, il voque des lieux familiers et cherche un comique trs subtil. La tragdie apparat aussi lattention des contemporains par le Cid (1636) de Pierre Corneille qui essaye de concilier le romanesque des tragi-comdies et des rgles. Pendant toute lanne 1637 les partisans des rgles vont dbattre pour et contre le Cid, concernant les units, la vraisemblance et la biensance. Cest une bonne occasion de nuancer la doctrine classique et dapporter dans le domaine littraire le besoin de rigueur et de raison. La troisime priode, selon J. Schrer 2 se distingue des poques prcdentes surtout par le got et non par les doctrines. Cest lpoque ou le got classique simpose par le respect pour la biensance et la vraisemblance. Des techniques nouvelles apparaissent dans la littrature contemporaine comme le dnouement invisible, le hros rare et le confident humanis. Lart dramatique exploite la tragdie qui connat une forte concentration de temps, de lieu et daction. La dramaturgie simpose comme genre majeur dans cette priode grce aux dramaturges comme Pierre Corneille, Jean Racine, Molire, qui ont le rle formidable davoir impos lesthtique classique dans le paysage littraire du XVIIe sicle.

I.2. LEsthtique classique


Les conditions sociales et lvolution de la littrature constituent les prmisses de laffirmation de lesthtique classique, longuement prpare par des crits thoriques, par des uvres de rflexion critique. La cration de lAcadmie, lapparition de la presse crite et lapparition dune conscience rflexive et critique des crateurs ont contribu la constitution dune esthtique classique. Le classicisme reprsente une poque culturelle brillante de lhistoire de la France. Cest une expression idologique et esthtique de la monarchie absolue. Le classicisme se dveloppe dans la premire partie du sicle et atteint son apoge vers les annes soixante. Il y

Ibidem, p. 15.

a une concordance entre le courant artistique et les courants philosophiques de lpoque, premirement avec celui du rationalisme du Descartes3 dont il subit linfluence. Le classicisme est un mouvement artistique et littraire qui prend contour en France et qui se dveloppe ensuite en Europe, la frontire entre le XVIIe sicle et le XVIIIe sicle, de 1660 1715. On le dfinit comme un ensemble de valeurs et de critres qui dessinent un idal s'incarnant dans l honnte homme et qui dveloppent une esthtique fonde sur une recherche de la raison et de la perfection. Mais, on ne peut pas dfinir le classicisme seulement par des critres historiques. Il doit rpondre galement des critres formels. Les uvres classiques repo sent sur une volont d'imiter et de rinventer des uvres antiques. Elles respectent la raison et cherchent lquilibre reposant sur le naturel et lharmonie. Les thoriciens de la doctrine classique, parmi lesquels on peut compter Pierre Corneille, Jean Racine, Nicolas Boileau, ont eu comme principales sources Aristote avec sa Potique ou lArt potique dHorace. Dans son Art potique paru en 1674, vritable manifeste du classicisme franais, N. Boileau fait une synthse des principes classiques. Il surprend le caractre utilitaire de lart, qui doit instruire et plaire a la fois. Le secret est dabord de plaire et de toucher : Inventez des ressorts qui puissent mattacher 4 Le rle de Boileau est davoir mis en commun tous les principes soutenus par ses contemporains qui devaient constituer lassise de luvre littraire: limportance dimiter les Anciens, les rgles de la biensance et de la vraisemblance, limitation de la nature, la rgle des trois units.

Soyez vif et press dans vos narrations ; Soyez riche et pompeux dans vos descriptions. Cest l quil faut des vers taler llgance ; Ny prsentez jamais de basse circonstance. 5

3 4

Ren Descartes, l'un des fondateurs de la philosophie moderne. N. Boileau, LArt potique, 1674, p. 23. 5 Ibidem, p. 32.

Le classicisme met en premier plan la raison qui sexerce par la prsence des rgles. La proccupation des crivains reste de dcrire la beaut et la vrit la fois. Du fait que les crateurs sadressent un public prcis, les gens qui habitent la Cour Royale, lidal est dinspirer le respect du rgime royal. Le seul beau admis est celui qui correspond la morale chrtienne. Transformer la beaut en instrument artistique signifie pour les classiques de dcrire lhomme avec tout ce quil peut reprsenter, avec les qualits et les dfauts. Analysant des passions humaines, la littrature classique reoit un caractre psychologique. Mais le courant classique refuse dintroduire le laid, le bizarre, le fantastique. Seulement le beau devait tre imit dans lart. Les crivains classiques ont cherch des modles et des maitres. Les grands classiques soutiennent la ncessit de sinspirer de lexemple des Anciens, de suivre leurs prceptes et mme dexploiter des personnages et des sujets de leurs uvres, de lhistoire antique. On ne peut affirmer que le classicisme du XVIIe sicle reprsente une imitation des Anciens. Une nouvelle esthtique est fonde et structure sur des principes d'ordre assez contraignants qui conduiront la critique moderne assimiler le classicisme et le respect des rgles. La raison reprsente le point dappui de lcriture classique. Les actions sont analyses minutieusement et la passion des personnages devient par l'criture intelligible. Les hros et hrones classiques ne sont pas des tres rationnels. Ils deviennent des victimes de leurs passions qui arrivent les dtruire. Le classicisme est davantage influenc par une volont de soumettre le draisonnable l'ordre de la raison que par un vritable rationalisme qui inspirera plus tard les philosophes des Lumires6. Pourtant, les crateurs classiques cherchent crer le naturel, aprs avoir impos une sorte de rigueur. L'idal du style classique est de donner l'impression d'une parfaite adquation entre le fond et la forme et d'une criture qui se droule naturellement. De ce point de vue, le classicisme entre en contradiction avec le style baroque. Charles Sorel soutient que Leur langage naturel qui parat simple aux esprits vulgaires est plus difficile observer que ces langages enfls dont la plupart du monde fait tant d'estime.7

Le sicle des Lumires est un mouvement philosophique, culturel et scientifique dintellectuels dans les pays de culture europenne au XVIIIe sicle dont le but tait de rformer la socit et de faire progresser les connaissances en encourageant la science et lchange intellectuel, en sopposant la superstition, lintolrance et les abus de lglise et de ltat. 7 Romancier et crivain franais du XVIIe sicle.

Un rle important au 17e sicle est jou par les rgles de vraisemblance et de biensance, qui contribuent offrir une image du naturel. La vraisemblance signifie ce qui peut paratre vrai. L'objectif n'est pas de reprsenter la vrit mais de respecter les cadres de ce que le public de l'poque considre comme possible. Boileau affirme dans son Art potique que le vrai peut quelquefois n'tre pas vraisemblable . Le vraisemblable est associ ce qui correspond aux opinions du public en termes de rapports sociaux, de morale, de niveau de langue utilis. Les critiques font associer l'importance de la vraisemblance l'importance de la morale dans le classicisme. Lobjectif mentionne des crations classiques est de rformer le public en rflchissant sur ses propres passions. Une autre rgle fixe par les classiques est celle de la biensance qui oblige ne pas reprsenter sur scne des chocs pour le public. Cette rgle vise la violence physique mais aussi l'intimit physique. Pour les scnes de violence, elles doivent tre racontes par un personnage et non pas joues. Les critiques ont observ des exceptions clbres comme les morts de Phdre et de Dom Juan dans les pices ponymes de Racine et de Molire ainsi que la folie du personnage dOreste dans Andromaque.

Qu'en un jour, qu'en un lieu, un seul fait accompli Tienne jusqu' la fin le thtre rempli. 8 Les vers de Boileau rsument la rgle des trois units : lunit de temps qui suppose que laction doit se drouler en vingt-quatre heures, lunit de lieu, qui oblige que laction se passe en un seul lieu et lunit daction qui suppose que laction ne doit tre constitue que d'une seule intrigue. Les objectifs de ces rgles sont de rendre l'action thtrale vraisemblable parce que les dcors ne doivent pas tre changs et l'action se droule en un temps qui peut tre le temps rel de la reprsentation. De lautre cot, l'action peut tre suivie plus aisment car les intrigues compliques mlant de nombreux personnages sont proscrites au profit d'intrigues linaires centres sur peu de personnages. Ces rgles ont conduit vers une forme d'intriorisation des actions. On a mis plutt laccent sur la parole au dtriment du spectaculaire. Les pices classiques sont susceptibles daccorder trop de place l'expression des sentiments et lanalyse psychologique.

N. Boileau, uvre cite, p. 24.

Les doctrinaires du classicisme ont distingu entre les grands genres et les petits genres, entre les genres nobles et les genres bas. Ainsi, ils ont encadr la tragdie, lpope, la comdie entre les grands genres en temps que lidylle, l lgie, lode, le sonnet, lpigramme, le rondeau, la ballade, le madrigal et la satire sont considrs des genres mineurs.

I.3. La tragdie le genre majeur du classicisme


La tragdie, le genre thtral le plus noble selon Aristote, est apparue sous sa forme acheve ds sa naissance, sous lAntiquit. Elle a depuis connu de longues clipses. Pourtant, dans le courant classique, elle est devenue le genre littraire majeur o toutes les rgles classiques peuvent trouver leur forme suprme. Le genre ne sest manifest qu quelques priodes de lhistoire. Son apparition, sa disparition, ses rapparitions ont toujours t lies un contexte politique et social : La possibilit mme du tragique est lie lordre social. Elle prsuppose la toute puissance dune transcendance et la solidification des valeurs auxquelles le hros accepte de se soumettre. Lordre est toujours rtabli en fin de parcours, quil soit dessence div ine, mtaphysique ou humaine. 9 Si la tragdie est un genre stable, les caractristiques et les lois de la tragdie ont beaucoup volu. Ne en Grce en 536-535 av. J.-C., la tragdie (tragoedia, chanson du bouc), trouve sa forme littraire acheve au Ve sicle Athnes. Le moment tragique est celui o une distance sest creuse au cur de lexprience sociale, assez grande pour quentre la pense juridique et politique, dune part, les traditions mythiques et hroques, de lautre, les oppositions se dessinent clairement, assez courte cependant pour que les conflits de valeur soient encore douloureusement ressentis et que la confrontation ne cesse de sexercer 10. Les uvres dEschyle, Sophocle et Euripide font illustrer lvolution de la tragdie grecque au Ve sicle et ont reprsent des sources dinspirations pour les classiques. Aristote dfinit la tragdie dans sa Potique: La tragdie est donc limitation dune action noble, conduite jusqu sa fin et ayant une certaine tendue, en un langage r elev dassaisonnements dont chaque espce est utilise sparment selon les parties de
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Pavis, Patrice, Tragique , Dictionnaire du thtre, Dunod, 1996 reproduit en Galle Glin, Quest-ce que la tragdie ?, Lecture Jeune - juin 2005, p. 1 10 Vernant, Jean-Pierre et Vidal-Naquet, Pierre, Mythe et tragdie en Grce ancienne, Maspero, 1972, p. 92.

luvre ; cest une imitation faite par des personnages en action et non par le moyen dune narration, et qui par lentremise de la piti et de la crainte, accomplit la purgation des motions de ce genre 11. Le XVIe sicle marque la redcouverte de la tragdie. Cest le moment ou lon dcouvre des textes de lAntiquit comme le thtre de Snque, lArt potique dHorace. Ils sont traduits et dits ds le dbut du XVIe sicle. Leur circulation associe lhritage du thtre srieux du Moyen - Age et linfluence de la tragdie italienne expliquent la renaissance du genre tragique en France. La tragdie tablie des rgles, met laction en premire position, introduit des scnes violentes, sinspire de lactualit ou des romans. la fin du XVIe sicle, la tragi-comdie fin heureuse limite dans cette direction. Vers la fin du XVIe sicle, la tragdie connat une crise qui finit par provoquer sa disparition. Une fois traduite en franais, La Potique dAristote, constitue le point de dpart de la tragdie classique qui connat son panouissement dans le XVIIe sicle grce aux dramaturges comme Jean Racine et Pierre Corneille. Avec eux, la tragdie devient action. Ils fondent leur dramaturgie sur une conception du tragique qui nest plus celle de lcrasement de lhomme, mais celle des conflits intrieurs insolubles dont les hros ne peuvent se librer que par le dpassement gnreux (Corneille) ou par la mort (Racine).12 La tragdie classique sinscrit dans son poque travers ladhsion labsolutisme et aux thses largement acceptes dune conception pessimiste de la condition humaine. Le poids de labsolutisme : Louis XIV impose lide de la domination dun seul (prestige du monarque, centralisation des talents, des charges et donc des richesses, la cour de Versailles). La seule gloire dispense est celle du monarque. Ainsi, les personnages de Racine ne sont plus de vaillants hros recherchant lexploit chevaler esque qui fondera leur gloire et assurera leur conqute amoureuse (comme chez Corneille). Pendant le XVIIe sicle, la tragdie connait la concurrence de la comdie. Dans le contexte historique et politique, le poids idologique et esthtique du thtre destine la tragdie un public dlite et la comdie un public bas. Molire se bat dans ses prfaces et dans ses pices pour faire reconnatre la comdie. La potique de la comdie se trouve chez lui, notamment dans la critique de lcole des femmes, comme une tentative de rhabilitation et de dfense de la comdie. Molire insiste sur la
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Aristote, Potique, chapitre VI, traduction de M. Magnien, Le Livre de Poche.

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Forestier, Georges, Tragdie , Dictionnaire encyclopdique du thtre (sous la dir. de Michel Corvin), Paris, Bordas, 2001, p. 196.

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diffrence dcriture des comdies : et cest une trange entreprise que de vouloir faire rire les honntes gens 13. Le premier placet prsent au roi sur la comdie du Tartuffe lui donne pour fonction d attaquer par le ridicule les vices du temps . Cest assigner une fonction morale au rire et la comdie : Le premier devoir de la comdie est de corriger les hommes en les divertissant. Pourtant, la tragdie simpose par le fait quelle prtend remplir une fonction morale. Dans l'interprtation classique de la catharsis, elle est une mthode de purgation des passions , ou une sorte de purification en plan motionnel, qui utilise des spectacles ou des histoires tragiques considres comme les plus difiantes. Parce quelle est utilise spcialement par le thtre et la littrature, elle prsente le destin tragique de ceux qui ont cd ces pulsions. En vivant ces destins malheureux par procuration, les spectateurs sont censs prendre en aversion les passions qui les ont provoques. Pour que cette catharsis soit possible, il faut que les personnages imitent les passions humaines. Il y a dans la tragdie classique un refus des faits dactualit. Aucun des vnements importants de lpoque ne sert de base la tragdie classique. Il y a une volontaire indiffrente lactualit, la tragdie classique est avant tout proccupe des aspects permanents de ltre humain, ses murs et ses sentiments. Les thmes seront choisis dans ce qui appartient au gnral. La tragdie classique manifeste du respect pour les genres anciens. Lauteur classique ne cherche pas surprendre par linvention de genres nouveaux, comme feront les artistes au 19e sicle avec le drame romantique. Les crivains classiques reprennent les genres dfinis depuis lAntiquit comme la tragdie, la comdie et la fable. Ils ne visent pas rformer les ides ou transformer, changer les murs. On comprend ds lors que les dramaturges reprennent des tragdies antiques comme Racine le fait en sinspirant dEuripide et de Snque. La tragdie classique est compose de cinq actes (spars par des entractes), et le nombre de scnes par acte varie. Laction est issue de lhistoire ou de la lgende; les person nages sont gnralement illustres et sont tourments par de fortes passions. En matire de personnages, les dramaturges appliquent des thories dAristote. La tragdie classique met en scne des personnages provenant de la vie royale. Ceux-ci

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Molire, cole des femmes, Paris, 1663.

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appartiennent lhistoire, le personnage Nron par exemple dans la pice Britannicus ou aux mythes de lAntiquit comme le personnage fminin de Phdre. La tragdie classique vise devenir imitation de la nature dans ses aspects universels. Laction et les personnages doivent paratre vraisemblables aux spectateurs car le vraisemblable nest ni le rel, ni le possible, cest ce qui semble vrai, ce quun public croit pouvoir stre pass. On trouve aussi le souci de plaire qui est au cur de lesthtique classique. L auteur se veut en quilibre avec la morale chrtienne et les gots de son public de manire obtenir son adhsion. La personne royale est, pour tous les artistes classiques , larbitre suprme du bon got. On ressent sinstaurer une rgle tacite: celle des biensances comprise comme conduites en accord avec les usages. [] Que dans tous vos discours la passion mue Aille chercher le cur, lchauffe et le remue. Si dun beau mouvement lagrable fureur Souvent ne nous remplit dune douce terreur , Ou nexcite en notre me une piti charmante, En vain vous talez une scne savante : Vos froids raisonnements ne feront quattidir Un spectateur toujours paresseux dapplaudir, Et qui, des vains efforts de votre rhtorique Justement fatigu, sendort ou vous critique. Le secret est dabord de plaire et de toucher: Inventez des ressorts qui puissent mattacher. Que ds les premiers vers laction prpare Sans peine du sujet aplanisse lentre. [] 14

La biensance dite interne prescrit que le comportement des personnages doit tre conforme leur ge, leur condition sociale, aux murs et aux coutumes de leur pays. Cest la fois une question de logique et de vraisemblance. La biensance dite externe vise ne pas choquer la sensibilit ni les principes moraux du spectateur. Elle interdisait donc la reprsentation sur scne dactes trop violents (meurtres, suicides...) et des allusions trop marques la sexualit, la nourriture, la vie du corps en gnral.
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Boileau, Art potique (1674), Chant III, p. 36.

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Considre comme un genre noble et srieux par excellence, la tragdie russit dimposer mme aux formes les plus libres comme la comdie et la tragi-comdie la rgle des trois units. Lunit de temps suppose que lhistoire ne doit pas dpasser 24 heures. Lidal est que la dure de lhistoire concide avec la dure du spectacle mais comme ctait rarement ralisable, on admettait quelle stende sur une journe. Au -del, le dcalage tait trop grand et devenait prjudiciable la vraisemblance. Lunit de lieu impose le lieu qui doit tre un lieu unique durant toute la pice, sans quil existe des changements de place ou de dcors. Les crivains tragiques situent leur histoire dans un lieu qui peut tre travers par nimporte qui. Gnralement, il est reprsent par le palais ou lantichambre. Pour lunit daction, les exgtes pensent quelle nest pas synonyme daction simple mais quelle implique que tous les fils de lintrigue soient fortement tisss et que toute action dun personnage ait une consquence sur les autres. Cest donc u n principe de cohrence : pas dintrigues parallles, rien de gratuit, rien de superflu. Chaque dtail devait tre subordonne a lensemble, la pice devenant un tout cohrent. Le but de la tragdie classique est, selon la littrature de lpoque et ses dramaturges, la catharsis. La tragdie classique affirme son intention de remplir une fonction morale, similaire au principe dAristote appel la catharsis. En montrant les consquences ultimes et catastrophiques des passions, la tragdie purge lme du spectateur de ces mmes passions et lincite ne pas imiter les hros tragiques.

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II.

JEAN RACINE MAITRE DE LA TRAGEDIE CLASSIQUE

Racine est un de ces artistes minents en qui le crateur est doubl dun critique, qui se jugent tout en produisant, ne donnent rien au hasard et navancent le moindre mot qu coup sur. 15

II.1. Le thtre de Jean Racine


Lorsque Racine commence sa carrire, la tragdie qui est originaire de lAntiquit grecque est un genre trs codifi, fond sur les principes noncs par Aristote et redfinis en France pendant la premire moiti du XVIIe sicle. Pices en alexandrins et en cinq actes, les tragdies empruntent leurs sujets lhistoire ou la mythologie. Jean Racine apporte sa contribution reprendre, faire revivre la tragdie en fixant les rgles nonces de la tragdie classique. Produit dune ducation religieuse, Jean Racine a gard de cet enseignement une solide culture classique et une bonne connaissance des tragiques grecs comme Eschyle, Sophocle et Euripide, qui ont reprsent pour son thtre des modles et des sources dinspiration. Ds son dbut littraire avec des pomes classiques dinspiration profane, Ode la nymphe de la Seine, 1660, Jean Racine a connu son succs. Il crit son premire uvre, Ode sur la convalescence du roi en 1663, sa premire tragdie, la Thbade ou les Frres ennemis en 1664, et l'anne suivante, Alexandre le Grand, qui lui apporte le succs. La Thbade ou les Frres ennemis est une tragdie en cinq actes et en vers alexandrins reprsente en 1664 au Palais-Royal. Elle a pour sujet le combat et la mort des deux jeunes fils d'dipe, ainsi que celle de leur sur Antigone. La critique traditionnelle la regarde plutt comme une uvre de jeunesse, avec peu de matire pour une interprtation approfondie. Pourtant, dans l'ouvrage-cl Sur Racine de 1963, Roland Barthes aborde la pice avec lesprit srieux quil porte aux autres drames grecs de Racine. Lauteur reconnait les faiblesses de sa pice, notamment la mort de presque tous les protagonistes et l'absence du tragique amoureux au premier plan de l'action.

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Adrien Dupuy, Histoire de la littrature franaise au 17e sicle, Paris, Ernest Leroux Editeur, 1892, p. 323.

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Andromaque, en 1667, remporte un succs public qui a gal celui qu'avait eu Corneille, trente ans plus tt, avec le Cid. LAndromaque est, sans doute, sa premire grande tragdie et o se mettent en place les thmes rcurrents de son thtre. La grande nouveaut de cette pice, pour les contemporains, tait qu'elle s'cartait de l'hrosme cornlien, d'inspiration trs latine, pour se rapprocher davantage de la simplicit et de l'humanit du thtre grec. Par rapport la tragdie cornlienne, le thtre de Racine marque donc une volution vers une intriorisation du conflit tragique. Le ressort de la tragdie cornlienne tait la gloire, et les personnages y taient engags dans une suite d'actions pleines d'nergie (meurtres, duels, etc.). Chez Racine, en revanche, l'amour-passion est la source de tous les conflits, la cause de l'alination des personnages et le responsable de leur perte. La structure d'Andromaque est rvlatrice cet gard: laction qui se droule la cour de Pyrrhus, roi d'Epire, met en scne Oreste, de retour de la guerre de Troie, amoureux d'Hermione qui aime Pyrrhus, lequel brle pour sa captive Andromaque, qui ne vit que pour le souvenir de son mari Hector, incarn dans son fils Astyanax. Ainsi chaque personnage estil prisonnier d'un amour impossible car non partag; soumis aux affres de la jalousie, il ne trouve d'aboutissement son destin que dans la mort (Pyrrhus et Hermione) ou dans la folie (Oreste). Andromaque, elle, soulve le peuple d'Epire contre les Grecs: l'action politique n'est donc pas absente d'Andromaque, mais elle n'est l que comme un rvlateur du conflit des sentiments. En 1668, il compose, comme pour se dlasser du genre tragique, la spirituelle comdie des Plaideurs (1668), pice qui fustige les usages et les rgles du milieu judiciaire travers l'histoire d'un juge qui entend exercer ses fonctions sans se proccuper des valeurs humaines. Elle montre d'ailleurs qu'il matrisait parfaitement les ressources complexes de ce genre difficile. Nanmoins, Racine abandonne dfinitivement la comdie pour se consacrer nouveau la tragdie. C'est pendant les dix annes qui suivirent la reprsentation de la tragdie d'Andromaque que Racine crit les pices que l'on considre gnralement comme ses chefs-d'uvre. Il se consacre tout entier la tragdie et donne successivement: Britannicus (1669), o il s'inspire de Tacite, Brnice (1670), Bajazet (1672), Mithridate (1673), enfin Iphignie (1674), et Phdre (1677), imites toutes deux d'Euripide. Il se forge avec elles une rputation d'immense auteur tragique, qui ne doit plus se dmentir et qui le consacre d'tre lu l'Acadmie franaise en 1673.

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L'volution essentielle entre lintrigue de Britannicus et celle de Brnice est l'intriorisation du conflit tragique. En effet, Britannicus est encore en grande partie une pice politique, peut-tre la plus politique qu'ait crite Racine. Selon ses propres dires, l'auteur voulait y peindre en Nron un monstre naissant , mais il s'agit d'un monstre politique (le tyran) en mme temps que d'un monstre priv (qui veut assouvir son dsir pour Junie). Britannicus, amoureux de Junie et aim d'elle, y est la victime des manigances politiques et amoureuses de son demi-frre Nron et de sa mre Agrippine. Ici, la ruse et la barbarie, dissimules sous le masque de la passion, sont victorieuses de l'innocence et de la navet de ceux qui voudraient chapper la logique de l'univers tragique. Dans Brnice (1670), l'action extrieure se trouve quasiment rduite nant: l'empereur romain Titus, qui aime d'un amour partag la reine Brnice, se voit contraint de renoncer elle par la loi romaine. L'action de la pice tient tout entire dans ce simple argument et dveloppe les hsitations et les mouvements intrieurs des personnages. En parvenant l'expression la plus pure de la solitude des hros, Brnice est une pice pleine de cette tristesse majestueuse qui fait tout le plaisir de la tragdie , pour reprendre les termes de la prface. Dans Bajazet (1672), lintrigue est contemporaine, situe Constantinople dans le srail du sultan Amurat. Cette pice fut pour l'auteur l'occasion d'un certain nombre d'innovations dans le domaine de la mise en scne, avec notamment l'utilisation de costumes orientaux qui obtinrent un vif succs auprs du public. Dans cette tragdie, les personnages principaux (les amants, Bajazet et Atalide, et la favorite du sultan, Roxane) sont victimes des desseins politiques du grand vizir Acomat. L'espoir de pouvoir composer avec le destin, entretenu par les amants, va se rvler vain, et seul Acomat chappe l'effroyable bain de sang sur lequel s'achve la pice. Bajazet prsente de faon trs nette un certain nombre des traits rcurrents de la tragdie racinienne: l'enfermement comme figure du destin tragique y est reprsent par le srail, lieu ferm, lieu interdit o se droule toute la pice. La cruaut y est galement prsente, cruaut des personnages envers eux-mmes, mais aussi dimension sadique des relations de pouvoir et de passions (cruaut incarne par exemple par le personnage de Roxane, qui souffle le chaud et le froid sur Atalide et Bajazet). Avec Mithridate (1673), Racine traite d'un thme qu'il approfondira quatre ans plus tard dans Phdre: lorsqu'elle apprend la mort du roi du Pont, Mithridate, qui elle tait promise, Monime confesse son amour l'un des deux fils de celui-ci, Xiphars. Mais l'annonce du dcs se rvle bientt n'tre qu'une rumeur infonde, et l'amour de Xiphars et de Monime, 16

dnonc par le frre intrigant, Pharnace, prend un caractre scandaleux. La trahison de Pharnace, gagn la cause des Romains, finit cependant par convaincre Mithridate mourant de sceller l'amour du jeune couple. C'est dans cette perspective dramatique, bien plus que tragique, que s'inscrit galement Iphignie en Aulide (1674). Le sacrifice d'Iphignie, et celui d'Achille, qui a pris les armes pour la dfendre, y est en effet vit de justesse par la rvlation des oracles, qui au moment du dnouement de la pice, dsignent comme victime Eriphile, une jeune intrigante prise d'Achille. Ce drame rencontra un tel succs que l'auteur crivit: Le got de Paris s'est trouv conforme celui d'Athnes; mes spectateurs ont t mus par les mmes choses qui ont mis en larmes le plus savant peuple de la Grce.16 Avec Phdre, en 1677, Racine signe peut-tre son chef-d'uvre. Phdre, pouse de Thse, croit ce dernier mort; libre par cette nouvelle, elle se laisse aller avouer Hippolyte, son beau-fils, la passion coupable qu'elle prouve pour lui. Cet aveu met bientt Phdre dans une situation intenable: non seulement Hippolyte la rejette, mais Thse, qui avait simplement disparu, est bientt de retour. Phdre est alors pousse au mensonge par none, sa nourrice, et va au-devant de son poux pour accuser Hippolyte de la faute dont elle est coupable. Thse maudit son fils et appelle sur lui la colre de Neptune, mais bientt la nouvelle du suicide d'none jette le doute dans son esprit. Cependant, il est trop tard: il apprend la mort d'Hippolyte, tu par un monstre marin, tandis que Phdre, qui s'est empoisonne, lui rvle avant de mourir la vrit sur cette tragdie, en assumant sa faute. Mais, l'automne 1677, la carrire de Racine prend un tournant radical: sa dernire pice, Phdre, malgr son succs immense, est attaque violemment par ses ennemis qui dnonaient le caractre scandaleux de son intrigue. Sous l'influence de Madame de Maintenon, pouse du roi, la Cour voluait alors, vers un rigorisme moral qui s'accordait mal avec l'art thtral, traditionnellement jug impie par l'glise. Soucieux de prendre ses distances avec le thtre, Racine dcide alors d'abandonner la scne. Il a d'ailleurs bientt l'honneur, en mme temps que son ami Boileau, d'tre nomm historiographe du roi, charge trs honorifique et trs lucrative. La mme anne, il se marie, il se rconcilie avec les jansnistes et se met mener une vie de retraite et de pit, consacrant ses talents son nouvel emploi. Aprs un silence de douze ans, traiter des sujets sacrs, Jean Racine compose Esther (1689) et Athalie (1691), qui sont joues Saint-Cyr par les demoiselles de la maison royale.

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Jean Racine, Prface dIphignie, Collection Thtre, 1982, p. 2.

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La tragdie Esther offre Racine loccasion dintroduire dans sa cration le chant et le rcit et dunifier ainsi la tragdie et lopr a, trs en vogue ce moment-l. Ce mlange lui permet aussi de renouer avec cette tradition issue des anciennes tragdies grecques qui consistait mler le chant laction. Cest grce au personnage dElise, qui a le double rle de coryphe et de confidente, quil russit daccomplir sa tache. En choisissant un sujet religieux, Racine ne se co ntente pas daller dans le sens dune inclination croissante de Louis XIV et de Madame de Maintenon vers la dvotion, il rejoint galement ses propres aspirations religieuses : tout respire ici Dieu, la paix, la vrit . Le texte permet dillustrer le concept de la Providence, abord en thorie en 1681 par Bossuet, selon lequel Dieu gouvernerait au destin des siens et il illustre galement une double fidlit: celle des Juifs envers Dieu et celle de Dieu envers son peuple lu. En dautres termes, Esther est un modle de puret, de perfection fminine, de pit et de dvouement son peuple. Du texte biblique, Racine supprime tout de mme le dbut et la fin. Sur le plan des modifications apportes au texte religieux, il faut souligner limportance que Racine ajoute au personnage de Mardoche. Cest lui qui dans la pice pousse Esther sur le trne de Perse pour lib rer les Juifs de leur esclavage. Il dispose dune vision politique long terme. Il devient mme un type de prophte inspir par Dieu, un bras de Dieu, ce quil nest pas dans la Bible. Comme Abraham, il tmoigne une confiance totale en son Dieu. Lpisode dEsther met en scne un Dieu qui sauve son peuple par lintermdiaire des plus faibles. Nous assistons la confrontation de lInnocence et de la Faiblesse face la Force et la Perfidie selon un schma fortement teint de manichisme. Le revirement du roi na galement aucune explication psychologique plausible, seule la grce semble le pousser la dcision finale. On a souvent affirm que cette pice marquait laboutissement de lart thtral racinien tant il parvient y fondre dans une posie puissante lhritage antique de la tragdie, la mlodie de lopra et la morale religieuse la plus stricte, le tout dans un respect irrprochable des prceptes dAristote. Aprs le succs obtenu au grand public par sa tragdie Esther, Racine publie en 1691 la pice Athalie, un sujet biblique adress aux pensionnaires de Saint-Cyr, l'institution dirige par Madame de Maintenon. Athalie qui est la veuve du roi de Juda gouverne le pays et croit avoir limin tout le reste de la famille royale. Elle a abandonn la religion juive en faveur du culte de Baal. Son petitfils Joas a t sauv par la femme du grand prtre.

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Contrairement Esther, Athalie est une vraie tragdie en cinq actes. Les churs napparaissent qu' la fin de chaque acte. Au lieu d'affaiblir l'action, ils lui donnent une dimension spirituelle et potique. Racine russit avec Athalie la grandeur des tragdies grecques. Il y joint, dans certains discours de Joas, le souffle des prophtes bibliques. Dieu apparat sous un jour terrible. Des auteurs modernes comme Roland Barthes dnoncent le caractre fanatique de Joad et son langage trs violent, tandis qu'Athalie est plutt tolrante en matire religieuse. Le personnage Athalie devient victime de l'opposition des moralistes lors de sa cration. Opposs au thtre en gnral, ils s'indignaient qu'on fasse jouer une pice, mme sujet lev, par les pensionnaires d'une institution pieuse. Reprsente sur les scnes publiques aprs la mort de Madame de Maintenon, Athalie n'a jamais fait partie des pices les plus populaires de Racine alors que Voltaire y voyait peut-tre le chef-d'uvre du genre humain et Flaubert le plus immortel chef-d'uvre de la scne franaise . Les dbuts littraires de Racine sont aussi marqus par les dissensions avec les jansnistes, autour desquels Racine avait form sa personnalit et avait reu son ducation. En 1666, Pierre Nicole, qui avait t un de ses matres Port-Royal, condamne avec vigueur le thtre et les auteurs dramatiques dans un pamphlet intitul les Hrsies imaginaires. Racine s'estime attaqu par cette diatribe, entre violemment en polmique avec ses anciens matres et les renie. La vision du monde qui se dgage de ses pices n'en porte pas moins la marque de l'enseignement jansniste et de sa conception pessimiste de l'Homme, soumis la grce divine et prisonnier d'un destin qui le dpasse. la fin de sa vie, rconcili avec les jansnistes, il crit un abrg de l'histoire de PortRoyal, qui ne sera publi qu'aprs sa mort. La pit manifeste de sa vie aprs 1677 et ses interventions en faveur du monastre de Port-Royal lui valent le sobriquet posthume d' avocat de Port-Royal . Il est d'ailleurs possible que sa fidlit la pense jansniste lui ait attir quelque disgrce. Le thtre de Racine dcrit la passion comme une puissance fatale qui dtruit celui qui en est possd. Les critiques retrouvent ici les thories jansnistes: soit l'homme a reu la grce divine, soit il en est dpourvu, rien ne peut changer son destin, il est condamn ds sa naissance. Ralisant l'idal de la tragdie classique, le thtre racinien prsente une action simple, claire, dont les pripties naissent de la passion mme des personnages.

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II.2. Lart potique ou les principes de cration


En paraphrasant les exgtes littraires, on peut affirmer que cest Racine que revient la gloire davoir donn au thtre classique les perfectionnements dfinitifs.17 Quant au style de Racine, on la souvent compar Virgile. Comme le pote latin, il a mis au service du sentiment la perfection de la forme, comme lui, il parle lme tout en charmant le gout. Cette douceur, cette mlancolie harmonieuse, cette sensibilit que respire Virgile, cet art de la composition, cette lgance du style, cette peinture exquise des passions fminines se retrouvent au mme degr dans la cration de Racine, moins par leffet dune imitation constante que par une ressemblance de nature, une conformit de temprament. Reconnu pour son rle dans la cration de la tragdie classique, Jean Racine a apport sa contribution grce ses uvres mais surtout grce aux prfaces o il a thoris les aspects devenus symboliques pour le thtre classique. Car, pensant la finalit de lart en gnral et du thtre en spcial, Jean Racine affirme que la principale rgle est de plaire et de toucher. Toutes les autres ne sont faites que pour parvenir cette premire . Il sagit de la rgle exprime dans la prface de la tragdie Brnice et qui a reprsent un point de dispute avec ses contemporains. Au lieu dtonner, Racine considre que lart est cens dmouvoir, il sadresse lintellect mais surtout aux motions. La littrature ne doit pas duquer, pour atteindre ses objectifs, comme ses contemporains soutenaient, lart sadresse aux sens et doit plaire. Racine suit et thorise la rgle des trois units. Laction doit commencer le matin pour sachever le soir, respectant lunit de temps fixe par lesthtique classique, ou la dure de lintrigue ne doit pas excder vingt-quatre heures. Lunit de lieu russit enfermer les personnages dans le cercle de leurs passions. Lunit daction qui devient extrme dans Brnice est aussi respecte dans des tragdies, comme Bajazet, dont les pripties servent le droulement de laction principale. Racine rpond aux demandes culturelles de son public, admettant des touches de merveilleux paen ou de merveilleux chrtien issu des rcits bibliques. Les biensances demandent de ne pas heurter les ides des spectateurs ou le bon gout, dviter une violence qui puisse les fasciner. Selon Racine, il ne faudrait que s'carter du naturel pour se jeter dans l'extraordinaire. Au lieu d'une action simple, charge de peu de matire, telle que doit tre une action qui se passe en un seul jour, et qui, s'avanant par
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Adrien Dupuy, uvre cite, p. 323.

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degrs vers sa fin, n'est soutenue que par les intrts, les sentiments et les passions des personnages . 18 Les faits, les ractions brutales comme les assassinats de Pyrrhus dans la pice Andromaque, de Roxane et de Britannicus, dans la tragdie Bajazet sont racontes par les personnages secondaires et non montres sur la scne. La proscription dun langage cru pure un style lgant qui recourt la litote, leuphmisme. Loin den tre prisonnier, Racine exploite les rgles de la tragdie classique pour obtenir un maximum dintensit. Le dnouement fait restaurer la morale compromise par le dchainement des passions fortes, mais Racine finit ses tragdies par la compassion, la dploration et les larmes. Racine a transform la simplicit d'action dans un ressort essentiel de sa dramaturgie De cette manire, il utilise dans sa plus grande rigueur la rgle de l'unit d'action. Il ne vise seulement l'unit, il suit la simplicit. En montrant des individus confronts des forces intrieures, eux-mmes, en faisant des passions, et singulirement de la passion amoureuse, la forme du Destin, il peut aisment concentrer les faits et l'attention sur une dcision cruciale et organiser toute sa pice autour de ce pivot. Chez Racine, le conflit tragique surgit d'une contradiction entre les sentiments et les attentes des personnages. Ses personnages ne sont comme ceux de Pierre Corneille, jets hors d'eux-mmes par une conjoncture politique dchirante: ils sont d'abord diviss par un conflit intrieur qui les dchire. Le conflit politique apparat toujours comme un rvlateur, un catalyseur, du conflit intime. La premire tragdie intitule la Thbade ou les Frres ennemis nous fait spectateurs une lutte fratricide qui rsulte de la haine que se vouent tocle et Polynice et qui provoque finalement la guerre civile. Les frres ennemis se combattent jusqu' la mort malgr les prires de leur mre Jocaste et de leur sur Antigone et le noble dvouement de leurs deux cousins. Dans la tragdie Andromaque, le problme politique est reprsent par la menace de guerre entre Pyrrhus et les autres rois grecs. Le conflit nat de la contradiction o se trouve enferm Pyrrhus, tenu d'un ct par la promesse de mariage qu'il a faite Hermione, et attir de l'autre par l'amour pour sa captive Andromaque. Le sujet tir d'un passage de l'nide (III, 292-332) de Virgile et nuanc par des emprunts Homre, Euripide et Snque et aux schmas de la pastorale permet Racine de mettre en uvre son art de gomtre de la

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Jean Racine, Premire Prface de Britannicus, Collection Thtre, 1982, p. 6.

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psychologie. Oreste aime Hermione, qui aime Pyrrhus, qui aime Andromaque, qui ellemme n'aime que le souvenir d'Hector, qui revit dans leur fils Astyanax. Tout ce qui se passe l'un des maillons de la chane se rpercute immdiatement d'un bout l'autre. En amont de cette chane, Troie en flammes; en aval, la mission d'Oreste. Il n'y a l aucun destin , aucune passivit : ce sont les personnages et la violence de leurs passions qui font l'vnement. 19 Dans Britannicus, le conflit rside dans l'hsitation de Nron entre le rle d'empereur exemplaire que sa mre, puis ses conseillers, veulent lui faire jouer, et le dsir qu'il prouve d'une existence autonome dsir que la puissance impriale lui permet de satisfaire sans bornes. L'auteur, s'inspirant de Tacite, s'avance ici sur un terrain typiquement cornlien: la politique romaine. Les personnages les plus marquants sont Nron, monstre naissant comme le dit la Prface, et Agrippine, amoureuse du pouvoir, et donc jalouse de celui qu'elle exerce sur son fils. Nron cache encore sa haine sous les caresses, et dmasque sa mre avec les raisonnements les plus polis. Narcisse, me damne du futur despote, l'aide se dcouvrir tel, tandis que Burrhus, belle me vertueuse, joue les utilits. Avec la mort de Britannicus se dcide le sort d'Agrippine : comme le disciple triomphe du matre, Nron triomphera d'elle ; la voix du sang mne ici au parricide. Phdre devient la tragdie d'une femme partage entre sa passion illgitime et ses devoirs. La lutte du jour et de la nuit, de Minos, roi du labyrinthe, et de Pasipha, fille du Soleil, de la conscience du mal et de l'incapacit de bien faire est le sujet vritable d'une pice qui pivote tout entire autour du personnage de Phdre, dvore de passion, consciente de ses fautes, mais incapable d'en assumer la responsabilit, crase par la Fatalit qui triomphe. C'est la plus grecque des pices de Racine, par son lyrisme et parce que le pote y retrouve le sens du sacr, essentiel la tragdie antique. Mme les pices o un problme politique se trouve d'emble mis au premier plan reposent, pour leur dynamique proprement tragique, sur de telles contradictions intrieures. Dans Brnice, Titus hsite entre deux images de lui-mme: celle de l'empereur exemplaire, qui lui donnerait place dans l'Histoire, et celle de l'amoureux combl, pousant Brnice; il a le pouvoir d'imposer Rome son mariage avec Brnice, au moins une liaison plus ou moins secrte, mais il s'interroge, plus profondment, sur ce qu'il est et dsire tre. Dans la tragdie Iphignie, le personnage principal Agamemnon est soumis un impratif politique. Il est oblig daccomplir le sacrifice que les dieux exigent pour que la
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flotte grecque puisse prendre la mer, mais il narrive pas dcider entre son dsir de gloire, ses sentiments de pre et d'poux. Lorsque le personnage magnifiquement peint par Racine, Iphignie, marche rsolument au sacrifice, le devin Calchas annonce qu'riphile, jeune captive d'Achille, est aussi fille du sang d'Hlne et que c'est elle qui doit mourir. riphile se tue. Iphignie est sauve. Ce dnouement va d'ailleurs dans le sens d'un vrai tragique, puisqu'il est tir du fond mme de la pice . L'unit d'action rejoint directement la ncessit tragique. La tragdie racinienne est une rponse aux reproches de Saint-vremond sur le caractre barbare des sujets tirs de la mythologie grecque et l'affadissement du mythe par le drame lyrique succs de Quinault et de Thomas Corneille. Les critiques observent la liaison entre la posie et le thtre qui peut s'inspirer du merveilleux et de la religion, mais le dramaturge ne peut investir de cette manire sans renoncer la vraisemblance et a la crdibilit. Cependant, mme si les vnements et les dlibrations proprement politiques sont nombreux et dcisifs, lauteur ne choisit pas de les prsenter sur scne. Ils sont joues de manire indirecte et sont raconts travers des rcits. Racine choisit de faire voir sur scne les tergiversations, les manuvres et les retournements dune puissance incroyable, qui ont le pouvoir de faire naitre des conflits intrieurs destructifs. On ne peut pas affirmer que le thtre de Racine est pauvre en vnements. Il se droule en un lieu clos qui peut varier du palais, de la chambre ou mme du srail. Chez lui, toute parole porte de linformation motionnelle et tout mot devient un acte. Les nouveauts, les changements qui provoquent les pripties viennent de l extrieur, partag lui-mme en deux domaines, l'antichambre o coexistent langage tragique et langage du monde, o circulent messagers et confidents, et le monde, qui chappe aux regards et qui n'apparat que mtamorphos par le langage. En quelques mots, les pices de Racine, qui abondent en actions, restent simples en ce qui concerne l' action , c'est--dire la conduite de l'intrigue. Poussant la rgle des trois units jusqu' son utilisation la plus minimale, Racine a mme imagin une action rduite des faces face et une sparation du couple principal sans qu'intervienne aucun rebondissement. C'est le cas de Brnice o la reine de Jude, Brnice, et l'empereur de Rome, Titus, sacrifient leur amour aux intrts de l'tat. Dans sa prface cette tragdie, Racine explique vouloir : faire une tragdie avec cette simplicit d'action qui a t si fort du got des anciens [] Il y en a qui pensent que cette simplicit est une marque de peu d'invention. Ils ne songent pas qu'au contraire toute l'invention consiste faire quelque chose 23

de rien . Ainsi s'oppose-t-il aux auteurs dont les pices accumulent les incidents et les coups de thtre. Racine crit une pice partir de presque rien , il aime rduire l'intrigue au minimum. La tragdie racinienne, en effet, est conome et concentre: elle est tout entire focalise sur une crise, qui peut logiquement clater et se rsoudre en quelques heures; mais ces quelques heures suffisent dcider de toute une vie, de toute une destine. Consquence de cette intrigue rduite un paroxysme critique, l'unit de temps apparat tout fait naturelle, de mme que l'unit de lieu, car cette crise n'a pas besoin de beaucoup de temps ni d'espace pour se drouler. C'est donc une esthtique de la concentration extrme: le temps de la crise est bref mais riche en tension motionnelle; le lieu tragique, par son exigut mme, devient un lieu thtral parfait car c'est un carrefour de forces qui s'affrontent, en une lutte puissante et fatale. Cette unit de lieu peut galement mettre en valeur l'importance symbolique d'un endroit particulier, comme le Temple de Jrusalem dans Athalie. Dans cette tragdie biblique, ce temple, demeure du Dieu d'Isral, fonctionne comme le cur la fois historique et religieux de tout le royaume. II est donc habile de la part de Racine d'en faire le centre nerveux de la pice: Oui, je viens dans son temple adorer l'Eternel , dclare Abner, ds le premier vers de la pice. En invoquant la simplicit soutenue par le grand dramaturge franais dans la construction du discours dramatique, les critiques littraires observent la science quil dploie dans la disposition et la mise en quilibre des lments de chaque pice. Il attache au plan une importance extrme et dit volontiers que, le plan fait, la tragdie est faite. Il sefforce de plus de rendre ses expositions aussi claires, aussi compltes que possible. Il veut faire connatre les personnages des le dbut, en essayant de faire le lecteur supposer, prvoir le dnouement daprs leur attitude initiale. Dans son systme, le problme tragique, une fois pos par lexposition, se poursuit rapidement et marche sans cart, par les voies les plus courtes et les plus raisonnables, a sa solution. Dans ses tragdies, lintrt ne nait pas de la succession rapide et imprvue dincidents que dconcertent et tonnent limagination avant de la faire plier sur le coup final dun dnouement a la surprise. Il rsulte du dveloppement des caractres, mis en lumire par lexposition, mis en mouvement par lintrigue. La rgle des trois units a donc fourni Racine un cadre idal pour sa vision personnelle de la tragdie: pour lui, en effet, c'est dans le cur des person nages, et non dans les pripties extrieures, que rside l'essence du tragique. Racine nous montre la fatalit destructrice des passions, telle que la volont de puissance dans Athalie, ou la jalousie dans Phdre, qui 24

amne les hros tragiques leur ruine. C'est sans doute grce aux rgles, et non pas malgr elles, que Racine atteint la perfection de la tragdie. Chez Racine, les hros sentent beaucoup. Car le dramaturge soutient dans la Prface de Brnice, que tout ce grand nombre d'incidents a toujours t le refuge des potes qui ne sentaient dans leur gnie ni assez d'abondance ni assez de force pour attacher durant cinq actes leurs spectateurs par une action simple, soutenue de la violence des passions, de la beaut des sentiments et de l'lgance de l'expression 20. Ce type de thtre met la passion et la cruaut sur le premier plan. Il prsente volontiers les souffrances qu'encourent les protagonistes, au cours de la conqute de leur dcision, et surtout les souffrances que toute dcision ne manque pas de provoquer sur ceux qui en sont touchs. Pourtant, la cruaut rside aussi parfois dans les caractres mmes des personnages. Ils sont gostes et cherchent leur satisfaction mme dans la souffrance des autres. La passion occupe une place primordiale dans la dramaturgie de Racine. Son but, conformment la formule hrite d'Aristote, est dexciter la compassion et la terreur, qui sont les vritables effets de la tragdie .21 Sa grande nouveaut signifie de faire de ses hros des personnages simples, vraisemblables, crdibles, ressemblant aux personnes de son poque, l'oppos des figures souvent excessives des tragdies baroques. Ds Andromaque, il affirme que, suivant les conseils d'Aristote, les protagonistes ne doivent tre ni tout fait bons, ni tout fait mchants et tomber dans quelque faute qui les fasse plaindre sans les faire dtester . Aussi, chez lui, la reprsentation des plus violents excs de la passion ne met-elle pas en cause le caractre minemment humain de personnages en proie des motions et des aspirations contradictoires. Hros et hrones sont dj ce qu'on appellera beaucoup plus tard anti-hros et anti-hrones. Toutes les tragdies de Racine et surtout ses chefs-duvre les plus clbres, donnent voir la passion amoureuse dans sa violence la plus incontrlable. Chez les amants raciniens, il n'y a plus de morale, plus de religion, plus d'interdit mme si certains commentateurs discernent en arrire-plan un sens cach du pch et d'un Dieu chrtien jamais totalement effac. Ces amoureux sont transports par leurs passions, jusqu' la mort la leur ou celle des autres. Selon Racine, la vertu reprsente une valeur suivie dans toutes ses uvres. Les moindres fautes y sont svrement punies ; la seule pense du crime y est regarde avec
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Jean Racine, Prface de Brnice, Collection Thtre, 1982, p. 5. Jean Racine, Prface dIphignie, Collection Thtre, 1982, p. 3.

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autant d'horreur que le crime mme ; les faiblesses de l'amour y passent pour de vraies faiblesses ; les passions n'y sont prsentes aux yeux que pour montrer tout le dsordre dont elles sont cause ; et le vice y est peint partout avec des couleurs qui en font connatre et har la difformit 22. Pourtant, les critiques littraires affirment que cela est vrai pour ses deux dernires tragdies, Esther et Athalie, il n'en est rien pour ses principales tragdies. On ne peut pas affirmer que le thtre de Racine est un thtre de la force ou, peut-tre, un thtre de l'amour. Le thtre racinien est plutt un thtre de l'intervention de la force au milieu d'une relation amoureuse. Le monde racinien se dploie selon les axes transgression/rpression, bourreau/victime. Cette relation explique les divisions binaires et symtriques, les couples raciniens comme la faiblesse et la force, principe femelle et principe mle, et l'union dans un mme hros de la passivit et de la lucidit. Dici provient l'aspect profondment sacr du thtre de Racine et les pices Esther et Athalie constituent bien le couronnement ncessaire de l'uvre et non des pices de circonstance. Quant au discours dramatique, il y a des exgtes qui reprochent Racine de navoir pas utilis toutes les ressources de la langue. Mais cette sobrit nest pas le rsultat de la pauvret linguistique, il faut admirer lart accompli auquel il fait si peu de moyens pour produire de si beaux rsultats. Les pices de Racine sont l'exemple mme du style classique. En effet, l'expression des sentiments les plus violents y emprunte ce que Lo Spitzer a appel un effet de sourdine , c'est--dire un ensemble de procds et de marques stylistiques (ordre des mots, rythme, rime, figures) qui crent un effet de distance et d'attnuation dans l'expression de la passion violente. Or, chez Racine, l'expression voile des sentiments, qu'ils soient amour, haine, rage ou souffrance, bien loin d'en affaiblir la porte, ne fait que souligner leur violence. C'est pourquoi Racine, sous l'apparence d'un langage matris par la raison, reste pour la postrit, l'auteur des passions brlantes. Plus encore que les autres auteurs classiques, Racine est un pote. Ses alexandrins sont si rythms et musicaux qu'on a parfois soutenu que ses tragdies ne gagnaient rien tre joues et qu'il fallait les couter comme des pomes. Les mises en scne modernes nous ont prouv le contraire : les scnes sont fortes, structures, pas du tout fondes sur la seule incantation. Mais, alors que Corneille et Molire ont une formation rhtorique et jouent volontiers avec la forme du discours, Racine se place davantage l'intrieur du flux de la conscience de ses personnages et leur donne un langage plus fluide, o les mots se rpondent dans une forme d'assonance et de chant. Les propos sont en situation, participent l'action mais peuvent tre

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Jean Racine, Prface de Phdre, Collection Thtre, 1982, p. 2

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aussi dtachs, isols, comme des phrases dont la beaut enchante et la profondeur bouleverse. La posie de Racine prsente trois caractristiques principales: le travail du rythme, la recherche des images, les effets d'attnuation. L'alexandrin tragique se devait, au XVIIe sicle, de donner une figuration acceptable du langage parl qu'il tait cens reprsenter. De cette obligation Racine fait le point de dpart d'une recherche trs pousse en matire de rythme. La plus grande varit rgne dans son uvre: les tirades longues, minutieusement construites, y alternent avec les phrases interrompues, les changes brefs de rpliques cinglantes ou d'aveux mlancoliques. Cest une varit d'ensemble qui va de pair avec les effets dans la construction de dtail des vers. L'univers tragique s'enrichit ainsi de tous les aperus proposs au spectateur cultiv, de tous les arrire-plans historiques, mythologiques ou bibliques qu'un mot ou une image suffisent suggrer. Racine puise dans les mtaphores qui constituaient l'arsenal de la posie amoureuse de l'poque, mais il leur donne une vigueur nouvelle en les inscrivant dans une thmatique cosmique, au-del mme de l'espace gographique et du temps historique, dans une interrogation sur la condition de l'homme. Au total, le thtre racinien apparat comme une interrogation sur les pouvoirs du langage: sa dramaturgie repose sur la tension vers une dcision prendre, donc vers un instant o dire, c'est agir . Et, face au danger des mots, les personnages doivent mobiliser toute leur attention pour ne pas tre trahis par le langage, prisonnier de termes qui ne concideraient pas avec leur volont. Le sens clair n'est pas immdiat, il est l'objet d'une qute travers l'opacit du langage, il est le fruit d'une conqute, au terme de laquelle s'impose le plus souvent le constat tragique qu'il est trop tard. Adrien Dupuy, un des critiques qui sest concentr sur luvre du dramaturge franais, observe la triple influence de lantiquit, du christianisme et des murs de son temps qui a aid Racine de plaire en restant vrai. La connaissance des murs, affirme le critique, lui ont fourni et lont fait connatre la passion qui fait linvariable sujet de ses pices. Lantiquit lui a donn, avec des sujets et des modles de composition, quelques types amoureux dont il pouvait sinspirer. Le christianisme lui a appris embellir lamour des sductions de la chastet. En respectant toute sa vie les principes noncs dans ses Prfaces devenues des symboles pour la cration de la tragdie classique, Racine reste dans la mmoire des lecteurs avec son conomie de moyens, la rigueur ou la simplicit de la construction, une langue trs pure, trs

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dpouille, un lyrisme volontiers lgiaque, la matrise de l'alexandrin et la profondeur de l'analyse psychologique qui font de ses uvres un modle de la tragdie classique franaise.

II.3. Les chos de la tragdie racinienne dans la littrature contemporaine


Il serait probablement impossible pour un dramaturge qui a peint la passion et la douleur dune manire authentique, de ne pas vivre comme ses personnages, a une tension extrme. On le voit vivre en dpassant ses limites, toujours en dissension, toujours en polmique avec ses contemporains. Ses Prfaces, cot de lexplication des rgles classiques quil applique dans la construction de son action et de ses personnages, reprsentent une raison pour rpondre aux critiques apportes par les exgtes du temps face ses uvres. Toutes ces critiques sont le partage de quatre ou cinq petits auteurs infortuns, qui n'ont jamais pu par euxmmes exciter la curiosit du public. Ils atte ndent toujours l'occasion de quelque ouvrage qui russisse pour l'attaquer, non point par jalousie, car sur quel fondement seraient ils jaloux ? Mais dans l'esprance qu'on se donnera la peine de leur rpondre, et qu'on les tirera de l'obscurit o leurs propres ouvrages les auraient laisss toute leur vie.23 Racine a vit, sans doute, comme ses personnages. Seul un auteur qui vit intensment peut faire ses personnages den faire autant. Le dramaturge a port bien des conflits travers sa vie, soit avec les jansnistes, soit avec Molire ou Corneille, soit, simplement, avec les critiques contemporains. Lducation de Racine le lie pour toujours au jansnisme, mme sil a pris au cours de sa carrire des distances avec Port-Royal. Ils sont adeptes dune doctrine austre et pessimiste : damn depuis le pch originel, lhomme est irrmdiablement spar de Dieu, et son destin est fix par lui. Pourtant, la bont divine permet de sauver certains hommes, sans quils ne puissent jamais en avoir la certitude, si exemplaire soit leur vie : cest la grce efficace. On peut retrouver ce pessimisme dans le destin des personnages de Racine, et leur sentiment dabandon face un Dieu qui ne dvoile pas ses desseins. Depuis 1666, Racine se brouille avec les jansnistes. Cet loignement ne constitue cependant pas une rupture. Aprs quelques pomes et une premire tragdie, La Thbade,
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Jean Racine, Prface de Brnice, Collection Thtre, 1982, p. 6-7.

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joue par Molire sans beaucoup de succs, il emporte une premire victoire en 1665 avec Alexandre, pice la gloire de Louis XIV. cette occasion, il se brouille avec Molire en confiant l'excution de sa pice une autre troupe: depuis Tartuffe, interdit en 1664, ce dernier n'est plus indiqu pour servir les vues du jeune auteur en qute de gloire. L'anne suivante voit sa rupture avec Port Royal: Racine rpond violemment aux jansnistes en affectant de prendre pour lui l'accusation d'tre un "empoisonneur public". C'est galement pour lui l'occasion de dfendre le thtre, qui fait partie selon lui des choses qui sans tre saintes sont innocentes. Durant cette priode, il se lie d'amiti avec La Fontaine (1659) et Boileau (1663). Malgr les perscutions dont ils recommencrent tre victimes partir de 1679, Racine se rconcilie avec les Jansnistes. Il les soutient notamment dans leurs dmls avec le pouvoir. En 1694, on confirme la rconciliation de Racine avec ses anciens matres. Il crit secrtement un Abrg de l'Histoire de Port-Royal qui parait aprs sa mort. Une fois commence la querelle avec Pierre Corneille, Jean Racine trouve en toute occasion un prtexte de lui rpondre. Venu aprs Corneille, clair par le succs et par les checs de son devancier, sinspirant du got manifeste du public qui demandait au thtre la fois plus de tendresse et de vrit, Racine trouve dans sa sensibilit exquise et dans la suret bientt infaillible de son got le moyen de rpondre aux tendances de ses contemporains en donnant satisfaction ses propres instincts potiques. Un court apprentissage le mit en possession de tous les secrets de son art. Son premier vritable triomphe est Andromaque, qui fait pleurer avec dlectation mondains et courtisans en 1667. Au fate de sa gloire, il entreprend mme de rivaliser avec Molire avec sa comdie Les Plaideurs en 1668. Alors que Corneille commence passer de mode, il s'impose sur son terrain avec deux pices dont le sujet est emprunt l'histoire romaine, Britannicus en 1669 et Brnice en 1670, qui l'emporte dans le cur du public sur la pice rivale, Tite et Brnice. Suivent Bajazet, orientale et sanglante, en 1672, les rebondissements de Mithridate en 1673, Iphignie en Aulide en 1674. Les prfaces de ces pices montrent quel point Racine est soucieux d'explorer les virtualits du genre et de justifier ses choix esthtiques. Quelques rsistances commencent apparatre ce succs vertigineux. D'abord le genre lyrique, de plus en plus en faveur avec notamment les opras de Lully, constitue un nouveau rival quand Racine semblait avoir triomph de tous les prcdents.

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Lanne 1677, la reprsentation de Phdre est l'occasion d'affrontements plus aigus qu' l'accoutume avec le parti cornlien. Duels de sonnets, injures, menaces de bastonnade, l'affaire est suffisamment srieuse pour ncessiter l'intervention de Monsieur, frre du roi. Il y a beaucoup de critiques littraires contemporains Jean Racine qui prtendent que dans ses tragdies savantes et touchantes limagination na pas de quoi se satisfaire. Ils se plaignent de ny pas trouver des incidents brusques, imprvus, effrayants ou lamentables, de soudaines catastrophes. Ces critiques sont jugs plus tard par les grands historiens car ils demandent la tragdie dbranler leurs sens par les grosses inventions du mlodrame. Ils sont accuss dignorer que lart dlicat de Racine parle lesprit et non au corps. cot de la construction du discours dramatique, les contemporains reprochent Racine la construction des personnages presque impossibles dessiner, des personnages comme Andromaque et Iphignie, Phdre et Hermione. Ce sont des figures inoubliables qui frappent dautant plus que lart du pote a laiss volontairement dans lombre les particularits peu utiles de leur vie et de leur tre pour les montrer sous le coup de la passion ou sous linfluence du sentiment. Dans cette sobrit voulue et heureuse quelques-uns ont vu une lacune du talent et ils ont accus Racine de navoir reprsent que des tres incomplets, tres abstraits, tres de raison, do la vie est absente, qui parlent et nagissent pas, q ui dissertent au lieu de sentir, qui analysent la passion au lieu de sy abandonner. Cest la conclusion des critiques qui ont compar Racine aux auteurs trangers, peut-tre Shakespeare. Ce mouvement extrieur, ce dbordement dactivit physique qui est indispensable pour le pote anglais des peintures morales, a paru indispensable la vitalit du thtre, et comme cette exubrance bruyante et colore ne se trouve pas chez Racine, les critiques ont conclu que ses personnages ne vivent pas. Cest une perception prolonge aussi dans lpoque des romantiques. Aux coles raliste et naturaliste, succde avec la faveur du public une cole qui se dit psychologique et qui ne fait que reprendre dans des genres diffrents et sous dautres formes le procd de Racine. Elle part de ce principe, que le plus utile connatre dun personnage, ce nest pas lextrieur, plus curieux quinstructif. Elle croit quon peut savoir fond la famille, le milieu, lhabitation, la frquentation, le rgime de quelquun, mais quon na rien fait si nous ne sommes pas arriv s jusqu' ltre intime, jusqu' lme. Cest peine en postrit que la critique considre Racine davoir trouv une formule artistique, de ngliger le physique pour mettre laccent sur le moral.

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Un des critiques favorables Jean Racine affirme: Racine est notre pote national, quil ny a rien de plus franais que son thtre, que nous retrouvons lespce et le degr de nos sentiments et de nos facults, que son gnie est limage du ntre, que son uvre est lhistoire des passions crite notre usage, et quil est pour notre race le meilleur interprte du cur. 24 Compar avec ses contemporains, on affirme sur Jean Racine quil est plutt fait pour tre got des gens cultivs, au lieu que Corneille et surtout Molire et La Fontaine sont autrement accessibles aux masses. 25

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M. Taine, reproduit par Adrien Dupuy en Histoire de la littrature franaise au XVIIe sicle, Paris, Ernest Leroux Editeur, 1892, p. 323. 25 Ibidem, p. 325.

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III.

LA TRAGEDIE RACINNIENNE ET LA DOCTRINE CLASSIQUE

III.1. De lAndromaque Phdre perspective sur les tragdies de Jean Racine


Les critiques littraires observent que les pices de Racine ne sont pas de simples drames, mais dauthentiques tragdies, parce que le problme pos est toujours celui de la condition humaine [] avec ses caractristiques intrinsques, les limites qui lui sont inhrents (le mal, le malheur, la mort), les questions quil laisse sans rponses. Les dieux ne sont alors que des faons de designer tout ce qui chappe lhomme.26 Racine commence sa carrire d'auteur dramatique avec une tragdie noire, La Thbade ou les Frres ennemis dans laquelle il relate l'histoire des enfants d'dipe. L'anne suivante (1665), il donne une tragdie intitule Alexandre le Grand o l'on voit les malheurs des rois qui tentent de s'opposer ce conqurant. Ds ses premires uvres apparaissent les traits qui vont dfinir la tragdie racinienne, devenant la fois un symbole de la tragdie classique. Il est dramaturge, il est pote27, disait Richard Parish, dans le colloque de 1999 consacr Racine et il dfinissait ainsi une caractristique de cet crivain des frontires gnriques et des dpassements de classifications littraires. Tandis quil sinscrit dans la tradition comme le plus classique des dramaturges, Racine apporte dans le texte thtral une intensit particulire, qui lui est propre. La haine et lamour sont deux thmes profondment lis dans les tragdies de Racine. Chez lui, lamour est passion, souffrance, autant pour celui qui aime que pour celui qui est aim. Le thme de lamour est frquemment li celui de la mort, prsente tout au long de la tragdie racinienne, car elle sert de dcor et constitue part de laction. Pourtant, les personnages de Racine ne sont pas maitres de leur destin, ils le portent en eux. Des personnalits toutes puissantes, les personnages rejettent parfois toute responsabilit sur les

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Claude Puzin reproduit en Baroque et classicisme, Albumia - Mugura Constantinescu, Suceava, 1996, p. 39. 27 Parish Richard, Racine : scne et vers dans uvres et critiques. Prsences de Racine, n XXIV, 1999, p. 139, reproduit en Magali Brunel Ventura, Fonction et fonctionnement du rcit dans Britannicus de Jean Racine , paru dans Loxias, Loxias 12, mis en ligne le 07 avril 2006, URL :http://revel.unice.fr/loxias/index.html?id=1015

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Dieux. Cest une source de la folie, un autre thme rcurrente puisque, chez Racine, tous les hros souffrent et ont des comportements pathologiques. La tragdie de Jean Racine construit son identit ds les premires pices, parce quon peut deviner la nouvelle forme tragique o la catastrophe est imminente ds les premires paroles des personnages. Lauteur russit construire son identit dramatique en mlangeant de sentiments hroques et de galanterie, beaucoup gots par le public de lpoque. Selon Jean Rohon, loriginalit de Racine consiste dans linvention du triangle tragique . Il figure par lamour impossible le rapport entre ltre dchu et linaccessible valeur qui le nie. En analysant les tragdies de Racine, le mme exgte observe que la conception du tragique nest pas philosophique, mais esthtique, et se dfinit par ses effets motifs. Dans toutes ses tragdies, Racine se dclare pour une simplicit daction, pour le vraisemblable, donne par celle-ci, et non pas par une multitude de faits, pour un succs dmotion et de larmes de la part du public. Linvention consiste, croit Racine, a faire quelque chose de rien et a attacher les spectateurs par une action simple, soutenue, par la violence des passions, de la beaut des sentiments et de llgance de lexpression. Le succs des tragdies de Racine commence avec la parution de la pice Andromaque, en 1667. On voit Racine sadaptant au gout du public qui voulait des personnages sensibles, attendrissants. Chez ses personnages, la condition tragique nest pas un accident mais une tare hrditaire. Cest avec Andromaque que simposent les caractristiques de la tragdie racinienne. Selon le critique Flix Guirand, la pice constitue un tournant dans l'histoire du thtre franais en cela que Racine renouvelle le genre tragique en substituant la tragdie hroque de Corneille et la tragdie romanesque de Quinault, la tragdie simplement humaine, fonde sur l'analyse des passions et particulirement de l'amour . Par ailleurs, l'auteur privilgie une diction simple, qui reproduit avec aisance l'allure de la prose, sans jamais perdre la couleur potique , contrastant avec le style tendu, pompeux et volontiers dclamatoire de Corneille.28 Andromaque, le premier grand succs de Racine, est un heureux mlange de violence tragique et dlgie romanesque. Lauteur emprunte la lgende homrique, au tragique grec Euripide, et au pote latin Virgile, mais il adapte ses sources la mode et au got de la cour. La couleur tragique de la pice claire la fureur des personnages. La jalousie dHermione condamne son amant et la pousse au suicide. La passion dOreste le conduit au meurtre et la
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Flix Guirand, Notice d'Andromaque, Classiques Larousse, 1933, p. 10.

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folie. Le dsir de Pyrrhus tyrannise Andromaque. Qui aime souffre, et fait souffrir, telle est la rgle en cette tragdie. Mais lpre violence est amortie par la beaut lumineuse du personnage dAndromaque. Dchire entre sa fidlit au souvenir dHector et son souci du salut dAstyanax, elle est douleur et posie, captive, toujours triste . Les vers de Racine russissent rendre limage de sa lutte pathtique. Ayant pour chacun de ses personnages les rpliques adquates sa passion, Racine fait de la tragdie un espace nouveau de piti et de terreur. Andromaque, la femme dHector, tu par Achille pendant la guerre de Troie devient prisonnire avec son fils Astyanax par Pyrrhus, fils dAchille. Mais Pyrrhus tombe amoureux d'elle-mme sil doit pouser Hermione, la fille du roi de Sparte Mnlas et d'Hlne. La structure est celle dune chane amoureuse sens unique : Oreste aime Hermione, qui veut plaire Pyrrhus, qui aime Andromaque, qui aime son fils Astyanax et son mari Hector qui est mort. Larrive dOreste la cour de Pyrrhus marque le d clenchement dune raction qui va faire exploser la chane en la disloquant. Limportance du thme galant est un reste de la pice prcdente de Racine, Alexandre Le Grand 29. Laction dbute dans le palais de Pyrrhus, Sparte, Hermione sa fiance, attend les noces promises. Mais Pyrrhus, fils dAchille, la nglige, car il est tomb amoureux dAndromaque, sa captive troyenne, laquelle il offre sa main et la protection de son fils Astyanax., quitte trahir les Grecs. Les Grecs, trs soucieux, lui envoient en ambassade Oreste qui rclame lenfant. Oreste, qui aime Hermione, espre que Pyrrhus maintiendra ses plans, en choisissant de sacrifier Hermione, qu'il n'aime pas. De cette manire, Oreste peut consoler et pouser cette dernire. Par ailleurs, la menace que les Grecs font peser sur l'enfant est pour Pyrrhus un moyen de pression sur sa captive, mais celle-ci reste ferme dans son refus, par fidlit l'poux mort sous les murs de Troie. Hermione, un des personnages fminins monumentalement construits par Racine, ne cache pas Oreste quelle aime Pyrrhus et quelle espre ne pas le perdre. Elle accepte toutefois quOreste demande Pyrrhus de choisir dfinitivement entre elle et Andromaque. Pyrrhus se dclare prt livrer lenfant et pouser Hermione. Oreste est dsespr; mais Hermione rayonne de bonheur et affiche le mpris le plus ironique envers Andromaque.

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Tout dun coup, une rencontre entre Pyrrhus et sa prisonnire finit par l'acceptation du mariage mais avec la promesse du salut de l'enfant. Andromaque semble donc avoir cd, mais son intention secrte est de se donner la mort l'issue de la crmonie. Hermione ne connat pas les plans de sa rivale, et veut se venger. Elle fait appel Oreste. Invoquant l'amour que celui-ci lui porte, elle le pousse assassiner Pyrrhus. Lorsque le jeune homme vient lui annoncer que Pyrrhus n'est plus, Hermione, prise de fureur, laisse clater sa douleur et sa passion pour celui qu'elle aimait, repousse Oreste et va se tuer sur le cadavre de Pyrrhus. Oreste devient fou. Avec cette pice, Racine sinscrit dans une longue tradition qui remonte lAntiquit: Les Troyennes et lAndromaque dEuripide, Les Troyennes de Snque. Mais dans la tragdie de lAntiquit, Andromaque apparat comme la tendre pouse du vaillant mais malheureux Hector. Ensuite, elle apparait comme la fire princesse que le sort de la guerre a attribue au violent Pyrrhus et qui endure la condition humiliante de la concubine. Finalement, on la voit comme la mre soucieuse de dfendre tout prix la vie de son fils. Aprs une existence endeuille par les morts de son pre, de ses frres, de son mari Hector, de son fils Astyanax, de son gelier Pyrrhus, elle seule survit la tourmente. En elle est clbre la victoire de Troie sur ses vainqueurs grecs ainsi que la vertu de la "Mre fconde" qui retourne la violence dont elle a t lobjet, puisque cest de lunion que lui a impose le vainqueur dhier que natra le monarque de demain Molossos. Racine a choisi de perptuer la lgende mais dapporter un souffle nouveau sur la perspective dramatique et le personnage. Racine reprend le mythe antique mais il a attnu la cruaut des actions et transforme Andromaque en contemporaine du XVIIe sicle. Elle devient la femme qui inspire autour delle des comportements exemplaires. Il a modifi et simplifi le sujet aussi. Le personnage dAndromaque se rvle toujours comme une prisonnire, victime des malheurs de la guerre, une exile qui nprouve plus beaucoup lenvie de vivre. Elle -mme se dfinit comme une Captive, toujours triste, importune moi-mme (vers 301). Vaincue, elle est mprise dHermione pour qui elle nest quune esclave, avant de devenir la rivale dont la fille dHlne voudra tirer vengeance. Racine a construit un drame passionnel quon appelle "le cycle infernal". Andromaque est le personnage central dune mcanique tragique. Quand elle refuse dpouser Pyrrhus par fidlit Hector et la cause troyenne, le roi dpire devient plus sensible aux transports de limptueuse Hermione, ce qui dsespre lambassadeur des Grecs, Oreste. Mais, lorsque pour sauver Astyanax, elle prte loreille aux aveux de son matre, elle loigne sa rivale qui, 35

par jalousie, se retourne vers Oreste quelle utilise comme un jouet. Ainsi toute l a tragdie se trouve rsume en Andromaque qui cherche sans arrt repousser le dilemme dans lequel veut lenfermer le roi : accepter de lpouser et sauver Astyanax ou refuser le mariage et par l mme condamner son fils. Pourtant, Andromaque est construite comme une pouse et une mre exemplaire puisquelle se veut une pouse fidle un mari beaucoup aim et maintenant dfunt. Par-del la mort, fixe dans le souvenir, elle voue un culte au vaillant Hector que le sort de la guerre a loign tout jamais.

Ma flamme par Hector fut jadis allume ; Avec lui dans la tombe elle sest referme. 30 De ces temps heureux, il lui reste un fils, non seulement gage de lamour mais unique descendant du pouvoir troyen : Astyanax. Aussi Andromaque connat-elle le double devoir sacr de dfendre la faiblesse de lenfant et les droits du futur monarque. Au dbut de la pice, importune par les assiduits de Pyrrhus, dsireuse de se consacrer au culte du souvenir, cette jeune femme encore trs belle souhaite l a paix dune retraite :

Souffrez que loin des Grecs et mme loin de vous Jaille cacher mon fils et pleurer mon poux. (Vers 339-340)

Astyanax reste donc le dfaut de la cuirasse pour une femme qui a renonc au monde et que Pylade, lennemi grec, nomme "une veuve inhumaine". Pyrrhus formule un odieux chantage en prenant le fils en otage. De cette manire, toute la tragdie insiste sur le refus dun compromis inacceptable aux yeux dAndromaque. Les propositions de Pyrrhus ne lui permettent pas datteindre les deux objectifs quelle a conus. Elle doit protger son fils et rester fidle au mari glorieux qui incarnait la cause troyenne. Dailleurs plus le danger devient pressant plus les buts se confondent. Astyanax devient le substitut dHec tor auprs duquel Andromaque cherche refuge. Cest une image poignante dune faiblesse qui demande le secours dune autre faiblesse.

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Jean Racine, Andromaque, vers 865-866.

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Cest Hector, disait-elle en lembrassant toujours ; Voil ses yeux, sa bouche, et dj son audace ; Cest lui-mme, cest toi, cher poux, que jembrasse. (Vers 652 654) Ne pouvant concilier linconciliable, elle feint un moment de cder aux volonts de son matre. Elle croit quelle pourra sauver le fils dHector en pousant le roi dEpire, mais elle est dcide se tuer immdiatement aprs le mariage afin de demeurer fidle ses souvenirs. Cet "innocent stratagme" veut lui assurer une victoire sur lunivers. Cependant, leffet de cette ruse nest pas assur car rien ne prouve que Pyrrhus respecte sa parole et quil dfende Astyanax aprs la mort de sa mre. Mme il pourrait, dans un geste de colre ou de dpit, livrer lenfant aux Grecs. Racine a imagin un autre dnouement dans lequel Andromaque joue une position fondamentale. Hermione qui ne peut accepter de voir sa rivale couronne persuade Oreste de tuer linfidle Pyrrhus. Apres lassassinat de Pyrrhus, Hermione accule au suicide par la douleur, Oreste frapp de folie, Andromaque triomphe. la femme accable, soumise au destin que nous dcrit Clone, succde la reine la grande habilet, dont la prsence desprit sait saisir la chance que lui offre le sort. Andromaque ne devient seulement la mre opinitre qui est dcide tous les sacrifices pour dfendre son fils. Elle devient, au contraire, une jeune princesse profondment attache un mari ador mais disparu de manire injuste. On la voit rvolte par les avances dun vainqueur que son pouvoir rend outrecuidant, dautant plus que le prtendant est le fils de celui qui a tu Hector. Cependant Andromaque reprsente avant tout la fidlit un homme mort, une cause apparemment perdue avec lesquelles elle ne saurait transiger. Si Pyrrhus meurt pour avoir trahi la loi des Grecs, Andromaque triomphe justement pour la raison strictement inverse : alors que la cause troyenne parat dsespre puisquelle nest plus reprsente que par une veuve, un orphelin et le tombeau dHector, la mre dAstyanax parvient rgner sur les vainqueurs dhier pour avoir cru sans dfaillance lordre auquel elle appartenait. Andromaque, cest le triomphe de la foi. Lamour et la haine sont deux thmes prsents dans la tragdie de Racine. Chacun aime qui ne laime pas : Oreste aime Hermione, celle-ci aime Pyrrhus et ce dernier aime Andromaque. Mais celle-ci ne peut pas rpondre son amour, parce que son mari a t tu par le pre de Pyrrhus, Achille. Lamour des hros est aussi fort que leur frustration, car ils ne peuvent pas tre aims en retour. Chez Hermione, lamour est intimement li lamour propre. Cela entrane du dpit, de la jalousie et de la haine qui la dtruit ainsi que son 37

entourage : Oreste tue Pyrrhus. Le seul amour pur est lamour maternel q ue porte Andromaque Astyanax. Les personnages dAndromaque ne sont pas matres de leur destin, ils le portent en eux. Ils rejettent parfois comme Oreste toute responsabilit sur les Dieux.

La fidlit est reprsente par Andromaque qui reste fidle son dfunt mari. Cette fidlit entre en conflit avec le dsir de sauver son fils. Elle est en effet dchire entre son amour pour Hector et la menace de Pyrrhus qui veut tuer son fils si elle ne lpouse pas. Dans Andromaque, tous les personnages souffrent et ont des comportements pathologiques : Hermione a des accs de fureur sanguinaire ; Oreste va jusqu tuer Pyrrhus et sombre dans la folie totale en apprenant le suicide dHermione : (Lire Acte V, scne 1, Hermione, seule.) La mort est prsente tout au long de la tragdie. Elle sert de dcor : mort dHector et massacre des Troyens. Elle constitue aussi laction: Oreste vient demander la mort dAstyanax et Andromaque souhaite se suicider pour sauver son fils. Enfin, le dnouement est marqu par le meurtre de Pyrrhus et le suicide dHermione. Le succs de cette pice est peine gal par Britannicus, la deuxime grande tragdie de Racine, une tragdie en cinq actes et en vers, reprsente pour la premire fois le 13 dcembre 1669. Avec Britannicus, le dramaturge applique les principes qui rgiront ses grandes tragdies jusqu' Phdre (1677): la reprsentation d'une situation proche de son dnouement (ce qui permet le respect de la rgle des trois units), une action simple (la prise du pouvoir par Nron, monstre naissant ), et une extrme stylisation du discours traduisant le souci de privilgier la dimension potique et esthtique. En 1669, la France vit sous la monarchie absolue de Louis XIV. Son pouvoir, clbr par de nombreuses ftes, est son apoge et accentue la demande du public de sujets plus srieux et moins de rverie hroque. Ainsi, en choisissant laccession au pouvoir de Nron, Racine peint surtout les aspects passionnels et les exigences intimes et contradictoires. Dailleurs pour viter tout rapprochement malencontreux avec son poque, le dramaturge prcise dans sa premire prface quil ne sagi t pas de reprsenter les affaires du dehors. Nron est ici dans son particulier . Cette prcaution prise, Racine met malgr tout en scne les jeux et les enjeux lis la qute du pouvoir et montre que celle-ci anime laction tragique surtout lorsque la nature du pouvoir est tyrannique. Ainsi, travers Britannicus, Racine propose le spectacle, quil veut difiant, dune nature humaine plonge sans cesse au cur dune lutte entre le bien et le mal.

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Pour la premire fois, lauteur prend son sujet dans lhistoire romaine. Lempereur Claude a eu un fils, Britannicus, avant dpouser Agrippine et dadopter Nron, fils quAgrippine a eu dun prcdent mariage. Nron a succd Claude. Il gouverne lEmpire avec sagesse au moment o dbute la tragdie. Racine raconte linstant prcis o la vraie nature de Nron se rvle : sa passion subite pour Junie, fiance de Britannicus, le pousse se librer de la domination dAgrippine et assassiner son frre adoptif. Comme cest le cas gnralement chez Racine, Nron est pouss moins par la crainte dtre renvers par Britannicus que par une rivalit amoureuse. Son dsir pour Junie est empreint de sadisme envers la jeune femme et envers tout ce quelle aime. Agrippine est une mre possessive qui ne supporte pas de perd re le contrle de son fils et de lEmpire. Quant Britannicus, il donne son nom la pice mais son personnage parat un peu en retrait par rapport ces deux figures. Cette pice est une tragdie politique romaine, la grandeur romaine constitue la toile de fond historique. Nron apparat comme un matre absolu, rgnant sur les autres et tant le seul au fait de ses propres actions et intrigues, trouvant peut-tre par l une compensation la tyrannie de son amour pour Junie, dont il est esclave. En effet, en se dbarrassant de sa mre, de son conseiller vertueux (Burrhus) et de son demi-frre Britannicus, ennemi politique et amoureux, il est le matre du destin de tous les personnages et comparable un petit dieu terrestre. Le pouvoir est l pour faciliter le triomphe des sentiments. Nron, au dtriment de son image et de sa gloire, nhsite pas utiliser contre son rival et contre celle quil aime tous les moyens dont il dispose grce son statut. La passion laveugle au point quil refuse dentrer dans le partage propos par sa mre : il nest pas question pour lui de monnayer, auprs de Britannicus, la succession la tte de lempire contre la possession de Junie, car son dsir lemporte rsolument sur son ambition politique. Et pour parvenir ses fins, il na aucun scrupule user des procds les plus dshonorants, espionner, par exemple, cach derrire un rideau, lentretien entre Britannicus et Junie (Acte II, scne 6). On devine travers le thme de la passion du pouvoir et de l'usage du pouvoir les dcadences nombreuses venir et la folie des princes, linstabilit politique et l'expansion territoriale dmesure. Britannicus reprsente, selon Robert Garette, la premire pice prsenter toutes les caractristiques du style et de la matrise du dramaturge .31

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Robert Garette, La phrase de Racine. tude stylistique et stylo mtrique, PU Mirail, 1995, Chapitre La variation stylistique p. 194, reproduit en Magali Brunel Ventura, Fonction et fonctionnement du rcit dans

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De cette tragdie jusqu Phdre, cre le 1er janvier 1677, qui reprsente aussi l'apoge de l'uvre tragique de Racine, il a attire lattention du public par les tragdies Brnice, Bajazet, Mithridate et Iphignie. Phdre est la dernire tragdie profane de Racine avant un long silence de douze ans au cours duquel il se consacrera au service du roi et la religion. Une nouvelle fois, il choisit un sujet dj trait par les potes tragiques grecs et romains. Tout dans Phdre a t clbr : la construction tragique, la profondeur des personnages, la richesse de la versification. Phdre reflte en tout cas les spcificits du tragique racinien, toutes pousses au paroxysme. La passion y est froce et inadmissible. Les conflits y opposent des tres que tout devrait unir. Le mal s'y donne libre cours. Le destin s'acharne contre les cratures, aveugles, gares dans le labyrinthe, obsdes par une fuite impossible. Le pessimisme est extrme et chacun n'attend que la mort ou le sacrifice, tout en restant lucide sur la folie o il est plong. Dans la prface de 1677, Racine voque ses sources, et principalement le pote grec Euripide (484-406 av. J.-C.), qui dans sa tragdie Hippolyte porte-couronne (428 av. J.-C.) avait trait le mythe de Phdre aprs lavoir trait dans Hippolyte voil aujourdhui perdu. Dans la pice conserve, le hros est poursuivi par la desse de l'amour, Aphrodite, qui ds les premiers vers clame sa fureur d'tre dlaisse par le jeune homme au profit d'Artmis. Dans Phdre, Vnus s'acharne contre la famille de la reine dont l'anctre, le Soleil, avait rvl les amours coupables de la desse et de Mars. La fatalit prend ainsi la forme de cette haine implacable attache toute la descendance du Soleil. Snque, philosophe et pote romain du premier sicle aprs J.-C., est galement l'auteur dune Phdre. Le rcit de Thramne, dans toute son horreur, doit beaucoup cette source sur laquelle Racine insiste moins. Les ravages de la passion comme maladie de l'me, ont t galement explors par les Anciens. Racine fait mourir Phdre la fin de la pice, sur scne : elle a donc eu le temps dapprendre la mort dHippolyte. Le personnage de Phdre est lun des plus remarquables des tragdies de Racine. Elle est la fois victime de ses pulsions et coupable du malheur des autres, tout en aspirant prserver toute son innocence. Au fil des actes et des scnes, Racine met en scne la dchance d'un personnage. La structure de la pice est d'une impeccable rigueur, o les chos et les parallles symbolisent la marche d'une fatalit implacable. De la passion avoue (acte I) la passion dclare (acte II),
Britannicus de Jean Racine , paru dans Loxias, Loxias 12, mis en ligne le 07 avril 2006, URL : http://revel.unice.fr/loxias/index.html?id=1015

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de la passion dnonce (acte III) la passion meurtrire (acte IV) et punie (acte V), Phdre vit en cinq actes sa passion sur tous les modes, et s'achemine fatalement la mort. Phdre est la chronique d'une dchance annonce. Le premier acte a pour mission d'exposer tous les lments de l'intrigue: en introduisant le spectateur en pleine action, dans la situation conflictuelle de la pice, Racine met en scne une imbrication de sentiments et d'enjeux politiques qui vont faire la tragdie. L'acte d'exposition se compose de cinq scnes. Deux sont consacres des aveux, ceux d'Hippolyte son prcepteur Thramne et ceux de Phdre sa nourrice none. Le deuxime acte, l'acte des pripties dans la tragdie classique, prsente les effets de l'annonce de la mort de Thse, en six scnes. Ce mme acte oppose l'amour partag d'Aricie et d'Hippolyte l'amour solitaire et destructeur de Phdre assurant la transition entre les deux ensembles. Le deuxime acte contient encore un aveu, celui d'Aricie qui confesse sa confidente, Ismne, son amour pour Hippolyte Aricie et de Phdre Hippolyte. Ce sont elles, les vritables pripties de l'acte, c'est--dire des vnements qui contribuent augmenter la tension dramatique de la pice. Le troisime acte de Phdre est celui du nud de la pice, acte o, dans une tension toujours croissante, les oppositions, les passions contradictoires, la fatalit, se dvoilent crment et se nouent. Le retour de Thse est la principale priptie de l'u vre, au centre mme de la pice: Thse reprsente l'obstacle majeur la fois la passion de Phdre, sa femme, l'gard d'Hippolyte, et l'amour d'Hippolyte, son fils, pour Aricie. Et l'apparition de Thse va conduire Phdre et Hippolyte non plus seulement des aveux ou des dclarations, mais la faute. En six scnes, le troisime acte se noue selon une parfaite ordonnance. Avec ses six scnes, le quatrime acte repose, lui aussi, sur une construction dramatique impeccable, faite pour accrotre la tension qui culminera dans le dernier acte. Il met en scne une violence accrue des rapports entre les personnages, exacerbe par la catastrophe de la scne 4 : en rvlant Phdre l'amour qu'Hippolyte porte Aricie, Thse prcipite les personnages dans leurs passions extrmes, vers issue fatale. Le dernier acte est celui o se dnouent les conflits mis en vidence au troisime acte. Trois conditions devaient tre remplies par les dramaturges selon les thoriciens de l'poque : ce dnouement devait tre l'aboutissement ncessaire des passions des divers personnages. Il devait rgler de manire complte le destin de tous les protagonistes. Il devait aussi tre prsent dans une acclration de l'action. Le cinquime acte montre les dernires tentatives d'Hippolyte et d'Aricie pour sauver leur amour et leur propre personne, l'acte bascule dans 41

une suite de morts qui interviennent selon un ordre hirarchique et selon l'importance des personnages dans la pice: d'abord la mort dramatique d'none, puis la mort hroque d'Hippolyte, enfin la mort tragique, la seule reprsente sur scne, de Phdre. Cinq actes mnent la mort trois personnages, Phdre , Hippolyte et none, et plongent dans la douleur les survivants, Thse et Aricie. La construction de la pice n'est pas le seul lment qui donne au spectateur le sentiment d'une crasante fatalit. L'une des rgles de la tragdie classique, l'unit d'action, permet Racine de condenser l'action et d'augmenter la tension de manire exacerbe. En deux heures environ de reprsentation thtrale, Racine met en scne une tragdie qui se droule en une journe. L'unit temporelle de la journe prsente une valeur symbolique : elle donne l'impression d'une clture et ne laisse rien derrire elle. Le temps de sa tragdie est slectif, dans la mesure o il ne reprsente pas sur scne les vnements qu'il juge moins importants. En outre, le temps de la tragdie est htrogne. L'unit de temps comme l'unit d'action sont donc deux moyens pour le dramaturge de mettre en scne certaines conceptions du monde, par des effets potiques qui paraissent le plus vraisemblables possible. Racine avait eu l'intention d'appeler sa pice Phdre et Hippolyte. Hippolyte a beau commencer la pice, son rle est secondaire par rapport celui de sa belle mre. Le titre en dfinitive retenu le montre bien. Nanmoins, le personnage d'Hippolyte n'est sans complexit ni intrt. Dans sa prface, Racine souligne dans quelle mesure il s'est cart de la lgende antique, et s'en excuse : s'il n'a pas surpris l'extrme perfection morale et physique qui caractrise Hippolyte dans la tradition mythologique, c'est pour que la mort du personnage ne suscite pas un sentiment de rvolte et d'injustice chez le spectateur. Racine veut respecter la lettre la prescription aristotlicienne: la tragdie doit engendre la piti, et pour qu'il y ait piti, il faut que le personnage ait une faiblesse, c'est--dire qu'il soit humain, proche du spectateur, qui doit pouvoir s'identifier. En faisant d'Hippolyte l'amant d'Aricie, il rend accessible son personnage. Le tragique, c'est humain. Racine prsente l'amour d'Hippolyte pour Aricie comme antithtique au reste de sa personnalit. Fils de Thse et d'Antope, reine des Amazones, il prsente une parfaite grandeur dme. Par toutes ses qualits, il se croit au-dessus des autres hommes, avant de prendre conscience de son amour pour Aricie : le voil devenu simplement un homme parmi les autres hommes, sujet aux lois de l'amour. Il juge sa passion, comme un obstacle sur la route de l'hrosme. Elle le conduit invitablement s'opposer son pre, puisque cet amour s'adresse prcisment celle que son pre lui refuse pour des raisons politiques 42

L'amour d'Hippolyte dstabilise le pouvoir de son pre : Hippolyte doit choisir entre l'honneur (Thse) et l'amour (Aricie). Prcisment, c'est Thse, plus Aricie, qui est la vraie faiblesse d'Hippolyte. Ce dernier n'est pas un hros, car il ne s'est pas encore mancip du modle paternel. Il prit finalement en raison de sa trop grande timidit devant l'autorit de Thse: lorsque celui-ci l'accuse injustement d'avoir tent d'abuser de Phdre, il se refuse dnoncer la machination de la reine, qu'il respecte malgr tout comme la femme de son pre Le comportement qui caractrise le mieux Hippolyte, finalement, c'est la fuite. C'est l que rside toute l'ambigit de ce personnage: plein de vertu, aspirant un hrosme digne de celui de son pre, Hippolyte a peur, aussi bien devant les sentiments de l'amour que devant le monde trouble du palais de Trzne. Il rve d'affrontements au grand jour, avec un ennemi clairement dsign: il ne rencontre que des passions, celle de Phdre, mais aussi la sienne. Racine introduit aussi lironie du sort : lorsqu'il quitte enfin Trzne et affronte un monstre, il en meurt. Avec la plus pure des tragdies franaises32, Racine renonce au thtre cause de querelles avec ses contemporains qui ont prement critiqu chaque tragdie crite en respectant le style classique. Au del de sa contribution dans laffirmation de la tragdie classique, Jean Racine se retire de la vie littraire, en choisissant dcrire, deux petites tragdies douze ans plus tard, Esther et Athalie qui nont pas russi galer le succs de Phdre, Andromaque ou Britannicus, les tragdies classiques de Racine. En comparant Corneille Racine, La Bruyre avait bien remarqu que luvre de lun lve, tonne, maitrise, instruit, celle de lautre plait, remue, touche , que le domaine de lun est la raison, que celui de lautre est la passion. On souligne limportance de luvre racinienne dans la construction de la tragdie classique, o il pose comme ressort dramatique la terreur et la piti, o le malheur est provoqu par lamour et parfois, par la passion.

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P. Brunel reproduit en Baroque et classicisme, Albumia - Mugura Constantinescu, Suceava, 1996, p. 38.

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III .2. Le personnage racinien entre raison et passion


Le hros racinien est lhomme cras par la fatalit et tous les personnages raciniens semblent entretenir une espce de trouble complicit avec la fatalit terrible 33. Dans ses Prfaces, Jean Racine explique lide du hros de tragdie qui, selon Aristote, ne doit pas tre parfait, mais doit avoir quelque faiblesse, quelque imperfection pour pouvoir susciter la piti, la compassion du public. Le titre des tragdies de Racine nest pas donn par le plus prgnant, le plus complexe, le plus fascinant des personnages. Le hros titulaire doit tre le plus capable de retenir lattention du public. Jean Racine construit des personnages bien individualiss et idaliss pour reprsenter des valeurs spirituelles. Le protagoniste doit tre plutt du ct du bien, ou du moins occuper une position intermdiaire entre le bien et le mal. Son malheur doit tre provoqu par une erreur de jugement plutt que par un vice foncier. Ce point particulier tait trs important pour Racine, qui prcise dans la prface de Phdre qu'il a pris soin de ne pas donner son hrone les traits monstrueux que les versions prcdentes lui avaient confrs, de manire rendre son malheur plus touchant. Il montre les humains impuissants contre leurs passions et contre le destin, mais insiste sur la noblesse et la grandeur des hros tragiques. Dans l'ensemble, les personnages d'une tragdie doivent tre reprsents d'une manire approprie et raliste. Ils doivent enfin conserver une unit psychologique d'un bout l'autre de la pice. Il importe que leurs actions apparaissent comme les consquences logiques de leur caractre. Nul besoin de sang ni de mort violente, explique-t-il dans la prface de Brnice. Il suffit que l'action en soit grande, que les acteurs soient hroques, que les passions y soient excites, pour provoquer cette tristesse majestueuse qui fait tout le plaisir de la tragdie. 34 Contrairement la comdie qui met en scne des personnages proches du public (bourgeois, paysans, petite noblesse, corps de mtiers, domesticit), la tragdie ne met en scne que des hros de haute ligne, qui parfois appartiennent la mythologie grco-latine. Ces hros sont conduits leur perte par les dramaturges pour les besoins de la tragdie. Racine dfinit ainsi le hros tragique : Il faut que ce soit un homme qui par sa faute devienne malheureux, et tombe dune flicit et dun rang trs considrable dans une grande misre. (uvres compltes).

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J. Lematre reproduit en Baroque et classicisme, Albumia - Mugura Constantinescu, Suceava, 1996, p. 39. Jean Racine, Prface de Brnice, Collection Thtre, 1982, p. 5.

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Ces personnages se caractrisent donc par leur grandeur, ce qui les oblige, dans nimporte quelle circonstance, conserver un langage soutenu et ils se doivent de rester dignes face ladversit. Ils sont anims par de grandes passions qui souvent opposent leurs dsirs personnels (passion amoureuse) des lments extrieurs (contrainte politique, fatalit divine, hrdit monstrueuse). Face ces exigences contradictoires, les hros tragiques de Racine se trouvent placs devant des choix entre deux solutions, souvent extrmes. Dans Andromaque (1667), Pyrrhus hsite entre sa fidlit aux Grecs qui rclament la mort dAstyanax, fils dAndromaque, sa captive, et son amour pour cette dernire qui lincite la piti. Laction est donc centre sur un conflit, gnralement entre lintrt gnral et leur bonheur personnel. Les personnages de tragdie, par leurs excs ou par leur affrontement des forces suprieures, sont ainsi les relais de la terreur et de la piti. travers les preuves quils subissent, ils peuvent engendrer la catharsis. Les exgtes ont apprcie que Racine est avant tout un peintre de caractres. La tragdie racinienne repose sur une ambigut fondamentale. Chaque personnage y contemple sa passion au-dedans de lui-mme. Il a perdu ses repres spatio-temporels :

Insense, o suis-je ? Qu'ai-je dit ? O laiss-je garer mes vux et mon esprit ? (Phdre, IV, 6).

Pris dans un labyrinthe, il est gar et troubl : Un je ne sais quel trouble empoisonne ma joie (Esther, II, 1).

Aussi implore-t-il le soleil, la lumire, car il est conscient de son trouble, de ce sentiment passionn qui altre son jugement. Il lutte pour savoir, pour terrasser son ignorance. Cependant, et l rside l'ambigut, gar l'origine de son questionnement, il s'gare encore plus lorsqu'il sait. En effet, la conscience de lui-mme ne lui donne pas la lumire espre. Au contraire elle fait natre l'horreur :

J'ai pris ma vie en haine et ma flamme en horreur (Phdre, I, 4).

Si Racine est bien le dramaturge de l'espace intrieur, il est surtout le rvlateur de la part d'ombre et la lumire qu'il projette sur ses hros est ngative: se dcouvrir, c'est toucher la corruption de sa propre nature. 45

Le dramaturge ne russit pas faire une peinture exacte des murs. Ses personnages, quoique emprunts pour la plupart lantiquit, sont volontiers franais de ton et dallures et ont lair de sortir de la cour de Louis XIV. Mais si la couleur locale lui fait dfaut, sil na pas su fixer les usages passagers de telle poque, il a vu les habitudes durables du cur humain, il a dml la marche de lamour. Sous un costume, qui fait parfois anachronisme, il a montre de vivantes cratures humaines, et cen est assez pour lui assurer notre admiration.35 Le thtre de Racine peint la passion comme une force fatale qui dtruit celui qui en est possd. Chez les amants raciniens, il n'y a plus de morale, plus de religion, plus d'interdit mme si certains commentateurs discernent en arrire-plan un sens cach du pch et d'un Dieu chrtien jamais totalement effac. Ces amoureux sont transports par leurs passions, jusqu' la mort la leur ou celle des autres. Tous les personnages de Racine sont le jouet de leurs passions. Phdre dfie les tabous en avouant son amour son beau-fils et, ayant avou sa faute, se donne la mort. Hermione, dans Andromaque, se venge de ne pouvoir garder l'amour de Pyrrhus et fait tuer par Oreste ce roi qu'elle devait pouser. Nron, dans Britannicus, fait arrter puis empoisonne son rival Britannicus dans l'espoir de possder la jeune Junie. La vie d'Iphignie, promise au sacrifice, n'est qu'un jouet pour son pre Agamemnon qui fait passer l'ambition personnelle avant l'amour paternel. Roxane, la favorite du sultan, est prte tout pour l'amour du frre du sultan, Bajazet, qui feint de l'aimer, dcouvrant qu'il la trompe, elle le fait assassiner. Brnice et Andromaque sont les deux hrones raciniennes qui ne paieront pas de leur vie leur passion pour un homme dont elles n'obtiendront rien: la premire, parce que le couple prend conscience du caractre impossible de leur amour, la seconde, parce que la mort du roi Pyrrhus qu'elle a sduit, tu la demande de sa rivale Hermione, la transforme en reine hritire malgr elle. Pour Racine, le sujet, le territoire, l'objet mme de la tragdie, c'est la passion. Et son but, suivant la formule hrite d'Aristote, exciter la compassion et la terreur, qui sont les vritables effets de la tragdie .36 Mais sa grande nouveaut est de faire de ses hros des personnages simples, crdibles, vraisemblables, ressemblant aux personnes de son poque, l'oppos des figures souvent boursoufles et excessives des tragdies baroques. Ds Andromaque, il affirmait que, suivant les conseils d'Aristote, les protagonistes ne devaient tre ni tout fait bons, ni tout fait mchants et tomber dans quelque faute qui
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Adrien Dupuy, Histoire de la littrature franaise au 17e sicle, Paris, Ernest Leroux Editeur, 1892, p. 342. Jean Racine, Prface dIphignie, Collection Thtre, 1982, p. 3.

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les fasse plaindre sans les faire dtester . Aussi, chez lui, la reprsentation des plus violents excs de la passion ne met-elle pas en cause le caractre minemment humain de personnages en proie des motions et des aspirations contradictoires. Hros et hrones sont dj ce qu'on appellera beaucoup plus tard anti-hros et anti-hrones. De toutes les figures mises la scne par ce peintre de lamour, les femmes sont les plus vraies et les plus intressantes. Les personnages fminins sont des figures inoubliables et qui frappent dautant plus que lart du pote a laiss volontairement dans lombre les particularits peu utiles de leur vie et de leur tre pour les montrer sous le coup de la passion ou sous linfluence du sentiment. Il a construit des femmes ingnues comme Iphignie et Junie, des femmes o la passion pousse par la jalousie au crime comme Phdre et Hermione, des mres comme Andromaque et Clytemnestre et des femmes ou lambition a atrophi ou tu tout autre sentiment comme Agrippine et Athalie. Mme si Racine a construit des caractres dhommes fortement conus, originaux et en relief, il excelle en mettant en scne des hrones hors du commun. Brnice et Phdre, deux des personnages-symboles de Racine sont des reines perdument prises alors mme que cet amour se dcouvre comme une passion fatale inocule par le premier regard. Elles brlent dsormais littralement sous les feux de la passion-maladie. Mais Racine redonne une force nouvelle au clich prcieux en le connotant de la consumation infernale sans fin, du moins pour Phdre. Cest loccasion pour Racine dexprimer dans une langue trs pure, trs dpouille, un lyrisme volontiers lgiaque la tonalit diffrente suivant les textes en raison de la nature des sentiments exprims: admiration et espoir pour Brnice, souffrance et honte pour Phdre. Cette expression des sentiments dbouche sur une modalisation contraste: la passion est assume, voire revendique par Brnice alors que Phdre dsirerait fuir pour dissimuler son amour coupable. La tragdie surgit galement de limpossibilit de ces amours. La raison dtat ou la condamnation morale de linceste suscitent des obstacles insurmontables laissant ds le dbut planer la menace dune fin malheureuse inluctable. Ainsi lauteur dramatique peut-il faire natre la terreur et la piti, ressorts essentiels du plaisir tragique. Grce la passion il rintroduit le destin qui contribue puissamment au climat tragique en crant un champ de forces contraires lintrieur mme des personnages. Il y a des critiques contemporains Racine qui lui ont reproch davoir construit des tres incomplets, tres abstraits, tres de raison, do la vie est absente, qui parlent de la passion au lieu de la vivre. Il a nglig laccessoire pour le principal dans la construction de ses personnages, il a nglig le physique pour laisser de place au cot moral. Il a respect le sentiment dominant, la passion maitresse. 47

Ses caractres fminins sont admirablement tracs et, quoiquils portent le costume de son temps, ils sont dune vrit durable. Pourtant, il supprime le laid qui est dans la ralit et dans la nature, ne laissant subsister que le beau quil aime. Un personnage symbolique pour tout luvre de Jean Racine devient Phdre, protagoniste de la tragdie qui porte le mme nom. Passionne, aline, divise, Phdre est un personnage ambigu, fascinant dans sa complexit. Par elle, Racine nous livre de subtiles variations autour des notions de culpabilit et de responsabilit. Il nous a dailleurs prvenu dans lintroduction : "Phdre nest ni tout fait coupable, ni tout fait innocente ". Cette tragdie raconte la dchance dun tre souffrant dun mal qui le tue et sans lequel il ne peut v ivre. Cest de la part de Phdre une pathtique tentative de lucidit, un essai poignant de retrouver lunit d`une personnalit, dordonner les forces qui la composent, mais le personnage est victime du divorce entre sa raison et sa volont. Racine a crit l le drame tragique dune humanit cartele par le combat de la chair et de lesprit. Phdre est, sans doute, un personnage tragique, qui se manifeste entre la raison et la passion. Elle a de nobles origines, elle est fille de Minos et de Pasipha . Par sa mre elle remonte au soleil, par son pre, elle est rattache aux mondes infernaux. Plus loin, elle sexclamera : Jai pour aeul le pre et le matre des Dieux Le ciel, tout lunivers est plein de mes aeux .

Elle doit sa mre le drglement de ses sens. Pasipha a connu des amours dpraves avec un taureau. De cette union contre nature est n le Minotaure. Ce feu qui brle son corps, Phdre lappellera Vnus toute entire sa proie attache , car la desse de lamour poursuit Phdre de sa haine et uvre incessamment la perte de sa famille. Ainsi les dieux sont prsents dans la pice et confrent une aura tragique au personnage de Phdre. Il y a sur elle une maldiction divine qui cre la fatalit sous le signe du sang, des amours dfendues et maudites et pour finir de la mort. Dailleurs Phdre sait que lunivers qui lentoure est habit de forces agissant pour son propre malheur : Les Dieux men sont tmoins, ces Dieux qui dans mon flanc Ont allum le feu fatal tout mon sang.

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Cette prsence divine est matrialise par des images dombre et de lumire, lumire du jour et du soleil, ombre des palais, des forts et des domaines infernaux, tnbres et embrasement qui se disputent lesprit de la crature dans une lutte qui la dp asse. La passion que Phdre prouve pour Hippolyte domine toute sa vie, modifie sa personnalit en prenant des formes trs varies. Phdre a limpression dtouffer dans son palais. Elle ne peut rien supporter, ni vtements, ni coiffure, ni la lumire du jour. Cest une femme languissante qui apparat au dbut de la pice. Lobsession perturbe son systme nerveux, enflamme son imagination, cre lide fixe, les cauchemars, les hallucinations, les divagations. La passion provoque la division de lesprit. Ph dre devient le jouet de ses sensations, de ses motions. Phdre oscille entre la force qui lentrane et le dsir dy voir clair en elle, de mettre de lordre dans son esprit et sa conduite. Elle est capable danalyser les manifestations du mal qui la ronge, de juger ses actions passes. Elle est tout aussi capable, au moindre signe d`espoir, de tout mettre en uvre pour arriver ses fins, se livrant tout entire la passion qui lhabite. Tout au long de la pice Phdre fait alterner son dsir de mourir, sa volont de vivre qui vont de pair avec lexistence du moindre espoir ou de son absence, avec la conscience envahissante de sa faute, l encore sa volont vacille au gr des vnements ou des pressions de sa confidente. Phdre est tiraille entre son exigence de puret et la faute qui lhabite. Cette dualit est le plus souvent traduite par les images symboliqu es de lombre et de la lumire. Elle meurt dans la honte mais sans repentir, ayant le sentiment de rtablir lordre originel un moment perturb : Et la mort, mes yeux, drobant la clart Rend au jour, quils souillaient, toute sa puret. Apprci pour loriginalit de ses caractres, Jean Racine reoit ladmiration de SainteBeuve qui affirme que la grande innovation de Racine et sa plus incontestable originalit dramatique consistent prcisment dans cette rduction des personnages hroques des proportions plus humaines, plus naturelles et dans cette analyse dlicate des plus secrtes nuances du sentiment et de la passion.. 37

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Sainte-Beuve, Portraits littraires tome I, 1830 reproduit en LAGARDE, Andr et Michard Laurent (1951), Le XVIIe Sicle, Les Grands Auteurs Franais, Paris, Collection Textes et Littraature BORDAS, p. 247.

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III. 3. Prolongements du Classicisme et de la tragdie racinienne dans la modernit


Le XVIIe sicle constitue une priode trs importante dans lhistoire du thtre. Le contexte historique nest pas tranger lvolution du thtre, notamment pour la t ragdie et pour la comdie. Le nom des dramaturges comme Jean Racine, Pierre Corneille, Molire et le Classicisme vont mettre leur empreinte sur la littrature des sicles suivants. La tragdie ne disparat pas du paysage thtral franais aprs Racine et Corneille. Bien au contraire, on continue dcrire des pices sur le modle racinien. Ainsi, Voltaire, auteur de Candide, est lauteur de nombreuses tragdies noclassiques qui puisent leurs thmes dans lhistoire antique. Toutefois, le genre spuise force dtre imit. laube du XIXe sicle, le public commence se lasser des tragdies noclassiques qui semblent fades ct des modles de Racine et de Corneille. Si l'on se limite la France, il est certain que la mort de Louis XIV, en 1715, sonne le glas de la tragdie classique. Mme si l'on continue d'crire des tragdies, le genre ne retrouvera jamais l'clat que lui ont donn Corneille et Racine. C'est que le climat social, depuis la Rgence, n'tait plus propice la tragdie: cette dernire, en effet, ne peut s'panouir qu'au sein d'une culture qui croit au destin, et voue un culte la grandeur hroque. Un climat comme celui du XVIIIe sicle, qui voit la dcadence irrmdiable de l'aristocratie, et le dveloppement d'une littrature satirique, ironique, contestant les valeurs tablies, allait l'encontre de la tragdie. Peut-tre la tragdie, dans sa forme classique, ne pouvait-elle exister que dans une socit domine par les valeurs aristocratiques: honneur, gloire, absolutisme moral. Or, au XVIIe sicle, ces valeurs priclitent avec la monte en puissance de la bourgeoisie. Cette nouvelle classe dominante aspire un thtre plus proche de son univers social et moral. Aussi voit-on apparatre, au milieu du XVIIe sicle, un genre nouveau, le drame bourgeois. Enfin, si la tragdie est de plus en plus absente de la scne, c'est aussi parce que, aprs 1789 il n'est plus besoin d'aller au thtre: la tragdie, avec ses ingrdients de catastrophes, de crises, de passions hroques se trouve dans l'Histoire elle-mme. Le Romantisme nat - comme tout mouvement littraire et culturel dune rupture, dune raction dautres mouvements qui lont prcd. De ce point de vue, il est en raction contre le classicisme et contre le rationalisme des Lumires (XVIIIe sicle). Cette raction se traduit par la remise en cause de rgles formelles tablies. Dans les annes 1820-1840, le

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romantisme part en guerre contre les tragdies classiques en vers, estimant que la socit issue de la Rvolution franaise a dsormais besoin dautres spectacles, et dun thtre nouveau. Le drame romantique se construit donc en rvolte contre la tragdie, tout en conservant certains de ses aspects. Il est en fait hrit du drame bourgeois, qui sest dvelopp la fin du XVIIIe sicle, et prend pour modle Shakespeare (1564- 1616) alors que Racine reprsente, pour les romantiques, un modle qui a fait son temps. Cest ce que traduit Stendhal dans un pamphlet demeur clbre, Racine et Shakespeare, dans lequel il milite pour un thtre en prose, ide applique par Musset quelques annes plus tard dans Lorenzaccio (1834). Victor Hugo, qui apparat comme le chef de file de lcole romantique, crit en 1827 une pice de thtre, Cromwell, dont la prface fera figure de Manifeste. Dans la Prface de Cromwell, Victor Hugo explique que le drame est un genre hybride, qui mle la comdie et la tragdie. Sans exclure la tragdie, les dramaturges romantiques renouvellent en profondeur ses structures: certaines pices abandonnent lalexandrin, les rgles dunit de lieu et de temps ne sont plus respectes, la rgle de biensance non plus. Ainsi, dans son drame Lucrce Borgia qui est une rcriture du mythe des Atrides, Hugo fait voyager les spectateurs de Venise Ferrare dans une pice en prose, et montre un matricide sur scne. Bien quil ne respecte pas les rgles de la tragdie classique, Victor Hugo donne sa pice un souffle tragique, puisquil montre comment lironie du sort devient une fatalit sur le destin des personnages. Ce ne sont plus les Dieux qui gouvernent le sort des hommes, mais leurs propres erreurs ou leur aveuglement. Victor Hugo dfend la rime et le vers quil veut aptes incarner le mlange des genres et des registres par lequel se caractrise le drame romantique. Le thtre occidental du XXe sicle a dsesprment tent de ressusciter la tragdie et de la moderniser. Aprs les revendications du thtre romantique de mler genres et registres, au XXe sicle, les codes sont plus encore mis en cause ou pervertis. Au lendemain de la premire Guerre mondiale, la socit est bouleverse. On cherche des moyens artistiques pour exprimer les enjeux de la condition humaine. Au XXme sicle, le thtre volue vers une conception moderne en se librant des contraintes classiques, en recourant la fantaisie et en mlangeant les genres et les registres. Une vritable renaissance de la tragdie antique se produit alors, qui dure au-del de la seconde Guerre mondiale. Les dramaturges comme Jean Cocteau ( Orphe, La Machine infernale) Jean Giraudoux (La Guerre de Troie naura pas lieu), Jean-Paul Sartre (Les Mouches) ou encore Camus (Caligula) adaptent les mythes grco-latins pour mieux reprsenter le monde contemporain. En ractualisant les mythes antiques, les dramaturges 51

questionnent les grands problmes du monde contemporain: quelle est la place de lHomme dans la socit ? Quelle est sa part de libre-arbitre ? Avons-nous le choix de nos actes ? 38 Cocteau parodie Oedipe dans La Machine infernale (1933). En dmontant les rouages de lune des plus parfaites machines construites par les dieux infernaux pour lanantissement mathmatique dun mortel 39, il confond la fatalit avec un pur mcanisme. Giraudoux montre les grandes aspirations dElectre (1937) buttant contre la ralit. Anouilh fait dAntigone (1944) un drame bourgeois. Sous leurs dfroques grecques dessines par Brard ou dans leurs habits de soire, ces hros ratent toujours le moment dcisif et ne font que ressasser leur nostalgie dune impossible tragdie .40. Sartre et Camus offrent avant tout une mditation philosophique sur la libert individuelle face lHistoire. Pour Steiner, aujourdhui, les codes de la tragdie ne peuvent tre convoqus quen vain: la reproduction de la forme ne cre plus le fond tragique. partir des annes 1950, le thtre de labsurde propose lui aussi une nouvelle forme de tragique. Le destin de lhomme ne se manifeste pas sous forme dvnements menaants, mais sous celle dune impuissance absolue modifier le cours de sa vie et lui trouver un sens. Cette absence despoir fonde un thtre trs pessimiste, droutant, qui utilise aussi bien la farce, la drision voire lhumour noir tout en renouvelant aussi le genre tragique. Pour Ionesco et le thtre absurde, le tragique moderne se trouve dans toute exprience qui rvle, de faon douloureuse et dsesprante, la fragilit et la misre de la condition humaine. Ce n'est pas un hasard si Ionesco a dfini sa pice absurde La Cantatrice chauve comme une tragdie du langage . Cens vhiculer ce qui fonde la supriorit de l'homme sur l'animal, savoir la raison, le langage logique est littralement dsarticul dans cette pice, o l'on voit un quatuor de personnages changer des propos incohrents ou des platitudes grotesques telles que le plafond est en haut, le plancher est en bas . L'impuissance de la raison humaine est ainsi reflte dans le naufrage des mots. En somme, le tragique peut tre produit par tout ce qui montre l'homme qu'il ne peut pas contrler sa vie: le temps, les dterminismes biologiques, voire les conventions sociales, qui se retournent contre l'individu. Le tragique le plus sombre est sans doute l'absurde, la vaine recherche du sens de la vie dans un univers qui n'offre aucune signification. Ce thme n'est pas n avec Camus, bien que
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www.academie-en-ligne.fr Galle Glin, Quest-ce que la tragdie ?, Lecture Jeune - juin 2005, p. 2. 40 Dort, Bernard, Tragdie, Paris, Encyclopaedia Universalis, 1996, t. XVI, reproduit par Galle Glin, Quest-ce que la tragdie ?, Lecture Jeune - juin 2005, p. 2.

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son nom s'impose chaque fois qu'il est fait rfrence aux philosophies de l'absurde. Mais, dj au dbut du sicle, le romancier de langue allemande Franz Kafka (1883-1924), dans Le Procs, roman qu'Andr Gide a adapt au thtre, nous montre la lutte inutile d'un homme contre des forces absurdes et aveugles qui ont dcid sa perte. On voit donc que le tragique, s'il a trouv son expression la plus adapte dans une certaine forme thtrale, dont les grandes priodes ont t l'Antiquit grecque et le XVIIe sicle en France, est une vision du monde qui traverse les sicles et les diffrentes formes d'expression artistique. Prsent dans la littrature, les arts et la philosophie, il constitue un symbole travers lequel l'humanit observe avec angoisse ce mlange de grandeur et de faiblesse qui la dfinit. Nina Gourfinkel livre une hypothse, On ne fait plus de tragdie comme on ne fait plus de cathdrales, et pour la mme raison 41, que Georges Steiner confirme: La tragdie est cette forme dart qui exige lintolrable fardeau de la prsence de Dieu.42 Pour Jean-Marie Domenach, lpoque dont nous sortons peine fut intensment tragique, et cest pour cela, en grande partie, quelle se trouva incapable denfanter une tragdie.43

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Gourfinkel, Nina, Le Thtre tragique, CNRS, 1962, reproduit par Galle Glin, Quest-ce que la tragdie ?, Lecture Jeune - juin 2005, p. 2. 42 Steiner, Georges, La Mort de la tragdie, trad. Rose CELLI, Gallimard, Folio essai n 224, 2002. 43 Domenach, Jean-Marie, Rsurrection de la tragdie, Esprit, n spcial, Notre thtre. Thtre moderne et thtre populaire , mai 1965.

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CONSIDRATIONS FINALES
Structure en trois parties, selon les besoins dorganisation, cette uvre sest propos danalyser la contribution de Jean Racine dans la cristallisation des principes classiques. tant donn que la littrature tait domine par la coexistence du baroque et du classicisme, laffirmation du thtre en gnral, comme genre littraire principal et de la tragdie e n spcial, a contribu imposer la doctrine classique dans la seconde moiti du XVIIe sicle. Le premier chapitre dcrit le contexte historique et littraire de lapparition du Classicisme, en offrant une image complexe sur la littrature du XVIIe sicle, les crivains et les conditions pragmatiques qui ont marqu les crations artistiques. Nous avons essay de dfinir la doctrine classique qui a marqu tous les domaines de lart par ses principes, ses rgles, ses finalits. Le thtre occupe une place essentielle dans le domaine littraire et la tragdie est considre la cration totale du classicisme, qui est susceptible de rpondre le mieux aux principes classiques. Le deuxime chapitre se propose de prsenter la cration de Jean Racine, considr le maitre de la tragdie classique. Pote, dramaturge, crateur de caractres, Jean Racine a apport sa contribution par lintermde de ses uvres et aussi de ses Prfaces considres de vritables arts potiques, parce quelles reprsentent une occasion pour lauteur de soutenir les principes et les rgles classiques. En considrant la tragdie comme le genre majeur du thtre, Jean Racine simpose dans la littrature du XVIIe sicle comme promoteur du Classicisme. Pour tablir le rle important jou par Jean Racine dans lvolution de la littrature et laffirmation du classicisme, nous avons analys dans le dernier chapitre la manire originale dimposer des rgles classiques par lintermde du thtre. Adepte convaincu de la coexistence entre la passion et la raison, Jean Racine construit des personnages complexes capables dillustrer la rigueur, la clart et lordre, les principes classiques. Ce chapitre sest concentr sur la prsentation dtaille des tragdies raciniennes et des hros classiques. La dernire partie du chapitre a analys la prsence des lments classiques et lempreinte de la tragdie racinienne dans la littrature moderne. Considrant Jean Racine le matre de la tragdie classique, nous soulignons limportance de son uvre dans laffirmation du Classicisme et la fixation des rgles et des principes correspondants.

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BIBLIOGRAPHIE
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