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LES JONGLEURS EN FRANCE

AU MOYEN AGE

DONATION ALPHONSE PEYRAT

Ce volume a

t publi avec l'aide

du fonds

spcial mis la

disposition de l'cole pratique des Hautes Etudes par


la

Madame

Marquise Arconati-Visconti en mmoire de son pre Alphonse

Peyrat.

MAON, pnoTAT Fnrnns. imprimeurs.

BIBLIOTHEQUE
DE L'COLE

DBS

HAUTES TUDES
.JHJBUE SOUS LES AUSPICES

DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE

SCIENCES HISTORIQUES ET PHILOLOGIQUES

CENT QUATRE-VINGT-SEPTIEME FASCICULE

LES JONGLEURS EN
AU MOYEN AGE
Par Edmond

FRANCE

FARAL

PARIS
LIBRAIRIE HONOR CHAMPION, DITEUR
5,

QUAI

MALAQUAIS

1910
Tous
droits rservs

LES

JONGLEURS EN FF
AU MOYEN AGE

^^CE

PAR

Edmond FARAL
A>CIE> LVE DE l'COI.E NORMALE ET DE l'COLE DES HAUTES TUDES DOCTEUR ES LETTRES PROFESSEUR AGRG DE LUMVPRSIT

PARIS
LIBRAIRIE HONOR CHAMPION. DITEUR
5,

QUAI MALAQLAIS
1910
Tous
droits rservs.
de
la

Cet

ouvrage forme

le

187*

fascicule

Bibliothque

des

Hantes

tudes

P5

M.

JOSEPH BEDIER
AU
COLLEGE DE

PROFESSEUR

FRANCE

Hommage

de respect

et d'affectueuse

gratitude.

AVANT-PROPOS

de dterminer quelle part revient aux jongleurs dans la production littraire de leur temps et tait leur condition. Sur le premier point, je ne l'ig-nore
J'ai essay,

dans ce

livre,

quelle

pas, les conclusions auxquelles jai atteint sont^assez indcises,

pour deux causes principales


trs avant l'tude

il

mtait impossible de pousser

intrieure des uvres, d'o

beaucoup attendre,
limites de

mon

sujet

il y a pourtant mais qui et dpass singulirement les et en outre, je me suis trouv souvent fort

empch
gleur,

pour dcider

si tel

comme

mnestrel,

auteur serait compt comme jonou comme clerc. Je pense, malgr

tout, tre arriv quelques approximations, qui

peuvent

offrir

un

certain intrt. Sur le second point, qui est la condition des


la tche tait

jongleurs,

relativement plus aise, et peut-tre

m'en

suis-je

moins mal acquitt.


arriv,

en cette double recherche, des rsultats satisfaisants, on conoit qu'on aurait eu l un moyen de saisir d'une faon positive l'esprit de la littrature du moxen ge. En
Si j'tais
effet,

une dpendance

troite lie les

auteurs

la socit

ils

vivent. Et ce n'est pas dire seulement que, si l'crivain agit, il subit que la lumire qu'il rend, il l'emprunte qu'il rforme son
;

n est pas question que de gots, de sentiments, de principes, de traditions, de prjugs qu'il accepte ou qu'il repousse. Mais, avant tout cela, il
milieu, aussi bien qu'il en est le produit.
Il

faut tenir

compte

qu'il appartient
il

un

certain tat social,


le

une

classe, sur laquelle

ne saurait modifier son gr

jugement

du monde. On ne
dterminer

doit pas l'oublier

la signitcation et la

quand, distance, on prtend porte d une uvre. Si la rputa-

tion des auteurs s'chafaude sur leurs

uvres,

il

est aussi vrai

AVANT-PROPOS

de l'auteur
l'ide

de dire que l'uvre doit une bonne part de son prestige celui et lui-mme, le prestige de l'auteur tient autant
;

que le public se fait de son rle qu' la puissance intrinde sa pense. Cette ide est extrmement variable. Le sque
pote a t, pour les Grecs, par exemple, un personnage presque surnaturel, favori des dieux qui l'inspiraient; il a t, en France, au xviii'^ sicle, un ingnieux ajusteur de mots et de rimes il a
;

t,

au

XIX'' sicle,

selon

l'enthousiaste prtention des


1

roman-

tiques, le penseur qui claire l'humanit, le rveur qui

enchante.

Quelle a donc t, au moyen ge, l'attitude de l'opinion publique devant l'crivain? quel accueil a-t-il reu? quelle place lui a-t-on
faite?
Il

n'est pas indiffrent de le savoir, puisque le sachant, on

sera

mme

quels sont les de littrature. C'est une grande ambition de vouloir apporter la lumire en une question si complexe le reproche de tmrit
:

de dire, avec plus de prcision et d'exactitude, lments qui entrent cette poque dans la notion

qu'encourent ceux qui s'y risquent suffirait les rendre sages, s'ils ne croyaient pas que cette tmrit porte en elle-mme son
excuse.

devoir (pour finir par le principal), de faire ici mes remerciements M. Antoine Thomas, auquel j'ai plus d'une raiC'est

mon

son d'tre reconnaissant, et M. Mario Roques, qui a bien voulu relire aprs moi les preuves et m'aider de ses conseils.
Je sais aussi ce que je dois l'amiti de M. Lucien Herr, bibliothcaire de l'Ecole normale.

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE
Les travaux qui intressent de France sont les suivants
:

le

plus directement l'histoire des jongleurs

lT3s MuRATORi, Antiquitales italicae inedii aevi, sive Dissertationes, etc., Milan, t. II, col. 831 ss. De spectaculis et ladis publicis medii aevi (intresse surtout lltalie, mais aussi la France).

1834 De la Rue abbj, Essai historique sur


trouvres

normands
dans

et

les bardes, les Jongleurs anglo-normands. Caen, 3 vol.

et les

1856 Le Clerc V.j, p. 88 ss.


,

l'Histoire littraire de la

France,

t.

XXIII,

1875 ToBLER A. Spielmannsleben im alten Frankreich, dans Reich , p. 321 ss.

/m

neuen

1883 Lavoix (H.), fils, La musique au temps de saint Louis, 2' vol. du Recueil de motets franais, p. p. G. Rayn.\ud, p. 353 ss. et 448 ss.

Jongleurs und mnestrels, diss. de Halle. Storia delV epopea francese, trad. da Gorra. Florence, 1886 Nyrop (]. p. 275 36.
1883 Freymond E.
.

1889 ScHCLTz
Leipzig,

A.),
t.

Das hfische Leben zur Zeit der Minnesnger,


p.

2* d.,

I,

565
<<

ss. (intresse

l'Allemagne et

la

France).

1891

Sirventes Joglaresc . Ein Rlick auf das altfranzSpielmannsleben (Stengels Ausg- und Abhand., fasc. 88) (intresse surtout la Provence, mais aussi la France). 1892 Gautier (L.), Les popes franaises, 2* d., Paris, t. Il, p. 3 ss.
(F.),

WiTTHOEFT
sische

Die Stnde, ihr Leben und Treiben, nach den altfranz. 1892 Mever (F. Artus- und abenteuerromanen (Stengel, Ausg. und Abhnd., fasc. 89], p. 89 ss.
.

1895 Bdier

'J.),

Les fabliaux, p. 347


.

ss.
1

1900 Hertz

Sinelmannsbuch, 2* d., Stuttgai-t, p. 1903 Chambers E.-K.), The mediaeval Stage, Oxford, t.
1907 Bonifacio surtout
G.i, Giullari e
l'Italie,

\V.

ss.
p.

I,

23 ss.

uomini dicorte nel 200, Naples (intresse

1909 AuBRv

mais aussi la France). Trouvres et troubadours (Collection des Matres de la musique, publie sous la direction de J. Chantavoine), p. 157 ss. On trouvera cites en notes, par chapitres, les tudes particulires qui ne concernent qu'un point du sujet.
P.\.

PREMIERE

PARTIE

CHAPITRE
ORIGINE

DES JONGLEURS

Qu'est-ce qu'un jongleur ?

est la

prtend tre
jongleur est

premire question qui se pose au dbut d'un livre qui une histoire des jongleurs, et elle ne laisse pas d'tre
etet,
:

embarrassante. Supposons, en
tre multiple saltimbanque c'est
;

que nous rpondions

uUn

un

c'est

un musicien, un pote, un
;

une sorte d'intendant des plaisirs acteur, un attach la cour des rois et des princes c'est un vagabond qui
erre sur les routes et

donne des reprsentations dans


l'tape, chante de

les vil-

lages

c'est le vielleur qui,


;

plerins

c'est le charlatan qui

amuse

la foule

c'est l'auteur et l'acteur


fte,
u

des
;

la sortie de l'glise

qui se c'est le matre de danse qui

jeux

geste aux aux carrefours jouent aux jours de


;

fait

caroler et ballerles jeunes gens c'est le taboureur , c'est le sonneur de trompe et de buisine qui rgle la marche des
;

processions

c'est le conteur,
;

le

chanteur qui gaie les festins,

les noces, les veilles

c'est l'cuver qui voltige sur les

chevaux

l'acrobate qui danse sur les mains, qui jongle avec des couteaux, qui traverse des cerceaux la course, qui mange du feu, qui se
le bateleur qui parade et qui mime bouffon qui niaise et dit des balourdises le jongleur, c'est tout cela, et autre chose encore quand nous aurons fourni

renverse et se dsarticule
le

cette longue dfinition, nous n'aurons pas tout dit. On pourra encore se demander Un jongleur, tait-ce donc tout cela la
:

Fahal.

Les jongleurs au

moyen

ge.

CHAPITRE PREMIER

fois ? ou bien une appellation unique ne recouvrait-elle pas des industries diffrentes, et un jongleur n'tait-il pas ou pote, ou

la

saltimbanque, ou musicien ? Et encore Pour quelle poque dfinition vaut-elle ? Convient-elle tout le moyen ge ? ou
:

bien faut-il

la

rserver

un

instant particulier de l'histoire ?


la

Ces deux questions nous avertissent qu'on doit introduire dans


dfinition des distinctions d'individus et d'ges bien, en effet, telle quelle, tous ceux que nous
:

convient-elle

nommons jon-

un seul ? ne se pourrait-il pas que nous eussions cr une entit, construit une sorte de chimre au moyen d'lments rapports et disparates ? Nous nous garderons donc bien de donner ds le dbut une dfinition du jongleur ou plutt nous en adopterons une, mais seulement titre provisoire elle sera une dfinition d'essai, un simple guide dans nos recherches, une approximation utile, qui
gleurs
?

convient-elle

mme

comme
les

et nous dirons que nous considrons permettra d'attendre des jongleurs tous ceux qui faisaient profession de divertir
;

hommes

^.

Les scps germaniques.

Les jongleurs naissent quand commence le moyen ge. G. Paris nous ne les trouvons pas expressment mentionremarque que ns avant le ix^icle ^)), et ailleurs que les mots jocularcs et joculatores n'apparaissent pas dans le latin des clercs avant la mme date Il convient donc de placer peu prs cette poque
((

'^.

1. Je reprends ici, en l'largissant, la dfinition de Diez. Diez, Die Posie der Troubadours, p. 31, dsignait sous le nom de jongleurs k tous ceux qui faisaient de la posie ou de la musique un mtier . Mais il est vident que la formule est trop troite et exclut la nombreuse catgorie des saltimbanques, des acrobates et des faiseurs de tours, qui tous ont droit au titre.

Manuel, 3 d., p. 39. Ce n'est pas dire, Esquisse hist. de la litt. franaise, p. 290, n. 25. d'ailleurs, que les mots Joculator eljocularis ne soient pas anciens dans la langue latine. Le premier est employ par Cicron, ad Atticuni, IV, xvi, 3, propos de Scaevola Huic joculatorem senem illum, ut noras, interesse Dcima nona sane nolui par Firmicus Maternus, Mathesis, VIII, 22
2.
3.

pars canceris si in horosc. fuerit inventa, histriones faciet, pantomimos, ac scaenicos joculatores et on trouve /ocu/am dans les dcrets du concile de Carthage en l'anne 398' (c. 60) Clericum scurrilem, et verbis turpibus jocularem, ab officio retrahendum. Mais dans ces passages, les deux mots sont pris ou avec un sens trs vague (Firmicus Maternus),
;
:

ORIGINE DES JONGLEURS


les

dbuts des jongleurs et de faire commencer l leur histoire. Leur nom, sous la forme franaise de jogleor ou sous celle de le gallo-roman du joffler, n'a pas t hrit directement par
vieux fonds de la langue latine. C'est un mot d'emprunt et dont on peut approximativement dterminer l'ge. On doit d'abord
noter que le c des {oTmeslsitmesjoculator et jocularis est simplement pass y et que, contrairement la rgle gnrale, il ne
s'est

pas rsolu en yod. Il fallait donc que, au moment o lalangue populaire s'empara du terme, l'volution du c devant une consonne
ft

elle seule, l'indication est dj accompli. assez prcise pour permettre d'affirmer que les mots jogler et jogleor n'ont pu entrer dans l'usage vulgaire qu'au dbut,

un phnomne

au plus

tt,

du

viii*

sicle, c'est--dire

l'extrme

fin

de la

priode mrovingienne.
Ainsi, c est au
ix*^

sicle

pour

la

premire

fois

qu'on entend

parler des jongleurs, et d'autre part,

il y a d'autres raisons qu'une simple absence de tmoignages pour croire que leur titre n a pas commenc se rpandre dans le monde avant le viii* sicle. Mais

est-ce dire que, la chose naissant seulement avec le nom, les jongleurs n'ont pas exist antrieurement ? On ne saurait le
soutenir.
viste. Si le soin

Ces jongleurs n'ont pas paru un beau jour l'improde pourvoir des intrts immdiats et urgents

leur avait parfois laiss le loisir de songer leurs anctres, ils auraient pu, autant que marquis, comte ou duc, en citer de fort

anciens et de fort priss. Cette antiquit de leur race, les critiques ne se sont pas fait faute de la reconnatre, et ils se sont mis en de leur peine dcouvrir des origines lointaines. Mais ils ne se sont pas mis
ou avec valeur
Ils

La chroniqueadjective. de Novalse,
la

ne dsignent pas un
il

tat,

une profession.

passa le mont Cenis en 773, Charlemagne tait guid par un chanteur, auquel le texte donne le titre dejoculator. Mais l'auteur peut avoir commis un anachronisme et employ prmaturment un nom qui n'existait pas encore lpoque dont il parlait. Le moine de Saint-Gall, I, 33 {Mon.

est vrai, raconte, III, 10, que, lorsqu'il

applique l'adjectif yocu/aris l'art des chanteurs profanes du temps de Charlemagne. Il parle d'un clerc de l'empereur qui excellait dans la composition religieuse et laque, cantilenaeque aecclesiasticae vel laicaejocularis . Maison peut faire ici la mme observation qu' propos de la chronique de la Novalse; si bien que. ni d'un texte ni de l'autre, on ne saurait conclure une mention certaine des jongleurs au viiie sicle.
t.

Gerni. hist., Script.,

II,

p. 746)

CHAPITRE PREMIER

d'accord pour dire qui sont ces aeux qu'ils leur supposent. L'abb de la Rue prtendait que les jongleurs taient en Gaule
les successeurs

continus opinion qui, en l'absence de preuve srieuse, reste gratuite, isole, et qu'il est superflu de prendre en considration ^. D'autres thories, mieux
^
:

des bardes, transforms par sous une autre dnomination

le

christianisme

et

fondes et mieux fournies d'arguments, mettent ces mmes jongleurs en rapport tantt avec les anciens chanteurs germaniques,

mimes latins. Le plus gnralement, ces deux dernires faons de voir ont t combines et reconnues chacune partiellement vraie. C'est une question de savoir si ce
tantt avec les anciens

compromis

est admissible.

Parlant de l'agrment que les gens de guerre trouvaient la A posie pique, G. Paris crit l'origine, plus d'un de ces
:

hommes d'armes composait


;

sans doute lui-mme et chantait ces

chants piques mais de bonne heure il y eut une classe spciale de potes et d'excutants. Ces hommes, hritiers en partie des
scpas

en franais jofflers..., comme les musiciens ambulants et faiseurs de tours lgus la socit nou On lit de mme dans le velle par la socit grco-romaine
francs,

s'appelrent

^.

Spielmannsbuch de W. Hertz, qui reproduit les doctrines courantes, qu'il y eut trois lments essentiels, dont les jongleurs
furent la combinaison
1.
:

les

chanteurs des peuples celtiques et


les

Essai historique sur

les

bardes,

jongleurs

et les
.

trouvres,

t.

I,

p. 107 ss. 2. Ce n'est pas dire qu'il n'y ait aucune analogie entre l'tat du barde et celui du jongleur mais il n'y a pas de rapport historique. Sur les bardes,
;

voy. II. Zimiaev, Sprache und Literatur der Kellen im allgemeinen, p. 49 ss. [Die Kultur der Gegenwart, hgg. von Paul Hinneberg, I, xi, 1). Ils formaient, chez les peuples celtiques, avec les druides et les vates, la classe des lettrs. En Gaule, ils sont signals, comme musiciens et chanteurs piques, par Diodore, Posidonius (dans Athne), et Ammien Maixellin. Leur fonction tait de chanter des chants d'loge ou des chants satiriques. On connat mieux leur situation dans le pays de Galles. Ils ont continu y vivre pendant tout le moyen ge. Ainsi, raconte Giraut de Cambrai, un jour qu'il y avait fte, aprs le repas, chez un prince, vir quidam linguae dicacis, cujusmodi lingua britannica sicut et latina bardi dicuntur , se prsente dans la salle et se met chanter. Ils fleurirent du vii" au xv sicle, maintenant les traditions cymriques contre les Anglo-Saxons, puis contre
les

Normands.
;

Manuel, p. 38. Sur les scps, voy. R. Merbot, Aesthelische Studien zur angelschsischen Posie, Breslau, 1883 L.-H. Anderson, The ags.scop, Brande, Grundriss, 2^ d., t. II, {University of Toronto Sludies, I, 1903)
3.
;

p. 9")1 ss.

ORIGINE DES JONGLEURS

germains, les bouffons du monde ancien, et les clercs errants ^ Ainsi, assure-t-on, les jongleurs sont, en un certain sens, les descendants des scps.
loin de l'tre.

mais elles sont Ces explications semblent d'abord claires on essaie de se les formules, Quand, reprenant ce une concrte d faon quelles expriment, on est reprsenter
;

du premier coup
sont
hritiers

fort

empch. Que

signifie

combinaison de

en partie des scps ? Que trois lments ? Il faut bien en convenir, en les fils, en prtendant rattacher les jongleurs plumultipliant sieurs traditions, on embrouille singulirement les choses.

les jongleurs signifie qu'ils sont la

que

Comment
le

s'est faite la fusion

du type scp

et

du type mime dans

? Par_quelle opration ? dans les affirmations que nous avons rapportes, il faut entendre que les jongleurs sont hritiers des scps en tant des chanteurs piques. Les pomes qu'ils sont des potes et

type jongleur
fait,

En

plus longs et plus exactement narratifs, crit G. Paris, taient faits et chants par des hommes dont c'tait la profession. Cette
profession existait chez les Germains
;

nous en connaissons au

moins le nom anglo-saxon [scp). En Gaule, ce furent les joculares ou Joculatores qui prirent la place de ces chanteurs d'popes
'.

Ramene

ces termes plus prcis, la proposition a

ceci de particulier, qu'au

lieu de rsumer des faits, elle parat surtout rpondre un besoin d'ordre et de logique. Les jongleursL_^ tant, pour une des parts les plus brillantes de leur activit^ les

auteurs et les propagateurs des chansons de geste, le problme de leur naissance nest pas autre que celui de la naissance des

popes

il

n'en est qu'une dpendance, une consquence.

La

thorie qui explique

compte
les plus

l'une, explique l'autre. Or, pour rendre de la formation de ces popes, il y a des systmes, dont

rpandus leur assignent des sources guerrires et germaniques. Nes dans les combats, chos des antiques conqutes,
eu leur berceau au milieu des armes.
ils
:

elles ont

Les soldats
exploits des

chantaient des cantilnes, o chefs et la gloire des batailles

clbraient les

plus tard, assembles, organi-

ses, ces cantilnes formrent les

premiers rcits piques. Ces

1.

2.

Manuel, p. Esquisse de

2.
la liit.

franais, p. 39.

6
relations

CHAPITRE PRECHER

une

fois tablies

entre les chansons de g-este

et

les

anciens pomes, que penser de celles qui unissent les rcents Les auteurs jongleurs aux vieux chanteurs ? On nous le dit
:

((

d'popes sont des jongleurs, k la fois potes et chanteurs ambulants, qui remplacent les guerriers de l'ge prcdent, lesquels
chantaient

chants qu'ils avaient composs ^ C'est implicitement affirmer que les auteurs ont eu la mme destine que le genre et que, si l'pope franaise est venue de
les

eux-mmes

les

Germanie, les jongleurs, eux aussi, en sont venus descendants des scps.
11

et

sont donc

l'explication relative l'origine des jongleurs vaudra exactement, sans plus, ce que vaut la thorie gnrale de l'pope, dont elle dpend et dont elle ne fournit qu'un chapitre. Or on a montr rcemment que
l'histoire de l'pope telle

est bien vident que, ainsi prsente,

inexacte

sur plus d'un point. Les travaux de

qu'on avait accoutum de la tracer est M. J. Bdier re-

mettent en question un problme qu'on jugeait dfinitivement rsolu et montrent la fragilit de beaucoup de rsultats jusqu'ici
considrs

comme

acquis

'-.

Mais, sans prendre dans

le

dbat

qu'ils provoquent, un parti

qu'il faudrait longuement justifier, on affirmer la thorie ancienne, en prsence de faits et peut que d'interprtations nouvelles, est refaire. S'il tait vrai que les

chansons de geste aient un pass moins recul qu'on ne croit d'ordinaire qu'elles aient pu natre une poque relativement rcente qu'elles aient pu se passer, pour se former, de rcits
;
;

plus anciens, cantilnes hroques, chants de guerre et chants d'loge qu'adviendrait-il de cette filiation qu'on tablit
;

entre l'ancienne pope germanique


alors, en
l'tat

scps et

et l'pope franaise ? Et nouveau del question, que penser des relationsdes des jongleurs ? Le chapitre n'est-il pas menac en mme

temps que le livre, et, puisqu'il ne peut plus tenir sa place dans un systme qui chancelle, n'est-il pas prudent de le reconstruire
part?

ne

Ainsi, pour faire des jongleurs les successeurs des scps, il suffit pas de dire que les uns et les autres chantaient des poIl

pes.

reste

se

demander

si,

indpendamment des rapports


litt-

extrieurs,
1.

des rapprochements gnraux, thoriques et

2.

G. Paris, Histoire potique de Charlemagne, p. H. Lra lgendes piques, Paris, Champion, 1908, t. I et

II.

ORIGINE DES JONGLEURS


raires,

on peut allguer des faits, qui prouvent des scps aux relle *. C'est quoi il jongleurs une filiation, une succession faut rpondre par la ngative, tant donn ce que nous savons
des anciens scps.

un usage trs ancien parmi les peuples germaniques de clbrer par des pomes la vaillance des hros - mais ces pomes,
C'tait
;

inconnue, taient chants par des chanteurs guerriers et non par des chanteurs de profession ^.

dont la forme est tout

fait

1. Il faut signaler une opinion que dfend M. Chambers dans son Mediaeval Stage, t. I, p. 65 ss. Il ne s'agit plus pour M. Chambers de savoir il d'o viennent les jongleurs piques s'agit dexpliquer comment il se fait que, parmi linnombrable peuple des jongleurs, les uns ont t de mdiocres, vils et mpriss baladins, tandis que les autres ont eu une dignit qui les a fait considrer et haut placer dans l'opinion publique. Le critique examine donc la question, et, prenant un parti intermdiaire entre celui de Percy et celui de Ritson, qui faisaient ressortir, l'un le rle lev des jongleurs {Reliques of old english Poefry, p. xiii ss.), l'autre leur infamie (0/i//ieancie/i< e/igr/JS^-Vinsfre/s dans Ancj'e/i^Songrs and Ballads et Dissertation on romance and Minstrelsy dans Ancient english met rical Romances), il constate dans la nature du jongleur une contradiction qui se rsout aisment selon lui si on a gard sa double origine fils des scps, il est grand Mais il est trop certain qu'une fils des mimes, il est plein de bassesse. thorie de ce genre, avec ses ambitions historiques, n'a qu'une porte littraire. M. Chambers se contente de faire un rapprochement entre deux groupes d'hommes qui, des poques diffrentes, ont men une vie par certains cts analogue. Ce rapprochement peut tre lgitime, condition de ne pas l'estimer plus qu'il ne vaut et de ne pas en tirer plus qu'il ne contient. On lit, il est vrai, plusieurs textes qui montrent la survivance des scps une poque tardive (voy. p. 33 s.). Mais les faire durer jusqu' l'apparition des jongleurs, ce n'est pas assez pour prouver qu'ils en sont les anctres. Il y a, par exemple, tel passage d'une lettre d'Alcuin Higbald, vque de Lindisfarne, date de 797 {Mon. Germ. hist., Epist., t. IV, p. 183), qui semble tout d'abord confondre les chanteurs anglo-saxons et les histriones (nom des jongleurs dans le latin des clercs) Melius est, dit Alcuin, pauperes edere de mensa tua quam istriones vel luxuriosos quoslibet... Verba Dei legantur in sacerdotali convivio. Ibi decet lectorem sermones patrum, non carmina gentium. Quid audiri, non citharistam Hinieldus cum Christo ? Angusta est domus: utrosque tenere non polerit... 'Voces legentium audire in domibus tuis, non ridentium turbam in plateis. Il s'agit l videmment, comme le remarque M. Chambers, I, 32, n. 3, de scps qui chantaient d'Ingeld et de jongleurs. Mais le texte, les condamnant la fois, ne les condamne pas d'une mme condamnation. Ils ne sont pas assimils les uns aux autres. Les mimes latins avaient ds longtemps envahi les terres germaniques et anglo-saxonnes (on le verra plus loin) ; ils se rencontrrent l avec les scps indignes, mais sans se confondre avec eux.
:

2. 3.

Tacite, Annales,

II,

88.
:

dem

Voy., par exemple, Ammien Marcellin, XXXI, vu, 10 Et Romani quivoce undique Martia concinentes, a minoresolitaad majorera protolli,

CHAPITRE PREMIER

Ces derniers paraissent pour la premire fois chez les Goths, une date o ils sont encore ignors des Francs ^. Mais aux environs du
vi*^

sicle, l'institution, quelle

qu'en soit l'origine, s'est

propage dans toute l'Europe occidentale, A partir de ce moment, des potes, qui excutaient eux-mmes en s'accompag-nant d'une
sorte de harpe, se mettent voyager de cour en cour en offrant leur service 2. Les Anglo-Saxons les appelaient des scps. Ils avaient pour principal office de louer les grands qui les coutaient
^,

et

un passage du pome de Widsith, plusieurs


:

fois cit,

rsume leurs murs de


le

la faon suivante Ainsi s'en vont par pays les chanteurs des hommes ils disent leurs besoins, ils remercient ceux qui les satisfont toujours, soit au sud, soit au ami ils trouvent des chansons, libral, et qui, par nord, quelque

;
;

eux, obtient une gloire immortelle

^.

Et,

si

l'on

ne veut pas se

quam

majorum laudes clamoribus stridebant

gentilitate adpellant barri tum, vires validas erigebant. Barbari vero inconditis interque varies sermonis
:

dissoni strepitus leviora praelia tentabantvir . 1. Que les Goths avaient anciennement des chanteurs de profession, c'est ce qui ressort d'un passage de Jordan, o on lit que leurs pomes taient chants avec un accompagnement de harpes, ce qui suppose dj une habilet spciale, c. 5 {Mon. Germ.hist., Auct.anliq.,t.'V, p. 65). Le passage suivant de Prisons, //Js<. Go//i.,p.20o, 1. H, d. de Bonn, l'atteste galement
:

<(

'E7tyV0[i.vri;

81 arpa; oaos vrJpOTjaav, 8u 5s vi'.x.py tou 'ATxrJXa 7rap).6ovT;


u7;otT][Xva

pppapoi
pT;'

'i3[iaxa

Xyov,

vt'xa

auTOu xal x

ou?

01

T%

uw/La;

7:J3X7:ov,

xal ot
xo;

Twv

7roXjj.wv
oJv

va[jiiijivr]CTxd[i.voi

8i7)Y''povTO

xaTa ;:6X[xov a5ovT? [jv,r)8ovTo xot; cppovifJjjLaatv, ot SE aXJlot 81 y^oipouv povrlfxaaiv,


uijl

que Clovis, roi de France, aurait demand Thodoric le Grand de lui envoyer un harpeur et que celui-ci aurait rpondu son vu. Ce serait l la preuve que les Francs n'avaient pas encore de chanteurs (voy. Kgel, Geschichte cler deulschen Litter., t. I, p. 129 s. interprtation diffrente de Pio Rajna,
rapporte,
;

Cassiodore

Sxpua,

117:6

xoO ypovou

x awp.a xal f,auy[v Variarum lihri XII, 11, 40-41,


rjaGvsi

rjvayx$xo n.

Origini delV epopea francese, p. 36, approuve par


t.

G. Paris, Romania,

XIII, p. 602).
2.

Fortunatus, Carmina,vn,H {Mon.Gerni. Romanusque lyra, plaudat 63

hisf.,
tibi

Auct.antiq.,t. IV, p. 163).


canat...

barbarus harpa,

Graecus Achilliaca, crotta Bi'itanna

69 Nos tibi versiculos, dent barbara carmina leudos. Ces vers s'adressent Loup, comte d'Aquitaine. 3. Voy. les textes prcdemment cits de Priscus et de Fortunatus.
4. Le Widsith est l document qui nous renseigne de la faon la plus complte sur les scps. Voy. sur ce pome Ebert, Geschichte der Litt. des

Mittelalters,

t.

III, p. 37,

qui l'analyse et traduit ces derniers vers (135


:

ss.).

Le passage cit ici l'a dj t par G. Paris, Esquisse de la litt. franaise, p. 13, prcisment d'aprs Ebert. Voy. encore sur le Widsith Kgel, Geschichte der deutschen Litter., t. I, p. 138 ss. La Cambridge History of english literature, t. I, p. 424 ss., donne une utile bibliographie.

ORIGINE DES JONGLEURS

livrer des inductions tmraires, c'est ces seules indications

qu'on s'en tiendra. Donc, qu'ils chantaient en s'accompagnant d'un instrument de musique qu'ils le faisaient pour un public et qu'ils s'em;

ployaient volontiers auprs des grands qu'ils menaient une vie voyageuse qu'ils taient l'ornement des ftes qu'ils clbraient
;
;

ordinairement dans des pomes


:

la

bravoure des

hommes de

guerre voil les traits par lesquels les scps et les jongleurs se ressemblent. Ils paratront peut-tre suffisants quelques-uns pour affirmer entre eux une parent vritable. Mais, si nous l'accordons, ce sera la condition d'affirmer qu'au mme titre

que parents des scps, les jongleurs sont parents des ades de la Grce homrique et parents des griots de l'Afrique ngre. On le sait, en effet, ce que nous avons dit des scps peut galement
se dire des ades grecs.

Et de mme,

il

y a

tels traits

dans

la

condition des griots africains qui les font aussi voisins des jongleurs que les scps. Ils vont de hutte en hutte, chantant pour

une aumne

ou bien, attachs un chef


et ils vivent

et faisant partie

de sa

louanges rcompenses. eux un ne charg de leurs bagages, cistres, gongs, tam-tam, marionnettes, ils se risquent de lointains voyages, et, en passant dans les villages, ils donnent des
Parfois, poussant devant
ils dansent, ils chantent. Leur reprsentations rpertoire est trs vari et comprend toutes sortes d'exercices, frivoles ou
:

suite, ils disent ses

de ses

graves, mme religieux. Mais ce que nous nous contenterons de noter ici, c est qu'ils savent des pomes de guerre, qu'ils con-

naissent

des grands chefs, qu'ils font des rcits chantent les combats. Une voyageuse anglaise, hroques, qu'ils peu suspecte de parti pris, ayant entendu l'un de ces potes,
l'histoire

l'appelle un Homre '. Faudra- t-il donc admettre que les griots aient eu des relations avec les ades grecs ? On hsitera le croire et pourtant, quel rapport
;

beaucoup plus prcis peut-on


:

tablir entre les scps et les jongleurs ?

Renonons donc voir dans

le

scp l'aeul du jongleur

on ne

saurait tablir avec certitude qu'il l'ait t. Si le jongleur n'est sans s'il a un anctres, pas pass, ce n'est pas en regardant vers

1.

Miss Mary Kingsley,

West-African Studies,

London,

Macmillan,

1900, p. 127.

10
la

CHAPITRE PREMIER

Germanie qu'on

le

dcouvrira
latines.

c'est

en regardant vers Rome,

vers les

pays de murs

Les mimes

latins.

Des plages lointaines de la civilisation grecque, voici venir des personnages bizarres et bigarrs. Ce sont des ithyphalles de * ce Sicyone, des diklistes de Sparte, des thlontes de Thbes
;

et ils thaumaturges, des bateleurs, des danseurs avec dans leurs Matras d'Alexandrie et comptent orgueil rangs Gratistne de Phliase, et Diopite de Locres, et Eudicos, et
;

sont des

Stratos deTarente, et Nymphodore, et Sophron. Des bords de la mer Rouge aux colonnes d'Hercule ils ont envahi le monde ancien. De la Sicile, qui semble avoir t leur premire patrie, ils
les

ont gagn l'Italie connat sous


le

installs d'abord
le

dans
ils

la

Grande-Grce, o on

nom

de phlyaciens,

vers

nord,

et,

venus Rome,

ils ont ensuite gagn compromettent par leurs

1. Les principaux tmoignages relatifs au mime grec populaire sont ceux de:Xnophon, 21j;ji7:da'.ov, IX, 2; de Plutarque,'AY<i., 21; Aay.ov.'ATroOTj'y., p. 212, s.; de Lucien, IlEpi 'Opy t} as o);, passim; d'Athne, surtout, 19, d, e; 621, d, e, f;i>9, f ; et voir aussi aux mots y.tviSdXoyo;, (xaywSd, Xuxs, et aux noms Ovova;, Pivtojv, S|xo;, SotaSo, Soicppwv. On trouve d'autres renseignements encore dans Suidas, PoUux, Hsychios, etc. Parmi les tudes qui concernent le mime en gnral, il faut citer: Magnin, Les origines du thtre moderne, p. 349-361, 379-381 Grysar, Der rmische Minius [Sitzungsherichte der Wiener Akad. der Wissensch., 1854, fascic.

II,

p. 237-337)

Klein, Geschichte des Drainas,

t.

II,

p.

23-31,

639-667;

du Mril, Histoire de la comdie ancienne, t. I, p. 284 ss., t. II, p. 312-325; Wilamowitz-Moellendorff, Lesefrchte [Hernies, t. XXXIV, p. 206-209) Les textes les plus importants ont t publis Reich, der Mimus, t. I. par Ribbeck, Comtcorum latinorum praeter Plautumet Terentium reliquiae ;

et Meyer, Die Sammlungen der Spruchverse des Publilius Syrus mimi sententiae Kaibel, Comicorum graecorum fragmenta, t. I [Poetarum graecorum fragmenta, publis sous la direction de Wilamowitz). Deux mimes rcemment dcouverts dans les papyrus gyptiens ont t publis par MM. Grenfell et Hunt, Oxyrhynchos Papyri, t. III, p. 41 ss. Jabn a publi avec tudes d'intressantes reproductions de monuments figurs voy. Beschreibung der Vasensammlung Knig Ludwigs in der Pinakotek in Miinchen et die Wandgemlde des Columbariums in der villa Doria Pamfili [Abhandlungen der Mnch. Akad., t. VIII, p. 229). A propos du mime littraire, propos d'Epicharme, de Sophron, d'Hrondas, de Thocrite, on connat les tudes de Kaibel {ouvr. cit), H. Weil (/ourna/ des savants, 1891, p. 665 ss.), Th. Reinach {Revue des Etudes grecques, 1891, p. 209 ss.), Dalmeyda [Traduction des mimes d'Hrondas, prface). Voy. aussi Revue de Philologie, t. XXIX, p. 289 ss.
;

W.

Publilii Syri

OBIGINE DES JONGLEURS


.

11

succs celui des potes tragiques et comiques Mimes et histrions traversent en un cortge joyeux, courtiss des empereurs, et, quand adors du peuple, les sicles de la dcadence latine
;

le nord, au-devant des peuples barbares, pour les amuser leur tour. Bien accueillis, ils fonderont une race vigoureuse et prospre car ils sont les anctres authentiques des jongleurs, et ici, des

le

vieux

monde romain

s'effondre, ils

vont encore vers

aeux aux

petits-fils,

nous avons tous

les intermdiaires.

Des

des carrefours de l'antique Syracuse plus vieux aux plus jeunes, ceux des villages de France, ils formeront une chane ininter-

rompue et qu'on suit du regard jusqu'au bout. Ceux que, sur les places publiques ou dans
,^

les chteaux,

les

ne se souciaient gure de jongleurs entreprenaient de divertir et ils avaient oubli depuis longtemps l'origine de ces vagabonds,
les

mimes

latins.

Mais

les

noms de mimus

et d'histrio

demeu-

raient dans la langue savante, et ils taient couramment employs ou juristes, pour par les crivains informs, ecclsiastiques dsigner les jongleurs. Ainsi continuait s'affirmer une tradition

de que le vulgaire mconnaissait. En 836, Agobert. archevque au dtriet les de les blme gens religion qui, Lyon, prtres ment des pauvres, entretiennent des amuseurs et les mimes sont cits l, ct des jongleurs, comme des tres de mme
:

espce
roi

Guy d'Amiens [j 1068) donne d'histrion et de mime -. Le texte des Lois du


'.

Taillefer les

Palais

noms de Jacme II,

de Majorque, tablissent formellement l'quivalence des termes mime et jongleur ^. Un glossaire de la Bibliothque Nationale enseigne que les histrions sont des jongleurs D'ailleurs,
'*.

quand les crivains appelaient les jongleurs des mimes ou des histrions, ils ne le faisaient pas par une recherche de lettrs qui n'usaient appliquent des vocables antiques des objets rcents. Ils bel et bien taient de Les d'une jongleurs rhtorique. figure pas
des

mimes
la

qui, jusqu'au

ix''

sicle,

ne furent dsigns que sous

ce dernier

dans

et qui continurent le porter longtemps aprs savante, plus conservatrice que la langue vullangue cr une appellation nouavait naturellement Le peuple gaire.

nom,

1.

2. 3. 4.

Voy. Voy. Voy. Voy.

app. app. app. app.

III,

7.

III, 20, a, v.
III,

391 et 399.

III,

253. 95.

12
:

CHAPITRE PREMIER

comme ils avaient infiniment largi le velle pour ces mimes rpertoire de leurs exercices primitifs, qu'ils l'avaient vari et
compliqu, on se mit voir en eux moins
u

des gens qui imi-

taient que des gens qui jouaient pour amuser . Anciennement dj on employait propos de leur art les termes de ludus et de

jocus

^
:

on

les

appela eux-mmes Jocu/ares ou joculatores, les


;

joueurs,
celui de

C'est

les amuseurs et ces noms nouveaux supplantrent mime. de trs bonne heure que les mimes, avec les autres pro-

duits de la civilisation romaine, s'taient rpandus sur les territoires conquis. Ds le v^ sicle ils sont partout. La voix inquite et indigne des moralistes les dnonce, et c'est aux colres de
leurs inflexibles juges plus qu'aux applaudissements du public que ces amis de l'Ennemi doivent de vivre encore dans

notre souvenir.

Une trs vieille hostilit, justifie par la vanit de tous les spectacles, anime les chrtiens contre les corruptrice mimes. On entend retentir par le monde les maldictions

d'Arnobe, de Minucius Flix, de Lactance, de TertuUien, de Gyprien. Puis ce sont celles de saint Jrme et de saint Augustin.

De Marins Mercator,
Vita, de Salvien,

d'Orose, de Paulin de Nola, de Victor

sicle, jusqu' Leidrade, archevque de Lyon en 798, et Alcuin, c'est une guerre sans piti, que continuent les docteurs des sicles sui-

de

c'est--dire

depuis

le v

vants. Et

comme
aux

la force persuasive des

Pres et des docteurs

ne

suffisait pas, les conciles, leur tour, conseillent

aux laques,

enjoignent

clercs, de fuir

la race

maudite.

On

n'oublie

et n'pargne les mimes ni Agde, ni Tours, ni Arles, ni Mayence, ni Reims, ni Ghlons, ni Aix-la-Chapelle,
ni

Rouen

2.

attest par

traque. Mais leur succs vivace nous est l'indignation des sages, par leurs craintes toujours
les

On

justifies et leurs dfenses toujours ncessaires. Nous voudrions les connatre. Nous voudrions

savoir quels
l'Eglise.

talents

dangereux

leur

attiraient la

haine

de

Des

1. Pirminius (-J758), De singuUs libris canonicis scarapsus (Migne, Patr. laL, t. LXXXIX, c. 1041). 2. On trouve les principaux textes concernant cette histoire avant le

IX* sicle

dans

Zur Volkskunde,
nier a
fait

Grber, Ce derun travail de dpouillement intressant, que nous aurons l'occa:

L. Gautier, popes franaises, t. H. Reich, der Mimus, t. p. 19 ss.


;

II,

p. 6

ss.

II,

p. 744 ss.

sion d'utiliser.

ORlGIiNE DES

JONGLEURS

13

hommes de leur temps, chacun les voyant tous les jours, aucun aussi avons-nous n'a song qu'il pt tre utile de les dcrire Mais leur sur quelques points du moins compte. peu de dtails
:

sont assez clairs. Ces

mimes

n'taient pas seulement des gens de

thtre, et, dj depuis l'antiquit, l'troit dans les fonctions d'acteurs, ils s'taient mis des exercices varis. Ce n'est pas seulement sur les scnes qu'on les voit ; on les rencontre au coin

des rues et aux carrefours


niosit

et l, ils

font des prodiges d'ing-

pour retenir l'attention rmunratrice


et qui

du public qui

badaude
1.

muse

*.

Le paragraphe qu'on vient de


: :

lire est

fond sur les documents sui-

... quod hic alias mimus halucicatur, Apule, Apologia, 18 comoedus sermocinatur, tragoedus vociferatur, funerepus periclitatur, praestigiator furatur, histrio gesticulaturceterique omnes ludiones ostentant Saint Jrme, Lettres, L, 5 (Migne, Pair, lat., t. XXll, populo... c. 513) Contra quemlibet passim in triviis strepere, et congerere maledicta, non crimina, scurrarum est Lettres, CXXVII, 9 (Migne, Patr. lat.,

vants

Non mirum si in plateis, et in foro rerum venalium, 1092) fictus ariolus stultorum verberet nates, et obtorto fuste dents mordentium Saint Augustin, de Symbolo, sernio ad cathecumenos, 4 (d. quatiat
t.

XXII,

c.

des Bndictins, t. VI, p. 933), en comparant les spectacles du thtre ceux de lEglise: lllic fingiturquod idem Jovis Junonemhabeat sororem et conjugem hic praedicamus sanctam Mariam matrem simul et virginemlllic hic stupor ingeritur visui, ex usu hominem in fune ambulantem magnum miraculum, Petrum mare pedibus transeuntem. lllic per mimicam hic per castam Suzannam castumque turpitudinem, castitas violatur
:

Joseph libido comprimitr... Chorus illic et cantio pantomimi illicit auditum, sed expugnat sanum affectum et quid taie nosti'o cantico comparandum sit ? de(]ivitate Dei, IV, 22 {d. cite, t. VII, p. 169) Ex eo enim poterimus, inquit, scire quem cujusque causa deum advocare atque invocare debeamus ne faciamus, ut mimi soient, et optemus a Libero aquam, a
: ;
:
:

Lympheis vinum
t.

Claudien, XVII, 311 [Mon.

Germ.

hist., Auct. antiq..

X, p. 187)

Nec

molles

egeant nota dulcedine ludi

Qui laetis risum salibus movisse facetus, Qui nutu manibusque loquax, cui tibia flatu Cui plectro pulsanda chelys, qui pulpita socco Personal aut alte graditur majore cothumo, Et qui magna levi detrudens murmura tactu Innumeras voces segetis moderatus aenae
;

Intouet erranti digito penitusque trabali Vecte laborantes in carmina concitet undas, Vel qui more avium sese jaculentur in auras

CorporaqueaediQcent

cleri crescentia nexu.

Quorum compositampueramentatusinarcem
Emicet et vinctu plantae vel cruribus haerens Pendula librato figat vestigia saltu. Mobile ponderibus descendat pegma reductis

44
Prissable

CHAPITRE PREMIER

comme

la

joie

des

banquets

et des

ftes qu'ils

gayaient, l'uvre des mimes s'est perdue. Du chant des potes il n'est rien rest de plus que de l'adresse phmre des saltim-

banques. Pourtant, d'habiles critiques ont dpens toutes les ressources de leur sagacit retrouver les uvres perdues, surtout entachant de dmler quelques dbris authentiques parmi
le

contemporaines. En particulier, presque tous ceux qui se sont occups de l'histoire de l'pope, amens naturellement traiter des questions d'origine, se sont
fatras

des uvres latines

montrer ds l'poque mrovingienne le germe des pomes postrieurs. Mais d'un minutieux labeur d'investigation il n'est rien rsult, ou presque. Nous n'avons pas nous demander ici s'il n'est pas chimrique de croire une pope de Charles Martel ou de Ppin le Bref sur la seule considration qu'il s'agit
travaills

d'eux dans des rcits tardifs

*
;

ni

si

la lecture de chroniqueurs
rcits

ou d'annalistes on peut dclarer avec certitude que leurs

Qui lat., t. XXXI, c. 940) milia armatorura habere videretur, ducenta milia amplius calonum atque iixarum immixta scortis et histrionibus trahebat Salvien, de Gubernktione Dei, VI, 3 (Migne, Patr. lat., t. LUI, c. ni) ...quia longum est nunc dicere de omnibus, amphithea:

Orose, Historiae,
cum
;

chori speciem spargentes ardua flammas Scaena rotet varios et fngat Mulciber orbes Par tabulas impune vagus pictaeque citato Ludant ign trabes et non permissa morari Fida per innocuas errent incendia turres.

Neque

V, 10 (Migne, Patr.

[Antiochus]

in exercitu suo

centum

tri& seilicet, odeis, lusoriis,

pompis, athletis, petaminariis, pantomimis, Ajouter cetteanecdote rapporte par Thophane(?) Miscella historia, 16 (Muratori, Rer. ital. script., t. I, p. 108) Eodemanno (543) planus ac circulator quidam, Andras nomine, ex italicis partibus adfuit, fulvum et oi'bum lumine circumducens canem, qui ab eo jussus, et ad ejus nutum mira edebat spectacula. Is siquidem in forum, magna populi circumstante caterva, prodiens, annulos aureos, argenteos, et ferreos,
cterisque portentis...
.
:

clam cane,

depromebat, eosque in solo depositos aggesta ejus deinde jussum singulos tollebat canis, et unicuiquc suum reddebat. Similiter diversorum imperatorum numismata perfusa et confusa, nominatim et singillatim proferebat. Quin etiam astante
a spectatoribus

terra cooperiebat.

Ad

virorum ac mulierum circulo, canis interrogatus mulieres ceterum gestantes, scortatores, adulteros, parcos ac tenues, ac denique magnanimos idque cum veritate demonstrabat. Ex quoeum Pythonisspiritu motum dicebant. 1. L'existence d'une pope de Charles Martel est soutenue par Pio Rajna, Li origini delVepopea francese, p. 119 ss.; celle d'une pope de Ppin, par G. Varis, Histoire potique de Charleinagne, p^'233 ss., et dans les MZangres
Julien Havet, p. 603 ss.

ORIGINE DES JONGLEURS

15

sont

le reflet
foi

ajouter

de pomes populaires ^ ni sl faut ncessairement aux dires des auteurs qui affirment la trs haute anti; ;

ni s'il n'est pas imprudent quit d'une lgende contemporaine d'crire un chapitre entier d'histoire en l'appujant uniquement sur des inductions '^. Il ne s'agit point de cela, ni de rien de

mais, sans toucher un problme trs gnral, nous constaterons qu'aucun des multiples essais de reconstitution tents n'a russi, et que des mimes piques mrovingiens, s'il y en a
pareil;

vraiment qui se soient mls d'pope, nous n'avons pas un seul


vers
^.
;

Ni des mimes piques, ni des autres

la difficult de rien savoir sur ce point,

et, pour se persuader de on peut lire un article de

propose de voir, en diffrents pomes de la collection des Monumen la Germaniae, des balladesde guerre, ou des satires, ou des chants religieux, toutes uvres se
',

M. Paul de Winterfeld

qui

rattachant selon lui la tradition mimique. M. de Winterfeld se donne pour tche de dterminer la situation littraire de Hrothsvitha, et il soutient la thse que l'uvre de cette femme, comme une bonne partie de celle de Notker, reprsente une forme littraire de la posie vulgaire cre et rpandue par les mimes. A ceux qui nient que ces mimes aient continu d'exister depuis l'empire romain, le critique rpond en citant, non point des tmoignages, mais des uvres. Ces uvres, c'est, par exemple, un pome latin qui traite de la victoire remporte par Ppin sur
1. On sait quel usage il a t fait du procd qui consiste retrouver dans les rcits de Grgoire de Tours, de Frdgaire et d'autres, la trace de pomes piques populaires, qui leur auraient servi de sources. Voy. surtout les livres de Pio Rajna, Li origini deW epopea francese, et de Kurth,

Histoire potique des Mrovingiens.


2. Comme on l'a fait, par excFnple, pour un passage de la Vie de S. Faron par Helgaire,o l'auteur dit qu' la suite d'une victoire de Clotaire, carmen publicum juxta rusticitatem per omnia paene volitabat ora... feminaeque choros inde plaudendo componebant Mabillon, AA. SS. ord. s. Bened.,
t.

II,

p. 616-617).

3.

Remarquer combien G. Paris a us de formules d'attnuation en parlant


:

de l'pope mrovingienne Manuel, par. 15 : ... doit s'appuyer ... sans doute ... on peut croire avec une grande vraisemblance ... parait avoir on peut croire ... il semble bien ... ils durent servi , et Esquisse, p. 27 conserver . 4. On n'a mme pas pu se mettre d'accord sur le point de savoir si l'pope mrovingienne aurait t romane ou germanique. Voy. le rsum des discussions dans Rohnstrm, Jehan Bodel, p. 133 ss. 5. Herrigs Archiv, t. CXIIl, p. 25 ss., p. 293 ss.
:

16
les

CHAPITRE PREMIER

c'est une satire du vii*^ sicle, toujours en latin, relaune querelle qui divise les deux vques Importun de Paris et Frodebert de Tours c'est un Liidus de Antechristo, de Ces diffrentes type pome relig-ieux. pices, sous la forme o nous les avons conserves, ne seraient point les productions mmes des mimes, mais des reproductions excutes par et pour

Avares;

tive

le

public des couvents.


Si

avait fond son opinion sur des arguments nous saurions suffisants, quelque chose de prcis sur l'uvre des mimes. Mais la dmonstration qu'il tente est loin d'tre dcisive.
Il
il

M. de Winterfeld

rappelle, par exemple, un passage de Witiching- de Corvey, o s'agit d'une victoire remporte en 915 par Henri de Saxe sur

les Francs.

Le Saxon,

dit le

chroniqueur, battit les Francs

tanta

caede, ut a mimis declamaretur . Les mimes chantaient donc les succs des princes, et c'est donc un chant de mimes, conclut

M. de Winterfeld,
bataille de

ce

Fontenoy,

et c'est

pome latin que nous possdons sur la un chant de mime cet autre pome,
la

galement conserv, qui clbre Avares. Mais, bien considrer

victoire

de Ppin
rien

sur les

les choses,

n'autorise le
:

rapprochement du texte de Witiching et des pomes mis en cause est-ce, en effet, de pomes de ce genre que voulait parler le chroniqueur ? On souhaiterait, sur un pome dtermin, un tmoignage prcis qui en fixt le sens ce tmoignage manque. En fin de compte, il y a deux choses que, dans l'tat actuel de nos connaissances, il faut renoncer savoir c'est s'il y a une relation entre les pomes latins que nous avons conservs et les uvres
: :

des mimes; c'est ensuite, si cette relation existe, quelle elle est. On ne peut lever ici que de frles conjectures. Si les mimes ont
chant, leurs chants ont t enferms avec eux dans le tombeau, et ce qu'il en est rest dans la mmoire de leurs contemporains
s'est parpill,

dform

et perdu.

Les mimes conquirent V Europe.


Ainsi, pendant la priode qui prcde l'ge carolingien, tous

qu'on dsigne du nom de mimes, du moins peut-on nous sont, il faut en convenir, mal connus affirmer avec certitude qu'ils ont exist et qu'ils ont maintenu toujours vivante la tradition romaine. Or nous touchons au seuil
les auteurs, potes, musiciens,
:

ORIGI>E DES JONGLEURS

17

que, ds son dbut, nous retrouvons encore des mimes, ou, pour leur donner le nom qu'ils commencent la protection porter, des jongleurs. Ils sont partout maintenant.

du

ix^ sicle, et voici

puissante de Gharlemagne les lettres doivent de pouvoir s panouir en scurit. Le g^otdes choses de Tesprit renat, et tandis que des clercs s'appliquent de consciencieux travaux de copie et

de grammaire, des hommes d'un gnie plus mondain s'exercent aux finesses d'un art plus subtil et plus brillant ils cultivent la
:

posie et la musique. Leurs vers, leurs chants, nous les avons oublis ; mais les contemporains en parlent beaucoup et les ennemis de ces amuseurs n'ont pas pu arriver les faire taire.

sont en France, en romans mais en outre


Ils
;

Italie,
ils

en

Espagne, dans tous les pays


conqute des pays germa-

ont

fait la

niques. Ils tiennent leurs secrets de lointains anctres qui divertissaient le peuple de Rome ils se sont rpandus avec les murs
;

de

prsentent un aspect de la civilisation et du gnie latins. Mais ils se sont imposs tout le monde, mme aux barbares venus du nord. Et, juste au moment o un prince
la

Grande

Ville

ils

un conqurant heureux, donne l'ordre de recueillir les chants germaniques qui circulent parmi son peuple ce sont des latins qui chantent sa cour et qui refoulent les scps au del
franc,
'
,

du Rhin.
difficile

Il

eut,

semble-t-il,

en eux, cette poque, une

brillante activit.

dire

De quel point vint le premier effort? cela est dune faon bien sre; mais, selon toute apparence,

la

France prit une grande part au mouvement, et, en cette matire aussi, elle eut l'gard des nations avoisinantes un rle partout
'
.

accept d'initiation et de direction Car, s'il faut accorder une signification la raret des documents,

des jongleurs d'Espagne et d'Italie tait encore existaient sans doute. Mais, en Espagne, depuis de Tours, qui rapporte une anecdote relative un mime Grgoire et boutfon du roiMiron de Galicie ^, personne ne parle plus d'eux,
la

situation

modeste.

Ils

p. 458)

Vita Karoli Magni, 29 {Mon. Germ. hist., SS., t. II, Einhard, barbara et antiquissima carmina, quibus veterum regum actus et bella canebantur, scripsit memoriaeque mandavit . 2. G. Paris, Manuel, p. 32. 3. Grgoire de Tours, de virtubitus s. Martini, IV, 7 {Mon. Germ. hist. Script, rerum Meroving., t. I, p. 6ol).
1.

Farai..

Les jongleurs

au moyen ge.

18
jusqu'au

CHAPITRE PREMIER

moment o

En

Italie,

arrivent les premiers chanteurs de geste *. les traces des mimes sont aussi rares. Muratori

remarque justement que, de Fpoque o tombe l'empire romain jusqu'aux environs de l'an 1000, les documents en gnral sont
fort rares, et qu'ils manquent peu prs compltement pour ce qui concerne les jeux et les divertissements. On peut tout au plus

remarquer que Thophane fait venir d'Italie ce mime qui dressait si habilement les chiens et dont il parle pour l'anne 543 2. Plus tard, on conte que Gharlemagne, en guerre contre Desiderius,
franchit les

L'homme

s'tant prsent

Alpes grce la tratrise d'un jongleur Lombard. devant le camp des Francs, chanta, en

s'accompagnant de la rote, un chant nigmatique o il offrait en termes obscurs son concours l'empereur. Il fit passer l'arme
franque,
il

comme
le

il

l'avait promis.

On
:

lui

accorda un riche salaire


cor, et

monta sur une montagne, y sonna du

son avait t peru prirent le nom de Transcornati. L'anecdote, si elle tait vraie, se placerait en l'anne 773. Mais la chronique de la Novalse qui la

pays d'o

rgna sur tous les les habitants de la rgion en

donne, est suspecte

le rcit

peut n'tre qu'une fantaisie de moine,


;

il imagine pour justifier une belle tymologie peut tre une invention de l'anne 1048, ou encore le reflet d'un conte populaire sans fondement ^. Il est certain du moins qu'Alcuin connaissait

bien les jongleurs d'outre-monts, puisque, en crivant l'un de ses disciples partis pour Rome, il ne manque pas de le mettre en

garde contre

la

sduction des

banquets,

o frquentaient

les

mimes ^
leur gloire. L'Eglise a beau gronder et menacer,
C'est en France, en tout cas, que les jongleurs sont dans toute rien n'y fait.
le plaisir

Hincmar, archevque de Reims, dfend aux prtres


coupable des histoires et des chants profanes
:

Qu'ils

ne tolrent

sunt dicti graeca appellatione, quod rerumhumanarum sint imita tores. Nam habebant suum auctorem, qui, antequam mimum agerent, fabulam pronuntiaret.. Reich, der Mimus, t. II, p. 786, n., pense qu'Isidore parle ici des mimes ses contemporains. En ralit il s'agit des mimes de l'antiquit.
2.

1. On cite quelquefois, pour le vu" sicle, le passage d'Isidore de Sville, o cet auteur donne une dfinition de l'histrion et du mime. Il crit propos des mimes, Ethymolog., 17, 49 (Migne, Pair. /a^.,t. LXXXII,c.650) Mimi
:

Voy. plus haut, p. 14, note. Chronicon Novaliciense, III, 10 [Mon. Germ.
Voy. app.
III, 1, e.

hisl.,

Script.,

l.

VII,

p. 100).
4.

ORIGINE DES JONGLEURS


point, commande-t-il, ces

19

amusements scandaleux, o Ton voit * des . Le troisime concile de des ours et danseurs paraitre Tours (813) rpte les dcisions svres du concile de Laodice,
qui interdisent tous les clercs les spectacles profanes donns

par

-. En 836, Ag^obert, archevque de Lvon, s'inles contre gens de religion qui repaissent et enivrent des digne des mimes, des jongleurs, tandis que les pauvres de histrions,

les histrions

l'Eglise prissent dans les tourments de la faim ^. On multiplierait les textes volont ^. Ceux qui prcdent suffisent. Mais il n est

pas sans intrt de s'arrter un instant aux querelles que provoquent les jongleurs dans l'entourage mme de Charlemagne.
Elles divisent les personnages les plus considrables de la cour

impriale, Angilbert et Alcuin. Alcuin ^, dont on vante le grand rle dans la renaissance carolingienne, tait moins un matre

de belles-lettres

ment respectueux de

qu'un matre de bonnes murs. Profondla rgle et de la discipline, il mettait la


Il

sagesse au-dessus de lart.

voulait que l'on

s'instruist,

non

pour se divertir, mais pour apprendre mieux vivre. Il avait une conception grave des fonctions de l'esprit, qui lui faisait
des mimes. Angilbert, de son ct, ne de rflexion. C'tait un homme de sincre pit manquait pas et qui finit comme un saint. A 49 ans, il quitta le sicle, renondtester
la

frivolit

ant sa

femme

et ses enfants, et

il

se retira

au monastre de

Saint-Riquier, o il mourut. La sret de son conseil lui avait attir la confiance de Charlemagne, qui lui donna sa fille en et le fit de son mariage primicier palais. Mais il tait, compar

Alcuin. d'une vertu plus riante et plus aimable. Il avait une indulgence de grand seigneur pour les divertissements et les ftes,
et
il

tait l'ami

faites
il

des mimes. Alcuin n'admettait pas ces concessions au got du monde ^. Il vaut mieux, crivait-il Higbald,
faire
il

vaut mieux
~.

histrions
1.

Et

manger sa table des pauvres que des menait campagne contre ces histrions. II tait

2.
3.

4.
0.

Voy. app. III, 8. Voy. app. III, 3. Voy. app. III, 7. Voy. Grber, zur Volkskunde, p. 20-21. Sur Alcuin, voy. Monniei-, Alcuin et Charlemagne.,
1881.

2''

d., 1864

et

Werner. Alcuin und sein Jahrhunderl, Vienne,


6. 7.

Voy. la lettre qu'il crit Adalhart en 801 (app. III, 1, d). Voy. app. III, 1, b. Voy. encore ce qu'il crit Fredegis, matre de l'cole du Palais {Mon. Gerni. hist., Epist., t, IV, non veniant p. 392)
:

<

20

CHAPITRE PREMIER

second par des prtres zls, tels que Leidrad, archevque de Lyon, qui, dans une lettre Fempereur, affirme son hostilit contre

mimes, comparant leurs chants et leurs grces k un philtre dissolvant qui corrompt l'me *. Fort de l'appui des sages, Alcuin demanda et obtint de Charlemagne un dcret qui proscrivait les spectacles. Ce fut sa victoire sur Angilbert. Il crivait Adalles

hard, abb de Gorbie


ainsi
il

J'ai

bien peur que notre

Homre

(c'est

qu'on dsignait Angilbert) ne prenne mal


:

le dcret.

Mais

tait sr d'avoir raison, ayant pour lui les Ecritures; et Saint Augustin n'avait-il pas dit L'homme qui introduit chez lui des

histrions, des

mimes

et des danseurs,

de dmons abominables entre avec eux

ne sait pas quelle multitude ^ ? L'austre morale de

l'Eglise obtenait l'ajsprobation officielle de Charles. fut sans effet. Les jongleurs continurent vivre

Mais la loi heureux en

France. Si Louis

le Pieux, prince scrupuleux, ne daigna jamais sourire leurs facties, il les tolrait du moins et il devait faire cette concession l'usage '^.
Il

parat donc bien que les jongleurs taient dj fort rpandus


le

Gaule, lorsqu'un vnement important vint, aux environs de l'an mil, modifier d'une faon avantageuse pour eux l'esprit de la socit franaise Robert le Pieux ayant pous comte du cette poque Gonstance d'Aquitaine, fille Guillaume P"", on vit affluer la cour du roi, des contres mridionales, une multitude d'hommes, qui d'abord tonnrent par l'tranget de leur costume et le relchement de leur morale, puis peu peu imposrent leurs manires et les mirent la mode. Ils ngligeaient les armes et les chevaux ils se faisaient couper

dans

nord de

la

<(

la chevelure mi- tte; ils taient rass la

manire des histrions

coronatae columbae ad fenestras tuas, quae volant per camras palatii, nec equi indomiti irrumpant ostia camerae; nec tibi sit ursorum saltantium cura, sed clericorum psallentium.
1.

2.

3. III, 6, a. Sur la svrit de Louis l'gard des jeux, voy. le recueil des Capitulaires de Benedictus Levita, II, 196 (Pertz, Mon. Germ. lUas vero balationes et saltationes hisl., Leg., t. II, 2*= partie, p. 83)
:

Voy. app. Voy. app. Voy. app.

III, 2.

III, 1, c.

canticaque turpia ac luxuriosaet illa lusa diabolica non faciat nec in plateis, nec in domibus, neque in uUo loco. Quant aux mimes, ils sont trs rigoureusement traits dans un capilulaire qu'on ne sait s'il faut attribuer Louis ou Lothaire (voy. d. cite, p. 269j.

ORIGINE DES JONGLEURS


ils

21

' portaient des bottines et des chaussures indcentes . Raoul le les dcrit en ces ne veut dire Glabre, qui termes, pas que ces

hommes
autrefois

fussent

eux-mmes des
-,

histrions,

comme Ta

interprt

son tmoignage ne nous autorise pas affirmer que Constance arriva escorte de jongleurs et de baladins. Mais il est certain, au tableau fait par Raoul, que ces gensl taient dans les dispositions qui conviennent pour goter les
et

M. P. Meyer

plaisirs

mondains. La reine vivait selon


le

le

mode de son entou-

rage et donnait

ton la cour. Les Francs, qui jouissaient d'une

vieille rputation

de vertu, les Burgondes, vertueux aussi, se

hommes du sud. Ils se laissaient gagner par des faons nouvelles. L'Eglise protesta. Guillaume, abb de Saint-Bnigne, fit de vives reprsentations au roi, exhorta,
mirent au train des
l'attrait

rprimanda, menaa. Quelques-uns l'coutrent mais Raoul, qui loue l'efficacit de son intervention, en approuve surtout l'intention, et il est bien oblig de reconnaitre que chez beaucoup,
;

l'abominable usage continua de vivre . En France donc, partir de cette poque, les jongleurs sont, pour ainsi dire, entrs dans les murs. On relvera bien et l
'

quelques
vaines.
atteints.

mais elles sont isoles, passagres, et aux Quant pays du nord, dj aussi les jongleurs les ont
rsistances
;

En

Angleterre, ds

le

viii*^

sicle,

commencent

paratre des

amuseurs, qui prsentent tous les caractres des mimes. Ils sont signals dans les dcisions des conciles et dans les mandements, qui interdisent aux ecclsiastiques d'en entretenir ainsi le concile
:

relatif
le

aux

affaires anglaises qui se tint


^.

Rome, en 679

'*

ainsi

concile de Clovesho, en 747

Dans ime

lettre qu'il crit

Egbert en 734, Bede parle de l'usage rpandu parmi certains vques de s'entourer de gens qui ont pour office de les gayer et
Voy, app. III, 14. Romania, t. V, p. 260. 3. Ed. cite, p. 42. 4. Haddan-Stubbs, Councils and ecclesiast. docuni., l. III, p. 133 Statuimus atque decernimus ut episcopi vel quicumque ecclesiastici ordinis
1.

2.

religiosam vitam professi sunt, nec cithardas habeant, vel quaecumque symphoniaca, nec quoscumque jocos vel ludos ante se permittanl, quia omnia haec disciplina sanctae ecclesiae sacerdotes fidles suos habere non
sinit.
5. Ouvr.cit, t. III, p. 369: ut monasteria ... nonsint ludicrarum artium receptacula, hoc est poetarum, citharistarum, musicorum, scurrarum.

22 de les
faire rire

CHAPITRE PREMIER

^ Plus tard, en 906, les canons anglo-saxons dfendent aux prtres d'avoir avec eux des bouffons d'Edgar de ce et, moment, les tmoignages se multiplient. Or partir
;

qu'taient-ce que les citharisiae, les musici, les scurrae, dont il s'agit dans ces textes? Etaient-ce des gleemen indignes ou bien

des

mimes continentaux? Le terme de

citharista pourrait faire

incliner en faveur de la premire hypothse. Il semble, en effet, en juger par une lettre d'Alcuin Higbald, vque de Lindisfarne,

que

le cithariste tait

le

chanteur de chants nationaux.


ce n'est pas

C'est

un

lecteur, crit l'abb,

un

cithariste qu'il

faut entendre durant les repas; ce sont les discours des Pres de l'Eglise, ce ne sont pas des chansons profanes. Qu'y a-t-il de

entre Ingeld et le Christ 3? Les citharistes chantaient donc apparemment les pomes piques du cycle national d'Ingeld. Mais d'autre part, on voit Gutbercht, abb de Newcastle, crire

commun

un de

cithariste

ses amis, vque sur le continent, pour lui demander un ^. Les citharistes pouvaient donc tre, en Angleterre

mme, des trangers, venus peut-tre comme taient venus les missionnaires. Au reste, les reprsentations figures du viii*' et du
ix" sicles

montrent
^,

le

mime
le

latin

et c'est

trouve dsign ^. jongleurs n'avaient pas attendu

gleeman dans les mmes exercices que le aussi du nom de mime et d'histrion qu'on On peut donc tenir pour probable que les
le
viii* sicle

pour franchir

la

Manche.
Ils

avaient aussi
petit

franchi

le

Rhin.

Ils

visitrent
ils
;

d'abord la
l'aise,

Germanie en

nombre

puis,

comme

y vivaient

d'autres les suivirent, toujours plus nombreux et bientt, vaincue par cette race nouvelle, active et vigoureuse, celle des vieux

rhapsodes indignes recula et

s'teignit.

Il

y aurait beaucoup
:

les crire sur l'influence franaise en Allemagne au xii** sicle gots, les murs, les arts, le costume, la culture sociale et
littraire,'tout porte la

marque de
:

l'esprit franais.

On

traduit les

De t. III, p. 315 quibusdam episcopis fama vulgatum est seciim haboant ... risui, jocis,fabulis... subigantur. illosqui quod ipsi... 2. Voy. app. III, 10. 3. Ep. 124 {d. cite, p. 185). Sur Ingeld, voy. Haupt [Zeituchr. fiirdeulschen Alfherlhum, t. XV, p, 314).
\.

Ouvr.

cit,

...

4. 0.
G.

Mon. Germ.

hist., Epist.,

t. I,

p. 406.
pi.

Voy. Strutt, Sports and Pastinies, Voy. app. III, H.

XVII

(viii* sicle).

ORIGINE DES JONGLEURS

23

on rime la manire des popes franaises, les romans franais cour de la vie de vit on franaise. Mais le pays Ivriques franais
;

n'avait pas t envahi subitement. Au xii* sicle il est conquis, mais la pntration a l'exception de la Saxe, dernire citadelle
;

t lente, et c'est dj
la

au ix''

sicle

que

les

premiers jongleurs de

Romanie occidentale s'aventuraient en Thuringe ^ Depuis une poque recule vivaient en Germanie des rhapsodes, des scps, qui chantaient, nous l'avons vu, aux festins des princes et rcraient les socits assembles pour une fte. Ils
taient tenus en grand honneur, accueillis partout avec distincdemi prtres, ils conservaient le soution et presque vnrs.

venir du pass *. Ils savaient les exploits des guerriers mais ils clbraient aussi la gloire des dieux nationaux ^. La vieille loi
;

du pays

de Galles interdisait l'exercice de

ce

ministre

aux

qui n taient pas de condition libre ^. On les couta longtemps avec respect et religion; mais l'heure del dcadence

hommes

avaient des ennemis, et tout d'abord l'Eglise. Celle-ci les considrait comme les aptres de superstitions proscrites, et les
vint.
Ils

lgendes de

la

pomes
ditions

lui taient

mythologie germanique qui emplissaient leurs en abomination. D'autre part, le sens des trase perdait.

purement germaniques

La culture

latine faisait

des progrs constants. La curiosit se portait avec une ardeur fatale l'esprit national sur les contes, les rcits, les thmes

venus des pays romans. L antique rhapsode devient de plus en plus rare ^. Il quitte les cours des rois, dj gagnes la cause latine; il se rfugie dans le peuple, plus lent voluer. Et l
rencontre la concurrence redoutable des mimes, des du sud et d'occident. A partir de ce moment le scp perd jongleurs son ancienne dignit. Pour vivre, il amuse, par n importe quel moyen. Son nom, autrefois prononc avec dfrence, sert mainte- / nant dsigner de misrables vagabonds ^. Le scp, pour vaincre
encore,
il
1. Voy. Steinhausen,Gesc/iic//e der deutschen Kultur, Leipzig et Vienne, 1904, p.'36 ss. 2.

Vov. KoegelfGeschichteder deutschen Litter.,t.l, i"

part., p. 141,142,

206.
3. Voy. Koehier, Ueber den Stand berufmssiger Snger im nationalen Epos gerrnanischer Vlker (Germania, l. XV, p. 27, surtout p. 23 ss.). 4. Voy. Stephens, The Literature ofthe Kymry, p. 95.

5.

Koegel, ouvr.

cit, t. I,

p. 140.

6.

Ibid.,t.l,p. 140.

24
le jongleur,

CHAPITRE PREMIKR
s'est
fait

jongleur lui-mme, et il n'y a plus de diffrence entre l'un et l'autre. On peut considrer que ds lors jongleur est tabli en Allemagne K Pays du midi et pays du nord, peuples latins et peuples germaniques, les jongleurs ont tout conquis. Ce que nous voulons
ils

le

maintenant savoir, c'est quelle espce de vie quelle condition on leur faisait.
1.

vivaient,

et

jonglerie en Allemagne au xi^ sicle, voy. Kgel, Si le pote Sextus Amarcius a vcu en pays germanique (voy. d. Manitius, praefatio), il peut tre intressant de rappeler ici quelques-uns de ses vers, qui concernent les mimes du
les progrs
I
,

Sur

de

la

ouvr.

cit, t.

p. 194 ss.

XI sicle.

Voy. app.

III, 19.

CHAPITRE

II

l'glise contre les jongleurs

Grce leur industrieuse activit, les jongleurs s'taient imposs en fait. Il leur restait acqurir dans l'opinion publique une estime et un renom qui leur donneraient plus d'honneur et
plus de faveurs.

propos dlibr
rle,
ils

ne saurait dire qu'ils y aient travaill de mais, en largissant et en levant peu peu leur
11

On

parvinrent la longue s'attirer un certain respect.

est bien vrai qu'il resta toujours dans leurs rangs de bons et de mauvais sujets. Si certains s'employaient une uvre belle, beau-

coup, pour un peu d'argent, consentaient tout. L'histrion romain, avec tous ses vices, continue de vivre il est l'amuseur
:

sans scrupules,
rire.

et,

comme
il

c'est

pour

rire

qu'on dlie

le

plus
faire

volontiers sa bourse,

trouve tous les

moyens bons pour

Mais dj paraissent des jongleurs d'une espce nouvelle. Ceux-l ne comptent pas pour vivre sur les bouffonneries qui-

voques ni les sottes jacasseries. Ils agitent les passions gnreuses du cur, ils clbrent la vertu des anctres, ils racontent
l'histoire

des mes saintes.

Ils

ont trouv leur talent

un emploi

honorable, et c'est de leur confiance dans le succs des choses belles et grandes que la littrature moderne, dans ce qu'elle a de
digne, prend son

gleurs du
les

commencement. Car ce sont bien eux, les jondu XI* sicles, qui ont t chez les peuples romans premiers ducateurs du got littraire, et c'est par eux que
x^ et

le prestige

s'est

de l'imagination et des formes lgantes de rvl au monde.

la

pense

<^^our suivre l'volution des jongleurs dans le sens qu'on vient d'indiquer, il est intressant d'tudier l'histoire de lem's relations

avec

grande puissance morale de l'poque, avec l'Eglise. On les verra excrs et maudits. Mais il y a tels d'entre eux qui seront reconnus pour des ouvriers de bonne uvre, et que perla

sonne,

mme parmi

les plus austres,

ne songera rprouver.

26

CHAPITRE

II

Les Interdictions.
C'tait une guerre ancienne et obstine que celle de l'glise contre les jongleurs, reprsentants de l'esprit de frivolit et de la corruption mondaine. Nous avons dj dit comment le souvenir

des mimes, du

iv

au

ix^ sicle,

dictions des crivains religieux. contre ces suppts du Diable

nous a t conserv par les malTous s'acharnent avec loquence


, .

contre ces
Ils

fils

du Mauvais

crent une tradition qui ne se perdra pas, et l'cho des anathmes lancs Laodice ira rouler jusque dans les dernires annes du moyen ge ^ Nous

contre ces

ennemis de Dieu

avons rappel aussi, pour le ix^ sicle, les jugements svres d'Hincmar, archevque de Reims, d' Alcuin, d'Agobert, archevque de Lyon, de Gautier, vque d'Orlans. Et pendant que ces hauts
dignitaires lancent leurs imprieux conseils, le runis en conciles soutient leur voix.
:

chur des

prlats

Cette hostilit n'est pas un accident c'est l'attitude ordinaire de l'Eglise pendant tout le moyen ge l'gard des agents de dissipation. Protectrice des murs, elle n'aimait pas le trouble
lev dans les consciences par les chants, les ftes, les danses et les jeux. Saint Cyprien dj crivait Eucratius que, mme s'ils

avaient renonc la scne, il fallait refuser la communion aux mimes quand ils formaient des lves 2. La mme svrit est
encore, au xi sicle, celle d un canon cit par Abbon deFleury, et qui compte dans les devoirs de la justice royale d'arrter les voleurs, de punir les adultres, de refuser le vivre aux impu-

diques et aux histrions '. C'est, au xii sicle, celle d'Honorius d'Autun, qui imagine un dialogue fort dur entre un matre et son disciple le disciple demande Les jongleurs peuvent-ils
: :

avoir de l'esprance
ils

Aucune. Car matre rpond sont, du fond de leur me, les ministres de Satan. On dit
?

et le

1.
;

Le canon de Laodice

est rpt par le pape Adrien (voy. app.


.

III, 3,

b) par le concile d'Aix-la-Chapelle (an. 816) (voy. app III, 5, a) en termes diffrents, mais avec le mme esprit, parle concile de Tours (an. 813) (voy. app. III, 3). II est cit par Atton de Verceil (voy. app. III, 5, c). En 1247,
;

il

Veterum
3.

rapparat dans les statuts synodaux de l'glise du Mans, 3 (Martene, script, ampl. coll., t. VII, col. 1394). 2. Epist., LXI, 2 (Migne, Pair, lat., t. IV, c. S63).

Voy. app.

III, 13.

l'glise contre les jongleurs

27

d'eux qu'ils n'ont pas connu Dieu... et Dieu rira des rieurs '. Le trait d'o ce passage est extrait juge, comme on l'a remarqu,

avec svrit les institutions humaines. Mais les jongleurs ne un abb, fin lettr, fort au rencontrent de grce nulle part
:

courant des choses passes et de celles de son temps, esprit bienveillant et enclin l'indulgence, Jean de Salisbury, rappelle que les textes des Pres sont formels sur la communion des jonil faut la leur refuser. Et quiconque, ajoute-t-il, donne gleurs un denier un jongleur se rend coupable de complicit 2. Presque au mme temps on apprend de Pierre le Chantre qu'il n'y a point de classe d hommes qui n'ait sur la terre sa fonction mais
:
:

jongleurs font exception, espce monstrueuse, qui ne rpare ses vices par aucune vertu ^. Gomme des vautours sur des
les

cadavres,

comme
la

des mouches sur une liqueur sucre, on voit

cour des princes, pauvres, chtifs, aveugles, bancroches, estropis, jongleurs, danseurs, musiciens, vauriens et prostitues. Ils sont, comme bien d'autres, pareils des sangsues,
convoler

peau avant de s'tre gorges de sang ainsi s'exprime Conrad, chantre de l'glise de Zurich, vers l'an 1275 Et ailleurs encore, il classe les jongleurs parmi les
qui ne lcheront pas
la
:

'*.

personnes dgrades et dchues, avec les malingres, les boiteux et les aveugles"'. Anim d'une humiliante compassion, Jacques de

Maerlant se contente de comparer le jongleur un geai tourdi qui s'amuse se moquer, sans apercevoir un pervier qui le
guette et plane sur sa tte ^. La mollesse verse dans l'me par leur musique dissolvante ', les clats de rire intemprants qu'ils provoquent, l'immoralit de
leurs bavardages, de leurs gestes, de leurs danses,
les jongleurs

condamnent

devant l'opinion des personnes prudentes. Les prtres doivent les fuir, les sages les viter. Quiconque donne

Voy. app. III, 29. Voy. app. III, 66. 3. Voy. app. III, 84, b. 4. Voy. app. III, 267, a. . 5. Voy. app. III, 267,/). 6. Voy. Haupt et HofTmann, Altdeutsche Bltter, t. I, p. 210. 7. Guillaume Perraut, Summa de Vitiis, B. N. lat. 3726, f" 28 r, cit par L. Gautier, Epopes, t. II, p. 200, n. 2 Auditus cantationum valde est timendus... Musica etiam instrumenta multum sunt timenda frangunt enim
\.

2.

corda

hominum

et emolliunt.

28

CHAPITRE

IT

aux jongleurs, sacrifie aux dmons, a dit saint Augustin. Thomas de Cantimpr rappelle ce mot K Des traits anonymes rptent: Nous croyons que donner aux histrions en tant qu'histrions, non en tant qu'hommes, c'est sacrifier aux dmons - et encore
;

y a pch mortel donner de son bien aux bouffons, aux coureurs de tavernes, ou aux histrions 3, Ainsi se rpercute la
Il

maldiction, et Thomas de Cantimpr rapporte par surcrot d'horribles histoires un valet, homme corrompu, faisait danser la flte des rondes de jeunes gens et de jeunes filles. Or un
:

soir,

tandis qu'il fltait et se dmenait,

il

vit le diable
*.

lui-mme

se dresser et se mettre danser devant lui


;

Les jongleurs sont des parasites ils chantent pour de l'or, des vtements, des chevaux. Comme le vilain fait de ses brebis, ils tondent les riches, et souvent deux fois l'an ^. L'homme qui
;

leur prte son attention, ne tardera pas pouser la pauvret


Ils se

*^.

vendent corps
;

et

me pour

le

moindre

salaire,

comme

les
:

pires femmes et il y a deux professions qui ne sont que pch ce sont celles de prostitue et de jongleur ^. Berthold de Ratisbonne, un des orateurs religieux les plus illustres du moyen ge

allemand, ddaigne mme de les exhorter la pnitence, les considrant comme dfinitivement perdus ^. Et plus tard, aux xiv^ etxv^ sicles comme au xiu'', les conciles
et les

moralistes resteront fidles aux


la

mmes

principes.

On

lit

dans un manuscrit de
XIV sicle,

bibliothque de Stuttgart qui date du

que les jongleurs taient exclus de la communion avec les pileptiques, les somnambules et les magiciens ^. Le statut synodal d'Eichstiidt, en 1435, renouvelle les mmes prescriptions^*^.

Tous ces textes sont en

moyen
1.

parfait accord. Des origines la fin du ge, l'opinion de l'Eglise sur les jongleurs n'a pas vari
:

2.
3.

4.
5. 6. 7.
8.

Voy. app. III, 232. Voy. app. III, 101. Voy. app. III, 102. Voy. app. III, 232. Voy. app. III, 103. Voy. Mmoires de V Acadmie d'Arras, 18^8, Voy. app. III, 102. d. Franz Pfeiffer, I, 155.

p. 201.

9. Cit par Hertz, Spielmansbuch, p. 317, n. 12. 10. Haltaus, Glossarium Germanicum, Leipzig, 1758, endroit. cit par Hertz, au

au mot Spielleute,

mme

l'glise contke les jongleurs

29

son aversion pour


lit

la frivolit

condamne avec acharnement


de leur uvre,
le

de leurs jeux ne se dment pas. Elle le scandale de leur vie, l'immorails

dsordre dont

sont

la

cause.

Il

est

vrai qu'on en verra quelques-uns, dans des conditions spciales, bnficier d'une indulgence exceptionnelle. Mais la plupart du

temps un jongleur est considr comme un tre de perdition. Il du Malin. Il a renonc son salut pour se dvouer une entreprise diabolique.
est le bras

Les jongleurs deviennent un danger.


Docteurs, moines, vques semblent mettre de la passion
proscrire les jongleurs mais il le fallait bien, et leur svrit tait justifie par le crdit sans cesse croissant de ces derniers,
;

par la faveur qu ils obtenaient jusque dans les sanctuaires. Des princes de l'glise, des prlats et des abbs, qui auraient

d donner l'exemple de toutes les austrits, ne craignaient pas d'afficher leur prdilection pour de pareilles gens. Les conciles, de bonne heure, avaient d svir ils interdisent tous les clercs les spectacles profanes donns par les histrions. Mais leurs injonctions paraissent tre demeures sans effet. Au xu^ sicle,
:

l'Archipoeta dplore que les grands personnages ecclsiastiques laissent leur porte les potes, ceux qui ont la tradition des belles formes latines, tandis qu ils reoivent les mimes dans leurs

chambres . Vers la mme poque, en Bretagne, le jongleur Troussebeuf reoit de l'archevque Roland de Dol une terre en fief viager-. En 1180, en Angleterre, un harpeur du nom de Jefrey
est

chester
vante.

pourvu d'une pension par l'abbaye des Bndictins de Win3. Plus tard, au xiii^ sicle, on raconte l'anecdote sui-

Deux vagabonds ont

t accueillis avec transports par le


:

on les avait pris pour des prieur et les clercs d'un monastre et on se Mais on reconnat merveilles. jongleurs, promettait
bientt qu'on a affaire deux frres mendiants : on les chasse et c'est la piti d'un jeune moine qu'ils doivent de ne pas tre
;

mis aussitt dehors,


1.

oi la

tempte
t.

souffle
III, p. 59.

avec fureur

^.

C'est

Ed. J.

Grimm, Kleinere
III, 82.
III, 81.

Schriflen,

2.
3.

4.

Voy. app. Voy. app. Voy. app.

III, 179.

30
aussi des premires annes

CHAPITRE

II

du xiii^ sicle que datent les comptes midi par Tvque Wolfger, de l'glise d'EUenbrecht les dons faits aux jongleurs que l'vque rencontre sur sa route n'y tiennent pas peu de place et ils deviennent plus
d'un voyage
fait
:

dans

le

frquents mesure qu'on gagne vers le sud ^ Au reste, c'tait assez l'usage que les vques en visites pastorales fussent divertis par des mnestrels, lorsqu'ils passaient. L'vque Sv^^infied,
tant en tourne, donne un penny par tte deux jongleurs venus pour l'amuser, et une autre fois il donne 12 pence 2. Les conciles dsapprouvent ces libralits. Celui de Ravennes, en 1286, condamne une coutume gnralement admise, et qui

rcompenser par des clercs les jondont on avait gleurs accept les services pour une fte d'adoubement ou de mariage. 11 interdit aux ecclsiastiques de tout rang
consistait faire traiter et

de recevoir ces jongleurs ou mme de leur assurer le vivre au passage ^. C'taient de vaines dfenses et dont les jongleurs

En Angleterre, certaines ftes, mnestrels de grands seigneurs avaient la permission d'aller en 1441, ceux de lord faire leur mtier o bon leur semblait Clinton reurent 4 shillings au prieur de Maxtoke, tandis que
ressentaient peine la rigueur.
les
:

les prtres chargs

du service des mes n'en eurent que deux.


musiciens dnrent avec
^.

Par surcrot,
la

le soir, les

le prieur,

dans

Camra

Picta

du monastre

C'taient l des excs qui compromettaient l'autorit personnelle des clercs, sans porter atteinte la majest du culte. Mais
les jongleurs

en taient venus se mler aux crmonies. Les

jours de fte pour l'glise taient des jours de fte pour eux. Si, en l'honneur du Christ, de la Vierge, ou d'un saint, une procession tait organise, on comptait sur la magnificence de la pompe pour exalter les esprits, et nul ne savait mieux que les

jongleurs taler des costumes fascinants, sonner des fanfares


perantes, parer splendidement un cortge. Ouvrant la marche,

Voy. app. III, 152. Voy. app. III, 252. 3. Voy. app. III, 284. 4. Warton, History of enylish Poelry, l. II, p. 309. Voy. les trs nombreux documents cits par Chambers, Mediaeval Stage, t. I, p. 56, et t. II, append. E, et qui montrent quelle place les jongleurs tenaient, en Angleterre, dans les divertissements des gens d'glise.
1.

2.

L EGLISE CONTRE LES JONGLEURS

31

en belle ordonnance,

ils

allaient

soufflant,

viellant,

tambouri-

nant, et la joie g^randissait avec le bruit qu'ils faisaient '. Le mal jusque l n'tait pas grand. Mais, dans certaines occasions, aprs l'office, sous le porche des glises, les prtres et les
les clercs organisaient des spectacles et des jeux dramatiques Ils assuoffrir leur concours. encore prsents pom* jongleurs taient
:

raient l'excution de la partie musicale du programme. N'taientils pas des jongleurs, ces anges qui, dans un Miracle de Notre-

Dame, chantent un rondeau au moment o la Vierge quitte la scne -? Et n'en taient-ils pas, ces musiciens, qui, dans vm autre Miracle, pour clbrer le consentement qu'une mre de roi vient de
donner au mariage de son
des jongleurs n avait pas
'*.

fils,

se mettent jouer 3?

La musique
:

de la musique d'glise elle Mais, quels qu'ils fussent, ceux qui la passait pour corruptrice faisaient taient moins dangereux que la troupe de farceurs qui
la gravit

les

reprsentation des mystres, c'taient ces derniers qui dlassaient les spectateurs par des facties et des bouffonneries mles et on avait imagin ce

accompagnait.

Durant

la

moyen pour empcher public de courir aux montreurs d'ours le de leur montrer les ours sur la scne mme. pendant spectacle, Des critiques ont entrepris d'expliquer comment, au milieu du
le

thtre religieux, naquit un lment comique, qui, en se dveloppant, donna plus tard naissance un thtre profane indpendant. Cet lment tait autrement ancien que le thtre religieux.
11

n y naquit point
'.

il

fut apport

du dehors,
il

et

par les jon-

gleurs

Lne

fois

sous

le

porche de
:

l'glise,

tait difficile

que

les

jongleurs n'y entrassent point ils y entrrent, et ce fut leur dernier succs. Ils y furent musiciens, acteurs, danseurs. Les

vques, les conciles et les papes s'lvent avec force contre cet abus. Mais leurs proscriptions rptes attestent la persistance
vivace des usages qu'ils condamnaient.

On

se

demande quoi des

1. Voy. Gautier, Epopes, t. II, p. 156-157; Schletterer, Geschichte der Spielmannszunft, 82, 97. 2-3. Moamerqu, Thtre franais au moyen ge, p. 396 et p. 501. 4. Concile de Clovesho ut (747), 12 (Haddan et Stubbs, t. III, 369) presbyteri saecularium poetarum modo in ecelesia non garriant, in tragico sono sacrorum verborum compositionem et distinctionem corrumpant vel confundant.
:

o.

Voy.

IIl partie,

chap.

i,

ss.

32

CHAPITRE

II

jongleurs pouvaient bien s'employer dans le chur d'une glise. Peut-tre, durant la semaine sainte, guidaient-ils des troupes de fidles sur le chemin de la Croix, et de trs anciens pomes, que nous avons conservs, ont pu tre rcits d'abord devant les

douze scnes de

la

une poque galement ancienne,

Passion figures sur les piliers de la nef. ils venaient, simulant des

intentions pieuses, chanter des variations de leur faon sur des

pomes

religieux, le Sanctus, VAgnus Dei, ou le Kyrie '. Au xv" sicle, il serait bien tonnant qu'ils ne se fussent pas mls
et

aux jeux

aux
le

farces qui se jouaient en plein


rle de coryphes,
ils

chur

2,

Enfin,

remplissant rondes dans les glises,

comme

ils les

menaient sans doute les menaient sur les places et

aux carrefours. Et c'tait l un grand danger.


Les Vagants
^.

Mais
que

il

y en

avait

un

les jongleurs apportaient

autre, plus grave encore. En effet, tandis devant les autels le trouble des

divertissements profanes, des clercs, dlaissant le service de Dieu, se mettaient courir le monde, et compromettaient par leur conduite le prestige et la dignit de leur classe. Le mcon-

tentement, un exemple pernicieux, le hasard d'une fausse vocation, leur faisait oublier ce qu'ils devaient eux-mmes et la profession qu'ils avaient choisie. Ils se mettaient en route et couraient Taventure. Il vint un moment o on en trouva partout, sur tous les

chemins

et

dans tous

les pays, et leur

nombre devint

si

grand,

1. Voy. app. III, 188. Voy. sur ce point P. Aubry, la Musique d'glise au XIII^ sicle {Mercure Musical, 1906, juillet, p. 23). Concile de Sens 2. Voy. Collection dom Grenier, II, 6, 113. Ajouter cum per choreas, ludos thtrales, ludi(1483) (Mansi, t. IX, p. 1525) fcationes et insolentias, soleant templa domini profanari, et sana in vili:
:
. .

ludos et choreas et taies insolentias fieri prohibemus. pendium deduci,. 3. Les pomes en latin dus aux vagants sont contenus dans trois principaux du Mril, Posies latines indites du moyen ge; Wright, The recueils latin poetriescommonly attributed to Walter Mapes ; et surtout les Carmina
. .

burana, dits par Schmeller [Bihliotek des lilfer. Vereins in Stuttgart, t. Les principaux travaux critiques relatifs ces pomes sont ceux de XVI). O. Hubatsch, Die lateinischen Vagantenliedr des Miltelalters G. Kaufmann, Geschichte der deutschen Universiften, t. I, p. 147 ss.; J. Bdier, Les fabliaux, p. 347 ss. Ch.-V. Langlois, La littrature goliardique {Revue

politique

et littraire,

1892,

t.

II, p.

807

ss., et

1893, t.l, p. 174 ss.).

l'glise contre les jongleurs

33

qu'il attira sur eux de frquentes reprises l'attention inquite des matres de l'Eglise. Considrant surtout leur got pour la vie

nomade, on
les
'<

les appelait les clercs

vagants . Ils faisaient dans le bruyante, et dont la rputation tait trs spciale.
Il

valants ou simplement monde des clercs une classe

vagants n'taient pas des ttes en avait j parmi eux qui, aux yeux des juges les plus difficiles, faisaient une bonne besogne pour l'Eglise mme. Il y avait eu, en Gaule, en Angleterre, en Irlande, au temps de la conqute vanglique, des prtres errants qui chanfaut
le

dire,

tous
Il

les

chauffes, des gars.

taient la faon des mimes, pour divertir et instruire le peuple, sans autre souci que celui de la religion. Ainsi Eadhelm avait * ainsi Caedmon parcouru le pays de Wessex dguis en gleeman
;

Northumbrie une cole de posie religieuse, dont les reprsentants semblent avoir visit les cours laques ainsi un s'tait rendu clbre ses clerc, Cynewnilf, par pomes relitaient destins au ^. On ne peut videmment gieux, qui peuple pas tout couper d'un coup dans des esprits frustes , crivait Grgoire le Grand Augustin, en Grande-Bretagne c'est par
avait fond en
;

degrs, pas pas, qu'on s'lve

une grande altitude

on ne

Selon ce principe qu'il ne faut rien ni rformer avec violence, l'Eglise faisait des concessions brusquer
^.

procde pas par bonds

aux gots populaires;


elle se

elle tolrait

contentait de mettre en

circulation

qu'on prt plaisir chanter, et des pomes pieux,


:

pntrs de l'esprit chrtien. Toute une catgorie d'oeuvres, nes de la plume des clercs, ont d tre lances aussi par des clercs ce sont les Vies de saints. Il n'est pas douteux que les jongleurs laques se soient un jour empars de ces pomes et les aient
exploits leur propre bnfice. Mais il est bien vraisemblable qu' l'origine ils taient la proprit de l'glise, et plus tard,

mme
1.

lorsque le genre tait tomb depuis longtemps dans le domaine laque, on trouve encore tel clerc qui chante sa Vie de
William de Malmesbury. Ges<a pon/t/.
:

p.

336

..

commmort Elfredus

populum eo tempore

A/igrZ.,V, 191 {Rer.angl. script.), serai barbarum,

parum divinis sermonibusintentum, statim,cantatis missis, domos cursitare solitum. Ideosanetum virum (Aldelmum), super pontem qui rura et urbera continut, abeuntibus se opposuisse obicem, quasi artem cantandi professum...
2. Voy. Chambers, Mediaeval stage, t. I, p. 30-31 of english Literature, t. I, p. 43 ss. 3. Haddaii et Stubbs, t. III, p. 37. F\RAL. Les jongleurs au moyen ge.
;

et la

Cambridge history

34
:

CHAPITRE

II

saint ainsi Garnier de Pont-Sainte-Maxence, dont nous aurons roccasion de reparler K Il serait difficile de dire du bien de tous les clercs nomades,
et la tribu turbulente des

mandable. Ceux qui


mle.
fui la
Il

la

en gnral, peu recomtaient composaient d'origine diverse et

vagants

tait,

y avait

l,

vie trop rude

du monastre

par exemple, d'anciens moines qui avaient et qui couraient le pays en

simples mendiants, pauvres gens pleins d'ignorance. Cette sorte de vagabonds se multiplia vers le commencement du xii** sicle,

moment o, suivant l'exemple donn par Robert d'Arbrissel, fondateur de Fontevrault, d'innombrables couvents du mme type fleurirent dans les coins les plus reculs, les plus dsols
au
le

de la campagne, depuis la Bretagne jusqu'aux Alpes. Un pote de cette poque dcrit vivement les abondantes misres qui coulaient de cette source -. Imprudemment entrans par la parole
ardente d'un convertisseur, des
la solitude.

hommes

allaient s'enfermer dans


soir,

Mais

l, peinant la terre
ils

du matin au

privs

ne tardaient pas regretter leur vu trop inconsidr. Par respect humain, ils n'osaient pas venir affronter chez eux le jugement de leurs anciens voisins ils suide tout,
de pain,
;

mme

vaient les routes

et alors

commenait pour eux

la vie

du pauvre

errant

Et quando modico cibo perfruitur, et magno pondre laborum premitur, ad sua reverti quia confunditur,
per loca mendicus ignola graditur
^.

pas ces moines qui formaient le gros de la troupe des vagants le centre du recrutement tait dans le monde studieux des coles, parmi les clercs. De l ils se rpandaient il y avait ceux que quelque par centaines sur le monde

Mais ce

n'tait

indignit avait prcipits de leur rang ceux que leur franchise et l'indpendance de leur humeur avaient jamais carts des
;

bnfices

ceux qui, s'tant mpris sur leur vraie vocation, prfraient mener la vie du sicle. Mais surtout
et des

prbendes

1.

I""^

partie, chap.

m.
p. 321 ss.

2.
.3.

Voy. du Mril, Posies populaires,


Ibid., p. 323.

l'glise contre les jongleurs


il

33

avait ceux qui, ns pour ltude, taient forcs d'y renoncer par leur extrme pauvret car le loisir s'achte prix d'or '. Ces derniers, qui taient nombreux, furent les victimes d'un

tat social qu'ils n'avaient pas prvu. Il semble, en effet, que, ds le xi^ sicle, une crise douloureuse svit, venant d un dvelop-

pement exagr de

la classe clricale,

de la diffusion d'une ins-

truction qui ne trouvait pas son emploi. De nombreuses coles piscopales ou monacales s'taient fondes Toul, Lige,

Reims, Laon, Chartres, Orlans, Paris. D'illustres matres y enseignaient, les Bruno, les Fulbert, les Lambert, les Gerbert. Des coliers de toutes les classes, des nobles et des serfs, les coutaient. Or, les pauvres, tout prendre, en retiraient souils venaient l dans vent plus de mal que de bien l'espoir que leur une ceux ferait nourrissait mais place parmi qu'elle l'Eglise cet espoir tait souvent tromp. Les clatants exemples d'coliers qui taient devenus de grands dignitaires veillaient dans' beaucoup de curs des ambitions vaines ou ruineuses on se souvenait que les vques Marbode et Baudri de Bourgueil avaient
: ;
:

que le pape Urbain II avait tudi Reims que Harding, premier abb de Cteaux. que Pierre de Lon, antipape sous le nom d Anaclet II, que Stanislas, vque de Cratudi

Angers

qu'Adalbron, Gebhardt, Haltmann, vques de Wiirzbourg, de Salzbourg, de Passau, avaient tudi Paris. Mais combien taient-ils ceux qui n'obtenaient rien Il n'en tait point
covie,
!

partout

comme dans

les coles

de Fcamp o

non seulemeat

serfs et libres, riches et pauvres, recevaient uniformment les leons de la charit, mais beaucoup d'coliers sans ressources

taient entretenus

aux

frais

de la communaut

>

s'occuper dans l'Eglise, leur servait-il d'avoir tudi les ? Arts que que leur servait-il de savoir distribuer les ides par genres et par espces? d'avoir

Ceux qui n'avaient pas pu trouver

pntr les secrets de

la posie latine ?

Jam mendicat
nulli prodest

misre chorus poetarum imbui fonte litterarum ^.

Carmina burana, d. Schmeller, XCI. D'aprs le biographe de Guillaume de Saint-Bnigne, cit parLuchaire (E. Lavisse, Histoire de France, t. IP, p. 188). 3. Poems of Walter Mapes, d. Wright, p. 41.
i. 2.

36
Ils

CHAPITRE
se

11

rappelaient qu'un temps avait t o l'on se poussait

si

le Fraternas acies; mais depuis, tout avait bien chang il valait mieux savoir empiler ses sous dans une cachette que rciter le Bella per Emaihios :

l'on savait le

Arma virum
:

ou

et

Quid dant Artes, nisi luctum laborem? vel quem fructum

fert genus et species? Olim multos, non est mirum, provehebant Arma virum

et Fraternas acies

Nunc in archa sepelire nummos, magis est quam


<'

scire

Bella per Emathios

^
;

Ils

connaissaient les dtails

mmes
;

de l'histoire sainte

ils

inter-

symboles de l'Ecriture ils se livraient avec ferveur leurs recherches. Mais bientt ils en avaient le repentir quand la
prtaient les

faim venait

post, afflicti fam, dolent se vacasse studio ^.

Beaucoup

prissaient,

abandonns un

sort
:

misrable.

Les

autres disaient, s'adressant aux chefs de l'Eglise Ce serait une honte pour vous que, laissant l les saintes critures, nous devinssions laques. Relevez-nous de notre tat de clercs ou, si
;

que nous puissions vivre en clercs. Nous serons heureux de cet tat si vous nous donnez une prbende ou un revenu quelconque nous demandons bien peu, mais quelque chose enfin, qui nous permette de rester l'tude 3. Ces plaintes demeuraient sans rponse le pape ne
clercs, faites
: :

vous nous maintenez

daignait pas les couter; les vques ne suffisaient pas les accueillir, ou le bon vouloir leur manquait.
le mcontentement, source des violents propos on accusait Rome de ses choix iniques on disait que les honneurs, les bnfices, les prbendes, ne se donnaient ni la vertu, ni au talent, mais qu'on les achetait par la flatterie

Alors naissait
;

et des rvoltes

et le

mensonge

que

les huissiers, les

camriers du pape, les


forts
*.

cardinaux, taient livrs


1.

aux riches

et

aux

On s'en

prenait

Poems of Walter Mapes,

d. Wright, p. 60-61.

Ibid., p. 63. 3. Ibid., p. 63.


2. 4.

Carmina hurana, XVIII, XIX, XX, XCIV, CLXXI,

etc.

l'glise contre les jongleurs

37

aux dignitaires du privilge, de

indig-nes, qui avaient obtenu leurs charges la faveur, de la vnalit; on fltrissait leurs

murs,

leur avarice, leur duret de cur.


satirique^

littrature

Et ainsi naissait une o abondante, grondait la colre, et qui


:

constitue une grande partie de l'uvre potique des vagants.


et les cris n'empchaient pas la misre, ces dclasss elle est affreuse. Ils ne savent pas labourer la pour terre ils ne sont que des coliers '. Sans ressources, ils n'ont plus
:

On

pouvait bien crier

qu' mendier. Les plus timides s'en font scrupule; mais finalement ilsen viennenttousl. Et leur esprit, l'art qu'ils ont acquis l'cole,
leur science des lettres et du bien dire, tout cela passe tourner des requtes plaisantes, exciter la gnrosit des riches, attirer sur eux un peu de l'or qui va aux courtisanes . Ils

s'adressent d'ordinaire aux clercs, qui sont leur meilleur secours; car les laques ne peuvent pas apprcier le pote de langue
latine, \e poeta, le vates
^. Et puis, peut-tre la charit est-elle vive l le clerc venant l'aide du clerc, et acheplus qu'ailleurs, tant quelques jours de paradis pour une aumne Alors, ce leurs de c'est d'tre bonheur, retenus qu'ils obtiennent, jours
'*.

utilise leur savoir, qui leur fait crire ses lettres, qui leur fait chanter ses louanges; mais souvent aussi, ce n'est qu'un rien, quelques deniers peine, la subsistance de quelques jours. Parfois, le matre manque

auprs d'un personnage important, qui

d'indulgence pour le pote, qui doit tre sa chose et faire sa volont. Il le chasse quand il en est las. Beaucoup mme ne consentent pas recevoir le vagabond, qu'ils traitent avec
duret, et
si

on leur demande dner,

ils

rpondent

Non ego

euro vagos, qui rura, perlustrant; taies non vult mea

mapaHa, pagos mensa sodales ^.

D'autres daignent les couter; mais ils paient mal, d'un mauvais manteau, pass la faveur de la nuit 6, ou de quelques
1.

2.

Ibid.,

3.

Carmina burana, XCI, 3. CXCIX, 6. Ibid., CXCIV, 1 CXCVIII,


;

etc.

4.

Ibid.,

CXCII.
p. 85.

5.

Poems of

Waller Mapes,

p. 86.

6. Ibid.,
lat. 17 536, l'attribue

La chronique de Richard de Poitiers (Bibl. Xat., ms. f" 492 v") fournit de ce pome un texte beaucoup plus long et Primat. L'histoire du manteau de Primat tait fameuse dans

38

CHAPITRE
*,

11

bonnes bourrades
desvagants
:

L'avarice du sicle et du clerg fait le deuil combien, parmi les riches, plutt que de le donner,

font teindre et reteindre leur manteau, du vert au rouge et du rouge au vert, le font tailler et retourner, le transforment de

manteau en cape

et

de cape en jupe

~!

Une
du
sort

telle existence tait


il

propre dmoraliser les meilleurs.

n'y avait point parmi les vagants que des victimes y avait aussi tous ceux qui n'avaient pu se plier la ceux rgle, qui chantent dans leurs vers la rvolte contre la loi. S'ils avaient t bien diffrents des jongleurs ordinaires, .s'ils
D'ailleurs
:

il

avaient
bientt

pu se plaindre qu'on leur prfrt des histrions, ils furent eux-mmes au ton de leurs rivaux ^. La taverne, le jeu,
:

le vin, les cris, le bruit,

l'amour, la fte, voil ce qui fait leur vie. La rputation qu'ils acquirent est dtestable goliard (autre nom des vagants) et ivrogne ^, goliard et jongleur >,

deviennent des

synonymes.
:

Le driv goliardois n'a pas un


'5,

sens moins pjoratif

il

est l'quivalent de guileur


ils le

ribaud

'' .

Les goliards vont, quand


compte, au

xiv*^

peuvent, vtus

comme
^

gleurs, en habits resplendissants,


sicle,

en apparat royal

les jon. On les

lecheors, ou mme femmes incontinentes


les coles.

avec les jongleurs, les mnestrels, les ceulz qui se paissent du gaainz de foies
.

M. Delisle {Bibl. cite le distique suivant extrait

de V cole des Chartes, t. XXXI, 1870; p. 308) d'un manuscrit de Tours Res est archana de pellicea veterana
:

1.

2.
3. 4.

Cujus germana turris fuit Aureliana... Poems of Walter Mapes, p. 86. Carmina burana, CXCIV. Grimm, Kleinere Schriften, t. 111, p. 39, v. 24 ss.
F^a vie

des Pres (ms. de l'Arsenal 3641,

113

a, xiii* s.)

Dou main jusque au

soir se boutoit

Es tavernes li golias Es bons morseas tes hanas. 5. Chroniques de S. Denis (2" moiti du xiii" s.), ms. de la Bibliothque Sainte-Genevive 782, f" 290 d jugleor, enchanteor, goliardois et autres manires de menesterieus. 6. Gautier de Coinci, cit par Godefroy, Dictionnaire, au mot goliardois. 7. La Patenlre du vin (Jubinal, Jongleurs et Trouvres, p. 71)
; . .

Ribaut et gouliardois doivent

Par le pais tel .c. deniers. lgende dore, traduction de Jean de Vignay (vers 1370), d'aprs le texte de Jaequesde Voragine (vers 1230) (ms. de la Bibl. Mazarine 1729, f 326 h). 9. Oresme, Ethique (vers 1370), cit par Godefroy, au mot goliardois.
-

8.

La

l'glise contre les jongleurs


Ils

39

redoutable, non seulement par son un certain esprit de corps qui s'y tait mais encore nombre, par

formaient un clan

dvelopp et qui unissait tous ses membres par la communaut de leurs murs. Groups sous les principes d'une mme doctrine, les valants constiturent une manire d'ordre, qui avait,

non point sa discipline (le mot ne convient point de pareilles gens), mais ses traditions et un caractre trs particulier. Ils invoquaient un patron, ils se dclaraient les disciples d'un
matre qu'ils appellaient Golias, et des goliards ^.
ils

s'appellaient

eux-mmes
:

Golias est bien le type le plus trange qu'on puisse concevoir bouffon et magnifique, impudent et sublime. On peut ne pas
1

aimer; mais

il
:

en

lui

une force qui l'impose. Sa philosophie


trs haute, trs noble,

est

un monstre
mle de

c'est

une pense parfois

qui se

trivialits singulires.

Ce

clerc qui a

manqu

l'es-

prit de soumission et qu'une fatalit mauvaise a pouss hors de l'Eglise, est grand de sa misre et de son dsespoir. Mais, dans

de son indignation contre les abus du monde, des souffles impurs agitent d'innombrables pascette
et

me, belle de sa souffrance

sions.

Ce

n'est point

aime

la chair et le

un mystique que Golias. Ce bon aptre bon vin La volont de Vnus est douce
:
\

dans sa Confession'^ et plus loin L'esprit est une lampe dont on nourrit la flamme avec le vin... D'autres parmi les potes, fuient le bruit ils se cachent dans les coins, ils
faire, dit-il
: ;

de produire un bout chacun sa manire! Moi, je n'ai jamais pu crire une ligne que je fusse jeun. A jeun, je ne vaux pas un enfant. Le jeun et la soif, je les crains comme la mort 3. Et ce sont loges
suent,
ils

passent les nuits et se tuent, afin

ouvrage!.. A

Dinaux,Les Socits badines, parle d'associations propos des goliards. peu probable qu'ils aient t rgulirement organiss. Le terme de confrrie (confralria), prononc dans un pome o un goliard d'Angleterre recommande un de ses amis aux goliards de France {Poems of Waller Mapes, p. 69), ne doit pas tre prisa la lettre. Le pome en question peut n'tre qu'une fantaisie, et les expressions dont se sert l'auteur peuvent ne rpondre rien d'existant. On ne sait pas, par ailleurs, que les vagants fussent constitus en corps.
1.
Il

est pourtant

2.
3.

V. 19

V.

Quidquid Venus imperat labor est suavis 49 Poculis accenditur animi lucerna... 53 Loca vitant publica quidam poetarum

40

CHAPITRE

II

des festins et des buveries, ce sont hvmnes aux tavernes et aux tables abondantes. Golias n'a pas mis sa foi dans un Dieu triste
qui plat la douleur

s'il

en a une,

elle n'a

pas

tari la gat

dans son cur.

De
sicle,

belles pages sur la paix

du cur

et le

renoncement au

des vers innombrables qui chantent l'ivresse et l'amour, font un contraste si singulier, qu'on suspecte bientt la sincrit
les
crit.

de celui qui
les

Cette manire

d'Hercule

tumultueux,
il

goinfre et prdicant, a-t-il des convictions ?

Quand
il

condamne
papes,

excs et les dsordres de l'Eglise; quand

fltrit les

les prsuies, les archidiacres, les

doyens, les traitant de brigands


ofciaux, les prtres, les clercs,

et de pillards
ls abbs,

quand il honnit les


la
;

moines, pour dbordement de leur conduite

les

est-ce foi de sa part,

dpravation de leur vie et le ou bien est-

ce simplement jeu oratoire? Est-ce indignation vraie, ou plaisir

de mdire?
contradiction est plus apparente que relle et se on examine d'un peu prs l'individu. Golias n'a rien quand d'un vangliste si, l'occasion, son uvre est bonne et sises sentiments paraissent beaux, la source, il faut le reconnatre, en est trouble et suspecte. Dans le recueillement, de douces mes
fait la

Au

rsout

d'une sagesse pieuse et chrtienne et, d'une leurs sont les sereine, pleins gravit pomes parmi plus beaux des Carmina burana. Mais au gr de Golias c'tait l sans
;

rimaient les conseils

doute

d'un courage trop mou, et il se plaisait des liqueurs plus fortes. Il n'est pas de naturel tendre. Il est n pour la joie et la bataille et il frappe sur les vices du monde parce que le
l'effet
;

vin lui donne du sang. Sa force n'est point sa foi, mais la puissance de sa rvolte. Le fond de son gnie, c'est la satire. On le

comprend ds

lors, et ses

sentiments se classent d'eux-mmes.


jaillit, et

Au

fond de

lui, c'est le

ressentiment d'un cur ardent et avide

qui bouillonne; rancune.

la

satire

en

sa vertu, est la fleur de sa

et scrtas eligunt

sedes latebrarum, sudant, instant, vigilant, neclaborant parum,


et vix

tandem reddere possunt opus


natiira

clai'um...
:

61

Unicuiqueproprium dat
ego

munus
:

potui scribere jejunus; me jjunum vincere posset puerunus sitim et jejunium odi tanquam funus.

nunquam

l'glise contre les jongleurs

41
Il rit

Goliasest
bat.
Si,

le

type du frondeur et du joyeux vivant.

et

il

se

On conoit qu'il ait pu avoir l'origine une belle gravit. comme le croyait G. Paris, ce fut Abailard le premier qu'on

dsigna sous ce nom, il y avait dans l'autorit de cet homme, en en dpit de ses ennemis, assez de force pour transformer l'injure de ce fut l'uvre Mais composer d'esprits plus vulgaires loge.

un hros

leur convenance

11

se forma ainsi

un personnage

lgendaire, colosse monstrueux, d'un esprit infernal, cr par l'imagination des hommes et crant des hommes son image.

Chaque jour, il s'accroissait de toutes les facties qu'inventait une bande joyeuse, et cette uvre, norme, ne du caprice d'une fiction, de la bouffonnerie d un instant, vcut, puissante et robuste. Des trouvailles de Golias, on fit une pope. A sa verve on prta mille inventions. Il allait toujours grandissant; la
lumire de son regard rayonnait sur le monde et sa face bouffonne semblait devenir plus relle mesure qu on en exagrait l'originalit difforme. Gaillard joyeux et bien en vie, vaillant au
;

lit,

solide

table,

grand

lecheor

et

grand ivrogne, philo-

sophe

cynique et truculent, surabondant de sornettes et de calembredaines, paillard, goguenard, lichen de taverne, plus arros de vin que d'eau bnite, fleur de dbauche et panier de
;

vices

plus ingnieux de la terre, spirituel, imprvu, habile ajusteur de mots et de mtres, toujours allum, mais d'une flamme ptillante et tincelante voil Golias, le bon
le
:

au reste l'homme

vque, protot\'pe

hroque
et trs

aucunement indigne Entommeures.

pope rabelaisienne, aeul authentique de grand frre Jean des


1

de

ce portrait,

nous voudrions joindre quelques indications

historiques, dire o Golias naquit, o il vcut, quels vnements marqurent sa destine. Mais toute tentative de ce genre serait

vaine, car Golias n'est personne ', Ce pote, qui l'on a attribu tant de pomes, n'en a crit aucun, car il n'a jamais exist; et
cette rputation immense d'un personnage mythique fait songer, en ce sens du moins, celle du grec Orphe, Mais ici le mythe a

une origine moins lointaine et, jusqu' certain point, moins obscure. G. Paris la fixe au temps de la grande rivalit qui arma
saint Bernard contre Abailard et
1.

Arnaud de Brescia

~. Il

remarque,

2,

Voy. Appendice I. propos d'une tude d'Annibale Gabrielli, sur


t.

les Goliards (BibUoth.

de l'cole des Chartes,

L, 1889, p. 258).

42 en
effet,

CHAPITRE

II

que

la plupart des posies de goliards sont nes


coliers, et,

vi-

demment parmi les

on peut

le dire

peu prs sre-

ment, parmi les coliers de Paris . L'esprit d'opposition qui les caractrise doit remonter en grande partie aux luttes d'Abailard
et

de ses partisans contre

le

saint Bernard. Or, dans

pape et son reprsentant en France, une lettre clbre au pape Innocent II,
de

saint Bernard s'crie en parlant d'Abailard et

son

mule

Arnaud de Brescia
illo

Procedit

Golias, procero corpore, nobili

suo bellico apparatu circummunitus, antcdente quoque ejus armigero Arnaldo de Brixia. Il nous parat tout fait probable
qu'il parut peu aprs cette lettre des satires contre Rome et sans doute contre Bernard de Clairvaux, qui portaient en tte le nom de Golias. Les exemples ne sont pas rares de partis qui portent

de dnigrement que leur donnent leurs adversaires d'ailleurs, on trouve dans la posie goliardique des traces d'attachement au grand vaincu et c'est surtout sur

avec orgueil
;

le

nom

le

monde des

coles que s'est exerce l'influence intellectuelle

d'Abailard.
se plat voir ainsi Golias sortir tout vivant d'une injure de saint Bernard. Peut-tre tait-ce dj un usage ancien au dbut

On

du
ler

xii^ sicle

de

fltrir

de ce surnom les ennemis de l'Eglise


foi
i.

un

texte de Gautier de Sens en fait

dans
les

le

temps

ce cas, il faut recula naissance de notre hros. Il reste toujours


singulire.
les clercs

Dans

que ce personnage fabuleux reut la vie d'une faon

Pour

honnir

comme

des ennemis de l'Eglise, ou pour stigma^^

tiser le

dvergondage de leurs murs

on compara

d'une certaine classe au plus brutal des gentils et on leur donna son nom. Plus tard, la figure de rhtorique ayant t mal comprise,

ou par l'effet d'une fiction connue d'abord pour telle, puis mconnue, on attribua toute une srie de pomes un individu que nul ne connaissait, mais dont tous avaient entendu parler. Et ainsi dans le monde apparut Golias, qui vcut de la vie fabuleuse des dieux, honor ou fltri, fameux parmi tous. La lgende, une fois
forme,
se
;

d'vque
\.

dveloppa on essaya de
I.

d'elle-mme.
fixer

Golias
traits

acquit

le

titre
;

quelques

de son histoire

un

effet, aprs l passage cit parG. Paris, continue, '/)is/., squama squamae (Migne, Pair. Lat., t. CLXXXII, p. 355) , etc. conjungitur.
2.

Voy. Append. S. Bernard.en


3
.
.

CLXXIX,

l'glise contre les jongleurs

43

scribe lui attribua les pomes d'un archipoeta de Cologne; d'autres lui firent honneur de plusieurs pices de Gautier Map. Par un procd bien curieux, on le dclara pre de certaines

uvres suivant l'ide qu'on se formait de son caractre, lui composa un caractre selon celui de ses uvres.

et

on

Telle tait l'espce de saint que la corporation des vagants avait lu pour patron. On comprend alors, connaissant le matre et connaissant les disciples que l'Eglise se soit mue du dver-

gondage des goliards autant qu'elle tait blesse par leur satire ^ Elle multiplia ses efforts pour dtruire leur race, et ce fut encore la tche des conciles, des vques et des papes, de svir contre eux comme ils svissaient contre les jongleurs. Car vagants et jongleurs
taient de proches parents. Ils avaient les mmes murs, les mmes jeux, la mme profession, et aussi la mme rputation,

pour laquelle prcisment l'Eglise


1.

les excrait tous.

Voici quelques textes o se lisent les svrits de l'Eglise contre les


:
:

goliards concile de Sens (1223) Clerici ribaldi, maxime qui dicuntur de familia Goliae, tonderi praecipiantur ; concile de Trves (1227), cap. 9: (( praecipimus ut omnes sacerdotes non permittant trutannos et alios vagos scholares aut goliardos cantare versus super Sanctus et Agnus Dei in missis
vel in divinis officiis, quia ex
ditur, et scandalizantur

hoc sacerdos in canone quamplurimum impehomines audientes concile de Tours et de Ch;


:

teau-Gonlhiers (1231), cap. 21 statuimus quod clerici ribaldi, maxime qui goliardi nuncupantur, per episcopos et alios Ecclesiae praelatos praecipiantur tonderi vel radi, ita quod non remaneat in eis tonsura clericalis concile de Cahors, Rodez et Tulle (1287), cap. 19 praecipimus quod clerici non sint joculatores, goliardi, seu bufones, dclarantes, quod si per anaum illam artem diffamatoriam exercuerint, omni privilegio ecclesiastico sunt nudati, et etiam temporatiter graviori, si moniti nondestiterint... Item,
<<

si in

ter moniti

goliardia vel histrionatu per annum fuerint vel breviori tempore, et non desistunt, omni privilegio clericati sunt exclusi. etc.
;

CHAPITRE

III

l'glise favorise certains jongleurs

On

a vu, par tout ce qui prcde, avec quelle rigueur constante

l'Eglise svissait contre les jongleurs et quelles excellentes raisons elle avait pour cela. Mais il est important de remarquer

que, pour le trs grand profit de ces derniers, elle faisait des exceptions. Dans un texte souvent cit, et qu'ici mme on aura
plusieurs fois l'occasion de rappeler
XIII*'
',

un

casuiste

anglais
la

du

morale tous les jongleurs, ne fait grce qu' ceux qui chantent des Vies Sunt. de saints, et k ceux qui chantent de geste qui
sicle,
:
.
.

Thomas Cabham, condamnant au nom de

dicuntur joculatores, qui cantant gesta principum et vitas sanc-

torum.

Bene possunt
:

sustineri taies.

Ce

texte contient

un

double enseignement c'est d'abord que les Vies de saints taient chantes par des. jongleurs et vraisemblablement pour un public
de laques c'est ensuite que les chansons de geste taient juges avec bienveillance par l'Eglise. Ces deux points peuvent tre tenus pour assurs, et ils sont essentiels. Car, au moins par le mrite reconnu des meilleurs d'entre eux, les jongleurs acquirent
;

ainsi cette considration et cette estime qui sont ncessaires

pour

rgner.

Le tmoignage de Thomas
pas

est explicite. Mais,

s'il

tel, on aurait toute commodit de commenter. Pour ce qui est des chansons de geste, nous n'apprenons nulle part qu'elles aient jamais pntr dans les glises, ni qu'elles aient jamais figur parmi les exercices ou les ornements du culte. Mais elles trouvaient dans le monde ecclsiastique, non seulement par l'effet de gots personnels et isols, mais

l'claircir

ne paraissait et de le

mme selon un usage


Les statuts du
les
fief

approuv de tous, des auditeurs favorables. la jonglerie de Beauvais stipulent, parmi au possesseur du fief, que, aux ftes de charges imposes
de
Voy. app.
III,

1.

isole, et l'opinion

234. Le pnitentiel de Thomas n'est pas une uvre de ce casuiste parat avoir t l'opinion officielle.

l'glise favorise certains jongleurs

45

Nol, de Pques, et de Pentecte, jusqu'au moment o commence des jongleurs viendront chanter de l'vangile de la grand'messe,
L'e public que ces jongleurs '. geste dans le clotre de l'glise trouvaient l, tait celui des chanoines installs autour du clotre, cette clause du fief de 1376, fut supprime, vers 1364, et,

quand

ce fut avec le consentement exprs des chanoines intresss -. Si, l'exclusion de tout autre divertissement profane, les jongleurs
taient ainsi
il

admis venir chanter de geste devant des prtres,


le

fallait

bien que

genre pique ft considr avec des gards

tout particuliers, et que, agrable au peuple, il ft jug agrable et sans danger pour des hommes consacrs au service de Dieu.

Pour ce qui est des Vies de saints, on voit qu'elles sont extrmement gotes par le public laque, mme en dehors du
temps des crmonies religieuses. montre djeunes bachelers qui

Un pome du

xiii

sicle

se prparent tre adoubs chevaliers et qui, pendant la veille des armes, un jongleur chante la Vie de saint Maurice ^. Il est vrai qu'ici il ne s'agit pas

seulement de distraire les bachelers, mais de les difier. Toutefois, reste acquis que les Vies de saints taient au rpertoire des jongleurs et d'ailleurs, en d'autres cas, des laques consentent
il
;

les entendre pour la seule beaut du conte,

comme, par exemple,

lorsque Charlemagne, dans la chanson des Saisnes, coute la Vie de saint Martin ^.

Les

faits

qui prcdent,
les

mme

eux seuls, suffisent faire


l'esprit

souponner que
essentielles
:

contemporains ne faisaient pas, entre

des chansons de geste et celui des Vies de saints, de diffrences


les

premires circulaient parmi les clercs, les der-

nires parmi les laques. Si, par surcrot, on relevait entre les deux genres un certain nombre de ressemblances internes, on
serait
i.

amen

affirmer entre

eux une parent plus


:

troite encore

Collection

du

dit fief est

Dom Grenier, t. 3H, pice 106 Item le dit Jehan a cause tenus de faire chanter de geste ou cloistre de l'glise saint

Pierre de Beauvez le jour de Nol, le jour de grans Pasques, et le jour de Penthecoustes depuis prime lasquie jusques atant que on commenche l'Evangile de la grant messe ou cas que il puet recouvrer de chanteur en le ville de Beauvez... 2. Coll. cite, t. 12, f" 119 Ats: Et pour ce que l'on ne chante plus les dits gestes ou cloistre de la dicte glise, du consentement du chapitre de

mon
3.

dit seigneur,

le dit Pierre

Gayant.

4.

Voy. app. Voy. app.

III, K9.

III, 69.

4bet

CHAPITRE

mieux dtermine. Or,

il

faut considrer que, dans les Vies

comme dans
d'un

les Gestes, le sujet est toujours fourni par l'aventure homme, avec ceci de particulier qu'il s'agit dans un cas

d'un saint, et dans l'autre d'un g-uerrier


diffrence

elle-mme tombe,
le

le

lente

du monde, ou
les

guerrier finissant

que, souvent, cette saint ayant vcu de vie turbu que, comme un
;

la

saint;

souvent aussi, par


tion, par

la

forme, par
les

le

vocabulaire, par la versificales

procds

littraires,

Vies et les Gestes

se
la

rapprochent beaucoup comparaison, on en viendrait douter


elles

unes des autres. Et, prolongeant


qu'il faille

maintenir entre

une sparation bien absolue.


question se pose donc, et c'est de dterminer quel rapport

Une
a

pu exister historiquement entre les Vies de saints et les chansons de geste. N'y aurait-il point entre elles quelque relation
d'origine? Et dans ce cas, si l'un des deux genres a servi de modle l'autre, auquel accorder la priorit ? Y a-t-il eu une Chanson de Roland parce qu'il y a eu une Vie d'Alexis? ou bien est-ce le contraire? Le problme est obscur les dates d'apparition sont proches, et nous pouvons toujours supposer que le
:

d'information, l'ignorance de quelque fait important, induire en erreur. Les discussions relatives des nous pourrait textes d'poques rcentes, comme le xiu" sicle, n'apportent pas de lumire sur les origines. Nous savons, en effet, que plusieurs Vies de saints ont t construites sur le modle des Chansons d geste, un moment o des gens de religion firent effort pour battre avec leurs propres armes les littrateurs mondains. Pour le profit de Dieu, ils crivirent des pomes en langue vulgaire, et,

manque

tout de

mme
ils

qu'il

y avait des fables de Bretagne


:

et

des popes

hroques,

firent des

fables dvotes et des popes pieuses.

Ils assistaient

au succs des inventions profanes

Les fables d'Artur de Bretaigne E les chanons de Charlemaigne Plus sont chries e mains viles Que ne soient les evang-iles. Plus est escouts li jug-liere Que ne soit saint Pol ou saint Pierre,

E plus est hui cest jor li fol Oz que saint Pierre ou saint Pol
1.

^
.

Voy. Romania,

t.

XVIII, p. 509.

l'glise favorise certains jongleurs

47

Et la douleur qu'ils en ressentaient les dterminait composer de leur ct, selon le mode des uvres en vogue. Ainsi naquirent bon nombre de Vies de saints, filles des chansons de geste. Mais cette influence des chansons de geste peut tre interprte comme une raction tardive, et elle n'implique pas que le modle
n'ait

pas t fourni d'abord par

la

Vie de saint. Qu'en

est-il et

que rpondre? Ce problme, ce n'est pas notre propos de le rsoudre. Mais il tait ncessaire de le poser, pour plusieurs raisons: pour expliquer, par exemple, que nous traitions des deux genres dans le mme
ou pour donner tout leur sens aux rapprochements que nous pourrons faire entre plusieurs caractres des deux genres ou pour laisser entendre que l'histoire des auteurs n'est ici qu'un aspect de l'histoire de deux genres. Et toutes ces raisons comptent,
chapitre
;

s'il

ticuliers

est vrai qu'il ne soit pas indifl'rent de classer les faits pardans la srie gnrale laquelle ils appartiennent.

Les jongleurs

et les Vies

de saints.

de saints versifies en langue romane du x^ au ont t l'objet de nombreuses et d'excellentes tudes. On a travaill en mettre les manuscrits au jour, en dterminer

Les Vies

xiii^ sicle

les sources,

en classer les versions, bref claircir

la tradition

lgendaire d'o elles procdent et la tradition manuscrite qui nous les a conserves. Cependant, les recherches faites jusqu'ici
relvent

principalement de la philologie, et on s'est moins de connatre la signification littraire de ces uvres. 11 inquit
resterait les

interprter, expliquer par le menu, et pour chacune, quel en a t l'esprit, le rle, la destination. Dans la surabondante littrature morale et religieuse du moyen ge,

quelle place assigner


les

aux Vies de

compositions didactiques et parntiques, telles

saints ? Comptent-elles parmi que bibles ,

descriptions, images, miroirs traits, qui taient adresss


rflexion, qu'il ft d'ailleurs

du monde, enseignements, et autres un public spcial, capable de un public de laques ou de clercs?

En

d'hommes qui

d'autres termes, reprsentent-elles toutes l'exercice de pit se sont employs louer selon leurs ressources

les vertus d'un saint qu'ils aimaient, et qui

ne songeaient en crivant qu' intresser quelques esprits cultivs, curieux de choses

48
morales

CHAPITRE

veillait

? Ou bien ont-elles t faites pour la foule, qui s'merde les entendre? Etaient-elles de beaux contes populaires, qu'on portait devant les bonnes gens? Les contemporains nous informent trs mal sur ce point, et c'est des textes eux-mmes,

par un examen interne, qu'il faut tcher de faire sortir la lumire entreprise qui demande beaucoup de prudence, si on ne veut pas s'abandonner des inductions hasardeuses et des gnralits
:

hypothtiques.

On

peut tenir pour assur que,

comme beaucoup

de pomes

religieux, rcits vangliques, histoires miraculeuses, des Vies de saints ont t destines une rcitation publique ". La Vie

de saint Lger, qui remonte au x*' sicle, se trouve dans ce cas. La preuve en est non seulement dans le dbut
:

Domine Dieu deuems loder


Et a SOS sanz honor porter En soe amor cantoms del sanz. Primes dirai vos dels honors.
; .
. .

formules cantoms, primes dirai vos, semblent bien rvler la prsence d'un auditoire, mais encore, et surtout, dans les notes de musique conserves pour les premiers vers par le manuscrit

les

On peut en dire autant d'un grand nombre de mme du genre qui appartiennent une poque plus pomes
de Glermont ^
rcente, et,

moins que dans l'emploi des formules soulignes on voie simplement un procd conventionnel, un artifice de style, il y a lieu de tirer argument de vers tels que les suivants d'une Vie de sainte Barbe :
^ Qui a talent de Dieu servir Si viegne avant pour moy oyr.

Histore voel conter nouvelle, Piecha n'ostes la pareille. Sachis que ce n'est pas d'Ogier Ne de Rolant ne d'Olivier, Mais d'une sainte damoisielle Qui par tant fu courtoise et ble.

Or escoutez; que

-Dieu vous garde

!.

^
.
.

1.

2.

Voy. d. G. Paris [Romania, t. Voy. Homania, t. XXX, p. 304.

I,

p.

273

ss.).

l'glise favorise certains JONGLELTIS

49

OU ceux-ci, d'une Histoire de Marie

et de

Jsus:

Qui Dieu aime parfitement sa douce mere ensement Et qui en veut or parler,

Or sige jus, si lest aler Chex qui n'ont cure de Voir

Comment Dieu

se

vout contenir,

* .
.

ou ceux-ci d'une Vie de saint Fanuel :


Pour Dieu, signour, entendes moi. Arests vous ichi un poi
Par
tel

couvent que je

dirai

Xoistre seignour Dieu proierai Pour chiaus qui chi s'aresteronl

Et

nia parole ascouteront

'-.

La composition du public qui


tait variable.

s'intressait ces pieux rcits

Les religieux

et religieuses

des abbayes et monas-

trouvaient ce genre de littrature un divertissement profitable et naturel ^. Mais il n'y avait pas qu'eux, et les lgendes
tres

1.

Voy. Romania,

t.

XVI,

p.

218.
p. 518.
t.

Il

y a de nombreuses variantes du

mme
2.

bien d'autres exemples de vangile de l'Enfance P. Mever, dans Archives des Missions, 2* srie, t. III, p. 208, Vie sainte Juliane etc.) mais il ne faut pas les prendre la lettre. Ainsi, la fin de la Rible de VAssompiion Notre-Dame de Hermann de Valenciennes, d'aprs un ms. dcrit par M. P. Meyer {Notices et Extraits, t. XXXIV, 1" partie, p. 198 ss.), on lit
t.

pome. Voy. Romania,

XXXVI,

Hya
p.

pareilles formules (voy.

Rom.,

XVI,

222,

(fin) Cil

qui lisent cest livre que de tei fait avons, qui cest escrit e toz cil qui l'escriveront, E cil qui lire nel savent e lire le feront, Toz soient herbergez la sus en ta maison.

cil

et pourtant on tait donc destine tre lue dans le particulier y relve des expressions telles que: Seignurs, or e.scotez..; ou Seignurs qui Dieu amez, entendez bonement... ; ou Seignurs, por etc. Il y a videmment ici imitation amur Deu, pri vus que m'escoltez. des procds piques. 3. Outre les renseignements que nous possdons par ailleurs sur les usages des couvents et qui prouvent, comme on pouvait s'y attendre, que les Vies des saints y taient en honneur,'les textes eux-mmes de ces Vies contiennent quelquefois des indications sur ce point. Dans un ms. de la

L'uvre

FxRAL.

Les jongleurs au

moyen

ge.

50

CHAPITRE

III

hagiographiques, appeles une vogue autrement large, taient rpandues aussi dans le peuple. Sans doute, un grand nombre d'entre elles, traites en langue vulgaire, l'avaient t prc-

demment en
:

latin, et presque toutes celles dont nous possdons une rdaction romane, nous sont prsentes comme des traductions l'auteur nglige rarement d'en avertir et c'est bien l une preuve que les Vies de saints ne sont pas d'origine populaire. Mais il ne faut pas en conclure que le genre ait t exclusivement clrical. Il faut plutt voir, dans le grand travail de traduction qui se fit partir du xi*' sicle, l'indice que, ds lors, les rcits qui en taient l'objet, se mirent circuler dans les auditoires
;

laques, ignorants de la lettre latine et curieux beaux exemples chrtiens.

cependant des
?

Dans

quelles circonstances coutait-on

les-

Vies de saints

on

ne saurait rpondre
fut

la question sans faire d'importantes distinc-

tions entre les poques. L'histoire


celle

du genre dans son ensemble Vie d'Alexis, dont nous pouvons probablement de la destine sicle en suivre sicle. La premire rdaction que
de
la

nous en avons,

celle

du
et

xi''

sicle,

appartient la posie clricale

prouvent tout la fois la conception ', n'y a pas de doute qu'elle fut faite, ainsi que VEptre farcie de saint Etienne, pour tre lue aux fidles runis dans l'glise. Mais dj la seconde rdaction ne rpond plus au mme usage. D'un esprit religieux moins pur,

proprement

dite,

comme

le

et la versification

il

plus charge d'ornements, visant au plaisir plus qu' l'instruction, elle ne saurait compter parmi les exercices du culte. Le prambule, dont la manire est celle des jongleurs, accuse l'intervention d'ouvriers nouveaux. Le pome, scularis, est devenu la

proprit de chanteurs profanes qui l'exploitent et qui tchent d'aviver la curiosit populaire au moyen d'embellissements de
Descente de saint Paul aux enfers, dcrit par M. P. t. XXXVI, p. 356), on lit les deux vers:

Meyer {Romania,

Tus qui estes

Seignurs frres, or escutez, a Dieu uomez.

M. P. Meyer cite qui prouvent que le pome s'adresse des religieux. [Hlsl.Htt.de Za France, t. XXXIII, p. 334, n. 2) l'indication d'un recueil excut en Angleterre au commencement du xiv" sicle Ce livre [est] diviseie a la priorie de Kempseiede lire mengier. 1. Voy. La vie d'Alexis, d. Pannier et G. Paris, p. 130 [Bibliothque de Vcole des Hautes Etudes, fasc. VII).
:

l'glise favorise certains jongleurs

51

leur cru

' .

Et ainsi

elle parat

dans

le

monde

ct des autres

productions de la littrature vulgaire, popes ou contes, jusqu'au jour o, cessant d'agrer un public qui se lasse, elle prend

rang parmi les uvres littraires , parmi celles qu'on lit au lieu de les couter, et qui attendent dans les bibliothques que le caprice d'un lettr vienne les y chercher. Sortie, dit G. Paris,
de l'austre glise romane o
taient avec

un recueillement

est alle courir, avec le


;

aprs l'office, l'couamiable chanon notre religieux, les du xn^ chteaux et les sicle, jongleur
les fidles,

places publiques elle entre, au xiii^, par la main de quelque crivain habile, dans une librairie de clotre ou de manoir, en

attendant qu'une nouvelle mtamorphose vienne attester,

au

xiv^ sicle, la faveur dont elle jouit encore -. Ce qui est vrai de la Vie d'Alexis l'est aussi des Vies de saints en gnral, bien

que pour chacune en particulier, soit par dfaut d'information, soit parce que toutes n'ont pas eu une histoire complte, on ne puisse reconstituer avec la mme sret les phases du dveloppe-

ment 3. La vulgarisation des Vies de saints ne doit pas tre considre comme un fait accidentel et isol elle est une consquence du
:

pourquoi les grands centres de propagation des lgendes taieiit les lieux de plerinage. C'tait l, autour des tombes et des reliques, que renaissaient les
;

culte des saints

et c'est

vieux souvenirs et que fleurissaient les rcits merveilleux. Il est vrai que certains pomes relatifs des cultes pour ainsi dire universels, tels que la Passion ou plutt l'Histoire de Marie et de
Jsus, ne semblent pas se rattacher des traditions locales et

Voy. ouvr. cit, p. 200 ss. Voy. ouvr. cit, p. 265. 3. Les Vies de saints qui ont t crites partir d'une certaine poque et destines la lecture, ont t souvent excutes sur la demande d'un une Vie de saint grand personnage, pour son profit personnel. Ainsi Brendan fut compose pour Aelis, femme du roi d'Angleterre Henri I*'; une Vie de saint Edouard le Confesseur pour Alienor, femme du roi d'Angleterre Henri III une Vie de sainte Elisabeth de Hongrie par Rutebeuf pour Isabelle, comtesse de Champagne, fille de saint Louis une Vie de sainte Genevive par Renaut, pour une dame de Valois une Vie de saint Julien l'Hospitalier par Roger, pour une dame qu'il est difficile d'identifier; une Vie de Tobie par Guillaume Le Clerc de Normandie, pour Guillaume, prieur de l'glise Sainte-Marie de Keneilleworth (Ardeunes) etc. Sur tous ces pomes, voy. la bibliographie dresse par M. P. Mever (Hist. litt. de la France, t. XXXIIl, p. 337 ss.).
1.

2.

52
qu'ils taient

CHAPITRE

III

rpandus travers tous

les pays.

Mais tous

les

saints ne pouvaient prtendre la gloire de Marie et de Jsus. Ils taient ordinairement cantonns dans certaines contres, o leur histoire tait conte ceux qui venaient les visiter. Quand
le

nom

de

Thomas Becket

eut attir son tombeau de Ganter


le clerc franais

bury

les plerins

de tous les points de l'Europe,

Garnier y vint leur dire la vie du saint qu'il avait compose. Et c'tait dans des circonstances pareilles que la plupart des Vies de saints taient chantes ou rcites.

Le caractre
rature,
n'ait

difiant
il

que conserva toujours ce genre de


fut sorti de l'glise, explique

litt-

mme quand

que

le

clerg

jamais cess de s'y intresser. Le plus grand nombre des auteurs de Vies de saints que nous connaissons sont, aussi bien la seconde poque qu' la premire, des ecclsiastiques quelle
^
:

matire pour tel chanoine, prieur, abb ou moine, amateur de lettres et soucieux de bien faire? Mais il tait inviplus belle
table qu' leur tour des profanes s'essayassent la composition d'oeuvres qui n'taient plus spcialement religieuses, et qui ne demandaient, outre un certain art, que le sentiment des choses

morales. C'est ce qui arriva. Le Normand Chardri, auteur des Sept dormants, est un trouveur laque Rutebeuf crit une Vie
;

de sainte Marie V Egyptienne et une Vie de sainte Elisabeth de Hongrie. Et, de mme qu'ils composaient des Vies, les laques
les rpandaient. \J Histoire de Marie et de Jsus a t appele par un critique une compilation de jongleurs , tant est certaine sa provenance, sa destination, et la faon dont elle tait

prsente au public

-.

peut donc tenir pour assur que les Vies de saints taient entres dans le rpertoire des jongleurs. Mais il arrivait aussi
1.

On

Voy. P. Meyer, ouvr.

cit.

Roy, Le Mystre de la Passion en France, p. 27* ss. {Revue bourguignonne de renseignement, t. XIII). Et pour ce qui est des Vies chantes par les jongleurs, voy., outre, le texte dj cit de la Naissance du Chevalier au cygne, un passage trs curieux de la Vita Sancli Ayherli (app. III, 26). On peut y joindre: Gottfrid de Stablo, Triumphus s, Remaculi, II, 19 Cantor quidam jocularis. se [Mon. Germ. hist., SS., t. XI, p. 456)
2.
:
.

contulit in ter vigiles, ac ignarus quid caneret, fortuitu Coepit de sancto percurrere plura canendo.
Il

faut

remarquer toutefois que, dans ce dernier

cas, le

lyrique, et que le chanteur n'est pas prsent ces sortes d'exercices.

comme un

chant peut tre professionnel de

l'glise favorise certains jongleurs

53

qu'elles fussent excutes,

mme

en dehors des glises et des

une espce de jongleurs ecclsiastiques, par des clercs, qui menaient la vie ordinaire des chanteurs laques, mais qui faisaient leur spcialit de pomes religieux. Ils n'taient proprement ni jongleurs, ni vagants, et ils formaient une classe particulire, courant l'aventure quotidienne la manire des jongleurs, et conservant nanmoins de leurs origines un sentiment trs apparent de pit et une foi souvent loquente. Le plus pur exemple que nous ayons de ce type spcial de jongleurs,
sanctuaires, par
est

celui

de Garnier de Pont-Sainte-Maxence,
le

l'auteur de la

Vie de

Thomas

Martyr.

Il ne faudrait pas croire que c'est avec un esprit de proslytisme sans mlange, avec un zle parfaitement dsintress, qu'il se mit composer cette Vie de Thomas. Il n'tait pas un inspir,

un
et

(c

convertisseur
disait son
lieu,

comme on

disait alors

il

exerait

un mtier
fri-

il

pome en public parce que


et

c'tait sa profession.

Mais au
volits,

comme

d'autres, de consacrer son talent des

l'employait pour le meilleur profit de la cause ecclsiastique et ce vagabond tait un pamphltaire convaincu, le tenant d'intrts qui taient si peu les siens qu'ils avaient la dignit d'une ide. On regrette de
il
;

aux grivoiseries

aux jeux,

n'tre pas

de

lui,

nous ne

mieux renseign sur son compte, et ce que nous savons le devons qu' ses digressions bavardes. Il tait n

Pont-Sainte-Maxence, et sa vie se passa en voyages, au hasard des hospitalits gnreuses. II avait du gnie naturel, qu'avait

dvelopp une culture soigne.

Un

beau jour,

il

entreprit d'uti-

liser l'habilet littraire qu'il avait acquise ; il se ce fut le commencement de sa vie errante,

mit en route
qui
lui

et

plaisait

d'ailleurs, car

il

tait partout

chez lui

Se nul

me

dit

Tuz

li

munz

est

Garnier u vas ? miens envirun *.

Les vtements
tent

de son

et l'argent lui venaient selon qu'on tait conservice. D'abbaye en abbaye, de presbytre en

presbytre (car, en bon clerc, il mprisait les chteaux des laques), il allait recueillant le prix de ses chansons, riche un jour, pauvre
le

lendemain, bien ou mal vtu, cheval ou pied.


1.

Il

avait

d. Hippeau,

v.

5863.

54

CHAPITRE
l'Ile

III

de France, o il tait n, aux confins de la en Normandie quand Thomas Becket y passa Picardie la tte des soldats de Henri II il vint plus tard en Angleterre et

voyag dans
il
;

tait

il

Thomas Becket, devenu archevque de Canterbury, prit assassin par des hommes d'Henri IL Les malheurs de Thomas avaient passionn l'opinion en France

y exera son mtier. Or il advint que, l'an 1170,

comme au

prlat, qui avait rempli son sacerdoce avec tant de dignit, qui avait support avec un saint hrosme les perscutions d'un roi puissant, qui s'tait fait le

del de la Manche.

Ce

dfenseur de la libert et des vaincus, qui s'tait dress plus grand dans l'extrme misre que lorsque, favori d'un prince, il vivait en seigneur magnifique au milieu d'une troupe d'cuyers, de

veneurs

et

de jongleurs, cet

homme emplissait toutes les mmoires

de son nom. Quand il tait tomb, c'avait t un deuil immense, et, dans l'motion commune, Garnier, encore en France, avait
crit

Mais la mort avait accru la puissur sa tombe les miracles se multipliaient sance de l'archevque et les plerins, de toutes parts, venaient la visiter. Garnier, attir une premire
fois sa vie.
:

par le bruit, passa la Manche. Il refit son pome, complta ou ce fut la Vie de saint redressa son information sur place
^
:

Thomas que nous

mme aux
mais de
il

lisons aujourd'hui et il la chanta souvent luiplerins "2. Il oublie de dire s'ils le rcompensaient;

sur de Thomas, et les dames draps de l'abbesse lui donnrent aussi, de mme que Eudes, le bon prieur de Sainte-Trinit 3. La charit tait moins large l o les officiers du roi gouvernaient on n'y recevait point les pauvres, et il arriva Garnier d'tre mis la porte ^. Le roi n'aimait pas les gens de Dieu, et c'est ce que lui reproche le pote au nom de sa mre l'Eglise. L peut-tre parat la faiblesse de cette Vie de Thomas, qui est un plaidoyer pro domo plutt qu'une belle et grande histoire on sent trop prsent dans le rcit le parti pris du clerc, qui dfend et qui venge sa caste. Mais Garnier en tirait-il pour lui-mme un rel bnfice? Quand il blme la politique du roi
la

reconnaissance

mue de

l'abbesse,

recueillit de riches prsents,

et palefroi

1.

2.
3.

4.

d. d. d. d.

cite, v. i46-165. cite, v. 5813.

cite, v. cite, v.

5836.

2436-2445.

l'glise favorise certains jonglecrs

53

d'Angleterre, quand il dfend les privilges de l'Eglise, c'est au et lui, l'humble, profit des grands dignitaires et des prbendes, il est bien dsintress. G est pourquoi son attitude reste belle,

comme son uvre, uvre


paie pour son
art,

de bon artisan, sincre et probe, qu'on


l'art, et

mais qui a de

qui croit sa vertu.

Les jongleurs

et les

chansons de geste.

^e n'tait pas seulement des Vies de saints que les jongleurs, chantaient aux plerinages c'tait aussi des chansons de geste. Une opinion vivace veut que, avant d'tre des rhapsodes, des professionnels vivant d'industrie, sceptiques inventeurs de contes et vocateurs de lgendes mortes, ces chanteurs aient
:

i^-^

t des hommes d'action, qui, faisant figure dans les batailles, clbraient ensuite les beaux coups qu'ils avaient vu frapper. Ils

auraient t les tmoins, et peut-tre aussi, l'occasion, les hros de leurs rcits et ces rcits, ns de combats, enflam;

maient ensuite, dans de nouveaux combats, le cur des hommes de guerre. Gaston Paris pensait qu'il avait d en tre ainsi ', et M. Pio Rajna le pense comme lui -. Et assurment il faudrait
mettre au premier rang parmi les hros ces hommes qui savaient redire le tumulte des mles et exalter les courages.
Il est pourtant peu probable que les jongleurs piques aient eu des commencements si glorieux. Les arguments dont on se sert

pour prouver qu'ils chantaient des combats auxquels ils avaient assist, ou qu'ils remplissaient dans ces mmes combats un rle
de Tyrtes, sont fragiles, et les textes qu'on cite habituellement ce propos ne sont pas trs pertinents. Si Saxon le

Grammairien raconte que, le roi Waldemar allant en guerre un chanteur parcourait les rangs de l'arme et fltrissait la perfidie du chef ennemi, afin d'allumer chez les soldats l'ardeur de la vengeance ^ si Raoul le Tourtier
contre Suenon,
;

raconte que, partie en guerre contre les habitants de Chtillon,


Manuel, p. 38 et ailleurs. Li origini deW epopea francese, p. 537. 3. Historiae danicae, XIV, d. de Francfort (1576), p. 252: Mdius acies interequitabat cantor, qui parricidalem Suenonis perfidiam famoso carmin prosequendo, Waldemari milites per summam vindictae exhortationem in bellum accenderet.
1.
2.

56

CHAPITRE

une bande de pillards bourguignons, toute confiante dans son nombre, et toute pleine de prsomption, se faisait prcder d'un
jongleur, qui, en s'accompagnant d'un instrument de musique, chantait le exploits de leurs aeux faut-il prendre ces anecdotes
^ ,

pour autre chose que des anecdotes isoles, cites prcisment en raison de leur caractre exceptionnel? De tous les cas qu'on
peut allguer, o des jongleurs paraissent la guerre pour y tenir un autre rle que celui de musiciens, aucun ne se rapporte un usage dfini et constant, aucun n'est comparable un autre, aucun n'a d'autre porte que celle d'un accident. Il est d'ailleurs

remarquable que nous ne connaissons pas la nature de ces chants, dont parlent Saxon le Grammairien et Raoul le Tourtier, et qui
auraient entran en deux occasions une arme de Danois et une

troupe de Bourguignons. Rien n'oblige croire qu'ils eussent un


caractre plutt pique que lyrique, et il n'existe que deux exemples d'auteurs ou de chanteurs de geste qui aient pris part

des entreprises militaires ce sont ceux de Bertolai, qui faisait chansons des batailles qu'il voyait , et Taillefer, qui chantait de Roland Hastings. Pour ce qui est de Bertolai de Laon,
:

soldat trouvre , auteur prtendu de Raoul de Cambrai, Bdier a dit dj quelles excellentes raisons nous avions de croire qu'il n'avait jamais exist 2. Pour ce qui est de Taille-

sorte de
J.

M.

fer,

termes

son histoire est proprement extraordinaire. le pote Wace l'a raconte


:

On

sait

en quels

Taillefer, qui malt bienchantout, Sor un cheval qui test alout. Devant le duc alout chantant De Karlemaigne et de Rollant E d'OHver e des uassals, Qui moururent en Ronceuals.
ils orent cheualchie tant Qu'as Engleis uindrent apreismant,

Quand

1. Miraculas. Benedicti, 37 {Recueil des historiens de France, t. XI, p. 489) Tanta vero erat illis securitas confidentibus in sua multitudine, et tanta arrogantia de robore et aptitudine suae juventutis, ut scurram se praecedere facerent, qui musico instrumento res fortiter gestas et priorum bella prsecineret; quatinus bis acrius incitarentur ad ea peragenda, quae maligno conceperant animo. 2. Les lgendes piques, t. II, p. 349 ss. Voyez, la suite, Longnon, {Romania, t. XXXVII, p. 196 ss.) Bdier, ouvr. cit,, Append., p. 434 ss. ;
:

Frster {Litterarisches Zentralblatt, 1908, col. 1396).

l'glise favorise certains joxgletrs

57

Sires

, dit Taillefer,

merci,

Jo vos
Hui,
si

ai

longuement
seruise

serui,
;

Toi mon
Por
tt

me

deuez

uos

plaist, le

me

rendez.

si

guerredon vos requier uos uoil forment preier


:

Otreiez mei, que jo


:

n'i faille.

Le premier colp de la bataille. Li dus respondi jo l'otrai. E Taillefer poinst a desrei, Deuant toz les altres se mist,

Un
Li

Engleis feri
le

si l'ocist

Desoz
fist

piez parmi la pance passer ultre la lance


feri.
I

terre estendu l'abati.

Pois traist l'espee, aultre en Pois a cri ueuez, uenez


:

Que

faites

uos?

ferez, ferez

Le rcit est explicite Taillefer a chant la Chanson de Roland Hastings. Mais, ne point tenir compte que l'pisode
:

rapport de faons trs diffrentes par diffrents chroniqueurs ', il est incontestable qu'il est isol dans l'histoire et par consquent qu'il ne prouve rien. Que reste-t-il alors pour nous
est

penser qu une poque quelconque les jongleurs aient eu pour fonction ordinaire de chanter des pomes dans la bataille ^?
faire

1. 2.

Voici quelques-unes des notes que la critique Freymond, Jongleurs und Mnestrels, p. 13-14; L. Gautier, popes franaises, t. II, p. 164; Hertz, Spielmannsbuch, p.22etn. 10(>; G.Paris, Manuel, p. o9; Esquisse, p. 76; [Romania, t. XV, G. Hoffmann Romanische Forschunp. 151) ; Pic Rajna, Origini, p. 365. gen, t. I, p. 327 ss.) a mis Topinion que l'histoire de Taillefer n'tait qu'une lgende. Wace est le premier chroniqueur qui fasse de Taillefer un jongleur de geste: Gui d'Amiens, Henri de Huntingdon, Geffrei Gaimar, ne prcisent point. William de Malmesbury, qui seul, outre Wace, parle de la chanson de Roland, ne mentionne pas Taillefer. Voici ce qu'il dit dans les Gesla regum Anglorum, III, 242 ^Rerum hritan. script.) Cornes vultu sere-

Voy, app. III, 20. Voy. app. III, 20.

moderne

a consacres Taillefer

nus, et clara voce suae parti utpote justiori Deum affuturum pronuntians, arma poposcit, moxque ministrorum tumultu loricam inversam indutus, casum risu correxit, Vertetur , iuquiens, fortitudo comitatus mei iu regnum . Tune cantilena Rollandi inchoata, ut martium viri exemplum pugnaturos accendunt, inclama toque Dei auxilio, proelium consertum. 3. Les cas o des jongleurs accompagnent le chef d'une arme sont nom-

breux; mais

il

est bien vident qu'ils ne doivent pas tre confondus avec

58

CHAPITRE

III

Nous n'avons pas

d'objection immdiate opposer si on nous invite penser que, lorsqu'ils commencrent faire des chansons de geste, ce fut dans un esprit trs pacifique. M. Bdier a montr le rapport troit de ces chansons, sous leur forme la plus

ancienne, avec certains centres de plerinage. C'est l, prs de reliques vnres, autour de ruines vocatrices, que les jongleurs auraient dvelopp les laisses de leurs pomes pour les voya-

geurs venus en visite, ou qui passaient, en qute de plus lointains autels. Ces histoires, toutes pleines du tumulte des armes, c'est pour des dvots curieux et inofTensifs qu'ils les auraient

souvent imagines.
D'ailleurs, les jongleurs qui, ds ce temps-l, chantaient des

chansons de geste nous sont trs mal connus. Nous devinons, mais nous ne savons pas, que tantt ils se mlaient aux troupes
plerins pour les accompagner jusqu'au terme de leur ^ et voyage, et tantt les attendaient aux tapes importantes pourtant, il y a apparence que dj ils taient trs nombreux,
;

des

soit qu'ils se fussent fait soit qu'ils

une

spcialit de cette sorte d'oeuvres,

les

missent leur rpertoire ct de beaucoup

d'autres,

ceux o des jongleurs auraient eu un office militaire. Voy. app. III, 23, V. 286; 207, v. 2744 ss. Thibaut de Champagne, partant pour la Palestine, en 1238, emmne deux mnestrels avec lui [Recueil des hist. de France,
XXII, p. 595 et 600). Voyez sur ce point l'opinion conforme de plusieurs critiques Pio Rajna, Un'' inscrizione nepesina del i i31 [Archiv. stor. iial., srie IV, 1. 19) Ph. Aug. Becker, Der sdfranzsiche Sagenkreis, p. 72 ss,; Bdier, Les lgendes piques, t. I, p. 336 ss. etc. Les plerins avaient l'habitude de chanter en route. Parmi d'autres tmoignages, un passage d'Etienne de Bourbon [Anecd. hist., 194, d. Lecoy de la Marche, p. 168), mrite d'tre Item dbet esse leta [perigrinatio], ut de Deo cantent, ut faciunt relev Tlieutonici, non de aliis vanitatibuset turpibus, ut qui exiverant de Babilonia judei, qui loquebantur azotice. Azotus interpretatur incendium. Sunt similes hiis illi peregrini qui, cum loca sanctorum visitant, luxuriosas cantilenas cantant, per quas corda audiencium inflammant et succendunt ignum luxurie... Des plerins eux-mmes composaient des chansons. Tel cet Ezzo Scolasticus, dont il s'agit dans une Vita h. Altmanni (Pezius, Scriptores rerum austriacarum, t. I, col. 117), et qui allait avec des compagnons nombreux Jrusalem Inter quos, praecipui duo canonici extiterunt; videlicet Ezzo Scholasticus, vir omni sapientia et scientia praeditus, qui in eodem itinere cantilenam de miraculis Christi patria lingua nobiliter composuit; et Cunradus... Mais on conoit que des jongleurs aient pu trouver bon accueil au milieu de leurs bandes. Pour d'autres renseignements sur les chants de plerins, voyez Hist. lilt. de la France, t. XXI,
t.

1.

p, 276 ss., et

Du

Mril, Posies latines populaires, p. 56.

l'glise favorise certains jongleurs

59

une poque plus rcente, on sait relativement peu de choses de ceux qui composaient. On a remarqu que les plus anciennes chansons sont anonymes, et, quand les auteurs commencent se faire connatre, c'est au moment o k force primitive du gnie pique est puise, et que les lgendes, sorties de la tradition populaire, sont entres dans la tradition littraire.

Mme

Si l'on connat les Adenet, les Bodel, les Girart d'Amiens, qui ont crit trs tard des popes artificielles, que dire, non seulement des auteurs de la Chanson de Roland ou de la Chanson de

Guillaume, mais encore de ceux d'Aioul, ou de Hnon de Bordeaux, ou d'Ami et Amile, ou de tant d'autres qui ont pourtant vcu
la fin

du

XII''

sicle ?

Et

si

parfois

on tient un nom, est-on mieux

inform pour cela, ignorant tout le reste? C'est pourquoi on peut bien esprer faire une histoire de l'pope mais une histoire des
;

aux poques o le potes piques est impossible, parce que, deux-mmes que genre a fleuri, ils n'ont laiss d'autres traces
leur oeuvre.

Quant aux chanteurs, ceux qui excutaient,


de

ils

ne commencent

mme

depuis
elle

sortir de l'ombre que lorsque l'pope tait dracine longtemps, lorsque, dtache du sol o elle avait pouss,

avait t transporte travers tous les pays, comme les rcits ordinaires. Alors, on voit paratre des jongleurs, qui, la vielle au dos, colportent leur chanson de geste de ville en ville,

de chteau en chteau.

Ils la chantent, s'accompagnant de leur de instrument musique ', partout o ils y trouvent du profit. C'est devant le peuple des rues, ou devant des seigneurs c'est
; ;

un carrefour, ou bien devant la table d'un baron qui dne c'est un jour de fte, un jour de foire, ou bien un jour quelconque, quand des badauds consentent s'arrter ou qu'il agre un
comte d'couter quelques laisses
1.
-.

Voy. H. Suchier, Der musikalische Vortrag der Chansons de geste fur rom. philologie, t. XIX, p. 370 ss.). 2. Comme preuve que les chansons de geste taient chantes devant le peuple, voy. app. III, 47, v. 4947 ss. (le discours du jongleur ne peut s'adresser qu' un auditoire de place publique) app. III, 201 qu'elles Ttaient dans les chteaux table, voy. app. III, 183, v. 1378 ss., et la vignette du roman en prose qui accompagne l'dition Fr. Michel, p. 71 dans les jardins, vo\\ app. III, 36, v. 138; app. III, 131, p. 185 qu'elles
{Zeitschrift
:

l'taient
v.

les voyages cheval, voy. app. III, 25, v. 440 ss. ; 58, v. 6085 ss. ; (Nicolas de Vrone, au xiv* sicle, exprime au vers 32 ss. de la Pharsale qu'il a traduit cet ouvrage pour tre rcit pen-

pendant
;

H83

ss.

'

60

CHAPITRE

III

Au

reste,

il

serait possible de s'arrter plus

longuement conavec les ressources

sidrer le sort des jongleurs de geste.

Mme

dont nous disposons, on parviendrait claircir quelques points importants, tels que savoir dans quels rapports vivaient les
auteurs et les excutants; quelle fut, partir d'une certaine comment on les poque, la condition des uns et des autres
;

payait,
les

comment ils remerciaient comment ils propagrent lgendes comment ils les organisrent en cycles. Mais ce
et
; ;

sont autant de questions que nous aurons l'occasion de poser ailleurs et d'une faon plus large, propos des jongleurs en

gnral ^ Il suffira ici de signaler l'activit particulire de ces derniers dans l'pope, et d'avoir fait remarquer que, la faveur
universelle
svres,
ils

dont jouissait ce genre, mme auprs de juges durent de pouvoir, aussi bien que les chanteurs de

Vies de saints, se rpandre leur aise sur toutes les terres, comme les porteurs d'une parole saine et profitable. La protection qu'ils

monde

reurent de l'glise tablit leur prestige dans le tous, mme ceux qui cultivaient des formes d'art moins

graves, en profitrent, et ils vainquirent, parce que quelques-uns d'entre eux avaient su plaire leur pire ennemie.
dant les routes aux seigneurs en voyage ou en expdition) qu'elles l'taient en d'autres circonstances pour distraire un oisif,, voy. app. III, 154, V. 1330 ss. Ce dernier exemple, de mme que celui de la Violette, montre qu'on se contentait d'entendre quelques laisses.
;

1.

Voyez

II" part.,

chap v

et ix.

DEUXIEME PARTIE

LE REGNE DES JONGLEURS


Le
xiii^

sicle,

ds ses premires annes, s'annonce

comme

l'ge d'or de la jonglerie. Le jongleur est devenu une puissance aime et redoute. Il est la fantaisie, l'imprvu, l'ingnieux; il amuse les vilains et les dames ; il sme les plaisirs autour de lui
:

Mais en mme temps on le craint, comme ceux qui savent manier les mots et agir sur le public. Aussi obtient-il ordinairement ce qu'il dsire, et, en ses beaux jours, il va vtu
on
le chrit.

de vair et de

gris.

On

acquiert son mtier de

si

prodigieuses

rcompens avec une si librale munificence, que* chacun, pour peu qu'il s'y sente des dispositions, veut tenter une carrire si merveilleuse. La fascination de son existence de luxe et de plaisirs est si grande, que la folie de devenir
fortunes, son talent est

jongleur arrache les paysans


industrie.

la

terre et les artisans leur

En Angleterre, chaque fois qu'ils s'occupent des vagabonds, les rois trouvent parmi eux des jongleurs d'occasion, dont
le

nombre

croissant les inquite

Les jongleurs se multiplient * et la faveur dont on les enveloppe crot en mme temps. On cite bien, du ix^ au xii^ sicle,
l'exemple de quelques princes qui, gnralement par scrupule

Voy. Cbambers, Mediaeval Stage, t. I, p. 54, et t. II, p. 260. Le roman de Flamenca dcrit des noces, o figurent plus de loOO jongleurs. Cfe n'est pas l de l'histoire mais, en 1324, dans une cour tenue Rimini par les Malateste^ ils taient aussi plus de 1500 (voy. Muratori, Anliq. liai., t. 11, c. 843) et en Angleterre, en 1306, plus de 150, nomms par leur nom, sans compter les anonymes, reurent salaire aux ftes de Tadoubement du prince Edouard (voy. un extrait des comptes de l'chiquier dans Chambers, Mediaeval Stage, t. II, p. 234 ss.).
1.

2.

'^

62

DEUXIME PARTIE

religieux, s'interdisaient de les couter et leur fermaient leur porte. Mais ces manifestations d'une austrit archaque semblent

passer de mode. C'tait au ix" sicle que Louis le Pieux, tout en les admettant sa cour, ne leur avait jamais accord le moindre
sourire K C'tait en 1043 que l'empereur Henri 111 les avait renvoys de ses noces sans leur rien donner, au plus grand avantage

des pauvres 2, C'tait en 1187 que Philippe-Auguste avait refus de leur faire distribuer des vtements ^. Depuis, la rsistance
faiblissait et l'on devenait moins intransigeant. En 1114, l'empereur Henri V, l'occasion de son mariage, faisait aux jongleurs de nombreux et inestimables prsents *. Et si Philippe-Auguste

chassa les jongleurs de sa cour 5, jusqu' un certain moment elle en avait foisonn ^. En tout cas, le xiii'^ sicle commenant, il
faut voir quelle place dsormais les jongleurs tiennent dans les comptes de toutes les cours et de tous les pays. Le roi de France

leur protecteur.
et
il

Louis IX, qui mrita la faveur unique d'tre appel saint, fut Il les faisait venir aprs ses repas, conte Joinville,

pas les grces qu'ils n'eussent fini de rciter leurs vers et de jouer de leurs instruments^. Ses livres de dpenses accusent des dons frquents aux mnestrels ^. On peut bien aprs
disait

ne

cela

faire
^
:

remarquer
il

demeure
avec

qu'il refusa d'en avoir auprs de lui est assez prouv qu'il les supportait, et sans doute

Les jongleurs savaient si bien qu'il n'tait pas un ennenii, que Rutebeuf lui a adress une pice de vers pour faire appel sa gnrosit ^'^j et si le pome des Bec/rets de la mort de
plaisir.

saint Louis laisse entendre qu'il n'aimait pas toute littrature celui de la Branche aux royaux lignages dit explicitement
:

**,

app. III, 6, a. app. III, 17 et 18. 3. app. III, 85, a. 4. Zappert, Ueberdas Fragment eines Liber Dativus{Sitzungsberichte der Wiener Akad., phil. hist. Klasse, t. XIII, p. i"iO).
1.

2.

Voy. Voy. Voy. Voy.

5.

6. 7.
8.

225 228. III, 194, c N. de Wailly {Recueil des historiens de France, t. XXII, p. xxvi). 10. C'est la pice intitule la Pauvret Rutebeuf. 11. Bibl. Nat., ms. fr. 827, f 341, col. 2 Ja ne vous tint de dire chancon ou rotrouange...,e/c.
; ;

Voy. Voy. Voy. Voy.

app.

III, 85, b.

Lecoy de
app. app.
III,

la

Marche, Socit franaise au XIII^

sicle, p.

96 ss.

194, a.

9.

LE RGNE DES JONGLEURS


Vies menestriers mendians. Tant du sien par an emportaient Qu'au nombre ne puis avenir '.
.
.

63

Des jongleresses suivaient les jongleurs car, depuis longtemps dj, les femmes s'taient mles de jonglerie. De trs vieilles
:

miniatures les montrent dans


ciennes
',

le

mtier de danseuses et de musi-

Au XIII* sicle, elles sont extrmement rpandues. Les romans en parlent souvent ^. Dans ime danse qui fut la mode

plusieurs sicles durant, la danse de Salom, c'tait naturellement une femme qu'on voyait figurer *. Richard de Cornouailles, en 1241, la cour de l'empereur Frdric 11. vit danser des jongleresses sarrasines, qui voltigeaient sur des sphres en chantant et

Quand le roi Andr de Hongrie, en Wartbourg sa petite-fille Elisabeth, fiance au comte Louis de Thuringe, il lui donna une jongleresse du jeune nom d'Alheit, pour lui remettre le cur en joie aux heures de
en frappant des cymbales
1211, envoya la
'.

tristesse

''.

Wenzel,

roi

de Bohme,

protecteur

fameux des

minnesinger, avait auprs de lui une jongleresse favorite, qui s'appelait Agns. Elle tait habile au chant et la harpe, et elle
exerait sur les

hommes une

trs vive sduction.

La confiance

donn une haute place la cour. Wenzel la chargeait d'ambassades auprs de personnages importants l'tranger. Les faveurs lui venaient en foule. Douze chevaux taient toujours tenus prts pour son service. Elle tait
dont
le roi l'honorait lui avait

suivie d'une voiture toute pleine de ses toilettes et des bagatelles qu'elle aimait. Le roi mourut en 1303, non sans qu'on accust la jongleresse de l'avoir empoisonn ". Agns n'tait peut-tre pas
Voy. app. III, 194, b. Yoy.Strutt, Sports and Pastinies, pi. XXII. 3. Voy. app. III, 63, v. 10834 154, v. 4556 ; 172, a, v. 15020 etc. 4. Voy. app. III, 9. Pour les reprsentations figures, voy. VioUet-le-Duc, Diction, de tarchitecture franaise, t. VIII, p. 126 Wright, Doniestics
1.

2.

manners and sentiments,


et pi. X\'I1I
;

p. 167

Strutt, Sports
t.

and Pastimes,

et Schultz,

d'abord par Gailbabaud, architecture et les arts qui en dpendent, t. 5. Voy. app. III, 229. 6. Voy. Anzeiger fur Kunde der deutschen Vorzeil, Neue folge,
p. 129.
7.

das hfiche Leben,

p. 293, 294, I,p. 334 (fresque signale


II).

t.

Il,

Voy. Hertz (Abhandl. der mnch. Akad. der Wissensch., I Klasse, et Spielmannsbuch, p. 9 s L. Gautier, popes, t. II, p. 95 ss., a rassembl de nombreux textes concernant les jongleresses
t.

XX,

64

DEUXIME PARTIE

coupable, et peut-tre ptissait-elle seulement de la mauvaise rputation qu'on faisait aux femmes de sa condition K Les jongleresses, en effet, passaient pour ne pas valoir mieux que les courtisanes on les dsignait sous des noms svres, et les pou;

voirs civils, aussi bien que les pouvoirs religieux, dictaient contre elles des arrts rigoureux.

Pour soulever l'enthousiasme de


jongleurs, et qu'apportaient-ils

tous,

qu'taient-ils,

ces

rare? Bien des choses, la et des Les noms diverses. vrit, plus qu'on leur donne quelquefois pour dsigner plus prcisment leurs diffrentes habilets,
si

de

sont extrmement nombreux


et espringeors
'
;

-.

ce sont des

Ce sont des sauteurs, tombeors ^ dompteurs et des montreurs


;

ce sont des danseurs et des

mimes

ce sont des physiciens, des

escamoteurs, des passeurs de muscade, des charlatans, des prestidigitateurs, des enchanteurs, des ncromanciens, des thriaqueurs,
des avaleurs de feu.
batellent, montrent des marionnettes, imitent des cris d'animaux, parodient les sermonneurs, les tournoyeurs ^. Ils font de la musique, symphonies et mlodies "; ils
Ils

jouent des instruments ils chantent des chansons. Ils ont leur rpertoire des sons d'amour et de printemps, des chansons de
;

geste,

des romans, des fabliaux, des lais bretons, mille belles choses, mille facties. Mais nous ne prtendons pas dnombrer
leurs industries
:

des pages n'y suffiraient pas. Et nous nous contentons de laisser penser quelles promesses infinies de plaisir recelait le seul nom de jongleur '.
deux reprises, dans le fabliau de Richeul, la courtisane est appele (Mon, Nouveau rec. de fabliaux, t. I, p. 41 et 55). Dans le mme fabliau (p. 67), une abbesse qui tourne mal devient jongleresse. 2. Pour les noms latins, voy., par exemple, app. III, 66. En franais, on les appelle conteor , vieleor , tumbeor , baleor , estruman1.

mnestrel

teor
3.

fableor

etc.

Vpy.

Strutt, Sports
;

144, V. 1146 ss.


4.

and Pastiines, pi. 194, a, par. 526 235.


;

XIX

et

XX

voy. aussi app.

III,

329,330, pi. XXII, XXIII, XXIV 294; etc. 5. Voy. Strutt, ouvr.cit, pl. XVII, XVIII, XIX, XXII. 6. Sur leurs instruments, voy. H. La.\oi\, La musique au temps de s. Louis (G. Raynaud, Rec. de motets, t. II), p. 314 ss. 7. Les jongleurs se disting'uaient dans la foule par l'tranget de leur accoutrement. A Torigine, ils portaient des costumes de couleur simple et unie c'est ainsi que les reprsentent les miniatures. Mais, ds le xii" sicle, ils adoptent les toffes clatantes pour ressembler des jongleurs, on voit

Voy. Strutt, Sports and Pastimes,


III,

p.

voy. encore app.

15; 132; 191

LE RGNE DES JONGLEURS

65

Tristran et Cui'v'enal mettre des manteaux rouges avec une capuce jaune (Eilhard, Tristrant, d. Lichlenstein, dans les Quelln und Forschungen zur
Litter. der germ. Vlker, v. 8230 ss.) ; Morolt, se prsentant jongleur, est vtu d'une robe de soie rouge (Vogt, Die deutschen Dichtungen von Salomon und Markolf, I, 144, v. 3701) les comptes de T-

Sprach und

comme un

vque Wolfger mentionnent un prsent fait un vieux jongleur costum de rouge (d. Zingerle, p. 25) etc. Les jongleurs se mirent aussi porter des vtements mi-partis, de deux couleurs, dans le sens de la longueur, miniature du ms. de l'Arsenal 3525 (voy. Du Cange, au mot Jocularis
;

dcrite par Montaiglon, Recueil gnral des fabl., t. III, p. 368; Kopp, Bilder und Schriften der Vorzeit, t. I, p. lOo'i. Ils se faisaient la figure, et se rasaient les cheveux et la barbe (Brut, v. 9341 Gaufrey de Monmouth, Hisioria reguni bril., 9, 1) les seigneurs de la suite de Constance d'Aquitaine, vers l'an 1000, tonnrent la cour de Robert /le France
; :

parce qu'ils taient rass la manire des jongleurs, a medio capitis nudati, more barbis rasi (voy. app. III, 14'. Les jongleresses possdaient une coiffure particulii'e (voy. Gautier, popes, t. II, p. 97).
liistrionum

l-ARAL.

Les jongleurs au

moyen

ge.

CHAPITRE
CLASSIFICATION

DES

JONGLEURS

Une

telle

abondance de talents attribus aux mmes hommes


si

a quelque chose de

singulier,

il

est si trange de voir exercer

par une mme catgorie de professionnels des mtiers qu'on a coutume de distinguer, que, pour ramener les choses un aspect normal, on a d, dans la foule des jongleurs, tablir des divisions et tenter une classification. Mais o trouver le principe de cette
classification ? sur quelles bases la fonder ? c'est ce qu'il n'est pas ais de dire ds l'abord, peut-tre parce qu'on se heurte

des impossibilits et qu'on ne doit pas songer sparer ce qui ne saurait l'tre, coup sr parce qu'il n'y a pas des mots aux choses un rapport bien dfini, et que telle distinction verbale
risque de ne pas rpondre une distinction relle. Aussi voit-on les critiques fort empchs pour se mettre d'accord et ils varient
les uns rpartissent les selon les les autres selon qu'ils traitent jongleurs genres qu'ils sont auteurs ou simples excutants ; les autres selon la socit
:
;

beaucoup dans leurs faons de diviser

qu'ils frquentent. Il n'y a rien d'tonnant cette diversit d'opinions, si on considre que les contemporains eux-mmes ne se

une indication prcieuse,


classer les jongleurs
:

sont pas entendus sur ce point. Et sans doute y a-t-il l pour nous si nous voulons, k notre tour, tenter de
conscients de la fragilit des avis en pareille

matire et pntrs du sentiment que toute division rpond ici bien plutt un besoin logique de l'esprit qu' une ralit positive, nous adopterons simplement celle qui aura la plus grande
vertu explicative, celle qui fera le mieux comprendre l'volution de la jonglerie.

au premier coup d'il, la discussion qu'on va engail ger pourra sembler oiseuse et scolastique pourra paratre qu'elle est une vaine bataille de mots, un frivole bavardage sur les genres et les espces. Mais, nous le verrons ensuite, si on trouve l l'occasion de se faire une ide plus prcise du rle des
reste,
;

Au

jongleurs, de saisir quelques points essentiels de leur histoire,

CLASSIFICATION DES JONGLEURS

67

le type du d'expliquer la formation de ce qu'on peut appeler le soutenir saurait on ne gain soit nul. que jongleur littraire,

Les classifications morales.

ne convient pas de tenir autrement compte dune distinction jongleurs eux-mmes se plaisent faire entre les bons et que fonde sur un principe mobile, elle sert surtout les mauvais l'intrt du pote qui vante son propre mrite en rabaissant celui
Il

les

des autres

car c'est

un procd commode pour

se faire valoir

que d'accuser ses rivaux de n'avoir ni murs, ni sagesse, ni sens, de n'avoir pas le respect de la vrit, de mdire mchamment,
n'y a pas l de classification propreil ment parler s'agit de simples apprciations, toutes personnelles, et,- supposer qu'il y ait un certain accord entre les jugede' fausser les histoires.
:

Il

ments sur

le

bien et sur

le

mal. ces jugements

n'ont jamais

qu'une porte morale. Nous cherchons une division rationnelle, qui rponde une interprtation critique, et non sentimentale,
des
faits.

Thomas Gabham,
bury
fin

et

clerc anglais, qui fut sous-doyen de Salisde Gantorbry, a crit, probablement vers la archevque

un Pnitentiel, dont un passage offre, dans la question prsente, un grand intrt *. Amen parler de ceux

du

xiii" sicle,

Tria sunt 1. Voici ce texte rimprim bien des fois depuis Guessard histrionum gnera. Quidam transformant et transflgurant corpora sua per turpes saltus et per turpes gestus, vel denudando se turpiter, vel induendo et omnes taies damnabiles sunt, nisi reliquerint officia liorribiles larvas sua. Sunt etiam alii qui nihil operantur, sed criminose agunt, nonhabentes certum domicilium sed sequuntur curias magnatum et dicunt opprobria et ignominies de absentibus ut placeant aliis. Taies etiam damnabiles sunt, quia prohibet Apostolus cum talibus cibum sumere, et dicuntur taies scurrae vagi, quia ad nihil utiles sunt nisi ad devorandum et maledicendum. Est etiam tertium genus histrionum qui habent instrumenta musica ad delectandum homiues, et talium sunt duo gnera. Quidam enim frquentant publicas potationes et lascivas congregationes, et cantant ibi diverses canlilenas ut moveant homines ad lasciviam, et taies sunt damnabiles sicut alii. Sunt autem alii, qui dicuntur joculatores, qui cantant gesta principum et vitam sanctorum, et faciunt solacia hominibus vel in aegritudinibus suis vel in angustiis, et non faciunt yrumeras turpitudines sicut faciunt saltatores et saltatrices et alii qui luduntin imaginibus inhonestis et faciunt videri quasi quaedam fantasma ta per incantationes vel alio modo. Si autem non faciunt talia, sed cantant in instrumentis suis gesta principum et alia talia utilia ut faciant solacia hominibus, sicut supra dictum est, bene possunt sustineri taies, sicut ait AJexander papa.
:
; ;

68

CHAPITRE PREMIER

il les rpartit en trois catg^ories. La ceux de font leur corps un usage indigne premire comprend qui se livrent des des danses obscnes qui se dvtent gestes, qui d'une faon honteuse qui se mlent de pratiques magiques et

qu'il appelle les histrions,

mettent des masques. Ceux-l, dit l'auteur, et tous ceux de leur genre, sont damnables. La seconde catgorie comprend les
scurrao

vagabonds et suivant les cours des grands, ont de flatter les uns et de rpandre des propos ignopour profession minieux sur les autres ^ Ils sont damnables, eux aussi, La troivacfi, qui,

sime catgorie, enfin, est celle des histrions qui ont des instruil y a encore lieu ici de distinguer entre ceux qui frquentent les tavernes, les lieux de dbauche, qui

ments de musique. Mais

chantent des chansons de

folie, et

ceux

les

bons

qui chan-

tent les exploits des hommes d'pe et la vie des saints. Svre k tous les autres, Thomas dispense son indulgence ces derniers
et considre qu'on

peut les

souffrir,

lation

aux

affligs et

aux hommes que

parce qu'ils sont une console souci travaille. La doc-

trine qu'il professe, soit qu'elle lui appartienne en propre, soit qu'il l'ait reue d'ailleurs, parat avoir t trs rpandue, si on

en juge par
tier cite

le

nombre des ouvrages o

elle se retrouve.

Lon Gau-

de pnitence du xiii" sicle o elle est plusieurs ne pas prjuger de la relation des textes reproduite, ou, pour entre eux, enseigne et au xv'' sicle encore, elle a pris place Dans ces conditions elle s'impose dans le Jardin des Nobles
;

Sommes

'^.

l'examen

et elle reprsente

une faon de voir trop gnrale pour

tre nglige. Cette classification donc, vnrable par l'ge, Lon Gautier l'a reprise son compte, et, par la faiblesse ordinaire aux auteurs

plus d'clat possible au sujet qu'ils traitent, il a saisi avec empressement une telle occasion de mettre les jongleurs

de donner

le

de geste en haut rang parmi leurs congnres. Il adopte, dans son ensemble, la thorie de Thomas, comme si elle tait une expression stricte et indiscutable des faits et il en retient par;

1.

On ne

voit pas pourquoi L.

Gautier, popes,

t.

II,

p. 23,

veut qu'il

s'agisse ici des clercs vagants,desgoliards. Chambers, Mediaeval Stage, t.I, Mais il n'y avait pas que les clercs p. 60, interprte de la mme faon. vagants pour gagner leur vie au moyen de la flatterie et de la mdisance. Il

existait des bouffons laques, et c'taient 2. Voy. ouvr. cit, t. II, p. 21, n. 1.

mme les

plus nombreux.

CLASSIFICATION DES JONGLEURS

69

ticulirement qu'il

dignit, bons vassaux foi et au bien *.

eut des chanteurs piques tout bards de et bons chrtiens, potes dvous leur
^

ne saurait dire que l'opinion de Lon Gautier manque tout de fondement, puisqu'elle est ou parat autorise par le tmoignage de Thomas Cabham. Peut-tre cependant, dans l'in-

On

fait

de ce tmoignage, une certaine circonspection ne faut pas en tirer plus qu'il ne contient. Et d'abord lisons-le sans prjugs. Mme s'il nous en cote, renonons sagement trouver les jongleurs, sous prtexte qu'ils
terprtation
est-elle de mise.
Il

mme

avaient du talent, dans un rle brillant et respect, tout pleins du sentiment de leur valeur et recueillis dans un bel orgueil. En
tablissant des catgories, en s'efforant de trier les bons des mauvais et de leur faire une place de choix dans l'opinion, on cde cette croyance toute moderne que l'uvre belle suppose

un auteur glorieux, environn d'gards et soucieux de son attitude. Pour sauver les gnies plus rares de la promiscuit dgradante des baladins, des ballerines et des avaleurs de sabres, on
voudrait qu il et exist une jonglerie d'lite, une aristocratie qui et domin et relui. C est ainsi que Lon Gautier a t conduit
crire des jongleurs de geste ces choses tonnantes, qu'ils taient des chanteurs religieux et nationaux qui se consacraient uni-

quement
belles et

Dieu

et la patrie
ils

et austres

qu'

qu' ils se sont montrs grands ont t enfin les serviteurs de toutes les
;

bonnes causes

'-.

Et certes,

il

y a dans

cette ide

du

jongleur toute la

pompe

des conceptions romantiques, tout

l'effort

ambitieuse, qui enveloppe dans un nuage divin le pote, le vates. le barde, l'homme du ciel. Mais, en une telle occurrence, voir grand n'est pas voir juste. Ils taient sin-

d'une imagination

gulirement plus modestes, les jongleurs de geste, les vrais. Disputant chaque jour leur vie, qui tait rude, ils avaient bien
autre chose faire que de mditer sur la magnificence de leur uvre et plus d'un beau vers est n du besoin d'un morceau
;

de pain. Le rve de grandeur que Lon Gautier formait pour ses jongleurs lui a fait attribuer au texte de Thomas Cabham une signification qu'il n'a pas.
1.

Le casuiste anglais enseigne

qu'il

y a

trois

2.

Ouvr. Ouvr.

cit, t. II,

p. 26.
cit.

cit,

pass.

70

CHAPITRE PREMIER

sortes de jongleurs. Mais lui-mme semble reconnatre l'insuffisance de sa thorie quand, dans la troisime de ses classes, qui est celle des chanteurs et des musiciens, il se trouve oblig d'in-

troduire une importante subdivision l aussi, estimables, il y en a d'autres abominables. Et


:

s'il

y a des gens
lors

comment ds

diviser les jongleurs en ne tenant compte que de la nature de leur art ? D'ailleurs, sur ce point, le propos d'un pape, rapport

aussi par Thomas, est assez instructif Gomme un jongleur demandait s'il pouvait continuer d'exercer son mtier sans mettre son
.

dfaut de solution meilleure, le lui pril, le pontife, s'abstnt condition d'un certain nombre d'exerqu'il permit, cices, dummodo abstineret a praedictis lasciviis et turpitudinibus ^. C'est l faire entendre assez nettement qu'un jongleur

me en

avait son service des habilets mles, et tel pouvait se plaire quelques-uns de ses chants qui aurait rougi d'couter les autres. Il est trop simple de dire qu'il y avait de bons et de mauvais jonil y avait du bon et du mauvais dans chacun d'eux. gleurs C'est pourquoi la classification de Thomas Cabham est trop
;

rigoureuse pour tre juste.

Elle distingue

abstraitement des

classes qui n'taient pas spares dans la ralit. Elle est sans doute une indication fournie aux hommes d'glise, une direction,

un principe
elle

trs gnral pour l'estimation des pchs. Nous en venons ainsi considrer que, dpourvue de valeur historique,

a surtout un caractre moral, et, plus prcisment mme, qu'elle rpond des proccupations religieuses et confessionnelles.

De

ce

fait, elle

ne comporte qu'une application limite et


spcial.

ne prsente qu'un intrt trs

Autres principes de

classification.

nous offrent les lments d'une classification qui parat d'abord avoir une signification sociale qui manque celle de Thomas Cabham. Ce sont deux pomes. L'un affecte la forme d'une requte qui aurait t adresse, en 1272, par le provenal Guiraut Riquier au roi Alphonse de
textes
xiii^

Deux

du

sicle

1. Il s'agit des excs que Thomas a numrs plus haut. Entendez condition qu'il ne fasse pas de danses obscnes, qu'il ne fasse pas profession de mdire, qu'il n'aille pas dans les tavernes amuser et exciter les dbauchs, etc.
:

CLASSIFICATION DES JONGLEURS


Castille au sujet
;

71

la

du nom de jongleur l'autre se prsente comme mais il est certain roi la requte de Guiraut du rponse est cette fictive, et, probablement, l'auteur en est rponse que
' :

encore Guiraut Riquier lui-mme. La supplique crite par Guiraut dans son chagrin de partager avec une foule indigne le nom de jongleur, a pour objet dobtenir du roi qu on distingue par des titres convenables les hommes de talents diffrents. Toutes les conditions sociales, remarque l'auteur, ont t pourvues chacune d'une dnomination spciale
:

nul ne confond dans

le
;

bourgeois et un manant elle-mme en catgories, qu'on dsigne de vocables propres. Il n'en devrait pas tre autrement de la classe des jongleurs, et c'est une injustice de ne pas faire de diffrence dans
divise

langage un clerc et un chevalier, un et chacune des grandes classes est sub-

termes entre les meilleurs et ceux qui mendient aux carrefours en grattant d'un instrument, qui chantent sur les marchs, dans les tavernes, qui frquentent la populace, qui font des tours de force ou qui montrent des guenons. La confusion ne se faisait
les

pas au temps ancien, qui tait le bon. Car le jongleur, c'tait l'homme de sens et de savoir qui, par sa musique, mettait les
seigneurs en joie et les honorait
;

et le troubadour, c'tait celui

qui racontait les belles actions, qui louait les preux et les encourageait dans le bien. Mais depuis, des gens sans aveu se sont

mls de jonglerie, et ont jet

le discrdit

sur un

nom

qu'ils ont

usurp. C'est pourquoi le roi de Castille, protecteur ancien et rput des arts, devrait s'employer remettre les choses en
ordre. Je vous en prie, lui dit

pas que ceux qui possdent


le secret

l'art

peu prs Guiraut, ne permettez vritable de l'invention, qui ont

-^

et autres belles posies utiles, soient imprissables, appels des jongleurs. Car vous savez que leur uvre est autrement durable que les baga-

des vers, des causons,

instructives,

telles des autres.

Le

plaisir

que donnent

les

musiciens et les

baladins ne dure que l'instant o on les voit et o on les entend. Mais les chants des bons trouveurs, qui savent construire de belles histoires, demeurent dans le souvenir et continuent de
\ Ces deux pomes ont t publis dans le recueil de Mahn, Die Werke der Troubadours. Voy. app. III, 289. Parmi les tudes qui leur ont t consacres, il faut signaler celle de J. Anglade, Le troubadour Guiraut Riquier, p. 122 ss.
.

72
vivre longtemps

CIlAPirilK

PKKMIER

encore aprs que leurs auteurs ont cess de grand dommage que de telles gens n'aient pas un titre eujc, par lequel on puisse, dans les cours, les distinguer des vils jongleurs. Et plus loin, ayant oppos le pote aux instrumentistes et aux bateleurs, Guiraut introduit une distinction
vivre. C'est

nouvelle

il

dnonce, parmi les troubadours eux-mmes,

l'indi-

gnit de quelques-uns, qu'il voudrait voir classs et nomms part : Il y a des troubadours, crit-il, qui ne mritent pas le

mme honneur
pensent

les

uns usent leur savoir en mdisances,

les
ils

autres font des strophes, des sirventes, des danses, avec quoi
s'attirer

pour eux.

Je

croyez pas, roi, que je parle dfends seulement ceux qui ont du sens et du

de l'estime.

Ne

mrite, qui font des vers et des chansons de prix, qui donnent de beaux enseignements. Et c'est pour ces derniers, l'exception des baladins d'une part, des potes vulgaires de l'autre,

que Guiraut voudrait qu'on ft droit sa requte. Le pome qui contient la rponse du roi Alphonse reconnat
le

bien fond des dolances prcdentes. Il reconnat l'abus, ordinaire en Provence, par lequel on dsigne d'un mme nom tous ceux qui produisent leurs talents en public, et il trouve que c'est une faute d'appeler jongleur un saltimbanque aussi bien

qu'un pote. Il estime que les choses sont beaucoup mieux ordonnes en Espagne o les musiciens sont dits joglars, les mimes remend adores^ et les trouveurs segriers. Aussi propose-til

d'tablir l'usage suivant tous ceux qui exercent un art infrieur et vil, qui montrent des singes, des chiens et des chvres,
:

qui imitent le chant des oiseaux, qui jouent des instruments pour le plaisir de la populace, tous ceux-l, et ceux, aussi qui

osent paratre dans les cours .sans savoir mieux, devraient tre appels bufos, selon la coutume de Lombardie. Ceux, d'autre
part, qui savent plaire aux grands, qu'ils jouent des instruments, rcitent des nouvelles, chantent les vers et les causons des

potes, ou intressent par d'autres adresses, ceux-l ont droit au nom de jongleurs. Ceux enfin qui possdent le don de trouver,

de composer des vers et des mlodies, d'crire des chansons de danse, des strophes, des ballades, des aubades, des sirventes, ceux-l peuvent revendiquer le nom de troubadours.
le contenu des deux pomes o Guiraut nous informe avec abondance sur les jongleurs, et qu'on Rjq^uier

Tel est peu prs

CLASSIFICATION DES JONGLEURS


s'est

73
secon-

born analyser en ngligeant

les considrations

daires. Or, si on examine ces textes relativement au sujet qui celle des nous occupe, on verra qu'ils posent deux questions
:

rapports des jongleurs et des trouveurs, et celle des rapports des jongleurs et des bufos . Et ce sont ces questions que nous

devons tudier.

Jongleurs

et

trouveurs ^

Les jongleurs excutaient, nous

le

savons. Composaient-ils

aussi ? C'est quoi on a souvent rpondu par la ngative. Il existe, en effet, ds le xi* sicle dans le midi, ds la fin du xii*

dans

le nord, une dsignation spciale pour les auteurs, et c'est de trouveur. Le trouveur, c'est l'crivain, celui qui invente ds lors ne faut-il pas supposer qu'il y avait entre les trouveurs et les jongleurs une division trs nette ? On Ta prtendu et on a

celle

voulu tablir

les

premiers dans

les

fonctions d'auteurs, tandis

qu'on rservait aux autres celles de lecteurs ou de rcitants. Rduire ainsi l'office du jongleur et lui refuser le mrite de la
cration, c'tait rsoudre la trop grande complexit justifier aussi l'exigut frquente de son crdit.

du type

et

Toutefois

il
((

est avr

mlaient de

trouver
dit

Les trouveurs,
les jongleurs,

que des jongleurs connus pour tels se Aussi l'explique-t-on comme on peut. l'abb de La Rue, se bornaient trouver mais

et ainsi

eux, sortaient quelquefois de leurs attributions les trouvres n'taient pas jongleurs, tandis que les jon;

gleurs, au moins dans les premiers temps de la langue franaise, furent presque toujours des trouvres -. Lon Gautier maintient

tout en relevant des exceptions. 11 conclut que plus grand nombre des jongleurs se sont borns chanter les uvres des trouvres mais que, parmi ces chanteurs, il en
la distinction,
le
;

fut plus d'un,

au midi

comme au

nord,

qui voulut et qui sut

1.

J'emploierai ordinairement le cas rgime

du mot de prfrence au cas

sujet trouvre, bien que celui-ci soit aujourd'hui assez rpandu. Il est naturel, reprenant un vieux mot, de le reprendre sous la forme complment. D'ailleurs, pour le provenal, c'est troubadour et non trobaire qui a t rerais en circulation.
2.

Essai sur

les

bardes,

les

Jongleurs

et

les

trouvres,

t.

I,

p. 106.

74

^CHAPITRE PREMIER

composer lui-mme ^ G. Paris distingue dans l'histoire des jongleurs de geste deux priodes, dont l'une prcde et l'autre suit le milieu du xii^ sicle '. Jusqu' cette date, le jongleur aurait t tout ensemble l'auteur et le propagateur des uvres. Depuis, au contraire, il conviendrait de faire une diffrence entre le trouveur, qui est auteur, et le jongleur, qui n'est qu'excutant. La premire partie de l'opinion de G. Paris est indiscutable.

Pendant tout
s'il

le

xi*'

sicle et

pendant

la

premire moiti du

xii*",

est certain qu'il y eut des jongleurs qui se contentaient de rciter ou de chanter les pomes que d'autres avaient composs,
les auteurs

eux-mmes ne ddaignaient pas de prsenter en


qu'ils avaient trouv.

sonne au public ce

En

fait,
:

ils

pervivaient de

que de la production on rcompensait ceux qu'on entendait, sans s'occuper de ceux qui inventaient; et d'autre part, il semble que le march pass d'auteur acteur ait t une institution assez tardive.
la rcitation bien plutt

Ce

qu'il

convient de se demander, c'est

si,

partir de

H 50

environ, il est ncessaire de distinguer entre jongleurs et trouveurs. C'est l une vue que parat autoriser, non seulement pour

jongleurs de geste, dont parle G. Paris, mais encore pour les jongleurs en gnral, le pome suppos d'Alphonse d'Aragon,
les

puisque le roi attribue au seul trobaire art de trouver. Mais on ne saurait ngliger d'observer que l'opinion exprime dans ce

pome

se rapporte

peut tre personnelle, arbitraire,


le

une poque relativement rcente qu'elle mal fonde en fait; qu'elle ne


;

vaut que pour le midi de la France, et pas ncessairement pour nord qu'enfin elle est en contradiction avec un certain nombre
;

de

faits assurs,

/Squent, elle

qui ne sont pas des exceptions, et que, par conpeut n'tre pas exacte, mme en Provence.

C'est en Provence, au xi" sicle, je crois, que parat pour la premire fois le nom de trobaire. L'existence du nom semble

supposer celle d'une catgorie d'hommes qu'on commenait distinguer des jongleurs et, pour dterminer les relations qu'il
;

avait des uns aux autres, on considre volontiers les jongleurs

1. 2.

Epopes franaises, t. II, p. 47. Voy. Histoire potique de Charlemagne,

potes et chanteurs ambulants...


teur donne le
et

nom

... jongleurs, la fois p. 11 du xi" sicle) ; p. 74, l'auparlant (en de trouveurs aux hommes qui, vers la fin du xfi* sicle
:

pendant

le xiii, font

encore des chansons de geste.

CLASSIFICATION DES JONGLEURS

73
il

comme

les serviteurs des troubadours.


le

On

doit,

est vrai, exa-

miner part

troubadours amateurs, entretenaient des jongleurs pour porter leurs amis ou leurs
cas des seigneurs qui,

posies qu'ils composaient. C'est ainsi que Jaufr Rudel, homme de haut rang, prince de Blaye, dit dans l'une de
les

dames
ses

pices

Tramet

Se ns breu de parguamina, lo vers en chantan

A N Ugo
Il est

En. plana lengua romana Brun, per Filhol

rale de cet

trop vident qu'on ne saurait tirer de conclusion gnexemple et que les manires de Jaufr Rudel n'taient

pas celles des professionnels. Mais on constate d'autre part que les professionnels eux-mmes employaient des jongleurs. Le
troubadour, qui obtenait en Provence une faveur et un crdit tout particuliers, menait souvent le train d un grand personnage.

y avait des nobles authentiques qui s'taient faits troubadours de profession. C'tait bien de quoi honorer ce mtier et lui donner du prestige. Or, soit qu'attachs une cour ils ne pussent voyager, soit que, par ddain ou retenus par leur nom, ils ne
Il

consentissent pas k publier

eux-mmes

leurs uvres,

ils

avaient

se servir de jongleurs. Ceux-l mme qui n'taient d'une naissance brillante et qui leur crt des obligations, se pas

accoutum de

mettaient au train du jour.


s'tait engag auprs d'un troubadour, le jonde fonctions diverses. Quelquefois il tait messagleur s'acquittait et le nom de Pistoleta, que portait celui d'Arnaut de Mareuil, ger, est cet gard assez significatif -. Quelquefois il voyageait la suite de son matre, et il l'accompagnait d'un instrument quand
fois qu'il

Une

celui-ci chantait ses

pomes

3.

Mais souvent aussi on

lui

aban-

donnait, avec l'accompagnement, le soin de chanter. Il semble que c'ait t l un usage assez ordinaire, et maintes reprises on

composer des pomes qu'ils livrent ensuite aux jongleurs pour en tirer profit leur gr. Dans ce cas, ils

voit les troubadours

i.

2. 3.

Raynouard, Choix des posies des troubadours, Raynouard, ouvr. cit, t. V, p. 349. Voy. app. III, 175 ;la6 etc.
;

t.

III,

p. 100.

76

CHAPITRE PREMIER
ils

renoncent compltement excuter et dans le mtier d'auteur K


sion
tion

sont bien spcialiss

Ainsi semble s'oprer de bonne heure, en Provence, une dividu travail littraire. Au troubadour est rserv Fart d'inven:

est celui qui va le respect de la foule, parce que son attitude est imposante et dsintresse. jongleur est rser
il

Au

ve l'excution des oeuvres


et,

il

est le musicien^ le diseur, l'acteur

outre que son art est moins relev que celui du troubadour,
il

comme

est industriel, mercenaire, pre rputation mdiocre ou mauvaise. Il n'est

au gain, il s'est fait une qu'un modeste accom:

et, s'il chante, ce n'est pas son pome. Il est vrai s'il que, humble intermdiaire, il a tout de mme son mrite vit de l'uvre du troubadour, il le fait vivre, et entre les deux sortes d'hommes s'tablit une troite et intime collaboration.

pagnateur,

sa noblesse de visiter les cours et d'y rpandre ses vers, le troubadour confie cette tche son jongleur. Son sirventes ou sa chanson demeureraient ignors, si un autre ne les publiait.

Empch par

Tout compte

fait,

chacun a sa

part, et celle

du jongleur

n'est pas

mprisable. Cette manire de reprsenter les choses est suffisamment exacte. Mais il est excessif de cantonner rigoureusement le jongleur et

troubadour dans leurs spcialits. Les exemples ne manquent pas, en effet, et tard, ni de jongleurs qui se hasardent trouver,
le

ni de troubadours qui consentent excuter. Raynouard, tout en considrant que les jongleurs taient le plus ordinairement

attachs aux troubadours

qu'

ils les

suivaient dans les ch-

teaux et participaient ordinairement aux succs de leurs matres , est bien oblig de reconnatre qu' ils ne se bornaient pas toujours chanter ou dclamer les posies des plus clbres trouba-

dours

Ils

musique,

et

composaient eux-mmes, dit-il, des pices, de mritaient ainsi de prendre rang parmi ces potes ;

la
.

d. Voy. Diez, Posie der Troubadours, p. 44, n. 1-4 Wilhoeft, Sirventes Joglaresc [Ausg. und Abhand., hgg. von Stengol, n 88), p. 39 ss. Il faut rapprocher de ces textes un passage d'une lettre adresse par Ptrarque Boccace, vers 1366, Epist. rerum sen., V, 3: Sunt homines non

magni

ingenii,

audaciae, qui

magnae vero memoriae, magnaeque diligentiae, sed majoris regum ac potentum aulas frquentant, de proprio nudi, ves-

titi autem carminibus alienis, dumque quiet ab hoc, aut ab illo exquisitius materno praesertim characteredictumsit, ingenii expressione pronuntiant, gratiam sibi nobilium, et pecunias ^uaerunt, et vestes, et munera.

2. Raynouard, Recherches sur les principaux genres des posies des troubadours [Choix de posies des Iroub., t. II, p. 159-160),

CLASSIFICATION DES JONGLEURS


((

77
'.

Sachez trouver, dit Giraut de Calanson son jongleur Fadet Et Garin d'Apchier, s'adressant Comunal
:

Comunal, veillz, flacs, plaides, Paubre d'avers et escars, Tant faitz malvais sirventes

Que

^ dei respondre sui las...

ce qui prouve que Comunal rimait mal, moins mal peut-tre le que ne l'assure Garin, et, en tout cas, qu'il rimait. Et c'tait il rare n'est pas cas de bien d'autres jongleurs. D'autre part, que

des troubadours chantent eux-mmes leurs vers. Si Arnaut de

Mareuil louait les services de Pistoleta, il savait cependant se montrer bon lecteur et bon chanteur Pierre d'Auvergne savait chanter, puisqu'il dit de lui-mme qu'il a une voix haute et basse
^.

volont

^.

Et, abrgeant l'numration,


^

il

suffira

de citer les

exemples de Pons de Chapteuil, qui


et chantait

trouvait, jouait

del vielle

de Perdigon, qui fut jongleur et savait admirablement jouer de la vielle, trouver et chanter ; de Zorgi, qui savait trs bien trouver et chanter '. Aprs cela, on peut bien rappeler que les troubadours avaient ordinairement leur
*

service des jongleurs, qui excutaient leurs uvres. 11 reste nanmoins que beaucoup taient la fois auteurs et chanteurs, et, ce

qui est important, que la vieille dnomination de jongleur restait de mode dans tous les sens. Car c'est, par exemple, le titre que se donne lui-mme Raimbaut de Vaqueiras. pote de race
noble, favori
chevalerie
^.

du marquis de Monferrat, qui lui avait confr la c'est aussi le titre que plusieurs potes donnent des troubadours connus
Et
'.

ressort de ces faits qu'on ne peut tablir entre les troubadours et les jongleurs de distinction tout fait rigoureuse. Et
11
1.

2. 3. 4. 5.

Voy. app. III, 184. Voy. app. 111,61.

Voy. Dioz und Bartsch, Lebenund Werke der Troubadours, p. 103. Raynouard, Choix des posies des Troubadours, t. V, p. 292.
Ibid,
t.

V, p. 352. V, p. 278. 7. Ibid., t. V, p. 57.


6.

Ibid.,

t.

8.
9.

Ibid., t. II, p. 262.

297),

Voy. une pice de Pierre d'Auvergne (Raynouard, ibid.^ et une autre du Moine de Montaudon ^^ibid., t. IV, p. 297).

t.

IV, p,

78

CHAPITRE PREMIER

pourtant, nulle part plus qu'en Provence les conditions sociales n'taient favorables la formation de deux spcialits. Il y avait

parmi

les

troubadours de grands seigneurs. Sans parler des ama-

teurs, qui faisaient de la posie un passe-temps, un grand nombre de chevaliers en faisaient leur mtier. On aurait pu s'attendre
les voir s'enfermer

tion noble. Mais,

dans l'art de trouver , qui tait une vocacontre ces prvisions, on les voit chanter et
et excute,

jouer de

la vielle.

Le type du jongleur qui compose

en Provence, et assez tard. Dans le nord, il existe galement, encore aprs 1150, et longtemps aprs. Bien que, en effet, depuis cette date, on commence
existe donc,

mme

France et Angleterre, de trouvres, de trouveurs, il n'est pas dit que le jongleur soit rduit ds lors aux emplois infrieurs. Labb de la Rue l'assure, ajoutant qu'il y eut une opposition
parler, en

de son ct

constante entre les trouveurs et les jongleurs i. M. Chambers crit Le trouvre a sur le jongleur la supriorit de
:

l'instruction et de l'indpendance; et, quoique ce dernier ait longtemps tenu sa place ct de son rival, il tait fatal qu'il lui

cdt finalement

le pas et qu'il se contentt, tche plus humble, de rpandre l'oeuvre crite par le trouveur ^ . Mais ces affirmations manquent de fondement et sont mme contredites souvent
faits.

par les

Nous reconnaissons, en
sicle

effet,

que beaucoup de jon-

ne sont que de simples rcitants. Nous reconnaissons, en outre, qu'un certain nombre de mnestrels, la mme poque, s'en sont tenus exercer le mtier d'auteurs.
gleurs du
xiii''

premire de ces concessions ne prouve rien et la seconde prouve autre chose qu'on ne pense d'abord. Car, si on se reprsente mal des crivains comme Wace, ou Benot de Sainte-More, ou d'autres, dans le rle qui est habituellement celui des jon-

Mais

la

gleurs,

uvre
tion.

s'il est peu problable qu'ils aient excut, c'est que leur est d'une espce particulire et ne comporte pas d'excuvrai dire, leur littrature, aristocratique et savante, n'est
:

pas destine une large publication

elle n'est

pas appele

cette popularit lucrative qui tente les chanteurs et les conteurs. De sorte que, si l'on rencontre des auteurs qui semblent n'avoir
t

que

cela, c'est que,

par

l'effet

d'une volution des genres

lit-

1.

Essai sur

les

bardes,
t.

les
I,

Jontjleurs et
6.").

les

trouvres,

t. I,

p. 250, 261

2.

Mediaeval Stage,

p.

CLASSIFICATION DES JONGLEURS


traires,

79

uvres naissaient, qui se passaient du concours des jongleurs. Hors les cas de cette espce, o l'auteur n'excute pas, parce que son uvre n'est pas excuter, hors ceux o l'auteur est un amateur qui ddaigne de publier, le jongleur continue unir l'art de l'invention celui de l'action. Les textes, innombrables, le prouvent positivement. On lira, dans le
certaines

pome de

Daiirel et Bton
78

',

que Daurel savait


motz gen
arpier.
;

E
et

tocar vihola et ricamen trobier

on

lira qu'il avait

appris Bton

1419

gen violar.

E tocar cilola et ricamen arpar, E cansos dire, de se mezis trobar.

C est un
;

jongleur qui compose V Histoire de

la

Et plus rcemment, c'est un jongleur que le Muset un jongleur aussi, le grand trouveur Rutebeuf. Les exemples se multiplieraient, et la conclusion en tirer s'impose. Le nom de trouveur ne s'applique pas une catgorie c'est spciale d'individus qu'on pourrait opposer aux jongleurs un nom nouveau du jongleur. Le trouveur, c'est simplement le
:

Guerre sainte. trouveur Colin

jongleur considr

comme

auteur. Aussi ne faut-il pas s'tonner

que
l'un

les

deux

titres aient bientt

pu s'employer indiffremment
faisait

pouV

l'autre.

Tout trouveur qui

mtier de posie tait

jongleur, et tout jongleur qui composait tait trouveur. C'est pourquoi il est factice et purement thorique de vouloir distin-

guer entre

les jongleurs et les trouveurs et d'en faire les aptitudes et les fonctions.
.

deux classes

spares par

Jongleurs de foire

et

jongleurs de cour.

qu'il institue entre les jongleurs et les trouveurs, Guiraut Riquier en fait vme autre entre les bouffons qui servent l'amusement de la populace et les ouvriers d'un

Outre

la distinction

art plus relev qui rcrent les hommes nobles, entre les bufos et les jongleurs. Parmi les modernes, en 1846, Magnin crivait
qu'il

avait deux sortes de jonglerie, la jonglerie seigneuriale,

1.

Ed. P. Meyer [Socit des anciens textes franais).

80

CHAPITRE PREMIER

issue des bardes et des scaldes, et la jonglerie foraine et populaire, hritire de la planipdie antique, incessamment renouvele
'

par

rinstinct mimique, qui est un des attributs de notre nature . Et depuis, la mme opinion a t plusieurs fois dfendue, en dernier
lieu par

M. Ghambers

'.

Elle vit donc et mrite examen.

y a deux jongleries n'est pas acceptable sous cette forme absolue et comporte des restrictions. Si l'on divise
L'affirmation qu'il
les jongleurs en deux catgories, c'est, en effet, par dsir d'arracher les bons potes la compagnie des ribauds et de leur donner un rang privilgi dans la socit. Mais il n'y avait pas que
le

treurs

peuple pour se plaire aux tours des saltimbanques, des mondours et des danseurs de corde. On recevait ces mmes
les

amuseurs dans

chteaux et

ils

y taient l'ornement des

ftes

en doivent-ils pour cela obtenir plus de considration et leurs talents avaient-ils plus de mrite dans la salle des chevaliers que
sur la place publique ? En sens inverse, s'il est vrai que l'pope, dans ses origines et encore longtemps aprs, ait t minemment populaire, faudra-t-il diminuer l'estime due au jongleur de geste
et faire
fi

eu dans
vail

que

n'est pas dire qu'il n'y ait pas les cours des potes qui s'en tenaient un genre de tranous considrons comme plus relev. Nous ne savons
?

de ses chansons

Ce

pas que Chrtien deTroyes ou Adenet le Roi, par exemple, aient jamais fait profession de conduire des caroles,ou qu'ils aient seu-

lement consenti composer des fabliaux. Mais, d'une part, tous les jongleurs d cour ne cultivaient pas des genres galement nobles, et d'autre part, il y avait des jongleurs de la rue que
l'on

ne saurait mpriser. La distinction d'une jonglerie populaire

et d'une jonglerie seigneuriale apparat ds lors comme insuffisante, et, pour la complter, il faudrait tablir dans chacune des

deux classes une importante subdivision. C'est ce moment qu'on commence comprendre la vanit de ce jeu scolastique et
dans une chantait un beau ou un carrefour, pome, savait grand'salle
la foire et tel, qui,

de ces divisions toutes thoriques n'tait pas ferme aux jongleurs de


sauter travers des

car la porte des chteaux

l'occasion

cerceaux et faire des tours de

Journal des Savants, 1846, p. 545. Mediaeval Stage, t. I, p. 63 ss. M. Ghambers explique cette division des jongleurs par leur origine double, les uns tant fils des frivoles mimes latins, les autres des vnrables scps saxons.
1. 2.

CLASSIFICATION DES JONGLEURS

81

passe-passe. Si bien que, classant des genres, on ne saurait prtendre en classer les auteurs et la vrit est moins dire qu'il
;

y avait des jongleurs vulgaires et des jongleurs nobles, qu' dire qu'en chaque jongleur la vulgarit et la noblesse se mlaient. un certain nombre de textes, la pice des Deux Lourdeurs ribauds^ par exemple, ou l'pope de Daurel et Bton, ou d'autres encore. Il faut bien se garder de prendre trop au srieux les deux jondans le gleurs qui, pome o ils figurent, se vantent chacun d'en
C'est ce que nous apprennent

savoir plus que l'autre

L'auteur en leur prtant des prten-

tions bouffonnes a voulu faire rire aux dpens de leurs hbleries et de leurs vantardises. Lun, l'en croire, sait conter en roman
et

en

latin,

ture, et jouer

chanter de toutes gestes, et dire des romans d'avende la citole, de la vielle, de la gigue. L'autre, plus

fort encore, sait

beaux

dits et

beaux contes,

et sait de

tous les

instruments

29

Ge

sui jugleres de viele

de muse, et de frestele, E de harpe, et de chifonie, De la gigue, de Tarmonie E el salteire et en la rote Sai ge bien chanter une note
Si sai
;

il

sait

de la magie

35

Bien sait joer de rescambot Et faire venir Tescharbot


Vif et saillant dessus
la table
;

Et si sai maint beau geu de table. Et d'entregiet. et d'artumaire Bien sai un enchantement faire ;
;

il

sait la science

hraldique

chevalerie, w raviser les


il

chanter de clergie, parler de prudhommes o et deviser leurs armes


;

il

sait

sait

conter beaux dits nouveaux,


111

Rotruenges viez et noveles, Et sirventois, et pastoreles,


;

et des
il

fabliaux par multitude, et des chansons de geste aussi


, et

sait

jouer des basteaux

des couteaux, et de

la corde, et

de
1

la fronde,
.

Voy. Quatre mimes franais du XIII'


Faral.

Les jongleurs au moyen ge.

sicle,

n" IV.
6

82
128
et
il

CHAPITRE, PREMIER

Et de toz

les

beax giex du monde


:

n'aura pas tout dit quand


146

il

aura ajout
la

Ge

sai

bien

trompe

bailler,...

Si sai porter consels d'amors, Et faire chapelez de flors,

Et ainture de druerie, Et beau parler de cortoisie A ceus qui d'amors sont espris.

Ce savoir, c'est par forfanterie que le ribaud se l'attribue, et il ne faut pas prendre cette monnaie de singe pour des deniers trbuchants. Nous avons affaire de beaux conteurs de sornettes
de bourdes, qui citent tort et travers les hros d'pope, nous aurons dans leurs propos tout juste la foi qu'il faut lorsque nous aurons entendu dire l'un d'eux
et

et

114

Ge sui cil qui les maisons cueuvre Desus de torteax en pale... Ge sui bons seignerres de chez, Et bons ventousierres de hus, Si sui bons relierres d'us,
Li mieldres qu'en el monde saiches Si sai bien faire fraips a vaches. Et ganz a chiens, coifes a chievres
Si sai faire
;

haubers a

livres...

Il faut,

mement

dans l'interprtation d'un pareil texte, se montrer extrcirconspect. Non point qu'il s'agisse, comme le veut
faire, et faire trs

Lon Gautier, de
latanisme et de

largement,

la part

du char-

Car Gautier parat se mprendre sur le sens de la pice. Les hros qui y figurent ne peuvent avoir la prtention d'en imposer nous ne sommes pas en prsence de vritables boniments et l'intrt de notre double pome est d'tre
la

rclame

une parodie, une charge. Il tourne en drision le procd ordinaire aux jongleurs de s'attribuer des aptitudes universelles pour se faire bien venir dans les cours, et on doit viter l'aventure ridicule de prendre une factie au srieux. Ce dont il convient de se mfier, c'est de juger la ralit sur une satire. Toutefois, comme il faut bien que cette satire rponde quelque chose, nous devons
37,

1.

Epopes franaises,

t.

II, p.

CLASSIFICATION DES JONGLEURS

83

reconnatre

ici,

jongleurs

d'offrir

grossi et bafou, un usage connu, l'habitude des des services innombrables. Et ils taient bien

obligs dans une certaine mesure de justifier leurs annonces et de tenir ce qu'ils avaient promis.

Tant dhabilets runies chez un

mme homme

sont un signe

d'infriorit plutt que de supriorit, et on croirait volontiers que c'tait le luxe des jongleurs de plus haut tage d'avoir une spcialit.

Nanmoins,

mme

les plus considrs sont

souvent uni-

versels.

Le roman de Daurel et Bton prsente le jongleur Daurel comme un homme de grand cur, li son matre, le comte Beuve d'Antone, par un lien d'affection et de loyaut, qui en fait

d'un suzerain plutt que le serf d'un seigneur. Il a reu de Beuve, titre hrditaire, le chteau de Montclar ', et,
le vassal
s'il

considrable.

n'a pas t fait chevalier, il jouit cependant dune situation Il est des amis du comte. Il joue de la vielle, de la

harpe
sait

chante des chansons de geste et des lais d'amour il trouver . Mais pourtant il ne ddaigne pas de plus humbles
;

il

occupations
ter et

sa

femme
^

tombe

, c'est--dire
-,

tours d'acrobatie, tandis qu'il vielle

et

lui-mme

qu'elle fait des sait aussi sau-

tomber

Le pote-musicien
tenir

est ici saltimbanque et danseur.

Pour

s'en

on verra que ceux qui passent pour les meilleurs jongleurs, sont ceux qui l'ont le plus vari. Baudouin II, comte de Guines, tait estim l'gal des jongleurs ls plus rputs en fait de chansons de geste, de romans d'aventure
littraire,

au rpertoire

et

de fabliaux

avait

un

ce qui montre que, sans tre un professionnel, il savoir trs divers ^. Gautier de Goincy raconte dans un
:

de ses Miracles
d'un riche

comment

le

diable entra

une

fois

au service

en qualit de jongleur, et il le donne, puisest diable, pour un jongleur accompli il numre alors ses qu'il aptitudes, le faisant exceller tous les jeux et dans tous les arts
:

homme

238

II

est

de tout bons menesteriex.


il

set peschier, Il set trop bien


Il

set chacier,

genz solacier,

2. 3.

V. 208 ss. V. 203 ss. V. 1210.

4.
5.

Voy. Lambert d'Ardres, Chronicon (voy. app.


d. Poquet, col. 528.

III, a).

84
11

CHAPITRE PREMIER
set chanons, sonnez et fables, set d'eschez, il set des tables, set d'abalestre et d'airon. .
.

Il

Il

En Provence,

les

enseignements adresss par

les

troubadours

leurs jongleurs dcrivent la science qui convient ces derniers. Bertran de Paris critique Tig-norance du sien sur les pomes piques, les romans bretons, les romans antiques K Avec l'air de considrer qu'il manque aux devoirs de sa profession, Giraut de

Cabreira accuse son jongleur Cabra de mal possder une srie de


talents qu'il numre Tu joues mal de la vielle, lui dit-il, et tu chantes plus mal encore. Tu manies mal les ds, mal Tarchet.
:

Tu ne

sais baller ni bateler.


il

Tu ne chantes

ni sirventes, ni ballittraire qu'il

lade. Et, poursuivant,


:

en vient son bagage

juge nul car il ne sait, ce vil jongleur, l'histoire ni de Charles, ni de Roland, ni d'Anses, ni de Guillaume, ni d'Erec, ni de Robert, ni d'Ogier, ni de Girart de Roussillon, ni de Beuve, ni de Gui,
de Merlin, ni d'Alexandre, ni de Priam, ni de Tristan, ni de Gauvain, ni de cent autres -. Si Giraut de Cabreira blmait Cabra en ces termes, n'tait-ce pas que l'usage ordinaire des jongleurs autorisait son exigence ? En termes plus positifs, Guiraut
ni

de Calanson enseigne Fadet tout ce qu'il


1

prendre pour tre un bon jongleur. Et ver et tomber , jouer aux ds, jongler avec des pommes et des couteaux, imiter le chant des oiseaux, faire aller les marionnettes, jouer des instruments de toutes sortes, sauter dans des cerceaux. Et Guiraut lui promet que, ainsi pourvu de belles

conviendra d'apon voit qu'il devra troului

choses,
est

pourra esprer la faveur du gentil roi d'Aragon. Nous reconnaissons donc ici encore que l'industrie du jongleur
il

extrmement complexe
Voy. app. Voy. app.
Il

et

mle

^.

Celui qui chante de geste

1.

III, 89. III,

2.

157.

importerait, il est vrai, de savoir dans quelle mesure il faut prendre au srieux les sirventes qu'on vient de citer. Il se peut que, plaisantant et badinant, l'auteur s'amuse craser le pauvre jong-leur sous la menace d'une rudition infinie et impossible. Cette coutume de gaber le jonfjleur semble traditionnelle dans la littrature provenale (voy. Witthoeft, Sir3.

Mais il est vident qu'on considventes joglaresc, p. 4-8, et passim). comme faisant partie de l'art du jongleur aussi bien de lire des romans que de danser, aussi bien de cabrioler que de chanter de geste, etc. Et c'est
rait

ce qui nous

suffit.

CLASSIFICATION DES JONGLEURS

8o
chantera des
lais

saura aussi'conter

un

fabliau

le
;

tombeur

d'amour ; le musicien sera acrobate le harpeur considre de son mtier de jouer aux ds ou aux checs. Il est donc vain de croire en jongleurs des cours et jongleurs que la division des jongleurs des rues rponde un tat rel et rigoureusement exact des choses. A y regarder d'un peu prs, on s'aperoit que les premiers ne sont pas par la nature de leurs talents diffrents de leur frres de la foire. Il existait un personnel indiffrenci , aux aptitudes son emploi tantt aux carrefours, tantt multiples, qui trouvait dans les chteaux. Mais, lors mme qu'il louait son service un
baron, le jongleur n'tait pas ncessairement pour cela suprieur en dignit celui qui amusait le peuple souvent les mmes jeux faisaient la joie des petits et des grands. Seulement, venu parmi
:

des
le

d'un certain ton, comme sa fonction tait de plaire, de ses protecteurs, et jongleur adaptait son savoir au got

hommes
il

ainsi

arrivait parfois

que sa manire ne ft plus


Il

celle

du

peuple.

Ce
faite
:

.sont l

nos rserves.

fallait

montrer que

la distinction

par Magnin et reprise par d'autres n'tait pas absolument hantait la juste qu'il y avait une jonglerie gnrale qu'elle
;

du seigneur que tout ne faut attendre qu'il pas nous retiende cour. beaut des bien et toute Surtout, jongleurs drons qu'il n'y a pas, ds l'origine, deux races distinguer. S'il se
fois les palais et les places

publiques
;

les plaisirs

taient souvent ceux

du peuple

forme, la longue, un type de jongleur d'lite, ce type n'est pas ancien, il n'est pas primitif. Il est le produit d'une volution. Il est
le

jongleur spcialis. Mais il n'est pas, comme on l'a prtendu, le descendant des vieux bardes ou des vieux scps d'eux lui, on
:

serait bien

embarrass de retrouver

les intermdiaires.

Nous

nous en tiendrons aux constatations suivantes. La situation faite au jongleur auprs d'un haut homme est autrement aise que
celle

du jongleur vagabond. Alors, avec


il

le bien-tre,

par un sur-

crot ordinaire,

acquiert
Il

la

considration. Plac devant


il

un public

plus dlicat et plus exigeant,

de son auditoire.

est ainsi

amen s'enfermer peu


il

se modifie selon les dispositions peu dans


laissera d'autres les boni-

une
il

spcialit

S'il sait

qu'auprs d'un comte qu'il connat bien

pourra vivre faire des chansons,


la foire.

ainsi apparat, vers la fin du xii^ sicle, un type particulier, qui ne pouvait se dvelopper que dans les cours :

ments de

Et

86

CHAPITRE PREMIER

type plus raffin, plus littraire, qui s'adonnera de plus en plus exclusivement aux ouvrages de l'esprit, et qui sera enfin l'homme
\

du jongleur en ce sens que nous voudans ce dessein, nous le regarderons d'abord dans la rue, auprs des petites gens, avant de le suivre dans les auditoires de seigneurs, de princes et de rois. palais, vers les
de
lettres. C'est l'volution
et,

Ions examiner,

CHAPITRE

II

LES JOXGLEDRS ET LE PEDPLE

nul endroit o l'on avait espoir d'attrouper des badauds, les jongleurs ne manquaient. Et si nous n'avions pas prfr, poursuivant un dessein critique, placer ailleurs dans cette tude des dtails intressants, nous aurions pu les composer ici en tableau:

En

on aurait vu le jongleur, sur un pont ou au coin d'une rue, exercer son industrie, au milieu d'un cercle de curieux, qu'il invite ne pas tre ladres on l'aurait vu exhiber l'un ou l'autre
;

de ces multiples talents que nous avons imparfaitement numrs, rciter une Vie de saint ou escamoter des noix de muscade,

chanter une laisse pique ou montrer des singes^. Car il y avait toujours des oisifs dans la rue, et le public ne manquait jamais

pour assister un spectacle, en tous les temps, aux jours de travail comme aux jours de chmage, pourvu que ce ne fiit pas carme.
Toutefois, c'est aux jours de fte que les jongleurs triomphaient. 11 n'y avait pas de grande rjouissance sans eux et ils
taient indispensables aux noces, chez les gens de modeste condition comme chez les grands. Hervi, dans le roman qui porte

son nom, rencontrant sur la route de Lagny des cuyers qui conduisent une femme, prend celle-ci pour une nouvelle marie et il s'tonne de ne pas voir de jongleurs
:

Est c'espousee que menez a Ligni? Quand jugleor n'i voi, ce poise mi

2.

Quand, aprs une absence funeste, exige par ses dmls avec Isengrin, Renart rentre chez lui et dcouvre Tinfidlit de sa
1. Le chapitre prsent, trop bref pour lmportance du sujet, doit tre complt par ce que nous avons dj dit propos des Vies de saints (i""* partie, chap. III), des chansons de geste {ibid.), et par ce que nous

dirons propos des genres littraires 2. Voy. app. III, 201.

(II

partie, chap. IX).

88

CHAPITRE

11

femme,

les choses sont si avances, qu'il la rencontre en

compa-

gnie de Poncet, et que, dit l'histoire,

2763 Ja

oiist

S'il

Poncet espus oust jogler trov *

Renart, un sage, sera lui-mme ce jongleur qui manque. Il n'hsite pas accepter l'offre de Poncet qui le prie ses noces, et, dans le jargon qu'il adopte pour avoir l'air anglais,
2851 Fotre merci, dit-il, bel sir, Moi saura fer tt ton plesir, Moi saver bon chanond'Og'ier, Et d'Olivant, et de Rollier, Et de Charlon le char chanu...
Puis, le cortge nuptial s'tant mis en branle,

2860 Renard viele

et fet grant joie.

La
rois.

fte tait-elle

Non seulement

publique, les jongleurs en taient encore les la maison des bourgeois s'ouvrait eux 2,

mais ils jouaient le premier rle dans l'organisation des divertissements populaires. En certaines circonstances vraiment solennelles,

probable qu'ils se mlaient toutes les joyeuses abominations, danses, chants, reprsentations, festins, auxquelles on se livrait dans l'glise

comme

la Fte des

Fous,

il

est bien

gens graves. Mais, n'y moins occasion extraordinaire, ils accoubeaucoup qu'une l'avons vu, aux pronous raient de toutes parts. Ils figuraient, cessions. Ils jouaient des pices. Abbeville, la fte de Notreet-il

mme

et qui scandalisaient si fort les

en septembre, ils obtenaient souvent du prtre Dame, leur prtt son glise pour reprsenter leurs farces. Ce qu'il avait la juriprtre qui prenait alors le titre de roi des ribauds,
qui tait
diction sur eux, et ce n'est

vendus au maire
1.

qu'en 1291 que ses droits furent Et ainsi, les et aux chevins de la ville
"^.

de Renart, d. Martin, t. I, p. 77 (voy. app. III, 155). fabliau des Trois bossus (Montaiglon, Recueil gnral des et les fabliaux, t. I, p. 13 ss.), o un bourgeois traite trois mnestrels paie, pour leurs chansons, une fte de Nol (voy. app. III. 196). les 3. Voy. Louandre, Histoire d' Abbeville, p. 383 ss. Voy. aussi dfenses faites par les autorits ecclsiastiques de laisser pntrer les jonvoy. app. III, 285; Statuts de Henri, vque de gleurs dans les glises
2.

Roman
Voy.

le

Nantes (Martene, Ths. Anecd.,

t.

IV, col. 993, an. 1405)

prohibemus...

LES JONGLEURS ET LE PEUPLE

5>f

jongleurs opraient sous les


tiques.

auspices des pouvoirs ecclsias-

Les

foires, qui se tenaient

dans les

villes t et les villages

aux

jours de certains saints, fournissaient la carrire la plus favorable leurs prouesses. On voyait, Provins, le soir du march, une sorte de retraite aux flambeaux, pendant laquelle les sergents

parcouraient la
les

ville

de jongleurs avec
rues
et

leurs instruments
taient

en portant des torches et accompagns de musique '. Le jour,

les places

encombres de bonisseurs, de

de thriaques et de galbanum. 11 y avait l des diseurs de monologues et des mimes, des acrobates et des danseurs de corde -, bref, tous ceux qui possdaient un degr

vendeurs

quelconque

l'art

d'amuser. Les crisdes charlatans, des montreurs

ne dcourageaient pas les conteurs de fabliaux ni les chanteurs de geste et la rote, la vielle, la harpe, se faiet des baladins,
;

saient entendre malgr

le bruit

des

buisines

des trompes,

des fltes et des

fretelles .

Les musiciens taient innombrables.

Aux

ftes de l'Eglise

ne mimi vel joculatores ad monstralarvarum, velinductionem cujuscutnque personae, seu peripsos voluntate propria inducti cum quocumque musicali instrumente ludere, nec aliqiii cujuscumque status, gradus, conditionis, vel sexus, choreare. vel ad aliuni quemcumque luduni ludere praesumant in ecclesiis ac cimeteriis nostrae civitatis... Concile de Sens (Labbe, t.XIir,
;

an.l48>: ...cum per choreas,ludos thtrales, ludificationeset insolentias, soleant templa domini profanari. .. ludos et choreas et taies insolentias in sacris ecclesiis et locis de cetero fieri prohibemus. Ajouter les ordonnances

du chapitre d'Amiens proscrivant


de Tglise
(coll.

la

reprsentation des farces dans le chur

Grenier,

t.
11

clercs du Palais, p. 221 ss.

158, p. 82). Sur ce sujet consulter Fabre, Les serait bien tonnant que les jongleurs n'aient

pas pris une part active aux mmeries des ftes de l'ne et des fous. On voit, sur les miniatures, des rondes de personnages tranges gesticuler la musique d'un jongleur dguis en fou, qui joue de la viole, du chalumeau, de la flte ou de la cornemuse. Ils portent des bliauts clatants, verts, rouges, jaunes, bleus; des chausses bigarres; des capuches bonnet de folie, longues oreilles, garnies de grelots; et quelquefois aussi des postiches, qui leur font des ttes de cerfs, de livres, d'nes, de boucs, de boeufs. Ne comptaient-ils parmi eux d'autres jongleurs que les mucisiens? (voy. Strutt, 11 ne faut Sports and Pastiines, pi. XVl). pas ngliger les consquences littraires de ces relations de l'glise et des jongleurs parodies de la liturgie et des usages cultuels, adaptation profane des chansons reli-

gieuses, etc.

Voy. app. III, 108. Les Annales Basilenses ont conserv le souvenir d'un exploit de danseur de corde, qu'elles rapportent l'anne 1276 (voy. app. III, 268'. Voy. aussi Gautier, Epopes franaises, t. II, p. 64-65.
1.

2.

90

CHAPITRE
et
la

II

comme aux adoubements


pagne
taient pleines de

aux mariages,

la ville et la camrumeur des instruments. On les

rpartissait selon le tumulte qu'ils faisaient et on mettait l'cart les plus retentissants. On entendait dans les rues la mlo-

des vielles, des psaltrions, des harpes, des gigues, des et on entendait, venu de plus loin, des champs o on les avait relgus, le tapage des cymbales, des nacaires, des
die

cithares

douaines, des grosses caisses, des cors sarrasins^. Et ceux qui savaient contribuer ce vacarme obtenaient le plus vif succs.

Les taboureurs surtout. Ceux-l, en


danses et
ils

effet, taient les

matres des

avaient la faveur des jeunes gens. Les mnestrels redoutaient leur concurrence; et l'un d'eux, afflig de voir qu'on le dlaissait pour venir au bal, exhale sa rancune contre ses

rivaux dans
t-il, il

le

Dit des taboureurs. Pour tre taboureur, explique-

n'est pas ncessaire d'tre battre la peau et souffler dans le

grand clerc. Quiconque savait chalumeau pouvait le disputer

n'importe lequel des joueurs de vielle. Un valet de charrue, au retour du labour, s'improvisait matre en un tel art, et il n'y avait vilain, batteur de bl ou gardien de troupeaux, qui n'y

entendt quelque chose. Et Richaut, Guinebourc, Perraut, Guillemot, s'assemblaient autour de ces nouveaux jongleurs, qui avaient le trs grand mrite de faire danser ~.
tout le moyen ge, a t passionnment peuple. C'tait le dsespoir des moralistes qui la considraient avec horreur. Mais, malgr les dfenses et les ana-

La danse, pendant
le

aime par

thmes, Satan dvots 3. Toute


1.

conqurait
fte

toujours ses uvres d'ardents s'accompagnait de danses on dansait sur les


:

Clomads. Le roi Carman de Toscane avait 2885 .. o lui quintarieurs. Et si avoit bons lenteurs, Et des flateurs de Behaigne, Et des gigueours d'Alemaigne,
Etflaiiteours a
.ii.

dois.

Tabours et cors sarrazinois Y ot mais cil erent as chans Pour ce que leur noise ert trop grans.
;

Voy. encore v. 17271 ss. et app. III, 251, v. 4123 ss. 2. Voy. app. III, 218. .3. Sans puiser une liste qu'il serait facile de beaucoup allonger, nous citerons de nombreux textes o il s'agit du got obstin du peuple pour la danse. Les dfenses du clerg sont diriges plus particulirement contre les danses l'glise. Voy. Childebert I, Constitutio, vers l'an 554 {Mon. Germ.
:

LES JONGLEURS ET LE PEUPLE

91

au besoin il fallait trouver un places publiques, et, comme dans la plus commode des on dansait endroit mieux protg,
salles publiques, dans l'glise. C'tait un grand abus qu'il fallut des sicles pour abolir. On avait beau rpter que la danse tait d'origine paenne on avait beau raconter qu'un jour de Nol,
;

dansaient et chantaient, le plancher s'tait effondr sous les pieds d'un fils du comte Guy de Forez et de ses amis * ;
ils

comme

qu'un jeune hommed'Elne en Roussillon, pouravoir voulu danser la fte de l'glise malgr la dfense des prtres, avait t saisi
qu'une glise du diocse par les flammes et entirement brl de Soissons s'tait croule parce qu'on y avait dans ^ que des femmes avaient t frappes de maux affreux pour avoir
;

aim
ttes
^

la
;

danse
qu'on

*
;

l'avait

qu'on avait vu le dmon paratre sur leurs vu aussi, sous les traits d'un petit ngre,

hist., Leg.,l. I, p. 1; ; Concile d'Auxerre. an. 573-603, c. 9 (Mansi, t. IX, col. 913); concile de Tolde, an. 589, c. 23 (Mansi. t. IX, col. 999); concile

de Chlons, an. 639-654 ; Lon IV, Homilia, an. 847 (Mansi, t. XIV, col. 895); concile de Rome, an. 853, c. 35 (Mansi, t. XIV, col. 1008); concile d'Avignon, an. 1297, c. 17 Mansi, t. XXII, col. 791); sj-node de Baveux, an. 1300, c. 31 (Mansi, t. XXV, col. 66) concile de Paris, an. 1429, c. 2 (Mansi, t. XXVIII, col. 1097); concile de Sens, an. 1485 Labbe, t. XIII, p. 1525). On pourrait multiplier les citations, emprunter des textes aux sermons, aux pnitentiels, aux uvres littraires (Clomads, v. 17513 ss.; Fabl. (TAloul, V. 644; Gilles de Chin, p. 15; etc.). On en trouvera des recueils dans Lecoy del Marche, La chaire franaise au XIII^ sicle, p. 214, 413, etc.; Chambers, Mediaeval Stage, t. I, p. 161-163; L. Guibert {Bulletin de la Socit arch. et hist. du Limousin, t. XXVI, p. 290). Le passage suivant d'un recueil d'Exempla du xiii* sicle ;Bibl.Xat., ms. lat. 16515, f 204, cit par Gautier, Epopes, t. II, p. 203) rsume les griefs de l'glise contre la danse ; Item, quando aliquis princeps vidit quod dbet inquietari ab aliquo facit omnes subjctos sibi parare arma sua, sic Diabolus, timens praedicatores et Ecclesiam assidue princeps mundanorum, portantem baculum et crucem, urget mulieres fatuas et juvenes parare se armis vanitatis ut monstrent se in diebus festivis. Et contingit quod filii dyaboli talibus diebus currunt per plateas ad choreas, ubi est acies Dyaboli, ubi sunt enses forbiti et sagittae et lanceae livratae,et sicut dominus, non potens vel nolens arma portare, monstrat illa per gartionem suum, sic vetula,quae non potest lascivire in vanitatibus, mittit filiam vel neptem
; :

faleratam
1.

et, in reditu, vult

cantilenas audire quas audivit in plateis vel

in choreis...

Etienne de Bourbon, Anecdotes historiques, d. Lecov de La Marche,


Ibid., p. 168-169.

p. 399.
2.

3. Ibid., p.

398.

4. Ibid., p. 161.
5. Ibid., p. 226.

02

CHAPITRE

II

son caprice rien n'y faisait. Les femmes taient les ardentes au et c'taient plus jeu, elles qui paraissaient la tte descaroles, les menant parles rues, les glises et les cimetires . Les hommes se mlaient plus rare^
:

chevaucher un danseur

et le conduire

ment

ces

danses. Mais les jongleurs faisaient exception

il

entrait dans leur profession d'tre musiciens et entraneurs de bal. Il s'agit souvent d'eux dans les prohibitions de mmeries,de

jeux et de danses.
Ki
et ils portaient
la

\^e

Pome moral

les

appelle ceux
;

menie funt

et sallir et danseir^

couramment
.

les

noms de

baleurs

de

dan-

seurs

de

caroleurs
faire les

Ils

donnaient l'exemple de l'entrain et


'*.

jeunes gens s'animaient La danse, la musique, des contes, des chansons, toutes sortes d'inventions ingnieuses, voil ce que les jongleurs apportaient,
les

en

voyant

et voil pourquoi

ils

et des ftes. Voil

comptaient parmi les plaisirs du dimanche pourquoi on les aimait au point que les pou-

voirs civils se crurent parfois obligs d'intervenir pour empcher qu'on n'en abust. On a montr les municipalits de Toulouse et

de Montpellier occupes protger les bourgeois contre leurs audaces trop heureuses. Mais c'est dans les villes d'Allemagne qu'taient prises les mesures les plus rigoureuses ainsi Marien:

bourg et Worms de vraies lois somptuaires interdisaient ailleurs d'employer la fois, mme aux jours de fte, plus dun certain nombre de musiciens ou d'amuseurs quelconques ainsi
;
:

Lunebourg, Ratisbonne, Zurich et quelquefois aussi, comme Bamberg, il y avait une limite officiellement fixe aux dpenses
;

Mais il que chaque particulier pouvait inscrire ce chapitre faudrait savoir si les rglements furent efficaces, et il est peu probable que les gots du peuple aient t changs par des dits.
"'.

E. de Bourbon, Anecdotes historiques, d. Lecoy de La Marche, p. 397. Voy. les textes prcdemment cits, Constitulio Childeberti: ...dansatrices per villas ambulare... nullatenus fieri permittimus ; concile de
1.

2.

cantando,

maxime mulieres,qui ...ballando, verba turpia de Etienne de Bourbon, ibid ., tenendo ac ducendo... p. 90, 161, 226, 229, 397; Statuts de Jean, vque de Lige; etc. 3. Ed. W. Cloetta [Romanische Forschungen, t. III, 1887, p. 1). 4. Voy. les textes dans W. lleviz, Spielmannsbuc/i, p. 324, n. 71, 73.
:

Rome

sunt quidam, et
choi"os

5.

Ihid., p. 324, n. 70, et p. 326, n. 90.

CHAPITRE

III

LES JONGLEURS AUX COURS SEIGNEURIALES

avaient beau les aimer, le vilain, l'artisan, le bourgeois taient trop avares de leur temps pour couter les amuseurs
Ils

toute venue, et trop avares de leurs deniers pour les payer richement. Il y avait mieux attendre des gens de loisir. La jonglerie
tait la

sur du luxe. Grce

la librale protection
1

des dames

et des princes, les jongleurs trouvaient le zle de plaire et la joie qui inspire.
efficaces, ils rencontraient

aisance qui tue le souci, Outre des rmunrations

dans

les cours

un

esprit plus sensible

ceux qui aimaient leur art s'en rjouissaient-ils. En tout cas, une simple pousse de vanit humaine devait faire considrer tous comme d'une espce plus rare et

aux

finesses, et peut-tre

d'un prix plus lev l'approbation des comtes et des barons. Et d'ailleurs, sans nous attarder aux causes, nous constaterons qu'en
fait le

jongleur

celui-ci l'y a

propre et gain et de succs, unissaient les princes et les baladins.


accueilli le jongleur

s'est introduit dans la vie du seigneur et que admis avec empressement. Chez les uns l'amourl'apptit du plaisir, chez les autres des esprances de

D'abord, dans la simplicit du premier sentiment, on avait comme le messager de la gait et on 1 avait

regard ou cout pour le seul amour de son habilet. Mais le jongleur, orgueilleux de sa fortune, se plut amplifier et ennoblir

son

rle. Lui, l'ouvrier

pour un homme quelque scrupule naissait dans touchant la qualit de son art.
rassurait les

des vanits mondaines, il se donnait de science, qu'on doit entendre et honorer. Si


la
il

conscience de ses auditeurs


s'empressait de le calmer. Il la moralit du plaisir qu'il

mes timores en vantant

donnait. Si on l'accusait de dire des futilits, il rpondait que ses contes valaient des enseignements, qu'ils formaient la sagesse,
et

que les envieux seuls


1.

les dnigraient

'
.

On finissait par admettre

Voy.
t.

le Dit
III,

du

buffet,
;

fabliaux,
cit, t. I,

n lxxx;

v. 1-26 (Montaiglon, Recueil gnral des Les trois aveugles de Compigne, v. 1-10 (ourr.

n" m); etc.

94

CHAPITRE

III

que son uvre tait excellente, puisqu'elle donnait la paix du cur, rpandait l'allgeance et les consolations sur les deuils, les soucis et les rancunes le svre Thomas Gabham lui-mme ne
:

pouvait ne pas

le

reconnatre*.
:

n'a pas eu de peine vaincre sur ce point on ne demandait qu' le croire. Mais, pour assurer sa position, il a en outre utilis la vanit des grands. Il est parvenu se faire comp-

Le jongleur

parmi les lments indispensables du luxe; plus que personne rpandre cette opinion, que
ter
la

il

a contribu

la libralit est

vertu premire des princes

il

a fait estimer prix d'or la flat-

dont il dispose et qu'il dispense. Et dsormais il s'impose. est l'ornement, la grce des cours. Une compagnie vraiment courtoise ne met pas toute sa curiosit ni toute sa vanit aux
terie
Il

vtements de samit, aux draps d'outre-mer, aux broderies d'oiseaux et de fleurs, aux brodequins d'or, aux parfums, aux chapelets de clairs rubis
il lui faut encore les lgantes inventions des jongleurs; il lui faut leurs musiques, leurs danses, la parure de leurs costumes, l'enchantement de leurs imaginations.
;

par Frdric
ferrat, les

Aussi sont-ils choys en tout pays. En Italie, l'exemple donn II avait t suivi avec entrain. Les marquis de Montles Traversari taient rputs
2.

d'Est, accueil

Malaspina, les comtes de San Bonifacio, les marquis pour la largesse de leur
bruit de leurs libralits attirait

Le

eux

les trouba-

dours de la Provence.

Rambaut de Vaqueiras

s'tait

mis voya-

ger travers la Lombardie sur la foi des merveilles qu'on en contait. Venu la cour de Boniface, marquis de Montferrt, il s'y fixa et se fit auprs de ce prince une place des plus considrables
'*.

Un Guillaume

un pome Romano, les


t-on,

de la famille des Malaspina est lou dans d'Amrics de Peguilhan ^. Alberico et Ezzelino de

pires dmons qu'on puisse imaginer, pires, raconteNron, que que Diocltien, qu'Hrode, s'enivraient de po-

253; 254. On verra l'auteur du roman de Clomads du mnestrel, qui jette son matre hors de pense et qui le solacie . C'est un usage plusieurs fois signal par les textes littraires, que des jongleurs viennent distraire des malades et des blesss en chantant ou en lisant. Voy. sur ce point les passages allgus par F. Michel la page xxxiii s., de son dition de Floriant et Florete. 2. Voy. G. Bonifacio, Giullari e uoinini di corte nel 200, p. 41-42. 3. Diez, Leben und Werke der Troubadours, p. 216 ss.
1.

Voy. app.

III,

insister sur cet office

4.

Raynouard, Posie des Iroubadoura,

t.

IX, p. 61.

LES JONGLEURS ALX COURS SEIG>'EURL\LES


sie

95

et de chants ^ A Fimitation des potentats, les gouvernements populaires dispensaient leur protection aux jongleurs.

L'tat de la rpublique de Florence, dit


tait si

un chroniqueur y accouraient
:

italien,

prospre aux environs de Tanne 1283, que del Lombarl'Italie

die et de toute

les bouffons

-.

On

vit

aussi les Gnois, aprs une victoire remporte en 1217 sur des ils tinrent ime cour, rebelles, la clbrer par de grandes ftes o les jongleurs se rendirent de la Lombardie, de la Provence,

Toscane, et de tous les pays voisins ^ nord, c'tait le mme engoment pour les jongleurs. En Angleterre, le rle de l'Echiquier porte inscrites ce chapitre de trs considrables sommes pour le xui'' et le xiv sicles; mais

de

la

Au

donna lieu plus de prodigalits que l'adoubement du prince Edouard, la Pentecte de 1306. On vit se rassembler par nues les mnestrels du pays et ceux de l'tranger, de modestes
nulle fte ne
citharistes
et harpeurs,
fut.
'*.

Adam

le

Bossu y

et des rois de mnestrandie matre Et pour aucun on ne mnagea les sous, les
:

En Allemagne, l'habitude de se servir de marcs, ni les livres tait si bien entre dans les murs, que Wenzel II de jongleurs
Bohme, qui
germanique,
de pourpre,
est

un des reprsentants

est

connu pour leur ami

les plus purs de la culture et leur protecteur. Une

miniature le peint
il

comme

le

patron des jongleurs de la rue. Vtu

corps, l'pe au poing,

un trne. A sa droite, un garde du im olifant un chanteur im autre plac sa gauche, le roi lui-mme tend une coupe d'or un troisime chanteur considre un objet, d'or aussi, qu'il vient de recevoir et au pied du trne, deux musiciens, qui portent l'un une l'autre un tendent les mains vers le prince'. violon, flte,
est assis sur
offre
;
; ;

France, de la Provence la Picardie, de l'Aquitaine la Lorraine, les documents historiques prouvent que les auteurs de
Salimbene, Chronica, p. 179-182. Voy. app. III, 276. 3. Voy. app. III, 187. 4. Voy. Textrait des comptes fait par Chambers, Mediaeval Stage, t. II, p. 234 ss. On place d'ordinaire vers 1285 la mort d'Adam. Mais il semble bien (jue ce titre de Maistre Adam le Bosu , rencontr dans les comptes de TEchiquier, autorise le faire vivre jusqu'en 1306. D'autres mnestrels franais sont nomms en mme temps que lui. 5. Miniature du Liederhandschrifl de Heidelberg (Bibl. de l'Universit), vers 1300, reproduit par Henn am Ryn, Kulturgeschichle der deutschen
1.
2.

En

Vlker,

t. I,

p. 257, et dj plusieurs fois

auparavant.

96

CHAPITRE
se livrent pas

romans ne

une simple fantaisie quand ils reprchteaux pleins du vacarme des instruments de musique, de la chanson des potes, et tout fleuris de jongleurs. 11 est dans la destine du jongleur de voyager. En qute d'une hospitalit bienveillante, il court les routes, va de chteau
sentent les

en chteau, vantant ses talents et offrant de les faire connatre. Gnralement il est bien reu, comme un homme qui apporte
des nouvelles et de la gat.
Il

est la lumire qui passe et

dont

rayonne un instant

la vie

Une miniature du
en voyage
les
:

xv'' sicle

monotone des chtelains et des barons. nous montre une troupe de jongleurs

des bourgs qui couronnent de leurs tours crneles montagnes voisines, des seigneurs et des dames sont desles voir s'exercer sur

cendus pour

un

pr.

Les baladins sont

vtus de couleurs clatantes et riches. Leurs chausses et leurs


cottes sont tout ornes de dessins, de broderies, de crevs, de
lacets et d'aiguillettes. L'un charme des serpents du feu pleine bouche l'autre avale des pes.
; ;

l'autre crache

luttent. Puis

en voit qui lancent des des couteaux, poignards, quelques-uns des cimeterres, des piques, et les rattrapent '. C'est sans doute l

On

La troupe passe, joue, et bientt repart. Quelquefois le jongleur est admis pntrer dans le manoir, surtout s'il est un habile danseur, un musicien ou un
la reprsentation de scnes ordinaires.

chanteur. Le baron, mme lorsqu'il ne traite pas des htes et qu'il est rduit la compagnie de sa famille, ne s'interdit pas d'gayer son repas par des divertissements trangers. Il s'agit

dansent devant
traitent le

souvent, dans les textes, de jongleurs qui viellent, fltent ou la table d'un prince et souvent aussi les peintres
;

mme

sujet.

En

reprsentant

le festin

Salom excute sa danse fameuse,


sont

les artistes

d'Hrode, o du moyen ge se
la le

inspirs de scnes contemporaines. Une fresque de cathdrale de Brunswick peint la danseuse dans l'attitude et

jongleresse un vielleur l'accompagne, tandis autre jongleresse cde aux invitations amoureuses d'un qu'une jeune seigneur assis table, prs du roi Hrode -. Nous avons vu

costume d'une

1. Miniature d'un manuscrit de Nuremberg, reproduite par Henn am Ryn, ouvr. cit, p. 307. 2. Sclultz, Ilfisches Leben, t. I, p. 334. Voy. encore une miniature reproduite par H. Suchier, Geschichle der franzsischen Litteratur, p. 49.

LES JOiNGLEUKS

AUX COURS SEIGNEURIALES

97

que des chanteurs de geste figuraient en cette mme occasion '. Baudoin de Cond enseigne que le haut homme doit entendre
des mnestrels sa table
Il
:

doit astre lis sa table

Et faire chiere charitable Et antendra les menestraus

^.

pourquoi Louis IX les coutait, comme faisaient tous les hros de romans bien ns et courtois ^.
est

meuvent

Ces histrions qui passent, qui voudrait leur fermer sa porte? Ils cette curiosit qu'excitent d'tranges costumes et des
singulires.

murs

Plus d'une tte tourna


Ils

considrer ces

royaux vagabonds.

trouvent s'employer dans les circon-

stances les plus diverses. Us accompagnent Ignaure, aux premiers jours de printemps, quand il va cueillir le mai la fort \ Ils accompagnent aussi Lubias, quand elle va un dimanche
l'glise

pour y entendre messe


'.

et

matines'.

Ils

sont de mise

cortges, lorsque des funrailles se clbrent avec Mais c'est surtout la lumire des grandes ftes qu'ils pompe volent par essaims. Eu tous quipages, qui pied, qui cheval,
les

dans

vtus en gueux ou en princes, ds qu'ils ont entendu lappel des hrauts, ils se prcipitent, et nul ne dsespre de faire louer ce
qu'il sait
".

Les occasions de fte taient diverses. C'tait un retour de guerre ou l'arrive d'un tranger de marque qu'on voulait traiter avec distinction surtout c'tait l'adoubement d'un chevalier ou
;

son mariage, les deux vnements les plus importants de sa vie.

On choisissait volontiers, pour armer le chevalier, un jour clbr par l'Eglise. C'est, par exemple, la Pentecte de 1184 que l'empereur Frdric P', Mayence, donna leurs armes deux de
Voy. i^^ partie, chap. m. Ed. Scheler, t. I, p. 28, v. 297 ss. Voyez aussi le Conte des hrauts, V. 431 ss. un mnestrel qui se prsente dans un chteau, trouve le seigneur et sa dame table, et il est aussitt combl de prvenances. 3. Voy. app. III, 194 a; pour les romans 251, v. 2280 ss. 273, V. 2875 ss. etc.
1.

2.

4.

5.

6.
7.

app. III, 52. app. 111, 42, v. 2320 ss. app. 111, 117. app. 111, 68, v. 2035 ss. Faral. Les jongleurs au moyen ge.

Voy. Voy. Voy. Voy.

98
ses cinq
fils
*.

CHAPITRE

111

C'est la Pentecte, six ans plus tard, Spire, que

Baudouin,

fils

du comte de Hainaut, reut son pe des mains

du

C'est la Pentecte de 1306 qu'on clbra l'adoubement du prince Edouard d'Angleterre ^. C'est la Pentecte de 1324 que se place une grande cour tenue Rimini, o on
la fois profane des divertissements mondains, festins et comportait de et des exercices jeux, pit, messes, veilles, mditations. Et aussi bien dans la chapelle que dans la grand' salle et sur la et religieuse,

mme empereur 2.

arma de nombreux chevaliers^. La crmonie,

pelouse, on avait besoin de jongleurs. Ils venaient par centaines: on les vit plus de loOO Rimini. La coutume tant que le futur chevalier se recueillt durant la nuit qui prcdait Tadoubement, on voyait des jongleurs le seconder dans ses dvotions. Au milieu des

cierges allums, l'un contait une Vie de saint

^;

ou bien,

si le

bacheler

tait

d'une

me

plus

commune
ne

et

peu encline des

penses austres,

un autre

viellait
il

simplement
lui anuit.

Pour CDU que

Et la nuit se passait. Le lendemain, le bacheler faisait devant une assistance nombreuse la preuve de ses aptitudes guerrires
:

tandis qu'il maniait son cheval et ses armes, les jongleurs clbraient son nom l'envi et remplissaient l'air de ses louanges. Ils

apparaissaient ensuite au festin et dans les jeux qui le suivaient. Les ftes du mariage sont plus belles que celles de l'adoubement,

ou du moins
i. J. 2.

c'est d'elles

que nous ont t laisses


t.

les plus bril-

Grimm, Kleinere Schriften, Gishberti chron. hanoniense,

III, p. 2.

567 [Mon. Gerrn.,

hist.,

SS.,

t.

XXI,

p. 566-567).

Chambers, Mediaeval Stage, t. II, p. 324. Annales Caesenates, an. 1324 (Muratori, Her. ital. script., t. XIV, II faut du reste remarquer que souvent l'armement du checol. H41). valier n'est pas l'occasion, mais le complment de la fte. Frdric, par exemple, se trouvait Mayence pour la grande dite, et arme ses fils pendant les divertissements qui la terminent. Archambaut, dans le roman de Flamenca, v. 785 ss., profite d'une cour tenue l'occasion de son mariage pour armer 997 chevaliers.
3.

4.

5.

6.

Voy. app. III, 59, a. Jehan de Damniartin


:

et

Blonde d'Oxford,

d.

Leroux

de Lincy,

p.

203

5899

Si

la nuit alerent vellier, com drois fu, a sainte Eglize, Devant tous les nouveaus viele

Un menestereus toute nuit Pour ou que il ne leur anuit.

LES JONGLEURS

AUX COURS SEIGNEURIALES

99

lantes descriptions. Ici, ce n'est pas toujours par les romanciers qu'est fourni l'exemple de la plus grande magnificence les chro:

niqueurs content d'incroyables folies. 11 y eut un luxe inou aux noces de Boniface, duc et marquis de Toscane, quand il pousa Batrice de Lorraine i, et celles de Robert, frre de saint Louis,

quand

pousa Mathilde de Brabant *, et celles du vicomte Galas de Milan, quand il pousa Batrice d'Est le faste, en
il
:
:

cette dernire circonstance, fut

bardie en resta stupfaite teaux neufs aux mnestrels

blouissant, que toute la on avait distribu plus de 7000


si
^.

Lomman-

Quelle qu'en ft l'occasion, vnement politique, adoubement ou mariage, la fte mettait en mouvement des jongleurs innombrables.

En

voici que, le soir,

chteau, chacun tenant un flambeau


les rues dcores
^,

on a placs chaque fentre d un la main ^. D'autres, dans


^.

font cortge des personnages importants

Mais la plupart emplissent l'htel du seigneur et son jardin. Leur tche a commenc avec le repas. Tandis qu'on tait table,
les

teurs chanter

musiciens se sont mis jouer de leurs instruments et les chanUn ". Ils le faisaient d'une faon merveilleuse. roman raconte que Merlin, venu la cour du roi Artus, y parut
1.

2.

t.

Voy. app. III, 16, Voy. app. III, 186. 3. Guillaume V^entura, Chron. Astens., 14 (Muralori, Rer. ital. script., XI, p. 169) Admirabiles nuptiae pro ea Mediolani factae sunt, ad quas
:

invitati fuerunt

data fuerunt joculatoribus plus peut encore rappeler les noces de Marsille de Carrare, vers 1335, dont parle VHistoria Cortusiorum, 3, 7 (Muratori, Rer. ital. script., t. XII, p. 863); les noces de Lionel, fils du roi d'Angleterre, avec Violante, fille du vicomte Galas, Milan, en 1368, dont parle Benevenutus Aliprandus, Chron. Mant., 49 (Muratori, Rer. ital. script., t. V, p. 1063). Il y eut 126 musiciens ou chanteurs au mariage de
;

quam septem

milia

omnes Lombard! et panorum bonorum.

ibi

On

Marguerite,

fille

d'Edouard
p. 581);

1*^'"

and sentiments,

Edouard

d'Angleterre (Wright, Domestic manners III donna 100 livres aux mnestrels qui

assistrent au mariage de sa fille Isabelle {Issue rolls of the Exchequer, p. 188, cit par Jusserand, La vie nomade en Angl., p. 122); etc. 4. Voy. app. III, 92. Sur l'habitude d'illuminer aux jours de fte,

voy. la description de V. 2328 ss.

la fte

de saint Georges, dans Guillaume de Dole,

3. C'tait un usage de dcorer les rues de guirlandes, d'toffes prcieuses, de fourrures, etc. Voy. Erec, v. 2354 ss. Flamenca, v. 379 ss. ; Chevalier au lion, v. 2340; Guillaume de Dole, v. 4141 ss. etc. 6. Flamenca, v. 421 ss. 7. Voy. app. III, 21 42, v. 1999 ss. 142, v. 6349 ss. Ibo, v. 12660 ss.; 193, v. 313 ss. 207, v. 34 ss. Brun de la montagne, v. 1803 ss. etc.
; ; ; ; ; ;

100

CHAPITRE

en chanteur aveugle, magnifiquement vtu, couronn d'or, avec une harpe d'arg-ent enrichie de pierres prcieuses et tendue de cordes d'or; et il alla de table en table en excutant devant chacun des htes un admirable morceau i. En mme temps entraient
des danseurs et des danseuses 2. Aux noces de Robert d'Artois, deux mnestrels, monts sur deux bufs vtus de pourpre, sonnaient de la trompe chacun des plats nouveaux qu'on servait sur la table du roi 3. Mais ce n'tait l que le prlude des divertissements. Le triomphe des jongleurs tait aprs qu'on avait lev les tables, lorsque l'assemble se dispersait et que chacun allait

son plaisir
leurs

^.

On

harpes, chantaient et parfois les invits chantaient avec eux-^. Ils dansaient, tantt entre eux, quand il s'agissait d'une danse qui exigeait une tude et des aptitudes spciales, tantt avec les sei-

leurs

entendait alors leurs vielles, leurs psaltrions, rotes, et toutes sortes d'instruments. Ils

gneurs

et

les

dames, quand
le

la

danse

tait facile

excuter et

jeu du chapelet '\ Mais, si on veut qu'on faisait, par exemple, suivre leurs bats dans le dtail, le mieux est de lire une page du roman de Flamenca^ o l'auteur a dcrit avec quelque minutie leurs exercices, lorsque Archambaut tient cour Bourbon. Aprs avoir mang, dit-il, on se lava une seconde fois, et

1. 2. 3.

Merlin (P. Paris, Romans de

la

Table Ronde,

t. II,

p. 317, 322).

4.

Voy. plus haut, 2" partie, dbut. Voy. plus haut, p. 99, n. 2. Voy. app. III, 60, v. HO ss. 112,
;

v.

10

ss.

19b,

v.

575 ss.

273,

V.

7229

ss.

etc.

5. On a la preuve que les chevaliers ne mprisaient pas cet art, dans l'exemple dj cit (voy. app. III, 158) de Baudouin II de Guisues, et dans un passage des Enseignements Trebor, v. 2327 ss. 6. Voy. app. III, 281. Le jongleur enseigne des pas nouveaux, comme on voit, dans Guillaume de Dole, v. 3399 ss., Hue de Braieselve enseigner

Guillaume une danse

Que

firent pucelles de France, l'ormel devent Tremeilli.

Les chtelaines comme les vilaines, prenaient un plaisir extrme la danse. Telle s'en fit blmer, cqmme le prouve cette pitaphe d'un seigneur et d'une dame de Manires (Dinaux, Trouvres, t. IV; p. xxiv) Chi li mort a mi mort Cola K'on disoet Rely Diex fach li sola. Chil foet braf, prou, piex hela!
:
:

Mikelet Manniers giest pries de la Mas tro mingnota, trop karola Femelet miex vau boene estre ke to chela.
;

LES JONGLEURS AUX COURS SEIGNEURIALES

101

le vin c'tait l'usage. Puis les nappes furent enleves, et on apporta aux convives le conseiller des se levrent grces. Chacun put s'accoutrer sa guise. Ensuite eussiez vous Alors voulant se faire couter. tous les jongleurs,

sans se dplacer on prit

entendu retentir des instruments monts tous les tons. Quiconque savait un nouvel air de viole, une chanson, un descort, un vielle le lai, faisait de son mieux pour se pousser en avant. L'un
lai

du

chvrefeuille, l'autre celui de Tintagueil; l'un chante les

amants, l'autre le lai que ft Ivan. L'un joue de la harpe, l'autre de la viole; l'un de la flte, l'autre du fifre; l'un de la gigue, l'autre de la rote; l'un dit les paroles, l'autre l'accoml'un de la l'un joue de la musette, l'autre du pipeau pagne
fidles
; ;

du chalumeau 1 un de cornemuse, accorde le psaltrion avec le monocorde


l'autre
;

la
1

mandore, l'autre un fait jouer des


:

marionnettes, l'autre jongle


et l'autre
fait la

avec des couteaux

l'un

rampe terre
;

culbute
;

l'un traverse

un cerceau

l'autre saute

un autre danse en faisant la cabriole aucun ne manque son


;

mtier.
<(

Ceux qui voulurent entendre des


;

histoires de rois, de

mar-

quis et

de comtes, purent satisfaire leur envie; car 1 un conta de Priam, l'autre de Pyrame l'un conta de la belle Hlne que Paris enleva d'autres d'Ulysse, d'Hector, d'Achille et d'Ene
;

qui laissa Didon malheureuse et dolente, et Lavine qui, du haut des remparts, fit lancer la lettre et le trait par la sentinelle. L'un

conta d'Apollonice, de Tide et d'Etocle, l'autre d'Apollonius l'un du roi Alexandre, l'autre d'Hro et de Landre l'un de Cadmus qui, exil de sa patrie, fonda Thbes, l'autre de Jason et
;
;

du dragon vigilant
disait

l'un retraait les travaux d'Alcide, l'autre

comment Dmophon remit en son pouvoir Phyllis par amour. L'un raconta comment le beau Narcisse se noya dans la
il

fontaine o

se

mirait; d'autres disaient de Pluton qui ravit


;

Orphe sa belle femme,

l'un contait de

et du plbien Goliath que tua David Samson qui Dalila coupa les cheveux pendant

qu'il dormait, l'autre


;

gneur mer, sans implorer l'aide de Notre Seigneur et sans trembler. L'un dit de la Table Ronde o la vaillance fut toujours en honneur, et o le roi rpondait de son mieux tout venant, l'autre
contait de

de Machabe, qui combattait pour le seiun autre raconta comment Jules Csar passa tout seul la

Gauvain

et

du

lion qui

accompagnait

le chevalier

que

102
dlivra Lunete
;

CHAPITRE

111

en prison, lorsqu'il

l'un dit de la pucelle bretonne qui tint Lancelot lui eut refus son amour l'autre de Perce; ;

val; l'un conta d'Erec et d'Enide, l'autre d'Ugonet de Pride Tun de Gouvernail qui pour Tristan eut souffrir tant de peines,
l'autre de Fenisse

passer pour morte. L'un dit du Bel Inconnu, l'autre du vermeil cu que Lyran trouva la porte, l'autre de Guiflet. L'un contait de Calobrenan, l'autre dit

que sa nourrice

ft

comment

il

retint
;

un an dans sa prison Queux


fut chass par les
le

le

snchal, pour
le

l'avoir injuri

l'autre contait de Mordret, l'autre disait l'histoire

du comte Duret qui


roi pcheur.

Vandres

et accueilli

par

L'un retraa

bonheur d'Hermelin,

l'autre dit de

quelle manire
la

du Vieux de L'un raconte comment montagne. Charlemagne gouverna la France jusqu'au moment o il la divisa, l'autre contait toute l'hisles Assassins ag'issent sous l'influence
;

toire de Glovis et de

Ppin d'autres parlaient de Lucifer que son orgueil jjrcipita du ciel, duvalletdeNanteuil, d'Olivier de Verdun, L'un dit le vers de Marcabrun, l'autre conta de Ddale, qui trouva
voler dans les airs, et d'Icare qui se noya par son imprudence. Musiciens et chanteurs faisaient si bien qu'un grand

le

moyen de

rgnait dans la salle La page qu'on vient de lire et les quelques dtails qui ont t rapports prcdemment suffisent montrer quelle grande place
^
.

murmure

les jongleurs tenaient

aux

ftes courtoises

et

on a vu aussi que

souvent, sans autre occasion notable, un seigneur acceptait d'our un jongleur de passage. Mais il n'est pas suffisant de
constater cette faveur que le jongleur obtient en certains jours. Il faut encore marquer comment il arrive se classer parmi les
officiers ordinaires,

et

comment

dont le service est rgulier et indispensable, aussi de l'humble tat d'amuseur il se hausse la

dignit de confident.
1.

J'emprunte cette traduction

M. P. Meyer,

p.

277

ss.

de son dition.

CHAPITRE IV
LES

MENESTRELS

ne se contenta bientt plus d'accueillir les jongleurs errants. Quand la mode eut tourn toutes les curiosits vers eux, on se mit entretenir autour de soi une troupe nombreuse de jongleurs domestiques. 11 convenait un homme libral et courtois d'en
garnir sa maison
:

On

le

l'honneur de

la richesse.

jongleur, luxe coteux, tait la preuve et Louer pour quelques jours le service

taisie
et se

d'un vagabond et s'en donner l plaisir passager, c'tait une fanpermise un simple bourgeois. Un seigneur se devait mieux
piquait de trouver chez lui ses divertissements.
sa gat

Ds

lors,

jongleur figure dans les dpenses ordinaires des princes. Mais en outre, aux ordres du matre pour dissiper son humeur sombre et distraire son ennui,

ornement des cours o

rayonne,

le

il

est

devenu pour

lui

une
;

socit ncessaire. Il embellit les cor-

tges et les
part, le

mais, tout souci de reprsenter mis baron l'aime pour l'agrment de son commerce. Le jongleur
il

assembles

s'attache

cenaire,

l'homme aprs s'tre attach sa cour. Simple merdevient un compagnon. Et c'est naturel; car Dieu a
l'art

donn aux gens de son espce

de

solacierles gentilsommes

Car Dieu sens leur donne et savoir Des gentilzhommes soulacier. Pour les vices d'entr'eus chacier
Et pour les bons noncier leur fais Pour ce sont li mnestrel fais,
:

Que partout

Du

jeu dont science

font joie et dduit les duit '.

Ils ont l'esprit et le savoir gai, par quoi ils plaisent. Ils s'entretiennent en toute libert avec le seigneur. Ils jouent et raillent. 11 leur est de faire ce autre ne permis qu'aucun pourrait. Ils sont

admis dans
i.

l'intimit

comme

des bouffons, et c'est ce

titre

qu'on

Watriquel de Couvins, d. Scheler, n" xxv,

p. 3i6, v. 147 ss.

104
leur donnerait
ils
s'il

CHAPITRE IV

ne risquait de

les faire

mal juger. Car,

l'occasion,
le

sont mieux

que

des amuseurs.

Ils

s'entretiennent avec
;

matre de ses intrts et de ses projets secrets ils entrent dans sa confidence ils savent les penses et les sentiments qu'il cache
;

au monde.

l'encouragent, baladin est devenu conseiller.

Ils

le

reprennent et

le

guident:

le

Le

titre

de mnestrel.

Le signe de
appels on les

la

nouvelle fonction que certains jongleurs sont


:

dans le nouveau titre qui les dsigne des mnestrels ^ Ce nom, en effet, avant qu'une extension plus large en et modifi la valeur, s'employa dabord pour les jongleurs qui faisaient partie d'une cour et qui y taient
remplir se trouve

nomme

attachs d'une faon permanente. Et ce sont ceux-l seuls que nous tudierons en parlant de mnestrels.

D'o vient
aisment en
Mnestrel
V

le

nom

et

comment son
textes

sens volua, on Tapprend


l'ordre

suivant les

dans

chronologique.

terme dont on se servait propos des gens de maison, des bas officiers. On trouve le mot avec cette acception dans la plus ancienne rdaction de la Vie de saint Alexis""'.
tait

l'origine le

1. La forme latine qu'on doit supposer l'origine de ce mot, n"est pas dtermine d'une faon trs sre. Il est probable que c'est ministeralia,

menesfralis.

Diez-Scheller,

suivis

par Krting,

proposent

Tninisterialis.

M. Freymond, Jongleurs und Mnestrels, p. 10-11, prfre les formes prcdentes, dont il existe des exemples: Lambert d'Ardres [Mon. Germ. hist., SS., t. XXIV, p. 604 et 626); etc. Voy. Du Gange aux mots ministelli, Les formes menesterellus, ministrellus, ministellus, se menestrali, etc.

rencontrent aussi (voy. Recueil des historiens de France, surtout t. XXI et XXII, o elles prdominent). Mais le mot mnestrel rime ordinairement avec des mots en -el lat.-aZis.M. Freymond l'a dj remarqu et les 4 exceptions qu'il relve dans les 60 cas qu'il examine, se trouvent dans des textes du nord-ouest, o de bonne heure e est devenu e, tandis qu'ailleurs la A distinction entre e et e est encore peu prs constante au xiii'" sicle. ct de la forme mnestrel, qui est la plus frquente, il en existe d'autres. Celle de menesterieus est explique par M. Suchier, Voyelles toniques en vieux franais, trad. Guerlin de Guer, p. 157, en mme temps que des mots comme tiex, quiex, antiex, etc. La orme mnestrier s'explique par un changement de suffixe, par analogie avec le nom de beaucoup d'artisans d'autres mtiers. Elle parat dj dans Joinville et prend finalement une grande

<

extension. 2. d. G. Paris et L. Pannier, str. 65 Il vait avant la maison aprester; Forment l'enqDiert a toz ses mnestrels.
:

LES MNESTRELS

105

Puis on le trouve, gagnant en gnralit, dans les Quatre livres des Rois ^ o il dsigne des fonctionnaires de diffrents ordres:
mais, lorsqu'il est employ dans ce dernier sens, l'ide continue de rester prsente, que les gens en question travaillent pouf un salaire, sont en service, et on nest pas tellement loign de la
signification primitive.

Une

modification beaucoup plus imporles jongleurs Quand l'usage se

tante se

lit

lorsqu on appela mnestrels


se
fit

en service.
fut

L'extension

naturellement.

fond

d'avoir des jongleurs dans son domestique, on les compta,


il

comme

convenait, parmi les mnestrels, et ainsi s'institua une parent

troite entre les appellations

de

-.

famles

serviteur,

de valet

de chambre

En

1286,

de mnestrel, de au nombre des

mnestrels de Philippe IV se trouvent rangs des musiciens, en compagnie d'un roi des hrauts et d'un roi des ribauds^. Mais il est d'une faon gnrale qu'aprs avoir dsign n'importe lequel des serviteurs, le nom de mnestrel ne s'appliqua ensuite qu' des jongleurs exclusivement. Aprs s'tre tendu au "^ genre entier, il se restreignit une espce.

remarquable

L'espce, d'ailleurs, ne tarda pas, par une progression conscar des jongleurs tante, devenir extrmement nombreuse
:

de mnestrel passa 1 universelle nation des jongleurs par un abus qui flattait la vanit de ces derniers et leur

domestiques

le titre

Autres exemples dans Stengel, Wrterbuch der ltesten franzsischen Sprache. 1 Ed. Leroux de Lincy [Documents indits sur V histoire de France p. 270 des Oz Isral n'en flst [Salomon] nul serf, mais cunbateur furent li un, e li altre furent ses mnestrels, princes e ducs e maistres sur ses curres et sur ses chevals ; p. 272: E le grant cunrei e la vitaille de sa maisun, e les riches sales a ses humes, e le ordenement, e l'afaitement de ses mnestrels, e lur atur de vesture, et ses baleilliers.. voy. encore p. 423 et 433.
.

Le mot a

le

sens

d'<-

artisan

ndans

}Jessire

Gauvain, d. Hippeau, v.

182-5

li

autre refont escus.

Lances taintes et fers molus Font li autre menesterel.


2. Voy. les textes cits par L. Gautier, popes^ t. 11, p. 51, n. passages du Moniage Guillaune, d. W. Cloetta, 2'' rd., v. 1190: Dont commencha li famles a noter,

2.

Deux

et 1201

Dont a li famles son cant plus haut lev, rapports par Gautier en cet endroit, doivent tre interprts avec prcaution. Il n'est pas dit, en effet, dans le pome, que le varlet qui accompagne
<<

Guillaume
3.

proprement un jongleur. Voy. Chambers, Mediaeral Stage, t.


soit

II, p.

232.

106

CHAPITRE IV

tait peut-tre profitable. On s'tonne qu'un nom, qui tait en lui-mme une marque de servitude, ait t recherch comme un honneur. Mais il faut considrer que, pour des aventuriers, exposs tous les jours la misre, souvent mal reus et mal traits, il y avait avantage, prenant leur titre, se recommander

de confrres heureux, que des barons apprciaient et qui avaient un rang. Se dire mnestrel, c'tait se donner pour un person-

nage important.
Il

remment sous
titre

arriva ainsi que tous les jongleurs furent dsigns indiffce nom ou sous celui de mnestrel Mais le
.

ne sauva pas l'homme


bientt
disparatre

et

l'homme ruina
raison

le

titre.

Aussi

voit-on
faire

toute

qui

aurait

pu

le

rechercher. Le mnestrel ne tarde pas tre


le
:

aussi

mal

fam
le

jongleur que mdisant. Honorable tant qu'il

il

passe

pour faux, menteur, joueur, fut propre aux jongleurs de cour,

se dgrada lorsqu'il s'tendit toute espce de jongleurs, qu'il couvrit des talents pauvres et grossiers, et qu'il fut promen par des vilains parmi des vilains.

nom

du titre de mnestrel ~. Il dsigne d'abord de cour en gnral puis, en particulier, les jongleurs de cour puis tous les jongleurs. C'est pourquoi, il apparat dans la littrature avec des sens trs divers. Pour nous, nous retiendrons seulement comment pour la premire fois il fut donn aux
Telle est l'histoire
les officiers
; ;

jongleurs, et nous le rserverons plus spcialement ceux d'entre eux qui vivaient dans les cours au service d'un matre. C'est dans
le

dernier tiers du
XIII sicle,
il

xii*'

sicle qu'il apparat avec ce sens restreint.

Au

passe dj la foule des jongleurs, aussi bien ceux qui courent les rues que ceux qui vivent auprs d'un baron. Mais il est encore permis de le conserver ces derniers, qui
seuls

y ont

droit

^,

il existait Paris une rue qui portait le nom de Bernhardt [Bibl. de VEcole des Chartes, t. III, comme en font foi les statuts de la p. 378). Elle le portait encore en 1321, ainsi qu'elle est appele dans et c'est des vi) jongleurs (art. corporation le pome des Rues de Paris (Mon, Rec. de fabliaux, t. II, p. 263, v. 372). Mais, au xv" sicle, la Rue aux Jongleurs devint la Rue des Mi^nestriers. C'est aujourd'hui la rue Rambuteau. 2. Plus tard, sous la forme mntrier, il demeura aux seuls mnestrels de bouche , c'est--dire aux musiciens, et c'est par une dchance constante qu'il en est venu dsigner de nos jours les violoneux qui font

1. A la fin du xiii* Bue aux Jongleurs

sicle,

voy,

danser.
3.

Voy. append.

II.

LES MENESTRELS

107

Quelques types de mnestrels.

On
dition

ne peut pas dire

dune faon

gnrale quelle tait la con-

et quelle les entre tait sa place dans la maison. S'il faut distinguer vagabonds et les officiers en titre, il faut aussi distinguer parmi

du jongleur une

fois qu'il tait entr

en service

eux-mmes. Tous ne sont pas de mme tage et fait sentir chacun ingalement. Ils sont trs nombreux dans certaines cours. Le comte de Flandre Gui de Dampierre, tant en Sicile, donna un jour ses mnestrels un dner o il assista en personne il lui en cota pour le festin on dpensa pour le pain 500 sols, 1 1 livres, o sols et un denier et pour le vin 4 livres, o sols '. Ces chiffres font supposer que la fte fut assez brillante et qu'un nombre raisonnable de convives y prit part. Mais il est certain que le comte Gui ne prisait pas chacun de ces mnestrels qu'il rgalait autant qu'Adenet le Roi,
les officiers
la

faveur du matre se

qui parat avoir t son favori. Il faisait des diffrences entre ses gens, et il apprciait la distance qu'il y a d'un pote un taboureur.
Il

anonyme,

On

avec prcision le sort du personnel attach une servait ses divertissements. cour, qui, connat mal les individus qui le composaient. Tout au plus
est assez difficile de dfinir
'-.

de compte apprennent-ils ce que cotait leur entretien Mais, comme il est naturel, ceux qui occupaient parmi leurs confrres un rang plus relev, nous chappent moins. Le
les livres

au total

matre a d'habitude un mnestrel de prdilection, homme d'esprit, qui sait vivre et de commerce agrable. Celui-l n'est pas un
spcialiste troit: sa culture et ses aptitudes sont tendues. C'est un brillant causeur il joue de la vielle, dont il s'accompagne quand il chante ou dont il accompagne les autres il sait
; ;

mener une
plaisirs.

carole

et

organiser des jeux:

il

est l'intendant des

ces mnestrels de choix, la littrature offre plusieurs types, sans doute, n'ont de ralit que celle des hros de romans, qui^

De

mais selon lesquels nous pouvons imaginer quelle

tait la vie

1. Voy. Clomads, d. Van Hasselt, Introduction, p. xii, d'aprs les comptes de TOffice de Gui de Dampierre. 2. Voy. par exemple, les comptes de la Cour de France (app. III, 194,
c,

d,

e).

108
ordinaire et vritable des
le

CHAPITRE IV

hommes

de cette condition

tels sont

Jouglet de Guillaume de Dole, ou le Pinonnet de Clomads. Jouglet est un mnestrel de grand prix, qui appartient l'em-

pereur d'Allemagne Conrad, personnage de fantaisie d'ailleurs et invent de toutes pices. Ce prince, trs entendu dans toutes les
vertus courtoises, traite son mnestrel non seulement avec bienveillance, mais mme avec amiti. Par certains dtails il reste
toujours sensible que Jouglet est un serviteur. Quand son matre se dshabille, il fait office de valet de chambre; on le charge de

commissions il introduit les visiteurs Fidle aux habitudes de tous ceux de sa race, il accepte volontiers les prsents: Guillaume lui promet un surcot galonn d'orfroi d'Angleterre ^; puis, aprs un glorieux tournoi, il lui abandonne le destrier d'un chevalier qu'il a dsarm ^ dj, en arrivant la cour de Conrad, il lui avait offert un beau manteau d'hermine''. Mais Jouglet de menues s'acquitte besognes et accepte des cadeaux sans pour
'

'-.

cela

manquer de
^'.

l'estimant
ses cts
vielle
1.

compagnon de l'empereur, qui, plus haut qu'un jongleur vulgaire, l'a constamment Jouglet est habile en son mtier il accompagne la "
dignit.
Il

est le

les

chansons,
la

les

siennes

et celles des autres

il

sait

Le roman de
865

Couchier se

rose, d. Servois [Socit des anciens textes franais vet, quant il li lut

Et sa grant gent fut dpartie.

Par Jouglet, cui il ot partie Sa robe as chans, flst apeler


.1.

clerc;

2. 3.

V. 1390, 1443, 1463. 2195 Avoi! fet-il, Jouglet, Jouglet, Ble compegnie est la vostre
(( <(
!

Or
Se

dessiez ja Cist est nostre. fussiez venuz avoec moi.


:

Li biau sorcot
4.

li

monstre au

doi.

Qu'il cuide bien avoir sanz doute.

2681

II ne le bee mie a rendre, Ainois l'envoie a Sainteron Chiez son oste tenir prison. Et Jouglez en ot le destrier.

5.

V. 1820.
Et Jougls tozjors avoec lui. le ramentoit cel joie. V. 640 ss., 1757 ss., 2500 ss. 1834 Car el a chante Avoec Jouglet en la vele. Geste chanonete novele. 2225 Commena cestui a chanter,
1326

6.

Qui
. .
.

7.

8.

Si la fist Jouglet veler.

LES MNESTRELS
aussi des contes et des fabliaux
*
;

109
il sait de geste soin de chanter

et

sans doute,
le

bien qu'il abandonne un jong^leur tranger

quelques laisses '. Mais il nest pas seulement vielleur, chanteur et conteur il est surtout le familier de l'empereur, sa socit accou:

tume, son confident et son conseiller. A ce titre, il peut se permettre d'en user librement avec les htes les plus considrables

du palais ^, qui lui prodiguent leur affection et le comblent d'attentions^. Parmi ceux qui entourent le matre, il est de ses plus
intimes.

Le matin,

le soir, il

vient le trouver des premiers son rveil dans une de ses sorties il est seul reste des derniers
il
;
"'

avec un chevalier l'accompagner '\ Le prince lui reproche un jour en termes affectueux de ne pas le voir assez
:

664

Se

te vient

D'orgoeil ou de mlancolie Que lu hez tant ma compagnie?

promne avec lui, posant amicalement sa main sur ". Mais ce qui, mieux que tout, montre le crdit de Jouglet, c'est que seul il a amen son matre une rsolution, que nul de sa cour n'avait pu le dterminer prendre il le marie. Mettons que le jongleur, auteur de Guillaume de Dole, ait fait la part belle au jongleur qu'il a introduit dans son roman. Nous
Et
il

se

son paule

640
1757

Et s'avoit o et apris Mainte chanon et maint biau conte. Et Jougls lor a dit chanons Et fabliaus, ne sai .m. ou.iiii.

V. 1330 ss. V. 1463-1500. Jouglet, recevant Guillaume son arrive au palais de l'empereur, le met au courant des vnements, et, l'embrassant, ajoute 1493 Beaus amis , fet-il, quej'acol, Buer vos levastes onc cal jor. Mot avomes fet lonc sejor Por vos atendre en cest chastel. 4. V.21 82-2200. 5. V. 865 ss., et 1905 ss., dj cits. 6. 4110 Onques n'ot compagnon ne per Qu'un sol chevalier et Juglet. 7. 634 En riant li a lors mis Le braz senestre sur l'espauUe. Comparer le passage de Joufroi, o le comte de Poitiers, faisant appeler son mnestrel Gui de Niele, lui passe le bras autour du cou, et s'entretient avec lui familirement 800 Or me dis, frre, Foi que tu dois l'ame ton pre ...
2.

3.

110
considrerons

CHAPITRE IV

peinture plus proche de la vrit le Pinonnet d Adenet, puisque, sur plusieurs points, ce qu'on sait de l'auteur saccorde avec ce qu'il dit de son hros.

comme une

Pinonnet est une merveille de mnestrel, que la sollicitude affectueuse de son matre a rcompens selon ses mrites. Il parat

pour

premire fois, dans repas, o il vient jouer de


la

le

roman de Clomads,
il

la fin d'un

la cithare, et

en joue avec tant de

talent que chacun fait silence pour l'couter ^ Il est alors au service du roi Durbant, mais il passe bientt k celui de Clomads, et il s'attache ce nouveau matre, preux et courtois, de toutes
les forces

que donne l'admiration. Dsormais, pour


il

lui tre utile

exercera tout son esprit, qui est fcond, et il et lui plaire, emploiera toute sa dlicatesse, qui est rare. Voit-il passer sur son
front l'ombre d'une pense triste,
il

s'ingnie en dtourner le

mis chevaucher par le monde en qute de la belle Clarmondine, qu'il aime et qu'il a perdue, c'est de Pinonnet que vient l'ide heureuse d'aller Salerne, o
cours
2.

Quand Clomads

s'est

la jeune fille 3. Et il faut lire comme l'excellent mnestrel se rjouit du bonheur de son seigneur: il ne souhaite rien plus que de le voir en joie ^, et rien ne lui fait plaisir comme

on trouvera

1.

d.

Van

Hasselt,

10320

2.

12087

Apres mengier, un menestrs, Qui Pinonns erl apls, Joua un pou de la kitaire. Ne convient pas prier de taire. Ceaus qui la erent assambl, Moult volentiers l'ont escout. Son mestier fist bel et a point. Lors s'en parti; et a cel point Se sont de toutes pars levs. Pinchonns souvent le getoist
.

De pense, quant trop


Car moult
estoit
li

pensoit;

menestrs

Voy. La
3.

mme

Trs courtois et trs aviss Et plains de trs bonne manire. expression geter de pense aux vers 12283 et 12287.

V. 12340

ss.

Clomads

le

reconnat lui-mme

un peu plus

loin

(15802, ss.).
4.

12604

Pinchonns n'en fut pas dolans Car sa joie tant desiroit, Que il tant riens ne convoitoit

Que

ce qu'il pest trouver voie

Qu'il son seigneur mest

en joie.

LES -MNESTRELS

comme

selon toute justice, est-il aim '. Aussi, aime. Tous les princes qu il approche le traitent avec o^ards et distinction. Le roi Durbant lui promet la richesse-;

de se rendre agrable
il

Mniadus,

Carmant, le comblent de prsents ^. C'est que Pinonnet est bien appris en belles manires et qu'il sait de courtoisie autant que le plus raffin. Il connat les mots de la politesse.
le roi
Il

a de la discrtion,

du
si

tact, et le

convient.

D ailleurs,

tous l'honorent, nul n'en

sentiment trs juste de ce qui fait plus de cas


'*.

que Clomads. Celui-ci a, dans son dvoment, une entire confiance. Il n'a pas de secrets pour lui Il en fait son messager, dans les missions les dlicates, et, de le voir si l'emploie plus
fidle,
il

le chrit.

Au

retour d'une longue ambassade, dont


et adresse,
il

il

prend joyeusement dans ses bras, comme un ami ^. Et quand le baron clbre ses noces avec Clarmondine, Pinonnet est ft de tous
s'est tir

avec probit

le

16517

La royne mesmement
Li
fist tel

faste et tel solas

Qu'aie

la tint

entre ses bras.

Son dernier bonheur lui vient alors de Clomads, qui le fait chevalier et lui donne une grande terre, pour la tenir, lui et ses hritiers. Pinonnet, le joueur de cithare, n'a plus rien envier
ceux dont jadis
1.

il

gayait les festins

^
.

14063

Sachiez que Pinchonns estoit liez quand bien dire povoit. C'est chose bien aferissans Quant mnestrel est bien disans Et que il se gart de mesdire; Car ramentevoir doit et dire

Moult

2.

12054

Li menestrex de bonne afaire Le bien, et dou mal se doit taire. Partout, en quel lieu que il soit,Ou n'est pas menestrex a droit. Riche vous ferai et manant Si tost que serez revenus.

3.

4.

o.

6.

V. 13900 et 14040. 13269 En Pinchonnet moult se fia Et pour ce riens ne li cela, V. 16170 ss. 18008 Grant terre et noble seignorie
Li fu, de par le roi, baillie, Et de lui si maistre le fist

112

CHAPITRE IV

nous

Joug-let, Pinonnet sont des mnestrels heureux et leur sort ferait concevoir comme trs belle la fortune de leurs

confrres. Mais peut-tre leur aventure a-t-elle t dcrite avantageusement par les romanciers. Quittons donc la lgende pour l'histoire, et cherchons si on ne nous dit rien des mnestrels qui

ont

qui rappelle les types imaginaires. On verra que un matre, il y avait profit et honneur. servir souvent,
vcu,
Situation et fonctions des mnestrels.
Il

n'est pas sans

riches. Outre qu'ils vivaient


frais, ils

exemple que des mnestrels soient devenus dans la maison du matre et ses recevaient les innombrables prsents, pelisses, chevaux,
:

fourrures, bijoux, monnaies, dont les ftes, les visites, les voyages\ le baron donnait, et aussi ses htes et ses amis. taient l'occasion

Mais surtout,
sents,

y en avait obtenaient un revenu


il
'

parfois, qui, en dehors de ces prfixe et durable, comme une terre

Pinonnet reoit de Glomads grant terre et noble de mme, dans le Roman d'Alexandre, on voit seignorie le roi donner un harpeur la ville de Tarse ^. S'il faut s'en
fief.

ou un

que Berdic, mnestrel de dans le comt Conqurant, possde en Adeline de Glocester la jongleresse possde une dans que

tenir l'histoire, on relvera aussi


le

Guillaume

trois villas

"^

que Philippe le Long, roi de France, autorise son mnestrel Pierre Touset acheter et tenir un fief immobilier que Richard Jelrey, mnestrel de Henri V et de Henri VI, rois
le

Hampshire

"

d'Angleterre, possde en Normandie le pays de Vaux-sur-Mer '\ Ainsi, l'occasion, des mnestrels devenaient propritaires
terriens,
et

de toutes les aubaines aucune ne pouvait

tre

meilleure.
Li rois,
si

com

li

livres dist,

Qu'il ne vousist rien commander Que nus li osast refuser.

Voy. la note prcdente. d. de la Villehassetz et Talbot, p. 104. L'archevque Roland de Dol donne aussi un jour une ten^e au jongleur Garin Troussebeuf; voy. le Roman d'Aquin, d. des Longrais, Introd., p. xliii-xliv.
1.

2.

3.

Domesday-Book,

I,

162a.

4. Ibid., I, 38(7.
5.

De

la

Rue, Essai

sur

les

bardes,

les

jongleurs

et les

trouvres,

t.

I,

p. 231.
6.

Id., ibid., p. 233.

LES MNESTRELS
C'tait la richesse et c tait
le titre, et,
1

113
:

honneur

car avec la terre venait

le
le

de mme que l'imaginaire Pinonnet devint chevalier, vivant Pierre Touset devint noble en acqurant son fief. Qu'il doive sa naissance ou une rcompense, Watriquet de Cuvin

de Verjoli '. Le jongleur, jadis si dcri, prend le rang Toutefois il ne faut pas s'en laisser imposer par des titres souvent usurps. Il est certain que beaucoup de mnestrels
s'intitule sire

dun feudataire

se donnaient pour nobles, sans l'avoir jamais t. L'abus tait assez rpandu pour que Ion ait song le rprimer -. C'tait, de

une faon de se placer plus haut dans de s'assurer aussi des avantages matriels et, l'opinion publique, finalement, ils y mettaient sans doute quelque chose de ce souci
la part des mnestrels,
;

vaniteux

et naf qui fait qu'aujourd'hui encore tels se plaisent des prendre pseudonymes brillants. Il est dit, dans Guillaume de Dole, que Jouglet tait fils d'un comte, ce qui n'est qu'une fan-

rpt, que minnesinger illustre Walther de la Vogelweide ait t de race noble ^. Et quel crdit faut-iJ accorder l'auteur d'Ogier lorsqu'il
^.

taisie
le

du narrateur

Rien ne prouve,

comme on la

assure que

Gentilshoms
D'autre part,
1

fu et trestout son lignage?"*

histoire

fournit bien
.

authentiques qui ont trouv

des exemples de nobles Mais ils n'taient pas mnestrels.

Wolfram d'Eschenbach, t un pote gages ^


Inconnu
et

l'auteur de Parsifal, ne parat pas avoir ni Renaut de Beaujeu, Fauteur du Bel


;

cite dans Guillaume de Dole ni Jakems, l'auteur du Chtelain de Couci; ni l'auteur de Joufroi. Quant des mnestrels en service qui fussent vraiment de lignage noble, il n'y en a pas beaucoup dont le cas ne soit sujet examen Il ne faut donc pas considrer que, aux environs du xiii sicle,

d'une chanson

~'

il

y
1.

ait

eu,

reconnue

et classe,

une noblesse de mnestrels.

2. 3.
4.
5.

Voy. d. Scheler, p. 245, v. 440. Voy. Burdach, Walther von der Vogelweide, p. 5. 642 Li valiez ert filz a un conte. Voy. Burdach, ouvr. cit, p. 4-17.
Bibl. Nat., vas.
fr.

1583.

Voy. Burdach, ouvr. cit, p. 12 ss. 7. On lit, dans le Castoiement d'un pre son fils, d. Michael Roesle, p. 9 ss., une critique des potes qui vantent leur lignage et qui, dpourvus de talent, prtendent aux rcompenses en raison de leur naissance
6.
(III, V. 111).

F^ARAL.

Les jongleurs an

moyen

ge.

114

CHAPITRE IV

C'est rarement que le chevalier devenait mnestrel, et rarement que le mnestrel devenait chevalier. Ce qu'il faut retenir des

prtentions des mnestrels, c'est qu'ils s'taient fait dans certaines cours une situation trs haute, qu'ils devaient leurs succs. On en a la preuve dans les fonctions dlicates dont leurs matres les

jugeaient dignes. 11 sont, par exemple, envoys comme messagers pour des affaires de petite et de grande importance, et, jusqu'au
xv" sicle, les chroniques citent des mnestrels chargs de missions diverses ^. Surtout, ils exercent sur l'esprit public une
influence trs forte
:

ce sont eux qui maintiennent les traditions,

dirigent les gots, crent les

modes.

Ils

sont les inventeurs et les

juges des belles manires. Ils gouvernent les murs. Ils savent les rgles de l'honneur et de la courtoisie. Us ont autorit pour
apprcier les choses du cur et de l'intelligence.
1 Les troubadours envoient souvent leurs pomes par des jongleurs. C'est ainsi que Bertran de Born, d. A. Thomas, n"* 16, 22, etc., confie ses sirventes son jongleur Papiol. Le jongleur d'Arnaut de Mareuil, on l'a dj vu, ]X>rte le nom de Pistoleta. Une nouvelle de Ramon Vidal parle d'un
.

jongleur envoy sire Hugues par deux dames en querelle sur une question Dans le roman du Chtelain de Coui, c'est par un jongleur que d'amour. la dame de Fael reoit une premire chanson du chtelain (voy. app. III, Une anecdote rapporte par Jean de Trokelove, Annales [Rerum V. 409). britan. script., p. 38) montre des jongleresses dans le rle de messagres. Le roi Edouard II clbrant Westminster la Pentecte de 1317, comme il tait table, quaedam mulier, dit le chroniqueur, ornatu histrionali redimita, equuni bonum, histrionaliter phaleratum, ascensa, dictam aulam intravit, mensas more histrionum circumivil, ad descum per gradus ascendit, mensae regiae audacter approquinquavit, quamdam litteram coram rege

mento eques

posuit, et, retracto freno, salutatis hospitibus, absque strepitu vel impedidiscessit . Voy. sur ce point Walsingham, Hist. Angl., 1,149

[Rer. brit. script.), et Percy, Reliques of ancient english poetry, p. xix*. Les anciens bardes figurent quelquefois comme tmoins dans les actes officiels (voy. Stephens, The literature ofthe Kimnj, p. 100). On verra dans

mme rle le jongleur Sivard, dont parle Saxon le Grammairien, On a pens que les jongleurs taient chargs quelquefois par chap. XIII. les princes de l'ducation littraire de leurs enfants. On a cit tort (Hertz, Spielmannsbuch, p. 36), ce propos, l'exemple de Gautier d'Aupais, qui est, en effet, instruit par un jongleur, mais dans un dessein particulier.
le

plus ancienne socit, voy. Stephens, The literature of the Kyniry, p. 97. On a dj vu que Baudouin H, comte de Guines, pouvait rivaliser avec le meilleur des jongleurs. On peut aussi citer le passage des Enseignements Trebor, o l'on apprend qu'un homme de bonne compagnie ne ddaignait pas d'excuter lui-mme dans une runion quelques laisses de chanson de geste ou de rciter un conte. Voy. d. M.-V. Young : 2327 Fiz, se tu sez contes counter,

Pour cet usage dans

la

Ou chansons de geste chanter. Ne te iesse pas trop proier...

LES MNESTRELS

Ifo

les cours est briUant, et, en la fois de la dignit et de l'indpenl'exerant, gagnent dance. Il se forme dans l'esprit des princes une ide plus haute

Ce rgne des mnestrels sur


ils

en gnral, de tous ceux qui sont habiles exprimer les ides par des mots. Le pote n'est plus l'amuseur frivole, dont on s'gaie On distingue entre le boutfon et celui qui cultive

du pote

et,

les lettres. Celui-ci,

pour porter le titre de mnestrel, n'est pas tenu un service direct, qui risque d'tre humiliant. La protection

du seigneur se fait plus lointaine, moins exigeante, moins gnante, sans tre moins efficace. Un mnestrel ne saurait plus compter parmi les ribauds. Mais la considration obtenue par les
mnestrels n'a pas seulement pour rsultat de les rendre plus indpendants et de leur assurer une situation personnelle plus brillante. Elle leur permet, les dispensant des expdients
vulgaires, de s'abandonner sans inquitude au got des lettres. Grce aux progrs de la culture dans certains milieux, grce au

sentiment plus vif et au respect plus sincre des choses de l'esprit,

on voit le type du jongleur primitif se modifier, s'purer, et, de ses nombreuses spcialits choisissant la plus honore, le jongleur

commence

pouvoir considrer la cration littraire comme


.

une sphre

suffisante d'activit

Le seigneur, en protgeant un mnestrel habile

crire,

ne

cdait pas toujours des sentiments dsintresss, et, tout en suivant les conseils de sa vanit, il daignait aussi considrer son
profit.

taisie

Avoir un pote parmi ses gens, c'tait mieux qu'une fancoteuse. Ce pote chantait son matre, et, comme l'opinion
la fait,

publique est ce qu on

non seulement par

ses actes,

mais

aussi par les bruits qu'on rpand, la foule, en entendant louer,


1 On verra un peu plus loin combien il y eut en France, ds le xii* sicle, d'crivains de toute espce qui vcurent des libralits d'un protecteur. Sur le crdit que vers la mme poque les minnesinger obtenaient dans les cours
.

d'Allemagne, voy. Koberstein-Bartsch, Geschichle der deutschen Nalionallitteratur, t. I, p. 92-93. Les cours de Thuringe et d'Autriche se distinguaient par la richesse de leurs faveurs. Les Staufen, Philippe, Frdric II, son fils Henri, Conrad IV, s'intressaient passionnment la posie. Frdric surtout tait un trange caractre d'artiste, raffin jusqu' la perversion. Walther de la S'ogelweide semble avoir servi Philippe et Frdric

Rudolf d'Ems ddie sa Weltchronik Conrad Henri entretenait sa cour Gottfried d'Hohenlohe, Burkard d'Hohenfeld, et Gotfried de Neifen. Manfred, fils naturel de Frdric 11, avait hrit de son pre son got pour les chanteurs et les potes.
;
;

H6

CHAPITRE IV

s'habituait louer. Les princes savaient recourir ces procds pour veiller la sympathie populaire. C'est del sorte que naquit,

par exemple, un petit pome de 400 vers, environ, le Dit du roi de Sicile, qui fut crit par Adam de la Haie, Floge de Charles d'Anjou K Appel au trne de Sicile par le pape Urbain IV,

Charles avait d'abord t acclam par les peuples du sud de l'Italie. Mais ses cruauts, les vexations auxquelles l'entranait

son got du luxe et des ftes,


et des auteurs

le firent bientt maudire de tous, blment sa conduite en termes trs contemporains

2. Les sentiments hostiles de ses sujets n'chappaient certainement pas au roi, qui peut-tre commanda lui-mme son mnestrel Adam un pome apologtique. Peut-tre aussi l'initia-

durs

tive

de l'uvre revient-elle tout entire

Adam

mais

il

est

incontestable, en juger par le ton, qu'elle est un plaidoyer et l'auteur essaie de qu'elle rpond des intentions politiques souffre la fcheuse dont le roi, et il exalte sa rputation dissiper
:

gnrosit, sa vaillance, ses vertus seigneuriales. La cause angevine tait trop compromise pour tre sauve par des pomes mais
;

de tels services n'taient pas toujours vains.

Quand

il

fut bien

chanson du jongleur, toute frle et menue, tait et d'abattre les plus grandes rputations, on capable ne mnagea pas les deniers pour mriter son loge. Certains arons obtenaient prix d'or qu'on glisst leur nom dans des
reconnu que
la

d'difier

d. Jubinal [uvres de Rutebeuf, in-i2, t. I,p. 131 ss.). Il faut remai'la forme pique de ce pome (laisses dodcasyllabiques rimes), qui est celle de plusieurs autres pomes d'loge. Ce serait ici le lieu de citer nombi'e de pomes de toutes formes et de tous talents, crits propos de vivants ou propos de morts. S'il s'agit de vivants, les jongleurs crivent plutt contre que pour, servant les inimitis et les intrts de leurs matres. C'est cet usage que se rapportent, par exemple, les pamphlets dirigs, ds le dbut du xiii* sicle, contre le roi d'Angleterre au bnfice du roi de France, ou rciproquement. Les loges de morts constituent une littrature extrmement abondante, soit qu'ils se prsentent sous forme de Vies, comme celle de Thomas par Garnier de Pont-Sainte-Maxence, ou celle de
1.

quer

Henri P"" d'Angleterre par un certain David (perdue, mais mentionne par GefTrei Gaimar, la fin de son Histoire des Anglais), soit qu'ils affectent la

forme de complaintes. On sait si ces complaintes sont nombreuses. Sur la faon dont elles taient chantes au peuple, voy. la farce de V Aveugle et Venfant, o l'aveugle chante une chanson qui concerne prcisment le roi de Sicile. 2. Comme Ramon de Muntaner, ou Bartholome de Neocastro, ou Nicolas
Specialis.

LES MNESTRELS
rcits plus

117

'. Guillaume de Longchamp, chandu en l'absence du roi royaume d'Angleterre, rgent ft une de venir Richard Cur Lion, troupe de jongleurs de

ou moins

illustres

celier

France, pour chanter ses louanges sur les places ~. Au reste, quelle que ft lintention de ceux qui favorisaient les
mnestrels, on voit qu'une quantit considrable d'oeuvres sont nes de leur protection, et que l'usage se rpand ds le xii*' sicle d'crire pour quelqu'un. Nicolas de Senlis fait une traduction du

pseudo Turpin pour loland, comtesse de Saint-Pol, sur de Baudouin V de Hainaut ^ \\ ace crit pour Henri II d'Angleterre, ^ qui lui avait demand une histoire des ducs de Normandie
;

Benot de Sainte-More, qui travailla aussi pour Henri II. ddie Alinor de Poitiers son roman de Troie ^ Geoffroi Gaimar crit
;

son Histoire des Anglais pour Constance, femme de Robert FizEverat met la Gense en vers pour Marie de ChamGislebert ^
:

"

pagne

Chrtien
et

Champagne

pour sa cour

de Troyes crit galement pour Marie de ^ Gautier d'Arras compose son pome
; ;

'Eracle pour le comte Thibaut V de Champagne ^ le traducteur de la compilation de Saint-Denis tait mnestrel du comte de
'^ Rutebeuf crit la Vie Alphonse, frre de Saint Louis de sainte Elisabeth de Hongrie sur la commande d'Erard de

Poitiers,

Valry,

conntable de

Thibaut

y
le

Adenet

Champagne, pour la femme du roi de Champagne, Isabelle, fille ane de Saint Louis *' Roi crit Clomads pour Marie, reine de France, et
; ;
.

'^ Girbert de Montreuil crit le Blanche, fille de Saint Louis roman de la Violette pour une comtesse de Ponthieu^^ g^ii s en

faut que l'numration soit complte.


1.
2.
3. 4.
t.

Voy. app. III, 83 A. Voy. app. III, 86. Voy. G. Paris, De pseudo Turpino, Roman de Rou, d. Andresen, t. I,
p. 243, V. 5347 ss.

p. 44 ss. p. 207, v. 7;

t. II,

p. 36, v. 173 ss.

II,
"j.

d. A. Joly, V. 12440 ss. d. Thomas DufTus Hardy et Charles Trice Martin {Rerum britan, script.), V. 6436 ss.
6.

7. 8.

Voy. G. Paris, Manuel, 138.

de la Charette, d. Foerster, v. 1 ss. Eracle, d. Lseth, v. 6348 ss. 10. Voy. d. P. Paris, t. I, p. xix. 11. Vie de sainte Elisabeth, d. Kressner, v. 8 ss.
9.

Roman

12.

d. Van Hasselt,

13.

v. 18531 d. Fr. Michel, V. 59 ss.

ss.

118

CHAPITRE IV

Arrivs ce point de l'histoire des jongleurs, nous touchons, l'a vu, un fait extrmement important, qui est la formation d'une spcialit littraire. Cette spcialit exclut non seulement les industries infrieures de la jonglerie, mais mme le souci de

on

porter devant le public l'uvre cre. L'auteur compose et son activit tout entire passe cet unique soin. C'est un grand

pour lui d'avoir trouv des protecteurs, qui, s'intressant son travail, lui procurent des loisirs. partir de ce moment, il est prouv qu'on peut faire sa vie du mtier d'crire. Mme hors
profit

il y a des hommes qui peuvent se consacrer k l'tude. Bref, le jour o, dispens de bas expdients, un trouveur recueille le prix de son uvre rien qu'en en faisant l'hommage un seigneur puissant et curieux d'art, il est naturel

des clotres et des monastres

qu'il limite

son activit

la

composition, et
le

le

premier

homme

de lettres est n.
C'est

un incontestable progrs pour

jongleur d'en tre venu

affranchi de ncessits humiliantes et dgradantes, il n'a pas encore atteint une vraie libert. Il reste dans sa condition des marques visibles de servitude. Le roman, le pome,
l. Mais",

l'histoire, qui

s'crivent pour un baron cultiv et bienveillant, aux chappent risques d'une apprciation arbitraire et fausse par un public incomptent. Mais si, au-dessus d'une littrature

populaire et expose au got hasardeux de la foule, une autre


littrature se forme, plus nuance et plus fine, elle a le grave inconvnient d'tre une littrature domestique, destine souvent
la

louange d'une race ou d'un individu. Par


la

l le

trouveur

reste bien dans

des jongleurs ses aeux. Ecrire est une pour quelqu'un garantie contre la dfaveur des jugements mais c'est aussi la lourde obligation de plaire un extrieurs,
tradition

protecteur, bien dispos sans doute, mais exigeant. C'est, la vrit, le sort de tous ceux qui crivent d'avoir compter avec

un public

mais peut-tre y a-t-il avantage mettre ses dans la diversit des gots de ce public et se dfendre esprances de l'opinion des uns par l'opinion des autres. Cette ressource,
;

origine de la vritable indpendance, qui est la merci d'un patron ^


1.

manque au

mnestrel,

Voy. Appendice

II bis.

CHAPITRE V
LES REVENUS DES JONGLEURS

voir quel tait, au xiu* sicle, le succs des de savoir quels taient les bnjono^leurs. C'est une question fices attachs ce succs et quelle situation matrielle tait

Nous venons de

rserve celui qui l'emportait.


l'honneur, l'amour de la
:

Ce

n'tait

fte, la foi

en

pas la seule soif de l'art, qui animaient le

c'tait aussi le besoin de vivre et le dsir d'un gain. jongleur Nous saurons le vrai cas qu'on faisait de lui au prix o on le

payait, et nous nous


rie

demanderons donc ce que

valait la jongle-

au march.

Le peuple, pauvre ou parcimonieux, payait gnralement mal. Dsesprant de mieux obtenir, c'tait pour une maille, une
misrable maille, que le jongleur consentait parfois faire son mtier K L'un de ceux qui chantaient 7/ho/ de Bordeaux, interrompant son rcit vers le milieu et convoquant ses auditeurs

pour

lendemain, leur recommandait d'apporter chacun une maille noue dans le pan de sa chemise (c'tait l'usage de porter
le
il

ainsi l'argent), et

maudissait en les appelant avares et ladres,

ceux qui avaient invent les poitevines, ou qui osaient jamais en donner un bon mnestrel -. Comme il n'avait qu'une confiance limite dans la libre gnrosit de ses auditeurs, le jongleur
prenait toujours grand soin de ntre pas dup. Il annonait d'abord que, si on voulait l'our, on devait ,3e munir d'un bon
maille (Jubinal, Trouvres et jongleurs, p. 101-102 el naturellement, d'une maille par auditeur. 2. Ed. Guessard (Collection des Anciens potes de la France). Et si vous proi cascuns m'ait aport 49.58 U pan de sa chemise une maille nou Car en ces poitevines a poi de larget. Avers fu et iscars qui les fst estorer ; Ne qui ains les donna a cortois mnestrel. La maille poitevine valait le quart de la maille parisienne. Voy. aussi Le Dit de la maille, d. cite, p. 106, o l'on voit que Si l'en ot l'en chanons el notes De jougleors assez sovent Por la maaille seulement.
1.

Le Dit de

la

p. 406). Il s'agit,

120
denier
:

CHAPITRE V

et, par prul'argent, faudrait le jongleur ne commenait pas qu'il n'et vrifi, tenant les pices dence^ en main, la bonne foi des assistants -. Quelquefois c'tait une il commenait sa habilet reprsentation sans rien demander;
'

o faudrait

il

mais, s'arrtant tout coup au


il

moment o

l'intrt tait le plus

dclarait qu'il n'irait pas plus loin avant d'avoir reu une vif, somme qu'il fixait. Et, chacun tant curieux de voir et entendre
la suite,

on

dliait sa

bourse avec moins de rflexion


l'artisan d'une

^.

Le
le

vilain tait avare,

conomie circonspecte.

C'taient le bourgeois et le seigneur qui fournissaient l'auditoire condition d'tre tant soit peu bien appris, on plus gnreux.

traitait

libralement

manger

jongleur. Nous avons vu qu'on faisait sa faim et boire sa soif celui qui passait *, et quant
le

au mnestrel qui sjournait dans un chteau, il tait naturel qu'il ft nourri par le matre. C'tait l une dpense pour ainsi dire lmentaire. Aprs quoi, on songeait aux dons gracieux. La vraie libralit paraissait en cette occasion. Surtout
voulait faire preuve de gentillesse , le seigneur s'abandonnait de folles prodigalits. Ces jours-l taient beaux pour les jongleurs, d'autant qu'aux dons du matre s'ajoutaient ceux de ses invits. Il tait de mise
s'il

avait convoqu

une cour

et

s'il

que chacun
lait

des prsents et de riches prsents. On se dpouilde tout ce qu'on portait avec soi, et les enthousiasmes les
ft

plus dispendieux passaient pour les plus honorables. La largesse


tait

devenue une vertu, plus belle mesure qu'elle tait plus inconsidre. Les jongleurs faisaient alors des gains abondants. On payait leurs dettes et on dlivrait les gages qu'ils avaient
Baudouin de Seburc, chant V Or vous traez en ch, signour,
:

1.

je vous en prie Et qui n'a point d'argent, si ne s'assieche mie Car chil qui n'en ont point ne sont de ma partie. 2. Le chevalier au cygne, version du ms. del Bibl. Nat. fr. 12569, cite par Pigeonneau, Le cycle de la croisade, p. 188 Si corne vus orrez, si j'ai de vostre argent. Voy. d'autres textes dans Gautier, popes franaises, t. II, p. 124. 3. Voy. Guide Bourgogne, v. 4135 Qui or voldra chanon or et escouter, Si voist isnelement sa boursse desfermer,
: ; : :

4.

Qu'il est huims bien tans qu'il me doie don.er. Baudouin de Cond, Dit des hrauts, v. 36 ss. (voy. app.

III,

266 b,

V. 436 ss.).

LES REVENUS DES JONGLEURS


laisss
la

121

taverne pour leur logement et leur entretient

On

leur donnait des chevaux, des vtements, des objets prcieux ~. Quant 1 or et l'argent, il parat bien qu on n'en distribuait

provision des manteaux, des cottes et des pelisses tait puise. L habitude de paver en espces ne s'tablit gure avant la fin du xiii'' sicle. Mais jusque-l les services n'en

que lorsque

la

avaient pas t pour cela moins bien rcompenss. On a dj mentionn l'aventure de ce Robert de Normandie, qui il arrivait de ne pas venir l'glise pour y entendre la messe,

parce qu'il s'tait laiss dpouiller par des jongleurs ^. Beaucoup taient aussi prodigues que lui. Quand, dans Huon de Bordeaux^ le jongleur rencontr par Huon se met vieller la cour du roi
font tas

Yvorin, les manteaux tombent de toutes parts autour de lui et ^. Nous ^vons vu des princes, dit Rigord, l'historien de Philippe- Auguste, qui, aprs avoir dpens 20 et 30 marcs,
((

des vtements admirables d'art et merveilleusement brods de


les donnaient, huit jours aprs, des jongleurs, ces ministres du diable, ds qu'ils ouvraient la bouche ^. Pendant une fte donne Naples par le roi Charles, l'occasion de l'arfleurs,

mement de ses fils, on vit les assistants retirer leurs manteaux Plus tard, la fte que Charles IV pour les lancer aux jongleurs donna Metz pour la Nol de l'anne 1356, les princes, mesure qu'ils arrivaient et mettaient pied terre, abandonnaient leurs
'^.

manteaux aux jongleurs prsents

".

1.

app.

Erec, V. 211 (voy. app. III, 68); Enfances Godefroi, 165a (voy. III, 60, V. 1635) ; voy. aussi Colin Muset, d, Bdier, XII
:

3
2.

Si

ne m'avs riens don


:

Ne mes gages aquits. trouvera, sur ce point, de trs nombreux textes dans Muratori, Schuitz, Das hfische Leben, t. I, p. 441 s. Antiq. ital., t. II, p. 840 ss. L. Gautier, popes franaises, t. II, p. 132 ss. Freymond, Jongleurs und etc. Voy. app. III, 25 39 Mnestrels, p. 39 ss. 60, v. 235 ss. ; 68, V. 2109 ss.; 85, a; 111 etc.
On
;

Voy. app. III, 27. Voy. app. III, 47, v. 7343 ss. 5. Voy. app. III, 85. 6. Voy. app. III, 265. 7. Alberlus Argentinensis (Urstisius, Germaniae historicorum illustriuni, Electores et officiales seu ministrales imperii veniebant p. 164) super equos usque ad mensam. Descendentes vero de equo coram mensa, histrionibus et mimis dabatur equus.
4.
'
:

3.

(c

122

CHAPITRE V

C'tait alors les belles occasions de la vie


elles

du jongleur

mais

ne

la

remplissaient pas. D'ailleurs,

le gain, vite

acquis,
fte,

fondait de

mme. Quelquefois
mince
:

aussi,

au sortir d'une belle


n'tait

la recette tait

car tout le

monde

pas magnifique.

salaire, avec quelque menu prsent, il arrivait que le jongleur ret une simple lettre o on reconnaissait ses services et o on le recommandait un parent, un ami, 11 s'en payait fort bien c'tait l'usage. Il demandait un matre ou des deniers

Pour

si

on

lui

promettait un matre,

il

se tenait

coutume d'adresser

semble-t-il, fort rpandue, personnes de bien qu'on ne puisse expliquer comment elle a pu s'tablir. Nous avons conserv plusieurs modles des lettres qu'on donnait

les jongleurs connaissance a t,

pour satisfait '. Cette dont on s'tait servi des

aux jongleurs dans ces occasions 2. On y demande pour le porteur beaucoup de bont et des rcompenses convenables on n'y cache pas qu'on a us de ses talents et que l'on compte, pour
;

l'en

ddommager, sur
admis
:

tait

ainsi

la gnrosit du destinataire. Le procd on accueillait aimablement les htes qui venaient nous en avons la preuve dans les formules de rponse, o

et

on assure
1.

le

protecteur que l'on a


le

fait

selon son dsir

^.

Toutefois,

Chariot

Juif, 61 Li menestreil trestuit huezei S'en vinrent droit l'espouzei,


:

N'uns n'i fu de parler laniers Doneiz nos maistres ou deniers, Font ils, qu'il est drois et raisons; S'ira chascuns en sa maison. 2. Formules de recommandation, Bibl. de l'Arsenal, ms. 854, f 243 v Deprecalio pro dono inslrioni impendendo. Salutem et amoris perpetui firmitatem. R. latorem presentium, egregium instrionem, qui nuper meis interfuit nuptiis, ubi suum officium exercuit eleganter, ad vos cum magna
:

confidentia destinamus, rogantes precibus, quibus possumus, quatinus aliquid subsidium gracie specialis eidem impendere debeatis. Ou, f 198 v" De milite ad militein. Pro honore militie quam nuper susce, pimus,
: ((

divina gratia nostros remunerare nobis convenit sufragante, per hystriones. Vobis Remundum, doctoremcurialem, laudabilem atque notum, ad vestram excellentiam mittimus, sicut petit, munerandum, vestram dilectionem rogantes ut circa ipsum amore nostro velitis curialiter vos habere. Autres formules de Boncompagnus, d. Rockinger {Quellen und Errte-

rungen zur bayerischen Geschichte, t. IX^), p. 163 (voy. app. 3. Formules de rponse, ms. de l'Arsenal cit, f" 242 v"

III, p. 166). Salutem :

et

paratum animum serviendi. Amicicie vestre litteris intellectis, vestimenta praeclara ethonesta R.,instrioni vestro, curavimus exhibere, in his et majo De tionore ribus parati vestris desideriis complacere . Ou, 198 v vestre persone, sicut de proprio, gratulantes, talem doctorem, quem ad nos munerandum misistis, sic licenciare curavimus magnis donis quod cantando iil)i(jue magnificot nomen vostrum (voy. app. 111, 166).
:

LES REVENUS DES JONGLEURS


il

423

pouvait se faire que la recommandation tombt mal. L'effet de

ne pouvait pas toujoiu's tre srement escompt. Un fabliau conte la msaventure d'un certain Chariot le Juif, qui, ayant reu aprs une fte des lettres pour un certain Guillaume, fut mal pay par celui-ci d'une misrable peau de livre il s'en
la lettre
:

n enrichit pas '. C'tait vengea, gnralement aprs des noces ou aprs un adoubement, c'est-il

est

vrai; mais la vengeance

dire dans de grandes circonstances, qu'on acquittait ainsi sa dette auprs des jongleurs - leur nombre y tait tel qu'il justifiait le recours la bonne volont des amis. Souvent les gens
:

une grande iniquit, puisqu'ils n'avaient gure Foccasion de demander de pareils services en retour, et c'tait un grand abus s'ils en profitaient pour s amuser quelques jours d'un histrion qu'ils payaient.
d'glise
tait

eux-mmes

taient mis contribution.

Soit

qu

il

dfendit les intrts


concile de

dune

classe, soit qu'il veillt la

morale,

le

Ravennes de 1286 condamne l'usage des

laques de s'adresser aiLX clercs pour des services de ce genre ^, Mais il n'est pas dit que ce fut assez pour y mettre une fin, et les

abus ont pu survivre. Quoi que valussent les dons, on en vivait

encore

fallait-il les

obtenir et pour cela vaincre les concurrents. On devine aisment et d'abord, le qu'il y avait entre les jongleurs d'pres rivalits
;

talent de chacun tant

un

capital,

il

s'agissait

de s'en rserver les


:

bnfices.

Le jongleur

son

affaire tait

la prosprit de exerait une industrie cette condition qu'il st en rester le seul

se posait la question de la proprit littraire. n'tait pas une question lgale, et les

matre. C'est pourquoi, pour tous ceux qui savaient trouver , vrai dire, ce

pouvoirs publics s'en dsin-

tressaient,

comme

ils

s'en dsintressrent encore


tait

aprs. Mais,

du moment que l'uvre

longtemps une source de revenus,


le

chacun

s'efforait

par son adresse personnelle d'en conserver

Voy. le fabliau de Chariot le Juif. Voy. les formules de recommandation et le fabliau cits. 3. Concile de Ravennes, i iMaosi. t. XXIV, col. 615) Consueludo... ut cum laici decorantur cingulo militari, seu nuptias contiahunt, jocula tores et histriones transmittunt ad clericos, ut eis provideant, prout et idem laici faciunt inter se... Talem autem et tantum volentes removere abusum statuimus, ut nullus clericorum nostrae provinciae, quocumque fungatur honore vel statu, a talibus joculatores vel histriones transmisses recipiat sou provideat aliquid propter victum etiam transeundo.
1
.

2.

124

CHAPITRE V
et l'exclusive exploitation. Parfois

monopole
dait

donc, l'auteur gar-

pour lui-mme les vers de sa chanson, et les transmettait ses hritiers pour qu'ils en eussent l'usufruit'. Parfois, aucon-'
traire,
il

s'entendait avec des jongleurs qui lui achetaient son


l'argent
^
;

pome pour des chevaux, des vtements ou de


march
consistait alors

et

le

ou bien enseigner oralement le pome cd ^, ou bien peut-tre en donner une copie. Cette copie, il faut sans doute l'imaginer sur le modle de ces manuscrits format rduit, dont nous avons conserv plusieurs exemplaires et
Doon de Nanleuil {Romania,

1.

t.

XIII, p. H-d2)

Iluon de Villenoeve, Ta molt estroit garde : N'en volt prendre cheval ne la mule afelti-ee,

Pelion vair ne gris, mantel, chape forree,

Destruction

Ne de buens parisis une grant henepee. Or en ait il maus grez, qu'ele li est emble. de Rome [Romania, t. texte II, p. 6),
:

corrig

par

M. P. Meyer

Cil ki la

canchon fist l'a longuement garde, Ainz n'en vont prendre avoir, voire nule daree Ne mul ne palefroi, mantel, chape fourre.
t.

Sur ces textes, voy. G. Paris [Romania,


t.

IV, p. 471), P.

Meyer [Romania,
t.

XIII, p. 12-13), Castets [Revue des langues

romanes,

5" srie,

IX, p. 106).

Foulques de Candie,

p.

52

Ceste chanson ne vient pas de mensonge Herbert le duc qui tient promesse a songe En fist ces vers ancore en tient la longe...
;

Vilain jongleur qui

Damedieu mal donge


:

Ne

sevent

tiex...

Rataille Loquifer, Bibl. Nat., ms. fr. 1418, f" 290 Ceste chanson est faite grant pice a : Jendeus de Brie qui les vers en trova

Por la bont si trs bien les garda, Ains a nul home ne l'aprist n'enseigna. Mais grant avoir en ot et recovra Entor Secile la ou il conversa. Quant il morut a son lils la laissa. 2. Voy. les textes cits de Doon de Nanleuil et de la Destruction de Rome. ajouter Enfances Guillaume, Bibl. Nat., ms. fr. 1448, f 68 Fist la un moines de Saint-Denis en France.. Uns genlis moines qui a Saint Denis iert, Quant il oit de Guillaume parleir, Avis li l'ut que fust entroblis. Si nos en ait les vers renovels Qui ont el rle plus de cent ans esteis. Je li ai tant et j)romis et don. Si m'a les vers enseigns et monstres. 3. Voy. le texte cit des Enfances Guillaume.
:

LES REVENUS DES JONGLEURS

125

dont nous savons qu'ils servaient en effet aux jongleurs '. D'ailleurs, on avait beau la garder jalousement, l'uvre n'tait pas toujours l'abri. Il arrivait quelle ft drobe ^. Mais, comme le
larcin n'tait pas trs facile,
:

si procds dtourns faisait des contrefaons, et cela personne ne pouvait l'empcher. Ou bien, s'il circulait sur un thme, une version donne, on en

on avait plus souvent recours des une chanson avait eu du succs, on en

imaginait une nouvelle, qu'on tchait de faire plus belle que

concurrence trs vive, laquelle nous devons, par exemple, tant de romans qui traitent un mme sujet la mode, tant de remaniements piques 3.
l'autre.

Et ainsi

s'tablissait une

On

a vu, par ce qui prcde, quels taient les principaux reve:

nus des jong-leurs

les

dons

particulirement l'occasion des ftes

et l'hospitalit les
;

dans

les chteaux,

rcompenses, ordi-

nairement moins larges, des bourgeois; le produit del qute dans les rues enfin les bnfices du travail de librairie ^. Les
;

mnestrels qui frquentaient les cours taient ceux qui avaient la vie la plus large et nous en avons vu ailleurs les exemples.
1.
t.

I,

p.

2.

3.

Voy., sur ces manuscrits de jongleurs, L. Gautier, popes franaises, 225 ss. Voy. le texte cit de Doon de Nanteuil. 11 faut, en effet, remarquer le nombre des rpliques qu'ont eues les

comment se forment des sries telles que, par exemple, celle du Roman du roi Flore et de la belle Jeanne, de Guillaume de Dole, du Comte de Poitiers, du Roman de la Violette, etc. Pour ce qui est des chansons de geste, la circulation de versions diffrentes sur un mme sujet, donnait lieu des contestations continuelles entre les jongleurs, chacun vantant la supriorit de la sienne. Les dbuts nous en fournissent d'abondants exemples, dont L. Gautier a fait un recueil [popes franaises, t. I, p. 380, et t. II, p. 248-249), sans les expliquer suffisamment. Ce sont, chaque fois, des attaques contre les vilains jongleurs ou les nouveaux jongleurs , qui content l'histoire sans la savoir et qui ne connaissent pas la vraie, la meilleure. Ces rcriminations nous permettent d'entrevoir l'activit cratrice des jongleurs piques, qui s'ingnirent utiliser d'une faon nouvelle et personnelle la vieille matire
pices succs, en gnral, et

lgendaire. 4. C'est des jongleurs probablement qu'il faut rapporter ces travaux de copie, ces remaniements, renouvellements, amplifications, abrgs, dont les lgendes piques ont fourni la matire, et dont beaucoup ont d tre destins aux collections des bibliothques. Aussi bien qu' chanter ou rciter des pomes, on ti-ouvait bnfice les copier. On a dj cit le cas de ce Jean Mados, neveu d'Adam de la Haie, tenu Arras pour un joyeux compagnon, qui, un jour, ruin par le jeu, se mit, pour gagner un peu
d'argent, copier un encore.

manuscrit du

Roman de

Troir,

que nous avons

126

CHAPITRE V

Les autres jongleurs arrivaient rarement l'aisance, surtout k une aisance durable. Non seulement leurs revenus taient incertains ou chtifs, non seulement ils manquaient d'esprit d'ordre,, mais en outre, il pesait sur eux de lourdes charges et la socit les traitait rudement. Ils ne pouvaient pas toujours exercer leur art en toute libert pour des raisons de plusieurs sortes. Les fiefs
de jonglerie institus dans certaines villes, comme Bourges, Mimizan, Beauvais, l'avaient t leurs dpens . 11 sufft pour s'en convaincre de lire les statuts de celui de Beauvais. On y

que le possesseur du fief, en 1372, pouvait, aux jours de Nol, de Pques et de la Pentecte, faire chanter de geste, sur la place, qui il lui plaisait, l'exclusion de tous ceux qui n'avaient
voit

pas sa permission venant Beauvais

pouvait lever impt sur tout jongleur et que, si le jongleur refusait de paver, il
qu'il
-^

pouvait
1.

lui

prendre sa vielle et son livre


de Bourges, voy. Arch. Nat.

A Mimizan,
fief,
t.

le

posses-

Pour

le fief

JJ. 176, pice 2.

2.

Collectiou

dom

Grenier,

Dnombrement du

311, pice 106

Item le dit Jehan puet donner le plache et faire chanter de geste a Beauves au lieu acoustum qui que il luy plait le jour de Nol', le jour de Pasques, de Pcnthecousthes, et leurs feries, sans che que aultres y puist chanter se n'est par la licence du dit Jehan. 3. Item le <lit Jehan a cause du dit fief a de chascun jongleur venant et estant a Beauvez une fois douze deniers de ceulx qui chantent en plache et se il sont refusant de paier il puet prendre leur livre ou leur viele se il l'ont et se ils ne la ont faire les contraindre de paier. Le fief avait d'abord appartenu, semble-t-il, de simples bourgeois. Le 24 juin 1330, Jehan de Saint-Denis, et sa femme, qui le possdaient, le vendirent Jean de Marigny, vque de Beauvais (Archives communales de Beauvais, cart. AA 1, f" 65, vendit une partie de ses droits l'chevir"). Le 5 juillet, l'vque nage de la ville (docum. cits, f 67 v). Le fief dans sa totalit ne tarda pas tre cd par l'vque un particulier, pour tre tenu de lui par foi et hommage. Nous en avons plusieurs dnombrements, dont le premier, celui qui a t cit plus haut, date du 2 mars 1376. Quelle tait l'origine de cette institution? Vraisemblablement, c'tait une sorte de fermage royal. Le roi, moyennant le versement d'une certaine somme ou certaines obligations, concdait en retour une personne donne un certain nombre de privilges el de droits. Mais les choses se compliqurent quand le fief fut tenu sous l'hommage de l'vque de Beauvais, qui le tenait lui-mme du roi. L'vque (qui n'avait pas vendu le fief, comme autrefois Jean de SaintDenis, mais qui l'avait cd sous la condition de l'hommage) restait au regard du roi le seul astreint aux charges; et pourtant ces charges devaient incomber celui qui jouissait vritablement des avantages du fief. C'est pourquoi on lit dans le dnombrement de 1376 cette clause premire vue trange Item le dit Jehans est tenus a le cause du dit fief de servir le dit Monseigneur en armes, quand il convient que le dit Mons. serve le Roy nostre sire en ychellui estt et le dit Mons. l'en fait semonre souffisamment et le doit garantir de faire autre serviche par devers le roy.

LES REVENUS DES JONGLEURS

127

seur du fief avait droit au quart des bnfices des jongleurs . D'autre part, les autorits civiles, en beaucoup d'endroits, prenaient contre eux des mesures svres, dictaient des lois somptuaires, limitant le

nombre qu'on en pouvait employer, limitant

le

salaire qu'on pouvait leur accorder, les interdisant


fois
'-.

mme

Dans
-^

ces conditions,

si la

vie tait belle et riche

quelquepour quel-

ques-uns,
la

train royal

mme

jongleur allemand Vollarc menait au xi^ sicle un jongleur anglais Raher avait son service, vers poque, toute une suite de vielleurs qui jouaient avec
si le
;

si le

des archets d'argent ^, ce n'tait pas l la condition gnrale des auteurs. Plus d'im, comme le hros d'un fabliau fameux,
N'avoit pas sovent robe entire. Sovenl estoit sanz sa viele Et sanz chauces et sanz cotele, Si que au vent et a la bise Estoit sovent en sa chemise. N'avoit pas sovent chaucemente. Ses chauces avoit forment chieres,
.

De son cors naissent les lannieres Et quant a la foiz avenoit, Que il uns soUeres avoit,
Pertuisiez et deforetez,

Mot ert grande la clartez Et mot ert povres ses alors


i

'.

Et

comme ceux
ils

nombre,

qui se trouvaient dans ce cas taient le avisrent au moyen de s'assurer la garantie de


la

quelques droits et nous allons dire.


1.

jouissance de quelques avantages,

que

Registre de la

Du Gange au mot jocflaria.


2. 3.
4. o.

Chambre des Comptes de

Paris, JJ,

v, cit

par

Voyez plus haut, p. 92. Voy. Hertz, Spielniannsbuch, p. 33. Voy. Ritson, Ancient english melrical romances, t. I, p. clxxx. Saint Pierre et le jongleur (Montaiglon, Recueil des fabliaux,

t.

V,

p. 63).

CHAPITRE

VI

LES CORPORATIONS ET LES CONFRRIES

Les Corporations,

Bien que
tablis

les textes

littraires parlent
les cours,

souvent de mnestrels

demeure dans

firment leurs indications, il nombre des jongleurs n'avaient pas d'emploi fixe, et qu'ils vivaient d'embauch passagre, irrgulire. Ceux-l ne pouvaient compter
sur une pension assure, et comme leur existence tait incertaine, prcaire parfois, ils cherchrent dans l'association une force qu'y avaient trouve les artisans de tous les autres mtiers ils organi:

bien que les documents conne faut pas oublier que le plusg-rand

srent des corporations. Ce ne fut vraisemblablement qu'assez tard, s'il faut en juger par la date des plus anciens documents.

Nous savons bien que, ds

le milieu du xiii'* sicle, les jongleurs de Paris jouissaient de certaines franchises, et que, par exemple, ils taient quittes du droit de page au Petit-Pont, pour un vers

de chanson

i.

Mais

c'est

seulement au dbut du xiv^

sicle

que

furent prsents la sanction du prvt de la ville les premiers statuts de la Corporation des mntriers parisiens, la plus ancienne

de ce genre,
de

et qui servit

de modle toutes les autres en France

et l'tranger. Scells
la Sainte-Croix,

par Gille Haquin, le 14 septembre, jour en l'anne 1321, ces statuts furent enregistrs
le

par Guillaume Gormont,


1.

22 octobre 1341

2.

Voy. app.

III,

242.

a t publi pour la premire fois par B. Bernhard, en appendice son premier article sur la Cor})oration des mntriers de Paris [Bibliothque de r cole des Chartes, t. III, 1842, p. 400-402), d'aprs deux
2.

Le texte en

manuscrits de
I.

la

Sorbonne

et des Archives. Voici les articles

que d'ore en avant nuls tcmpeur de la ville de Paris ne puist alouer une feste que luy et son compagnon ne autre jongleur ou jongleresse d'autrui mestier que soy mesmes pour ce qu'il en y a aucuns qui font marchi d'amener taboureurs, villeurs, organeurs, et autres
C'est assavoir,
;

jongleurs d'autre jonglerie avecq eulx, et puis prennent lesquiex que il veulent dont il ont bon loier et bon courratage, et prennent gent qui riens ne savent et laissent les bons ouvriers ; de quoy li peuples et les bonnes genz sont aucune fois deeiis, et ainssi le font ou prjudice du mestier et

LES CORPORATIONS ET LES CONFRRIES

129

du

Trente-sept mnestrels et mnestrelles, dont Pariset, mnestrel roi, signrent la requte de 1321. Ils avaient divis leur projet

du commun proufit. Car, comment que ceus qu'il prennent sachent peu, ne leur font il pas demander mendre salaire et a leur proufit et les tesmoignent autres qu'il ne sont, en dcevant les bonnes gens. II Item que se trompeurs ou autres menestreurs ont fait marchi ou promis aler une feste, que il ne la puissent laissier tant comme ycelle feste
.

durra pour autre prendre. III. Item, que il ne puissent envoier la feste laquelle ils seront alous nulle autre personne pour euls, si ce n'estoit ou cas de maladie, de prison

ou d'autre ncessit.
IV. Item, que nuls menestreurs ou mnestrelles, ne aprentiz quelque Us soient, ne voisent aval la ville de Paris pour soy prsenter feste, ne noces pour euls, ne pour autres, et s'il fait ou font le contraire qu'il en che en l'amende. V. Item, que nuls menestreurs aprentis qui voist aval taverne ne puisse louer autrui que lui, ne enviter ou amonester, ou faire aucune mencion de son mestier ou dit louage par fait, ne par parole, ne par signe quelque il soit, ne par interpointe coustume, se ne sont ses enfants marier tant seulement ou de qui les maris seroient aie en estrange pais ou estrang d leurs fams. Mais se l'en leur demande aucun mnestrel jongleur pour louer,' qu'ils respondent tant seulement ceus qui les requerront Seigneur, je ne puis alouer autrui que moy mesmes par les ordenances de nostre mestier, mais se il vous fault menestreurs ou aprentis, aies en la rue aus jongleurs, vous en trouvres de bons. Sanz ce que ledit apprentis qui en sera requis puisse nommer, enseingner, ne prsenter aucun par especial et se li aprentis fait le contraire, que ses maistres ou lui soient tenuz de l'amende lequel qu'U plaira miex aus maistres du mestier et se le maistre ne veult paer l'amende, que le vallet aprentis soit bannis du mestier un an et un jour de la ville de Paris, ou au moins jusques tant que le maistre ou aprentis
: ;

aient paie l'amende. ^ I. Item, que se aucun vient en la rue aus jongleurs pour louer aucuns jongleurs ou jongleresses, et sus le premier qui li demanderres appelera pour louer, nuls autres ne s'embate en leurs paroles, ne ne facent fuers, ne facent faires, et ne ne l'appellent pour soy prsenter ne autrui, jusques tant que li demanderres et le premier jongleur appelle soient dpartis de marchi et que li demanderres s'en voit pour louer un autre.

Item, que ce mesmes soit fait des aprentis. Item, que tous menestreus et mnestrels, jongleurs et jongleresses, tant priv comme estrange, jurront et seront tenuz de jurer garder les dites ordenances par foy et serement. IX. Item, que se il vient eu la dite ville aucun mnestrel, jongleur,

VII

^ III

mestre ou aprentis, que li prevost de Saint-Julian ou ceus qui y seront establis de par le roy pour mestres du dit mestier et pour garder iceluy, li puissent deffendre l'ouvrer, et sus estre bannis un an et un jour de la ville de Paris jusques tant qu'il auroit jur tenir et garder les dites ordenances et sur les poines qui mises y sont. X. Item, que nulz ne se face louer par queux ne par personne aucune qui loier, ne promesse aucune, ne aucune cortoisie en prengne XI. Item, que ou dit mestier seront orden .II. ou .III. preudes hommes
.

Far.4l.

Les jony leurs

au moyen ge.

130

CHAPITKE VI

de rglement en 11 articles, qui rvlent d'une faon claire l'objet de l'institution nouvelle. La pense principale des fondateurs
tait, organisant un corps, d'assurer chacun de ses membres la jouissance des avantages conomiques et matriels qui rsulteraient du groupement. Dans l'histoire de la jonglerie, c'est l un

vnement important. Car, indpendamment de tout autre profit, il faut considrer comme un grand point que des hommes nagure dcris et honnis, aient pu s'organiser rgulirement, avec l'assentiment des pouvoirs publics, et tout aussi officiellement que les foulons, les drapiers ou les bouchers. Il y avait dans ce simple fait un signe de prosprit et de force.
D'ailleurs, la fondation de 1321 ne tarda pas tre complte par une uvre importante, et la corporation se doubla d'une confrrie. En 1330, en effet, sur l'initiative de deux signataires du

premier acte, les mnestrels Jacques et Huet, un hospice fut ouvert dans la rue Saint-Martin-des-Champs, sur un terrain dont on loua une partie l'abbesse de Montmartre et dont on acheta
avec une maison, l'avocat Etienne d'Auxerre. L'entremodeste en ses dbuts, prospra rapidement. Il n'y eut l prise, d'abord qu'une seule salle o une vieille femme donnait ses soins aux malades, tandis qu'un clerc du nom de Janot Brunel faisait office de gardien et allait quter en ville. Mais il se tint, ds 1331, une runion des mntriers, qui, sous l'invocation de saint Julien l'Hospitalier et de saint Gent ^, patrons de l'hospice, constiturent une confrrie pour l'entretien et l'accroissement
l'autre,

du nouvel tablissement. Chacun contribuant de son mieux

la

de par nous ou de par nos successeurs prevos de Paris ou nom du roy, qui corrigeront et punir puissent les mesprenans contre les dites ordenances, en telle manire que la moiti des amendes tournent par devers le roy, et et sera chascune l'autre moiti au proufit de la confrairie du dist mestier amende tauxee .X. sous parisis toutes les foiz que aucun mesprendra contre les ordenances dessus dites ou contre aucun d'icelles. Ces statuts furent complts, en 1407, par une ordonnance du roi Charles VI, qui confirma une srie de nouveaux articles destins rgler plus exactement l'ordre et le fonctionnement de la corporation (voy. Bernhard, 2* art., p. o26 ss.). Nous ne nous occupons pas ici des l'glements qui furent insti;

tus aprs le
1
.

xv*'

sicle.

lgende de saint Gent au moyen ge, voy. la premire partie d'un travail de Bertha von der Lage, Sludien zur Genesiuslegende {Wissenschaftliche Beilage zuin Jahresbericht (1er CharloUenschule). Quelques dtails, depuis, dans l'tude de \V. Forster sur le Saint Vou de Luques {Mlanges Chabaneau, p. 20 ss., publis dans les lomanische Forschungen).

Sur

la

LES CORPORATIONS ET LES CONFRRIES

131

dpense, on racheta le terrain de labbesse de Montmartre puis on ajouta l'hpital une chapelle, laquelle une rente de seize livres parisis permit de donner un prtre puis on acheta Guillemin, seigneur d'OthyoUes, moyennant 190 livres, une rente de 20 livres parisis sur la recette de la vicomte de Corbeil puis
; ;

on obtint du pape tuel. Et ainsi, par


cice d'un culte

l'rection de la chapellenie en bnfice perpla possession de biens en commun, par l'exerles associs

commun,
lis,

plus troitement
la

de mieux en mieux unis


si

de 1321 taient de plus en ^. Le succs de la

corporation parut tous


selon les

clatant, que,

dans toutes

les villes

de

province franaise, et l'tranger, les mntriers se grouprent

mmes principes que leurs confrres parisiens -. L'uvre

avait t heureuse.

Toutefois, il n'est pas vrai que tous les jongleurs aient retir de trs gros avantages d'une institution qui n'intressait qu'une partie d'entre eux, et qui, de ceux quelle intressait, servait les

uns en chargeant les autres. La corporation parisienne, en effet, ne groupait que des musiciens, comme on peut s'en rendre compte
par la teneur des statuts
i.
^.

Et d'autre

part, elle excluait des pri-

L'histoire de cette fondation est retrace par Bernhard, l*' art., p. 388 d'aprs le Thtre des antiquits de Paris, Paris, 1639, du bndictin du Breuil, qui travaillait sur des documents aujourd'hui perdus. 2. Les associations provinciales franaises sont de beaucoup postrieures
ss.,"

l'association parisienne. La plus ancienne, celle d'Amiens, qui se rclame Pour ce qui est de l'Angleexpressment de celle de Paris, est de 1461 terre, M. Chambers [Mediaeval Stage, II, 258 ss.), cite les guildes de Ches.

(1380), de Londres 1469) de Canterbury (1326'>, de Beverley (looo), d'York (1561) et il les l'approche de la confrrie d'Arras et de H y a l de la confusion. Nous verrons, en la corporation de Paris. effet, que les associations d'Arras et de Paris sont d'un caractre trs diffrent et d'autre part le cas de Chester, par exemple, n'est pas celui de Londres. M. Chambers rappelle cette tradition que Randal Blundeville, comte de Chester, assig par les Gallois dans Rhuddlan Castle, fut dlivr par le gouverneur de Cheshire, Roger Lacy, avec le concours de la populace venue la foire d't de Chester, et que Randal donna alors Lacy, pour la tenir lui et ses descendants, la juridiction omnium leccatorum et meretricum totius Cestriae . On le voit, il ne s'agit pas d'association, corporation ou confri-ie, mais d'une sorte de fief, comparable celui de Beauvais en France, ou simplement d'une fonction de police comme tait cette royaut des l'ibauds, dont fut pourvu un temps le cur d'Abbeville (voy. plus haut,
ter,
;

de Tutbury

11*=

partie, chapitre

ii.)

Les arguments dont se sert Bernhard (l*"" art., p. 397 ss.), pour prouver que la corporation parisienne comprenait des jongleurs de bouche , c'est-dire des chanteurs et conteurs, ne sont pas suffisants. Il cite d'une pari une ordonnance de police du 14 septembi'e 1393, qui dfend aux faiseurs
3.

132

CHAPITRE VI

vilges rservs aux associs tous ceux qui ne faisaient pas rgulirement partie de la compagnie. Rdigs dans un esprit d'gosme troit, les statuts de 1321 aboutissaient crer un monopole, dont seuls
rels. S'il
ait

les matres
et

devaient retirer des bnfices


l'intrt gnral des jon-

semble naturel

conforme

gleurs qu'on

tch de ruiner le

commerce des entrepreneurs

de ftes, des intermdiaires et des courtiers ^, les mesures qui concernaient les apprentis et les mntriers trangers taient
d'une

grande

illibralit

car nul n'avait le droit d'exercer le

mtier de jongleur dans Paris s'il n'avaitjur de se conformer aux rglements de la corporation et les apprentis voyaient leurs droits
;

trop soigneusement limits pour user de leur initiative sans risque d'exclusion ou d'amendes. Sorte d'oligarchie, troitement ferme et jalouse de ses privilges, la corporation des musiciens, comme

toutes les autres corporations, vcut au dtriment des activits indpendantes, et, rigoureusement constitue, elle fixait chaque

individu le terme qu'aucune habilet personnelle ne lui permettait

de franchir.

Toutes ces raisons empchent de considrer que


corporations
c'tait
ait

le

rgime des

beaucoup modifi

la situation

sociale des jon-

gleurs. Quelques-uns ont bien

pu
la

un gros avantage de tuer


;

s'en trouver plus riches, et concurrence. Mais le corps des

jongleurs dans son ensemble n'en devint ni plus indpendant, ni plus considr et il semble mme que les jongleurs littraires
n'aient t associs en aucune manire

aux bnfices matriels

constitution nouvelle. C'est pourquoi il est intressant de voir se fonder, sur certains points du territoire franais, des asso-

de

la

ciations

d'une

espce particulire, qui,

elles,

jongleurs de rehausser singulirement leur condition. Il s'agit des confrries, la faveur de proccupations qui, en plusieurs villes, runirent, et les les bourgeois de tout tat. La plus communes, jongleurs
toutes les spcialits, et qui

groupaient des eurent pour effet de

curieuse et sur laquelle on est mieux inform, est celle d'Arras.


de dits et de chansons de faire ou chanter aucuns dits ni chansons o il soit fait mention du pape, du roi, etc. Et il montre d'autre part (jue, durant tout le XIV? sicle, ct des musiciens, on trouve frquemment des mnestrels de bouche. Mais trop videmment ces faits ne prouvent pas que ceuxci soient entrs dans la corporation. Aucune mention n'en est faite dans les statuts de 1321 ni de 1407, et il n'y est jamais question que de joueurs d'instruments.
1.

Voy. surtout

les articles

1,

III,

IV, X.

LES CORPORATIONS ET LES CONFRRIES

133

La Confrrie d'Arras
Il

'.

existait,

en

effet,

dans cette

cit,

ds les dernires annes

du xii^ sicle, une confrrie religieuse, qui, place sous le nom de la Vierge Marie, n'tait pas trs ancienne cette date, mais faisait remonter aux qui passait pour telle au xiii^ sicle et qu'on
environs de l'an 1120. Elle tait puissante par le nombre et la Nous le savons pour qualit des personnages qui la composaient. avoir conserv le registre, o chaque anne les confrres dfunts
taient inscrits
la

aux
-.

ftes de la Pentecte, de

l'Assomption

et

de

Saint-Remi

Si son histoire, partir de 1191, est relativement claire et facile tracer au moins dans ses grandes lignes, ses origines sont obscures et la foi populaire les racontait en termes plus merveil-

leux que vrais. On ne saurait retenir grand'chose des rcits qui circulaient dans le public et qui taient assurment lgendaires.

Mais

lgendes ne sont pas indiffrentes quand on y croit. La cette d'Arras vivait de la croyance une lgende a donc son importance, et voici comment on la rapporlgende
les

confrrie

tait.

temps que le bon vque Lambert occupait le sige d'Arras, pour les pchs du peuple, qu'une grande pestilence s'abattit sur la ville. C'tait un mal horrible, une brlure qui dvorait toutes les parties du corps, et les hommes, les femmes, les enfants taient atteints qui l'il, qui la cuisse, qui au nez, qui
il

Au

arriva,

1.

les

historiens rgionaux. Lecesne, Histoire d^Arras,

La confrrie des Ardents d'Arras a occup - de frquentes reprises M. Guy, Adam de la Haie, p. xxvii ss. cite
:

t. I

Dom Devienne, //ts/o/re

d'Artois, i.

I,

2* par-

tie; Gazet, Histoire ecclsiastique des Pays-Bas. On peut ajouter ces ouvrages des tudes particulires, telles que Gazet, Histoire de la sainte Chandelle, 1612 Nie. Fatou, Discours sur les prodiges du saint Cierge le 21 mai 1 105, 1693, 1695 et 1744 Ch. de Linas, La Confrapport. rie de N.-D. des Ardents d'Arras; Teminck, Essai historique sur la sainte Chandelle d'Arras, lSo3; Notre-Dame du Joyel, ou Histoire lgendaire et numismatique de la Chandelle d'Arras, 1853; Appendice Vhistoire du saint Cierge, 1857 d'un anonyme [Molinier ou Montaiglon], Notice sur la sainte Chandelle d'Arras, 1860; Cavrois, Le Cartulaire de Notre-Dame des Ardents^
;
. .

1876
2.

etc.

ms. fr. 8541. Sur ce ms., voy. une communication faite l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres le 28 juillet 1899 par M.GuesBibl. Nat.,

non

voy. aussi Romania,

t.

XXIX,

p. 145.

434

CHAPITRE VT

au ventre. Et contre ce flau, aucun remde n'tait connu. La plupart de ceux qui taient frapps venaient comme ils pouvaient l'glise d'Arras et y faisaient pnitence pour flchir le courroux de Dieu. Le mal durait toujours. En ce temps-l, deux jongleurs, l'un de Brabant, l'autre de
Saint-Pol-en-Ternois, se portaient entre eux une haine implacable. Celui de Brabant se nommait Itier et celui de Saint-Pol Norman.
Or, une nuit, comme Itier gisait en son lit et dormait, la trs belle Vierge lui apparut, et lui dit Tu iras Arras, en
:

l'glise

Notre-Dame-Sainte-Marie. Tu trouveras l l'vque Lambert. Ensemble vous veillerez dans le choeur pendant la nuit qui
cdera
le

pr-

jour du dimanche, et quand viendra l'heure de minuit, une femme apparatra, vtue comme je suis, qui vous donnera un
cierge.

Et

le

cierge sera allum

dgouttera, gurira les Ardents


nuit, elle se
lui
ft

du feu cleste, et la cire qui en La Vierge disparut. La mme

montra au mnestrel de Saint-Pol,

Norman,

et elle

les

mmes commandements.
;

Le lendemain, tous deux taient en route mais Norman, qui le chemin plus court, arrive le premier Arras. Il trouve l'vque Lambert genoux dans sa chapelle, en oraison devant
avait
l'autel de saint Sverin. 11 s'approche de lui et veille qu'il a vue. L'vque l'entend ;
il

lui

conte la meril

puis,

quand

a ou son

rcit,

il

lui dit

Sire pre, mon parrain et ma marraine qui rpondirent pour moi au prtre mon baptme, me nommrent Pierre mais on m'a appel Norman par surnom. Je suis n Saint-Pol-enTernois, et je vis de jonglerie, en pauvre mnestrel .

Quel

est ton

nom, beau

fils ?

et d'o viens-tu ?

Je

le crois

volontiers

rpond l'vque

car tu

me

pais

de bourdes, en bon jongleur.

Norman

s'en va,

honteux

et tout confus.

Cependant, l'autre jongleur, celui de Brabant, Itier, arrive son tour Arras. 11 vient l'glise et quand la messe est dite,
;

que l'vque reste a vue. Et l'vque

seul,
lui

il

lui

conte son tour la merveille qu'il


:

demande

t'appelles-tu ? d'o es-tu ? que fais-tu ? Sire, j'ai nom Itier je suis n en Brabant, et j'y demeure. Je chante et je suis jongleur .

Comment

Ha
.

fait

l'vque, vous vous tes donc entendus pour

me

gaber

LES CORPORATIONS ET LES CONFRRIES

133
Itier

Et
sitt

il

explique que

Norman

est dj venu.

Mais

jure aus-

Si je voyais Norman, je lui bouterais de le corps, car il a tu mon frre.

mon

pe travers

Ce propos rend l'vque attentif. Il voit bien qu'il ne s'agit pas de ruse ni de gaberie. Il veut prouver le bon vouloir de chacun il oblige les deux ennemis de se rconcilier, et eux s'accordent de
:

bonne grce. Alors ils vont s'agenouiller tous les trois au moutier. Et comme ils faisaient leurs prires, un peu aprs le premier chant du coq, la douce mre de Dieu descend du chur, portant un cierge allum du feu cleste. Elle le leur remet, et, ds la premire nuit, 144 malades sont guris de l'eau qu'ils boivent et o on avait vers quelques gouttes de la cire du cierge. Aprs cet vnement, Itier et Norman fondrent une charit pour perptuer le souvenir du miracle, et depuis elle vcut, grande et forte. Itier et Norman en furent huit ou neuf ans seigneurs. A leur mort, deux chevaliers essayrent de s'en rendre matres, et, considrant qu'il leur tait honteux d'tre sous les ordres des jongleurs, il chassrent ceux-ci de la confrrie. Mais la Vierge leur envoya une maladie, qui les ft grandement repentir de leur charit revint entre les mains des jongleurs, mfait. Et la
<<

<(

comme
1
.

il

tait

de droit

*.

faut rapprocher le miracle du saint Cierge d'Arras de deux autres, Vierge donner des jongleurs des marques prodigieuses de sa bienveillance ce sont les mii-acles du Cierge de Roc-Amadour, et du
Il

l'on voit la

Saint-Vou de Luques. L'histoire du Cierge de Roc-Amadour, rapporte dans le Recueil des Miracles de ce sanctuaire (dit. Edmond Albe, c. 128 ss.), a t traite potiquement par Gautier de Coinci(il/iracZes, d. Poquet, col. 31.j Elle raconte comment un jongleur du nom d Pierre de Siglar obtint ss.) par deux fois de la Vierge qu'un cierge de l'autel, tandis qu'il jouait, vnt se poser sur sa vielle. Sur le Saint-Vou de Luques, voy. l'tude de \V. Foerster et le pome de la Bibliothque de Turin relatif la lgende qu'il publie la suite {Mlanges Chabaneau, p. 1-53). Ce pome clbre le miracle par lequel le crucifix de l'glise de Lucques tendit deux fois l'un de ses souliers au jongleur Jenois qui jouait devant lui. Il est certain qu'il y a pour le fond une parent troite entre les trois lgendes, bien que M. Fi-ster incline considrer comme isol le cas d'Arras (voy. ouvr. cit, p. 7). Mais
.

c'est celle

filiation historique ? Il est possible. Dans ce cas, du Vou de Luques qui aurait t la source des deux autres. Elle est, en effet, la plus ancienne, remontant jusqu'au ix^ sicle (voy. Frster, p. 9 ss.), tandis que Pierre de Siglar aurait vcu au xii* sicle seulement, et que Itier et Norman auraient reu leur cierge en 1105. D'autre part, elle tait trs connue en France (voy. Frster, p. 3-9) et on en trouve dj la mention dans un pome de Pierre d'Auvergne, qui composait entre l'JS et ' 1180 voy. d. Zenkerdans les Romanische Forschiingen, t. XII, p. 18

a-t-il

entre elles une

36

CHAPITRE VI

preuve de cette merveilleuse histoire, ;\ preuve du miracle, des bienfaits de la Sainte-Chandelle et de l'authenticit des faits,

on montrait l'pitaphe grave sur marbre bleu du tombeau de on citait une lettre de Glase II, pape, l'vque Lambert Robert, vque d'Arras, o le pontife souverain priait l'vque de donner ses soins l'tablissement d'une confrrie - on citait enfin une charte de l'vque Alvise, en 1133, qui, pour en fixer
*
;

le

souvenir, racontait dans le dtail comment le saint cierge avait t dpos entre les mains d'Itier et de Norman 3. Cette charte

1. Voici le texte de la Gallia Christiana, t. III, col. 322 ss., relatif la spulture de Lambert Denique plus antistes pastorali munere summa cum laude perfutictus migravit ad Christum 16 maii 111"). Tumulatur in cathedrali ecclesia ubi epitaphium hoc in marmore visitur ad laevam chori parieti affixum Anno Domini MCXV, XVI kal. Junii, obiit bealae memoriae Lamhertus hiijus Atrehatensis sedis cardinalis episcopus. Per hune restituta
;
:

quae per multa tempora Cameracensi episcopo fuerat cnmrnendata. Huic episcopo et duohus joculatoribus Itherio et Northmanno, beata Maria in hac ecclesia apparuit, dans eis candelam per quant sanantur ardentes ign malo. C'est cette pitaphe, mentionnant le miracle de la chandelle, qu'ont ordinairement reproduite les historiens Ferry de Locres, Chronicon belg., p. 270 Gazet, Ilist. eccls. des Pays-Bas, p. 112 Cavrois, Cartulaire de N.-D. des Ardents, p. 87 etc. Il convient toutefois de remarquer que la Chronique de Saint-Bertin (Martne, Thsaurus anecest dignitas ejus episcopatus
: ;

dotorum,

t.

III, col.

605-606), qui

connat pourtant l'histoire du miracle,


:

donne un autre texte pour l'pitaphe

Vedastus proprius fuit hujus episcopus urbis, Post cujus obitum proprio sine praesule languens Haec sedes flevit subjecta diu Cameraco. Donec Lambertum tumulo qui clauditur isto Moribus egregium, sapientem, religiosum,

Romae

sacravit Urbanus papa secundus. Et proprium sedi pastorem reddidit isti. Mundo decessit, cum Maius ab Idibus exit.

Praestet ei requiem Dominus sine fine manentem. conclure qu'au temps o cette chronique fut rdige, on n'avait pas encore pris soin de confirmer le miracle par des documents indiscutables, et que la pierre bleue n'avait pas encore pris la place d'une pitaphe plus ancienne ? Les textes qui suivent sont pour la plupart contenus dans le Registre Thieulaine, manuscrit dpos l'vch d'Arras, qui fut commenc en 1607 et achev en 1731. La lettre de Glase II se trouve au f xl. L'authenticit en est conteste par Devienne. 2. Registre Thieulaine, f lxi. Un passage singulier de cette lettre, en contradiction avec la version officielle du miracle, semble la dnoncer comme apocryphe. C'est le suivant ...ad candelam praefatam, quam nostris oculis a beatissima Maria virgine in monasterio nostro vidimus afferi D. I. et N. ut per eam sanarentur ardentes ign malo. 3. Registre Thieulaine, f lui. Les pices prcdentes ont t imprimes

En

faut-il

LES CORPORATIONS reprsentait la relation officielle


le

F.T

LFS CONFRRIES
elle fut traduite

137

du miracle

dans

courant du

xiii^

sicle

et diffrents

pomes, par

la suite, cl-

brrent les faits qu'elle rapportait. L'un de ces pomes, le plus


ancien, qui est du xiii" sicle, se chantait, et vraisemblablement l'glise '. On constate, tudier ces textes, qu'ils se rapportent

tous une version identique, qui est celle de la charte d'Alvise. C'est d'aprs cette charte, devenue article de foi. que nous avons
retrac la lgende.

Vierge dont le miracle avait sauv la ville, les habitants avaient donc dcid d'organiser un culte spcial et une confrrie s'tait forme, qui avait pour but de conserver la Sainte Chandelle et de clbrer des ftes. Nous avons encore les

Pour l'amour de

la

statuts de cette confrrie


fois

et

des

n'ont pas t rdigs en une seide additions nombreuses ont t faites, diverses
3.

Ils

poques, au texte primitif. Mais on les distingue grce aux diffrences de l'criture
.

facilement,

Les plus anciennes dispositions datent de 1194. Il y tait dit Ceste carit tient on de Deu et de me dame Sainte Marie. Et
:
:

savs por coi ele fu estoree por les ardens qui ardoient del fu d'infer. Ele ne fu mie establie por lecheri ne por folie. Ains i fjst

Dex
.IV.

tels

miracles que

le jor qu'ele fu estoree

ardoient .vu. xx.

et

ardent en le cit d'Arras. Et puis que en le carit est entrs li confrre, ja puis ne il, ne ses enffs que il ait, n'ardera del fu d'in-

ne ne morra de mort soubite, s'il foi et crance i a. tait dit encore Ceste carit est estoree des jogleors, et
fer,
:
:

Il

li

jogleor

en sont signor. Et cil cui il metent si est, et cui il metent hors, ni puet estre, se par els non car sor jogleors ni a nus signorie. Mais surtout il y tait tabli d'une faon prcise quelles conditions on pouvait tre admis dans la socit et quels taient les devoirs des associs. Ces devoirs rpondaient principalement au

par Louis Cavrois dans des Ardents.


.

la 2* partie

de son tude sur

le Cartulaire

de N.-D.

i Bibl.Nat.. ms. fr. 17229 dit par Guesnon sous le titre La Chandelle d'Arras. 2. Ed. Cavrois, ouvr. cit, p. 127; ou Teminck, Notre-Dame du Joyel,
;

p. 64. 3. Bibl.Nat.

ms. fr. 8541. d. Guesnon, 1890 (tir petit nombre) rimprims par Le Gentil, Le vieil Arras, p. 376. Autre d. de Cavrois, owr. cit, p. 103 ss., d'aprs un ms. des archives de Tvch d'Arras (n 239,
;

xin* sicle\

138

CHAPITRE

VI

souci de faire honneur au corps des morts , Aussi ceux qui tombaient malades s'inquitaient-ils d'entrer en hte dans la confrrie, o on les admettait d'urg-ence. Et si quelqu'un mourait, on
devait, sous peine d'amende, aller chercher son corps sa demeui'e, l'accompagner l'glise, sans chercher prendre le chemin le

plus court, l'entourer au chur, et couter la messe. Il apparat bien alors que la confrrie des Ardents tait, comme beaucoup d'autres en France, une mutuelle funraire. On s'y faisait recevoir pour s'assurer une spulture dcente, de belles funrailles,

auxquelles la messe, les cierges, l'affluence du public, donneraient de la solennit. Et les additions aux statuts primitifs, jus-

qu'en 1224, ne changent pas

le

caractre de l'association.
d'entrer dans une socit de

On

se

demande comment

le fait

ce genre pouvait modifier la condition du jongleur. C'est que,


il tait vraiment nouveau que les jongleurs d'une ville dans une entreprise commune, se mler au reste des habipussent, sans distinction de mtier ni de rang. Eux qui venaient, tants,

d'abord,

sur un air de vielle, demander place une table, eux qu'on ne se gnait pas pour mettre la porte, eux qu'on tenait en vile estime, ils s'entendaient maintenant avec des bourgeois pour le rglement
d'intrts
ils

moraux
:

et ils traitaient d'galit


:

avec eux. Bien mieux,

obtenaient des privilges ils taient les matres de l'association les maeurs et en avaient qu'ils formaient ils en fournissaient
la direction. Si ce fut l'effet de leur habilet ds l'origine de la

confrrie, ou si ce fut celui d'une main mise postrieure sur des droits contests, c'est ce qu'il est difficile de savoir. Toujours estil que les bourgeois acceptaient de les voir la tte de leur charit .

La seule opposition dont on et gard le souvenir tait venue de deux chevaliers, dont parle la charte d' Al vise. Mais ils en avaient t punis. Et on comprend alors que les jongleurs aient acquis ce moment une considration qui leur avaient manqu
l
'.

jusque
i
.

Une

celle d'Arras, avait t tablie Fcamp, tin, dans la premire moiti du xi sicle.

confrrie de jongleurs, de chevaliers et de clercs, assez semblable sous l'invocation de saint MarNous connaissons ce sujet la

teneur d'une charte de Raoul d'Argences (1190-1220), abb, qui analyse les statuts de l'association, autorise dj par Guillaume, abb jusqu'en 1031, vidimus de cette charte a t publi et par Henri, cinquime abb. Un de Fcamp, p. 378. par Leroux de Lincy, Essai historique .. sur V abbaye En voici des extraits: ... Notum facimus nos die date presentium,
((
.

LES CORPORATIONS ET LES CONFRRIES

139

Au

reste, ce n'tait pas tout.

Ce

n'tait

pas cette rencontre

que se bornaient les rapports des jongleurs et des bourgeois. Ils se retrouvaient encore au sein d'une autre socit, institution
prospre, qui groupait des activits nombreuses et qu'on dsignait sous le nom de puy '. Bien que nous ignorions beaucoup de choses
l'histoire de ses origines ne soit pas nous ayons perdu toute trace de ses statuts, il est que usant d'induction loisible, prudentes, comme l'a fait M. Guy, de rtablir avec une quasi-certitude les faits qui nous chappent. Il est, en effet, remarquable que toutes les villes du nord de la

du puy d'Arras, bien que


claire et

France ont vcu dune vie sensiblement parallle. Amiens avait son puy, comme Arras, et nous en avons conserv les statuts-.
vidisse, palpasse, inspexisse, ac de verbo ad verbum legisse quasdam litteprima facie apparebat, confraternitatem seu confratriam b. Martini

ras, ut

confessons atque pontificis, in capella leprosorum Fiscampnensium hactenus (xv* s.) fundatam approbantes. Quarum tnor sequitur in hecverba : Universis sancte Matris ecclesiae fliis. Radulfiis. abbas sancte Trinitatis Fiscampni. salutem. Ad divine dmentie gratiam promerendam nichil eque gratum est, quam ut ad impletionem legis Christi invicem onera nostrapor.
. . .
.

inter caritatis nostre

devotionem accendentes quosdam homines seculares, arti joculatorie ddites, volenter et diligenter admisimus. Quorum etsi ludicra et lubrica sit vita, fundamentum tamen fidei quod in Christo fundatum est, facit optimo capiti raembra cohere debilia que videlicet res non quidem nova nec recenter inventa, sed tempore bate memorie Ricardi
temus.
.

Ea propter

infirmitati

compatientes

et

sinum

in unitate fraternitatis

primi

Normanorum ducis inchoata, tempore secundi Ricardi domiaique Willelmi abbatis primi perfecta plenius et consummata, ad nostram usque persvrant etatem. Sed.. defecerat post mortem rgis Henrici primi. Dominus vero Henricus pie memorie abbas.. fraternitatem renovavit, et totius capituli assensu eos in fraternitatem recepit et collegit. Ego vero Radulfus abbas. eis omnium benefciorum nostrorum in missis, in vigiliis,
. . .

elemosinis, in orationibus, et omnibus Deo placitis. participationem dedi et concessi. Quatinuscaritate juvante et ipsi nobiscum et nos cum illis in leticia et exultatione, in symphonia et choro, in tj-mpano et psalterio, in cordis et organo, in manibus tenentes cytharas et phyalas plenas odoramentorum conspectui summi rgis valeamus apparere. Specialiter
in jeuniis, in
.

eis quam pro reliquis fratribus nostris, omni tempore, singudiebus, trs missas celebramus. Sed et singulis annis duo tricenaria pro Modus autem fraternitatis hic meo proposito est tenendus : ipsis facimus. singulis annis, die ordinationis b. Martini, convenient tam joculatores quam qui eorum fraternitati se junxerunt. Factaque solemni processionne totius
lis
.
.

autem tam pro

conventus ipsorumque joculatorum, colligentur de singulis eorum denarii quinque. . Voy. encore propos de la confrrie les Anciens inventaires du trsor de l'abbaye de Fcamp, publis par de Beaurepaire (Bibl. de
.

l'Ecole des Chartes,


1
.

t.

XX,

p. 153 ss.). l

2.

Sur Torigine de ce nom, voy. Guy, Adam de la Haie, p. xxxiv. Publis par de Beauvill, Recueil de documents indita concernant
t. I,

Picardie,

p. 139.

On

trouve,

la suite, p.

149

ss., le

texte d"un jeu dra-

440

CHAPITRE VI
et

Dats de 1471,

par consquent tardifs,


car,

un ordre ancien de choses, reproduisant, des


vieilles dispositions

nous

dit la

expriment cependant dtails prs, de charte, ils ne sont que la


.

ils

rnovation des ordonnances jadis introduites pour l'entretennement de la feste du Puy de Nostre-Dame fonde l'an de grce
.

1388 . Le puy d'Amiens, nous l'apprenons ici, est plus rcent que celui d'Arras, et peut-tre l'ide en avait-elle t emprunte cette dernire ville, de mme qu'on lui avait emprunt un peu de la cire de son cierg-e. S'il en tait ainsi, nous pouvons recueillir

Amiens des indications utiles sur Arras. Le rglement d'Amiens commandait donc que

le

matre

nouvellement lu au jour de la Chandeleur, donnt un prix au rhtoricien gagnant de l'assemble des pains fers . Le
((

mme

matre devait aussi faire dire,

le

lendemain, une messe des

trpasss, et, la fin, offrir une couronne d'argent au trouveur qui avait prsent, la veille, le meilleur chant royal. 11 devait faire composer des ballades l'loge de la Vierge pour ses cinq
ftes, et

rcompenser

la meilleure. 11 devait

en

faire

autant la

Toussaint, la Nativit. 11 devait encore, dit le texte, faire tableau, o sera figur le mistere appris pour le feste et solempnit principale dudit Puy, qui sera mis au lieu acoustum en l'es-

de Nol, pour y demourer l'anne ensievant, en prenant et en emportant le tableau de Fanne prcdente estant au dit lieu . Enfin, pour nous en tenir
glise cathdrale

d'Amiens

ledit jour

ce qui nous intresse, la fte principale du Puy, la Chandeleur, il devait donner un banquet. Lequel disner, dit l'ordon-

nance, il fera apointier a gracieuse et courtoise despence sans excs, et durant iceluy disner fera le maistre jouer ung jeu de mistre, et donra chacun des assistans ung chapel vert et ung mes dudit
mistre, avec une couronne d'argent que gaignera celuy qui fera le meilleur chant royal selon le refl'rain du tablel.

Plusieurs articles des statuts rpondent aux mmes proccupations que ceux de la confrrie d'Arras ils se rapportent au culte des
:

nous pouvons en conclure sans tmrit que, dans cette dernire ville, la confrrie et le puy formaient deux institutions
morts
;

et

troitement apparentes. Nous n'avions pas l'apprendre, puisqu'il


tait dj

suffisamment attest par ailleurs que


fait

le

puy,

comme

la

matique extraordinaire de l'anne 1472.

par Jehan Destres et jou

la nuit

des Rois

LES CORPORATIO>S ET LES CONFRRIES


confrrie, taient sous l'invocation directe
il

141

de Notre Dame. Mais


;

preuve et c'est ici une raison nouvelle pour que nous imaginions le puv d'Arras sur le modle du puv d'Amiens, bien que ce procd critique renverse l'ordre historique des vnements. Si donc, Amiens, les ftes du puv comportaient des divertissements littraires, en particulier
des concours de posie lyrique et des jeux dramatiques, il y a tout lieu de penser, d'aprs ce qui prcde, qu'il en tait de mme Arras.

n'est pas superflu d'apporter ce surcrot de

Sans recourir ces inductions, on a d'autres moyens, plus directs, de s'informer sur ce qui se faisait au puv d'Arras. Ce qu'on dcouvre alors confirme ce qu'on avait conjectur. Une foule de chansons portent en elles-mmes le tmoignage qu'elles ont t

composes pour tre chantes l, parmi d'autres, dont la meilleure valait son auteur le titre de roi et une couronne ^, et les concours o elles taient juges semblent remonter, d'aprs les plus anciennes mentions, aux environs de l'anne 1120. D'autre part, quoiqu on ait justement fait des rserves sur ce second point et
tempr
la hardiesse
ait

de certaines affirmations courantes,

il

est trs

donn au puy des reprsentations dramatiques. possible qu'on On fera bien de ne pas se prononcer trop fermement sur la destination des pices artsiennes qui nous sont restes personne ne sait o ni comment ont t jous le Jeu saint iVicolas ni le Jeu
:

de

la feuillc. Mais, tant dj pos que l'exemple d'Amiens est valable dans une certaine mesure, il convient d'observer qu'en

Tanne 1431, le puy d'Arras, ayant invit Cambrai, Douai et Valenciennes, on mit sur

les rhtoriciens
la

de

pices comiques et srieuses 2. Et il fonder une hypothse peu prs solide. Outre donc que la solennit de la confrrie des Ardents

scne plusieurs semble que ce soit l de quoi

com-

menait au jour du Saint-Sacrement jusqu'au dimence suyvant, pendant lequel temps se faisaient parmy la ville, grands signes d'esjouissance publique, par sons de cloche, et jeu de hautbois et
cornets
gleurs
1
.

divertissements qui supposaient le concours des jon'^, outre ces rjouissances de la rue, le puy fournissait encore

Petit de JuUeville, Rpertoire ge, p. 328.


2. 3.

L'essentiel sur ce point a t dit par M. Guy, ouvr. cit, p. xliii. du thtre comique en France au moyen

Gazet, Brve histoire.., p. 34.

142

CHAPITRE VI

Des amaaux de concours femmes, prenaient part teurs, posie mais on y voyait aussi des professionnels. Et on comprend que dans cette ville chantante, bourgeois et jongleurs rivalisant, on ait trouv des motets assez beaux pour tre connus dans tout le monde et pour plaire, comme on le prtendait, aux oreilles de Dieu. Les dtails manquent, mais une chose reste incontestable le puy d'Arras tait une association littraire et des jongleurs en faisaient partie au mme titre que des bourgeois. Les liens de solidarit qui s'taient forms entre eux dans la charit des Ardents se resserraient aux sances du puy. Bretel tait l'ami d'Adam de la Haie K En se frquentant et en se rencontrant dans des exercices communs, les uns s'accoutumaient apprcier et respecter l'art du trouveur, les autres, nouant avec leurs protecteurs des relations d'amiti franche et simple, acquraient une
l'activit des jongleurs une carrire belle et large.

hommes

et

indpendance qu'ils n'auraient pas eue


Lesquels en profitrent
est certain
la
le plus, c'est ce

la

cour d'un prince.


:

qui importe peu mais il y gagna. Ce qui ne veut pas dire que excellentes mais elle apparut se fit riche d'uvres plus qu'elle alors devant l'opinion publique plus digne et plus estimable, cessant d'tre le mtier d'une classe spciale d'amuseurs pour develittrature
;

nir le divertissement de tous les gens d'esprit. Peut-tre est-ce Arras 2, au xiii'^ sicle, que les jongleurs ont connu les plus

beaux jours de leur histoire, La protection des bourgeois pesait moins lourd leurs paules que celle des seigneurs elle n'tait
:

pas
1.

si

brutalement

le

prix d'un service.

Voy. Guy, ouvr. cit, p. 39 ss. Il exista des puys dans bien d'autres villes qu'Ai-ras et Amiens. Sur le puy de Valenciennes, voy. Hcart, Serventois et sottes chansons couronnes Valenciennes ;Duorest, Histoire du Puy de Valenciennes (ms. de la Dinaux, Trouvres du Nord de la France, bibliothque publique de V.) t. IV, p. 396. Sur le puy de Dieppe, voy. A. Breuil(A/motres del Socit des antiquaires de Picardie, 2 srie, t. III, p. 533). Sur le puy de Rouen, voy. Ballin, Notice historique sur V Acadmie des Palinods. Sur le puy d'vreux,
2.
;

Puy de Musique rig E. en l'honneur de Madame Sainte Ccile, p.p. Bonnin et Chassant. Le travail de A. Breuil, La confrrie de N.-D. du puy d'Amiens [Mm, de la Soc. des ant. de Picardie, 2 srie, t. III, p. 485 ss.), contient des renseignements sur les confrries normandes de Rouen, Caen et Dieppe, et sur les confrries flamandes de Valenciennes et Douai.
voy.

CHAPITRE

VII

LA SITUATION MORALE DES JONGLEURS

La chanson du Moniage Guillaume conte que le baron hros de devenu moine, fut un jour envoy par labb du couvent o il s'tait retir, pour acheter du poisson aux pcheurs de la mer. Le chemin tait long, et au retour, comme Guillaume,
l'histoire,

avec ses provisions, traversait une fort, accompagn d'un valet, celui-ci, la prire de son maitre, se mit chanter afin de le
distraire. Or, tandis qu'il' chantait, des voleurs l'entendirent, et dj ils se disposaient aller l'assaillir, quand l'un d eux mit

des doutes sur les bnfices qu'on pouvait esprer d'une telle entreprise, disant
:

1248

Mien entient que chou est uns joglers. Qui vient de bore, de vile ou de cit, La ou il a en la place cant.

A jougleor
De

pos poi conquester,

lor usage ai jou veii asss : Quant ont trois saus, quatre ou cinc assanbls,

En

la taverne les keurent alor, S'en font grant joie tant com puent durer; Tant corne il durent ne feront lasquet ;

Et quant il a le boin vin savour Et les viandes qui li sont a son gr, S'i ert bien tant que il ne puet finer.

Quant voit li ostes qu'il a tout alou, Dont Tapa rle con ja or porrs
:

querrs aillors ostel. Que marcant doivent ci osteler ; Donns moi gage de chou que vous devs . Et cil li laisse le cauche ou le soUer,

Frre

, fait-il,

Ou Ou

sa vele,
il li

quant

il

n'en puet faire

el.

ofre sa foi a afier


s'il li

Qu'il revenra,

veut respiter.
:

Tous dis fait tant que on le lait aler Quant est a l'uis, il se prent a l'errer, Et si vait querre ou se puist recovrer,

chevalier, a prestre ou a ab. Boine coustume, certes, ont li jogler

144

CHAPITHE VU
Aussi bien cante quand il n'a que disner, s'il est quarante mars trouvs Tous tant font joie tant comme ils ont sant; Por amor Dieu, laissis Toutre passer *.

Gon

Et voil
XIII* sicle.

le

roman d'un jongleur comme on

l'imaginait au

La taverne, on le remarque, y tient une place importante, et ce n'tait pas pure invention car, la fin du xii' chant de Baudoin de Sehourc, l'auteur lui-mme, annonant son public
;

les belles

aventures qu'illui contera encore,

le

temps venu,

ajoute
921

Et se j'ai vostre argent si ne le plainds Car si tost que je l'ai li tavernier l'ara ^.

ja,

frquenter les tavernes on acqurait une rputation ordinaire des jongleurs n'tait pas pour modifier fcheuse, commune sur ce point. Comme il est difficile de dire si l'opinion
Or,
si

le train

leur misre venait de leurs vices ou

si

leurs vices venaient de

leur misre, on ne saurait traiter de ces deux questions dans

un

que d'une part ils taient fort mauvais mnagers de leur bien, quand ils en avaient, et que d'autre part la pauvret les poussait souvent des expdients fcheux. On peut mettre sur le compte de la ncessit
ordre parfaitement logique
:

mais

il

est assur

et
il

de l'infortune leurs dmls continuels avec les hteliers; mais y avait bien de leur faute s'ils prodiguaient follement les dons

qu'on leur faisait. On parlait proverbialement de l'argent de mntrier , comme d'un argent qui file ^ et on voyait aller des jongleurs, vtus de vair et de gris, comme des fils de comtes ,
;

qui, le lendemain, n'avaient plus que la chemise. Ils passaient pour boire volontiers. chroniqueur raconte

Un

qu'aux noces d'Arnold


se
fit

fort,

Vieux, seigneur d'Ardres, un bouffon un roncin ou n'importe quel cheval, de vider, pour
le

robinet des lvres, et condition de prendre ses commodits, le plus grand des tonneaux de bire que le baron avait dans son cellier. Et il le ft. Celui-ci levait l'ivrognerie

sans quitter

le

la hauteur d'un
1.

talent mritoire

la

plupart des autres s'y

Ed.

W.

2.
3.

Leroux de Lincy, Le
Voy. app.
III, lil8/>.

Cloetta, 2 rdaction (voy. app. III, 25). livre des Proverbes, t. II, p. 139.

LA SITUATION MOKALE DES JONGLEURS


complaisaient, sans en tirer vanit.

145

On

raconte ailleurs que deux

compagnons,
sur
le
la

l'unborg-ne, l'autre

muet, vinrent un jour Chartres

nouvelle des miracles que la Vierg-e y accomplissait.


Menesterel estoit espert Aiissint come fut lecheor Et mauparlier et jangleor...

Or

borgne

et ces dfauts lui furent,

en cette circonstance, particulirement


le

funestes

car, tandis

que

muet, une

fois qu'ils furent Chartres,

se rendait l'glise, lui


...

A mauves A glouton

qui estoit tenuz et a lecheor,

et a buveor, son compaignon n'ala mie

A l'glise la ou l'en prie... Du bons vins avoit entendu


Qui a Chtres erent vendu,
Clers, seins, ns et delicieus;

boivre estoit plus curieus Et de hanas de vin voier Dont ne se poeit ennoier Que de vertu veeir n'aprendre Car trop avoit la bouche tendre De bons vins et de bons morsiaus Si que tantout com il vint la Tout droit en la taverne ala Si com touz jours fere soloit...
;

De

Et

il

ne fut pas guri,

comme

le fut

le

muet.

On

citerait

profusion les textes qui donnent ainsi les jongleurs

pour des

ivrognes impnitents. Ceux qui les accusent d'tre possds par la folie du jeu sont aussi nombreux. Un fabliau qui raconte leur plaisante aventure,
prsente deux ribauds, deux mnestrels, dont
16
1

un

Onques ne gaaigna denier Que li dez ne li retoursist.

et l'autre

ne revousist

Onques nule autre chose fere


1.

Voy. app.
Faral.

III,

214.

Les jongleurs an

moyen

Arje.

10

146
et ils taient si acharns,

CHAPITRE VU

que
s'ils

22
Si le vendissent
.1.

eussent

.1.

paignon,

il

ainois

alemant ou

,1. franois,

S'en mi lor chemin Tencontraissent, Por mettre au geu qu'il en goutaissent


L'histoire

*.

qui

vient ensuite

prouve

d'ailleurs

que,

s'il

leur

arrivait de perdre, ce n'tait pas pour manquer d'industrie. C'est un autre fabliau bien connu, que celui o l'on voit un jongleur,

rcemment

arriv de la terre,

employ par

le

chauffer la chaudire d'enfer, parce qu'il est

chef des dmons venu tout nu mais


:

comme
les

est incorrigible, le pauvre damn, en l'absence de son matre le Diable, se laisse gagner par Saint Pierre, une une, en
il

jouant aux ds, toutes les mes de la chaudire 2. Un vagant explique aussi, dans une espce de monologue, comment il a perdu au tremerel tout ce qu'il avait, cote et surcot, et toute sa
bibliothque avec
1.
^.

Et

si

par eux-mmes ces rcits ne prouvent


fabl.,
t.

Le prtre
_

et les

deux ribauds (Montaiglon, Recueil des

III,

p. 58).

jongleur (Montaiglon, Recueil des fabl., t. V, p. 65). de fabl., t. I, p. 404 ss. Voici la description d'une scne de jeu, laquelle prennent part des jongleurs, aprs le banquet donn en l'honneur du couronnement du roi Artur {Brut)
2. 3.

Saint Pierre

et le

Mon, Nouv.

rec.

10836

Auquant (des jongleurs) demandent dez Tex i a joent a hasart, Ce est nus gens de maie part.

et tables

As eschas joent li plusor, Au geu del mat ou au mellor.


Dui et dui au geu s'accompeignent, Li un perdent, li un gaheignent Sur gaiges anpruntent deniers. Onze par douze volontiers,
:

Gaiges donent, gaiges seisissent, Gaiges prenent, gaiges pl vissent. Sovant juent, sovant s'afichent, Sovant boisent et sovant trichent Mult estivent, mult se corrocent. Sovent mescontent, sovent grocent Deus et deus gietent et puis quernes,
;
;

Aubes

as, et le tiez, et ternes.

A la foiee gietent quinnes, A la foiee gietent sinnes


;

Sis, cinq, trois, quatre, dui et as.

LA SITUATION MORALE DES JONGLEURS

147

rien historiquement, il n'en reste pas moins qu'ils doivent tre fonds sur la rputation ordinaire et sans doute mrite des jongleurs. Au reste, voici ime confidence intressante de Jean

Mados, un neveu d'Adam de


ds
:

la

Haie, sur sa faiblesse pour les

..

ois qui c'escrit,

bien sacis,
aaissis,

N'estoit

mie trop

Car sans cotele et sans surcot Estoit par un vilain escot


Qu'il avoit

perdu

et paii

Par

d qui Toi engigni. Cis Jehans Mados ot non, C'on tenoit a bon compaignon..
le

Ce got du vin
lires et

et

du jeu

tait

le signe

de

murs

irrgu-

s'accompagnait d'excs de toute espce. Le nom de lecheor devint synonyme de celui de jongleur 2, et qui
Ont a plusorz
toluz lor dras

espoir a qui les dez tient, Quant ses compainz les a s'escrient Assez sovent noisent et crient, Li un as autres sovant dient :

Bon

Vous me boivez, de

fors gitez,
;

'

Crolez la main, hociez les ds Je l'an vi avant vostre get,

Tex

Querrez deniers, metez, g'i met. si puet asseoir vestuz, Qui au partir s'en lieve nuz
.

1.

2.

Voy. Fr. Michel, Chroniques des ducs de Normandie, t. III, p. Le Jongleur d'Ely (Montaiglon, Recueil des fabl., t. II, p. 42) :
9

viii.

Devant nostre sire en pleniere cour Sunt meint jogleur et meint lechour.
ville assige, se

Brut (Baldulf vaincu, pour pntrer dans une en jongleur) :


9336

dguise

At sige
Si fainst

ala

comme
il

joglere

estoit harpere... Por aler parler a son frre Se ft par mi la barbe rere, Et le cief par mi ensement,

que

Et im des grenons seulement Bien samble leceor et fol; Une harpe prist a son col .

148

CHAPITKE VU

disait lecheor disait la fois

gourmand, buveur',

et

impu-

dique'.

Tu as toute use ta pel En la taverne et au bordel,

reproche un jongleur un rival, dans la pice des Deux bourdeurs ribauds^. Celui que le Diable employa chauffer ses

marmites, avait mrit l'enfer par sa vie irrgulire sur


25

la terre

Mais en sai plus que vos en die. Taverne aimoit et puterie. Les dez et la taverne amoit, Tout son gaainz i despendoit, Toz jors voloit il estre en boule. En la taverne ou en houle. Un vert chapelet en sa teste,

Toz jors vousist que

il

fust feste.

le roi

Et nous couterons comment le jongleur d'Ely, interrog par d'Angleterre, lui rsume les principes de vie qui sont en
:

usage parmi ses compagnons


133

Je vus dirroi, par seint Pre, Volenters de ma manere


:

Nou^ smes compaignons plusours, E de tiel manere smes nous Que nus manguons plus volenters La ou nous sumez priez,

E
1.

plus volenters et plus tost,

festin

Tournoiement de V Antchrist, d. Tarb, p. 14 (ceux qui assistent au de l'Antchrist ont mang des drages pices, qui excitent la
:

lchere )

Et
-Cil

ci et

a lor lvres lchent jugleor, qui molt l'ont chiere,

en sorte que bientt tous se


app.
2.
III,

mettent crier

du vin! du vin!
t.

(Voy.

222).
Ill,

Voy. un fabliau curieux (Montaiglon, Rec. gn. des fabl.,


la

p. 175),

qui range dans


vie
.

mme

classe les lecheors et les


-

femmes de mauvaise

Voy. Mimes franais du Xin^ sicle. Ajouter ces textes le tmoignage de Thomas Cabham (voy. app. III, 254), et de Jean de Salisbury (voy. app III, 66), qui accusent leur libertinage Ou verra aussi sur les dsordres de la vie des jongleurs deux documents
3.
. .

officiels cits
p. 19.3, n. 1.

par L. Gautier, Epopes franaises,

t.

II,

p.

187, n. 2, et

LA SITUATION MORALE DES JONGLEURS

H9

Que la ou nous payons nostre escot; Et bevoms plus volonters en seaunt Que nus ne ferons en esteaunt, E aprs manger que devant,
Pleyn hanap gros et grant
;

E si vodroms assez Mes nus ne avoms

aver,

E purroms
D'aler

cure de travyler, molt bien dporter

matyn a mostier; ce est le nostre us


nos lys

De gj sir longement en E a nonne sus lever E puis aler a manger


;

Si n'avonis cure

Car

il

n'apert a

de pleder, nostre mester


estre tt dis.

E nus vodroms

Si nus passoms, en

gyws

e rys

E si vodroms aprompter e E a nostre poer malement

prendre, rendre ;

Nus n'avons cure de aver, Fors que nus eyoms assez a manger Plus despendoms a ung digner Qu'en un mois pourrons gayner E encor volum plus, Quar orgoil est nostre us, E a ble dames acoynter, Ce apert a nostre mester. Or savez une partie Cornent amenons nostre vie ...*
;

Outre

les vices

dont on vient de parler,

il

y en avait d'autres

qui venaient aux jongleurs de leur mtier mme. Ils comptaient parmi eux des hommes riches. Mais beaucoup taient de pauvres hres, en bataille continuelle avec la vie,

tourments du froid et de
les ftes

la faim. S'ils taient


;

de toutes les

ftes,

ne duraient pas toujours et, comme avec les emplois se multipliaient les vocations, la concurrence tait pre.' Il ne suffisait

russir.

pas de trouver de belles rimes il fallait encore les placer et Par une circonstance malencontreuse, mais constante et
:

plus srs pour se tirer explicable, les moyens les n'taient pas toujours les plus droits.

d'affaire

Au
1.

cours du

xiii^ sicle, le

nombre des jongleurs avait dmesufabl.,


t.

Le Jongleur d'Ely (Montaiglon, Rec. gn. des

II,

p. 241).

150

CHAPITRE VII
:

rment cru
protecteurs,

leurs revers vinrent de leur

bonheur

mme

les

qui les

avaient

fait natre,

finirent par
:

manquer.

Aussitt on entendit des plaintes s'lever que les temps taient bien changs, que le sicle tait bien dchu, que les antiques vertus, la libralit surtout, taient bien diminues i. Ils taient si

persuads qu'on leur devait de l'aide, que les refus les outraient. Ils se rpandaient en dolances sur l'avarice des grands. Robert
de Blois s'indigne qu'un prince puisse faire clore sa porte aux mnestrels tandis qu'il est table
:

Qui porroit de ce prince


S'il

croire,
?

n'ostou vest

la voire,

Qu'au mengier font clore lor huis Si m'ait Deus, je ne m'en puis Taire, kant dintci huisier
:

'

Or

fors

mes

sires veut

mangier

^.

Raoul de Houdenc imagine

qu'il

y a en enfer une coutume

fort

louable, et qui est de tenir sa table ouverte tout venant. Mais il est bien navr qu'il n'en soit pas ainsi sur la terre. Car
Iceste

coustume
:

est fausse
;

En France chascuns clt sa porte Nuz n'entre leenz s'il n'aporte


;

Ce veons nos tout en apert^.

La misre de beaucoup de jongleurs


loureuse,
elle

tait

dmarches humiliantes

dgradante. et les transformait en mendiants.


;

Elle

n'tait pas seulement les contraignait


Il

doudes

avait qui n'en taient pas autrement gn

en eux un sentiment un peu vif de de ces derniers, dont nous ignorons


d'une manire
Il

la

y en mais ceux qui portaient dignit, en souffraient. Un


nom, a exprim sa plainte du Honteux mnestrel ^.
les

le

touchante dans

le dit

n'est pas

improbable que, en rimant sa peine, en fltrissant

Sur l'avarice du

dition de Rutebeuf,

honteux mnestrel,
;

sicle, voy. Un dit d'avarice, cit par Jubinal dans son p. 2, n. 5 ; Gautier d'Arras, Eracle, v. 27 ss. ; Le v. 1 ss. ; La pauvret Rutebeuf, v. 15 ss. ; Le dit den
t. I,

taboureurs (Jubinal, Jongleurs d. Potvin,' p. 204 etc.


2.

et

trouvres, p. 165, ss.)

Perceval (Gerbert),

4.
t.

Beaudous,d. J. Ulrich, v. 125 ss. Le songe d'enfer, v. 380 ss. Imprim par Jubinal, dans son dition des uvres de Rutebeuf, in-12,

III, p. 14.

LA SITUATION MORALE DES JONGLEURS

lol
tirer profit,

qumandeurs audacieux,
et

il

ait

lui-mme song en

peut-tre
qu'il fait

lyse

l'anaparatra-t-elle suspecte. Mais de ses sentiments est trop vraisemblable pour qu'on

sa sincrit

n'en tienne pas compte,

et,

quoi qu'on pense de son dessein, la

situation qu'il dcrit tait celle de beaucoup. Il se plaint que, par la faute de rivaux hardis, le mnestrel ne puisse plus vivre de son mtier s'il ne paie d'audace et d'effronterie. Il se plaint

pour se faire accepter qu'il faille on entend recevoir qu'il faille quedons d'avance stipuler quels reller ceux qui manquent leurs promesses qu'on n'obtienne
qu'il faille s'offrir et insister
;
; ;

rien qu'en criant et en rclamant.

A ce mtier, ceux-l l'emportent Mais mendier, tout le et mendier. savent s'obstiner, prier qui monde ne le sait pas
:

Rouvers

fait

trop

rhomme abaissier.

que de moins dlicats triomphent, le honmnestrel n'a plus qu' se cacher et dvorer sa misre. Il voudrait voir refleurir les murs anciennes o il n'tait pas oblig
Et
alors, tandis

teux

de prier, mais o on

le priait

il

n'tait pas chass


:

rien demand, on le faisait asseoir table puis, lorsle faire attendre, on lui donnait le prsent avait sans chant, qu'il qui convenait. Les temps s'tant gts, les bons mnestrels n'ont
;

quand qu il et

il

venait frapper aux portes

on l'envoyait qurir

avec outrages et, avant

plus qu' gmir.


ces

La lamentation du honteux mnestrel entre dans la srie de nombreuses confessions de jongleurs o s'tale l'aveu de leurs

souffrances et o, dans le dessein d'apitoyer leurs auditeurs, ils tracent un sombre tableau de leur dtresse. Les plus habiles des

trouveurs ne ddaignaient pas d'employer ce moyen pour veiller les sentiments de compassion et de charit. Rutebeuf crit
saint Louis
:

Je touz de

froit, de fain baaille, je sui mors et maubailliz. Je sui sanz cotes et sans liz

Dont
N'a

povre jusqu' Senliz. Sire, si ne sai quel part aille


si

Mes
Et

corteiz connoit le pailliz,

lit

de paille n'est pas

liz,
,

Va en

mon

lit

n'a

fors la paille.

lo2

CHAPITRK

Vil

Sire, je vos fais asavoir Je n'ai de quoi do pain avoir.

^
. .

procd tait fructueux mais il est certain qu'il trahit, chez ceux qui y ont recours, une absence d'orgueil regrettable. On aimerait mieux qu'ils eussent tu leurs doune saurait dire
si le
;

On

leurs, qu'ils se fussent dfendus contre la curiosit avilissante du public, et on ne peut s'empcher djuger rigoureusement la com-

plaisance extrme, le cynisme de jongleurs affams. En se montrant et en geignant ils acquraient peut-tre quelques deniers
;

mais on comprend, en
titues.

mme

temps, jusqu' un

certain point, la

svrit de l'glise qui les rangeait, eux, histrions, avec les pros-

Ces requtes pleurardes


de la pauvret
cruelles.
Il
;

et dplaisantes taient des

consquences

elles

n'en taient pas les

seules ni les plus

fallait voir les

comptitions mesquines, les rivalits

brutales.

Le

dit

des

Deux Lourdeurs rihauds en donne une lamen-

table ide^.

Il dcrit l'altercation de deux jongleurs qui s'invectivent en termes violents et dcrivent rciproquement leur igno-

rance, Certes, dit le premier ribaud.


Certes ce n'est mie de druges Que tu es si chaitis et las
:

Ge cuit bien, par saint Nicolas, Que tu aies faim de forment. Comment es tu si povrement ? Que ne gaaignes tu deniers ?.
.

Jamais, a nul jour, robe nueve N'a eu por chose qu'il die Or esgardez quel hiraudie
:

Il

s'est iluec entorteilliez.

Et

le

second, sans plus de


:

piti,

rpond en demandant qu'on

chasse l'autre

Ne

parle mais la ou je soie


fui

Mais

de

ci et

va

ta voie.

Va aprendre, tu feras bien, Que contre moi ne sez tu rien,..

Du
1.

bien poi se tient que tu n'as mien, se ne fust pas pechi


v.

La Pauvret Rutebeuf,
Voy.app. 111,258.

29 ss.

2.

LA SITUATION MORALE DES JONGLEURS


ne m'iert ja reprochi ne bte... Beax seignors, vos qui estes ci, Qui nos parole avez o, Si j'ai auques mielz di de li,

133

Mais

il

Que

tel chetif fiere

Que

toz ge vos requier et pri le metez fors de canz,


c'est
.1.

Qui bien pertque

noient.

propos de cette pice Jubinal a crit


et

Si elle n'est

pas pure-

simplement une factie, elle pourrait bien tre un de ces dfis que devaient se porter des jongleurs rivaux afin de se faire mutuellement exclure des ftes' . Nous ne tenons de personne que les jongleurs aient eu l'habitude de se dfier de cette sorte. S'ils s'appliquaient s'vincer les uns les autres, et si quelquefois il clatait des querelles entre eux, il nest pas dit que ces querelles soient devenues jamais une institution et qu il j ait eu des tour-

ment

nois de jongleurs.

un dfi. Mais il
drait rien

Le pome des Deux bourdeurs ribauds n'est pas non plus une simple factie, qui ne rponde rel. C'est un mime, o revivent quelques-uns des
n'est pas

gestes, quelques-unes des

murs des

une scne qu

il

tait loisible d'observer

jongleurs. L'auteur retrace frquemment l'occasion

des ftes, lorsque chacun prtendait l'emporter sur l'autre dans la distribution des dons. Par l, cette farce prend un intrt particulier et elle jette

vie des mnestrels, sur certains procds ordinaires et

de

l'esprit

une lumire curieuse sur certains aspects de la peu civils de concurrence. Nous savons que la vertu la plus sre
la

des jongleurs n'tait pas


l'univers
s'agit
:

rserve ni la discrtion.

Ils

moquaient
,

comment
u

souvent de

pargn mauvais jongleurs , de faux mnestrels

auraient-ils

leurs- confrres ? Il

qui on reproche d'avoir la langue venimeuse, toujours prte la mdisance, la calomnie et l'injure^.
1

2.

Jubinal, ouvr. cit, Voy.app. 111,246.

t.

III, p. 7, n.

2.

3. Voy. l'exemple des Deux bourdeurs rihauds (app. III, 258) ; voy. aussi Baudouin de Cond (app. III, 266 a, v. 77 ss. c, v. 372, 378) ; La mort Rute;

beuf,

38

J'ai fet

rimes, et

s'ai

chant

Sur
Voy. aussi

les

uns por aus autres plere.

comme

les

bons mnestrels se dfendent d'tre mdisants {Cleo-

154

CHAPITRE

VII

Le jongleur, du reste, loue comme il dnigre, s'il y trouve son profit. Avec un confrre, il est violent, arrogant, mchant; mais
il

est aimable,

humble, bnin devant son matre.


il

Gomme la

vanit

volontiers sa profession de la cultiver il loue, flatte, flagorne. tort et travers, par del les vraisemblances, il exalte celui qui le protge et le nourrit il lui
fait
:

est

un

terrain fcond,

trouve des trsors de vertu, et, ft-il un prodige de lchet, de laideur et de cruaut, il en fait] un parangon de bravoure, de beaut et de bont, La jonglerie tourne la bouffonnerie. C'tait

un

vieil

usage des
la

hommes
:

des

hommes
air bas,

qui les clbraient

de guerre d'avoir auprs d'eux les bardes n'avaient pas d'autre

mtier ^ Mais,

longue,
et

il

parat que cette

coutume

ait pris

un

voyait, pour de l'argent, cynique. les jongleurs mler aux noms illustres des hros celui d'un baron dgnr, pourvu qu'il l'et mrit par la largeur de ses dons^. Je chante celui dont Impudemment il prenait cette devise
:

servile

On

je mange saient pas. L'tait-il mal,

le pain.

Etait-il bien pay,


il

ses louanges ne taris-

avait vite fait de tourner le panen de satire et faire oublier ses flatteries par ses insolences, gyrique adulateur ou insulleur vnal, qui mesurait l'loge ou le blme

aux profits ou aux mcomptes de sa vie de mendiant littraire 3. Ni l'obligation o ils taient de mendier pour obtenir quelque
chose, ni les procds dgradants d'une concurrence mesquine, ni l'habitude de clbrer quiconque donnait, rien de tout cela
n'tait conciliable

avec une certaine conception de la dignit. On peut en accuser ceux qui n'avaient pas su se faire de leur art une ide assez haute. Mais, mme ceux qui ont le plus grand respect de leur profession, ne la dcrivent pas autrement qu'une servitude.

On trouve, en effet, des mnestrels qui ont le mpris du baladin et dufarceur, qui ne pensent pas que le vritable esprit fleurisse autour
mads, 76, 14065
ss.,

app.

III, 273), et
t.

taiglon, Recueil des fabliaux,

II,

ce dbut du Meunier d'Arleux (Monn xxxii)


:

Ne

Qui se melle de biax dis dire doit commenchier a mesdire Mais de biax dis dire et conter.
n. 2.

2.

Voy. plus haut, p. 4, Voy. app. III, 83 Z).

3. E. Renan (Histoire du pote juif Gorni.

littraire

de

la

France,

t.

XXVII,

p.

723) propos

LA SITUATION MORALE DES JOXGLELTtS

io5

de la table des tavernes, qui ne sont pas constamment travaills d'une cupidit mchante et jalouse. Ils soutiennent que la carrire de mnestrel est toute d'honneur. D'autres comptent leur
propre talent pour une simple habilet, pour un moyen commode de s'asseoir aux tables bien ser\ies, et, ne voyant que leur int-

ne songent pas leur devoir. Mais eux, les bons, ne sont amuseurs on ne les appelle pas aprs le repas pour courondes pas ner l'ivresse du vin, pour stimuler dans leurs imaginations folles des cerveaux surexcits. C'est l l'uvre de misrables jongleurs.
rt, ils
:

Le mnestrel

est

un homme de vie pure, qui a l'esprit tout nourri de

belles choses, et qui sait enchanter les

hommes

et sa

pense n'est

pas seulement agile


faut rappeler
ici les

et plaisante

elle est rflchie et difiante. Il


:

vers de Watriquet de Couvin

Menestriex se doit maintenir Plus simplement qu'une pucelie... Mnestrel qui veut son droit faire

Ne

doit le jongleur contrefaire,


dis.

Mais en sa bouche avoir touz Douces paroles et biaus dis,


Estre nis, vivre purement'.

Paroles d'un
se doit.

homme

qui sait le respect auquel

il

a droit et qu'il

Mais,

si

suprieur que soit ce type de mnestrel au jongleur


lui

vulgaire,
1.

il

manque toujours l'indpendance

et le sentiment

Du fol
:

p. 367).

V'oy.

mnestrel [Dits de Watriquet de Convins, d. Scheler; n" xxviii, encore Clomads, v. 14063 ss. (app. III, 273} ; Floriant et

Florete

6227

D'autre part sont cil conteour ; La est des chevaliers la flour, Quar volentiers les escoutoient. Que les anciens faiz contoient

Des preudomes qui jadis furent, Qui se maintinrent si com durent. Des grant batailles que il flrent.
Et

comment
li

Tout ce

lor terre conquirent. conteour contoient.

Et il volentiers les ooient, Et se miroient es biaus dis, S'en devenoient mieux apris Quar qui romanz velt escouter Et es biaus dix se velt mirer,
;

Merveille est se ne s'en amende.

. .

156

CHAPITRE
la libert est

Vil

que

une condition de l'honneur;

et celui-l
:

mme de

-qui sont les vers prcdents, a crit les suivants

Car Diex sens leur (aux mnestrels) donne Des gentils homes soulacier, Pour les vices d'entr'eus chacier Et pour les bons noncier leur fais Pour ce sont li mnestrel fais,
:

et savoir

Que partout

Du

jeu dont science

font joie et dduit les duit K

De

tels

haute de

vers n'annoncent pas une conception particulirement l'art. Le pote se contente de plaire aux hommes de
:

haut rang c'est l, croit-il, sa vraie fonction. Il est vrai qu'il prtend en mme temps chacier les vices d'entre eus . Mais il

ne convient pas d'attacher autrement d'importance ce trait, auquel il ne parat pas tenir essentiellement. D'autres, avec le
dessein de conseiller le mnestrel parfait, lui disent sans songera

mal

Ne

Puis que de dons prendre as mestier, dois pas siervir de mesdire, Mais de bien faire et de bien dire, Dou bien noncier, dou mal celer
;

Ne

te faices teil appieller

G'on die tu soies gengleres.


Soies conteres u jongleres U menestrs d'autre manire,
'
,

N'aies pas la langhe manire mesdire, car mal avient. De ciaus de cui li biens te vient;

Ains soit ta bouce bien disans Et blasme les cuers mesdisans.


Soies de cuer ns et polis, Courtois, envoisis et jolis

Pour lesboinnes gens

solacier....

d'autres sentiments qu'Adenet le

Et Jean de Cond, s'exprimant en ces termes, ne manifeste pas Roi, qui, louant le mnestrel
Pinonnet, remarque que
Des trois vertus, v. 147 (d. cite, n" 25, p. 341). Jean de Cond, Les .X. (^tats du monde, v. 181 contes de B. de C,.et de Jeun de C, t. II, p. 377).
1
.

2.

ss.

(Scheler, Dits

et

LA SITUATION MOBALE DES JONGLEURS


...ramentevoir doit et dire
Li meaestrex de bonne afaire Le bien, et dou mal se doit taire. Partout, en quel lieu que il soit, Ou n'est pas menestrex droit '.

157

Ce qui est. dsapprouvant les mchantes langues, inciter trop imprudemment le mnestrel l'loge car l'loge systmatique
:

et constant confine la flatterie.

Il

est fcheux de

tirer orgueil

d'un pareil mtier, et nous avons du dplaisir aujourd'hui voir exerc par des hommes de talent. qu'il ait t Le plus souvent dpourvus de vertus personnelles et inclins au

cynisme

tenus,

mme

les plus

haut placs, un vasselage, un


;

service, qu'ils ont vant, mais qui nous parat bien humiliant
1.
2.

Clomads,

qu'il y ait eu parmi les jongleurs de beaux exemples de vertu. La religion de quelques-uns fut signale par des miracles clatants, comme celui du Saint Vou Lucques voy.plus haut, p. 135, n.) ;de Sainte Wilgeforde Prague {AA. SS. Julii, t. V, p. 63) de la Sainte Chandelle Arras (voy. plus haut, p. 133); d'une autre Sainte Chandelle RocaIl y a de Bande Fastoul, dans son madour (voy. pfus haut, p. 135, n.

Au reste,

il

v. 14068 ss. ne faut pas nier

Cong, des vers d'une pit touchante


343

Li mal qui me fait tenir coi Me monstre bien que je ne doi Vivre en orguel ni en beubance. Mais humlement en un recoi Prier Dieu de cuer et de foi Car riens ne vaut sans repentance.
;

Il
<(

V a

autant

de
il

pit,

tombeur

qui offrait
faut

acrobaties. Et

quoiqu'elle soit comique, dans l'histoire du Notre-Dame l'hommage dvot de ses plus belles penser que des trsors d'indulgences taient rservs

On ceux qui chantaient des Vies de saints et de saintes complaintes. cite de nombreux jongleurs qui ont fait une fin difiante. La lgende racontait comment Paphnuce avait amen Dieu un jongleur qui s'tait dj fait connatre pour ses bonnes uvres voy. Vitae Patrum (Migne, Patr. lat., t. LXXIII, c. 1170). A la fin du xi* sicle, un jongleur nomm Gondran, natif de Saint-Gilles en Septimanie, btit sur le Publimont, prs de Lige, un ermitage qu'il ddia au patron de son lieu natal et qui devint le centre d'une abbaye voy. V'j'e de saint Gilles, d. G. Paris. Introduction, p. lxxiv. Fouques de Marseille fut jongleur avant d'entrer dans l'ordre de Cteaux et d'occuper le sige piscopal de Toulouse voy. Lecoy de la Marche, La chaire franaise au XIII' sicle, p. 50. Saint Jean le Bon fut jongleur jusqu' quarante ans et devint alors ermite voy. A A. SS. ocl., t. IX, p. 698. L'auteur de Guillaume de Dole finit sa vie dans un couvent; voy. v. 5639 ss. Guiot, l'auteur de la bible , frquenta le sicle, apparemment comme jongleur, puis se fit moine d'abord Clairveaux et ensuite Cluni voy. Ch.-V. Lanetc. glois, La vie en France au moyen ge, p. 30 ss.
;
;

158
voil

CHAPITRE

Vil

comment

il

faut se reprsenter, au

xiii*^

sicle, les jongleurs.

On

les recherchait

pour

le plaisir qu'ils

donnaient, on les rcom:

mais, s'ils taient a honors, c'tait de la considration qu'on pour les bons domestiques. Ds cette poque, cependant, cet tat de choses tend se
pensait parce
qu'il tait

de

mode

d'tre libral

Des jongleurs se feront redouter par la hardiesse de leur langage, et ils commenceront se faire respecter par la crainte mme qu'ils inspireront. Mais ce ne seront pas eux qui obtiendront les plus riches faveurs. Pour s'acqurir l'appui des protecteurs puissants, il faut renoncer la libert, se faire doux de propos, et plaire. Les consquences n'en sont pas toujours heureuses. Si Adenet le Roi tait bien pay par le duc Henri de Brabant ou
modifier.

par d'autres, il est notable qu'il ne se distingue pas par l'lvation de ses penses. En revanche, Rutebeuf, dont l'indpendance et la
franchise inspirent la plus vive sympathie, parat avoir vcu d'une vie plus troite et n'avoir profit que de protections intermittentes. L'uvre des jongleurs s'explique souvent par leur vie et

y a bien des sentiments exprims par eux qu'on ne peut vraiment comprendre que par un retour sur l'existence qu'ils menaient.
il

aussi bien n'estIls ont leur responsabilit et ils ont leur excuse ce pas de cela qu'il s'agit ici, ni de savoir ce que vaut absolument une littrature de mercenaires. Il sufft de constater les faits
:

noter, de cette poque la ntre, les diffrences de point de vue.


et de

CHAPITRE

VIII

UN TYPE DE JONGLEUR

RUTEBEUF

pas douteux que, dans la foule des jongleurs anonymes, plus dun a t oubli dont le souvenir mritait de vivre, nous pouvons nous consoler en considrant que, parmi les jongleurs connus, il y en a de vraiment intressants et qui fourS'il n'est

nissent de curieux exemplaires de l espce. Ainsi Rutebeuf, jonnous arrterons glevu" parisien au xin* sicle, devant lequel nous

quelques instants, comme devant une figure remarquable. Nous ne possdons que fort peu de renseignements touchant la biographie proprement dite de ce pote. Ses contemporains, dans
les
fois.

documents qui sont rests, n'ont pas cit son nom une seule Tout juste une demi-douzaine de pices o l'auteur s'est
frais

mis en
directs

et claircissent

de confidences, peuvent passer pour des tmoignages quelques circonstances de sa vie. Des

inductions fondes sur les donnes d'un certain

nombre

d'autres

pices prises dans le reste de l'uvre, compltent notre information, ou, pour. mieux dire, en constituent le principal. En tant
ainsi,

on ne saurait rien affirmer de certain sur

la date de nais-

sance de notre auteur, ni sur la situation sociale de sa famille, ni


sur une foule d'autres points qui pourraient tre intressants. On peut simplement dire qu'il vcut, vraisemblablement Paris, dans la deuxime moiti du xui sicle, qu'il se maria, et qu'il

exera continment, avec des alternatives de bonheur et d'inford'vnement prcis et notable qui tune, le mtier de jongleur
:

ait

marqu son

histoire,
si

il

tout en connaissant

mal

les faits particuliers

n'en est question nulle part. de sa vie,

Mais,
il

nous

est possible de relever plusieurs traits importants de la condition qui fut la sienne.
ici Rutebeuf dans la catgorie des jongleurs, contraire de certains malgr l'opinion critiques, qui, par gard pour son talent, ne voudraient pas le voir figurer parmi des gens souvent

Nous comptons

160

CHAPITRE

VIII

dcris K S'il parat assur qu'il ne et qu'il n'exerait pas l'industrie mle n'est pas prouv pour cela, comme on
qu'il ft

montrait pas
l'a

les

ours
il

du bateleur de
quelquefois

foire,

voulu,

un pur

artiste et qu'il rimt,

non par profession, mais

pour le plaisir. Tout jongleur n'tait pas ncessairement le valet de la populace. Nous avons vu qu'il y en avait de tous les rangs,
Rutebeuf, autant qu'on en peut juger, travaillait pour des bourgeois d'une certaine qualit ou pour des seigneurs de haute
et

naissance. Cette concession faite ceux qui veulent relever son tat et lui donner du lustre, il n'en reste pas moins qu'il fut

jongleur.

On
faire

lui

donne volontiers
et
le

a l'avantage de faire
illusion
qu'il n'tait.

de trouveur. Mais ce nom, qui ressortir son talent d'inventeur, ne doit pas
le titre

faire passer

pour un plus grand personnage

Comme
;

amuser.
vielle

la vrit,

au dos

il chanta pour ne dit nulle part qu'il ait couru les rues la mais rien ne prouve non plus qu il ait compos des

les jongleurs, ses confrres,

il

pomes sans les rciter. Il tait excutant aussi bien que trouveur. Le prambule du fabliau de Chariot le juif montre qu'il frquentait aux noces, et videmment dans la mme intention de gain
que
les autres 2. On se rjouissait en ces occasions de quelqu'un de ces bons contes, auxquels il excellait, ou de quelqu'un de ces mimes plaisants, tels que VErherie, o il avait exerc sa verve. Comme les jongleurs, il vcut des ressources que lui procuIl

raient la protection des riches.

intressa plusieurs seigneurs

illustres, en particulier Alphonse, comte de Poitiers, frre de saint Louis, qui parat l'avoir soutenu dans ses besoins, ainsi qu'en fait foi une pice adresse ce prince et conue dans le style

de celles qu'on crivait pour provoquer les faveurs des mes roi Louis lui-mme parmi ceux Il compta le gnreuses
'^.

qui lui

accordrent des dons, ou du moins essaya-t-il d'obtenir quelque chose de lui*. Vers la fin de sa vie, faisant un retour
la

sur

conduite qu'il a tenue,


:

il

ne cachera pas

qu'il s'est toujours

nourri du pain d 'autrui

1.

in-12'',
2.
3.
,

Voy., par exemple, Jubinal, dans son dition des CEuvres de Rutebeuf, t. I, p. XXIV ss.
p. 121, v. 39-56.
lo.

Voy. d. Kressner,

4.

Lu complainte Rutebeuf. d. Kressner, p. 4. Voy. La pauvret Rutebeuf, d. Kressner, p.

LX TYPE DE JONGLEUR
19
J'ai toz jors engressi

16i

ma

panse
*.

D'autrui chatel, d'autrui substance

les jongleurs, il prouva que les hautes protections, soient qu'elles trop irrgulires ou qu'elles s'exercent avec trop peu d'efficacit, ne suffisent pas toujours lutter contre la ncessit. Il

Comme

connut
il

la

et

dont

fait,

misre, une misre affreuse, si nous l'en croyons, plusieurs reprises, un tableau pitoyable *. Et,

supposer qu'il y ait dans ses plaintes un peu d'exagration, il n'est gure vraisemblable qu'il se ft abaiss tant d'humilit pour demander, s'il n'avait pas t pouss par un besoin rel. Un passage du Mariage Ruteheuf, o il explique sa tristesse quand il rentre chez lui les mains vides, rappelle singulirement les vers
bien des fois cits, o Colin Muset exprime les

mmes sentiments.

Ne me blmez
106

pas,

dit-il,

Ne me blasmez

se

je

ne haste

D'aler arrire,

Queja n"i aura belechiere L'en n*a pas ma venue chiere Se je n'aporte.
:

Que

C'est ce qui plus me desconforte, je n'ose huchier a ma porte

vuide main.
:

Comme
lui

qui

le

les jongleurs, il fut mdisant et c'est encore joueur confesse. S'il avoue qu'il a fait mtier de dauber les uns

pour amuser les autres,


38
J'ai
fet

et s'il dit

Sor
il

les

rimes et s'ai chant uns por les autres plere


il

^,

faut l'en croire

et
:

faut l'en croire aussi

quand

il

assure que

les ds le ruinent

52

Li d qui

li

M'ont de

ma

ditier ont fet robe tout desfet

Li d m'ocient, Li d m'aguetent et espient, Li d m'assaillent et deffent

Ce
1.

poise mi...

'.

La mort Ruteheuf,
V'oy.
la

2.

son il, sur


3.
4.

d. Kressner,p. 17. en particulier ses pomes sur sa pauvret, sur son mariage, sur

griesche

d't et sur la

La mort Ruteheuf, d. Kressner, p. 17. La griesche d'hiver, d. Kressner, p. 10.


Faral.

griesche

d'hiver.

Les jongleurs au

moyen

ge.

Il

162

CHAPITRE

Vlll

Et l'on pourrait continuer dnombrer les raisons que nous avons de considrer Rutebef comme un jongleur. Mais notre
dessein est, tenant ce dernier point pour acquis, de noter simplement dans la vie et l'uvre de ce pote, quelques particularits
qui nous paraissent remarquables. Et d'abord, si nous l'avons choisi

comme

type, c'est moins

parce qu'il nous a paru reprsenter l'espce la plus commune des jongleurs, que parce que, haussant son art un degr aussi lev que n'importe lequel de ses contemporains, il compte parmi
plus dignes d'estime. Semblable par l'aventure de sa vie aux plus humbles des joueurs de vielle, il
les plus brillants et les

s'en distingue par la vigueur et la qualit de son talent. Non point qu'il excelle dans ces vertus, la dlicatesse et la courtoisie, qui

passaient alors pour suprmes et qui faisaient

le

renom d'un
;

il a qu'Adenet. Mais il s'est intress aux ides sur eu le got de l'action son les hommes sentiment et, ayant et les vnements de son temps, il a rim pour le faire connatre. Il reprsente la littrature un moment o, cessant d'tre un simple jeu et se mlant de rgir l'opinion, elle acquiert plus de force, et, du fait de sa puissance, plus de considration.

mnestrel

tel

a dpens beaucoup d'esprit faire rire et raconter des histoires bouffonnes mais il en a dpens autant cribler de ses
Il
;

traits

ceux dont

il

dsapprouvait
Il
;

de son uvre est satirique.


pris

aux ordres religieux


et

'

il

la conduite. Une bonne partie a piqu de tous cts. Il s'en est s'en est pris aux baillis, maires,
^
;

prvts
Or,
il

juges

'^
;

il

s'en est pris au roi

il

s'en est pris

au pape ^.

le got de la satire, qui tait ancien avait souvent raison de leur reproqu'on parmi jongleurs cher parce qu'il procdait de sentiments vils, ce got tourne

faut le remarquer,
les
et

l'honneur de Rutebef, parce qu'il s'y est abandonn dans des occasions o il ne pouvait tre souponn d'agir par intrt, et parce qu'il lui a permis de soutenir des causes qui nous semblent

bonnes. Rutebef n'a pas parl pour

le plaisir

de mdire.

En

bl-

1.

2. 3.

Voy. la discorde de V Universit et des Jacobins ; les Ordres de Paris etc. Voy. le pharisien, d.Kressner, p. 72, v. 28 ss. Voy. Renart le bestourn, v. 141; le dit de Guillaume de Saint- Amour,
;

V. 21 ss.
4. Voy. la Saint-Amour.

vie

du monde

le

dit d'hypocrisie;

le

dit

de Guillaume de

UN TYPE DE JONGLEUR

163

ou tel, il a dfendu tel autre. Il a dfendu avec passion, avec violence, contre le pape, contre le roi, contre tous presque ses ennemis, matre Guillaume de Saint-Amour, simple docteur, quand celui-ci fut exil de France. Ce sont des vers dune belle

mant

tel

hardiesse que ceux o


21

il

juge l'arrt d'exil.


Rois
dit

Il crit

Se

li

en

tel

manire

Quescilli Tait par la prire Qu'il ot de la pape Alixandre, Ci poez novel droit aprendre

Mes

je ne sai comment a non. Qu'il n'est en droit ne en canon

Car rois ne se doit pas meffere Por chose con li fche fere. Se li Rois dist qu'escilli Tait,
Ci a tort et pechi et lait, Qu'il n'afiert a roi ne a conte, S'il entend que droiture monte, Quil escille homme, con ne voie Que par droit escillier le doie Et se il autrement le fet, Sachiez, de voir, qu'il se meffet '.
;

Et le reste de la pice n'est pas moins nergique, jusqu' ces vers qui la terminent
:

118

Endroit de moi vous puis je dire, Je ne redout pas le martire

De

la

mort, d'o qu'elle

S'ele

me

me viegne, \dent por tel besoingne.

Une
de
la

telle satire

honore celui qui


;

malignit croisade tait une

elle

la risque. Elle n'est pas l'uvre tre fconde. Rutebeuf a cru que la peut entreprise sainte, laquelle nul chrtien ne
:

devait refuser son concours il l'a donc prche sa faon, y revenant vingt fois, et y consacrant huit pices entires. Multipliant ses exhortations et revenant obstinment son ide, il

tance les seigneurs, les bourgeois, les moines, les prlats, tous ceux que l'indiffrence, la mollesse, l'oubli de la condition
fices ncessaires.

humaine retiennent leur foyer ou empchent de faire les sacriEt ici encore sa satire, mise au service de sa foi, est bonne. Il reconnat lui-mme qu'il ne se fait pas faute de blmer
:

i.

Le

dit

de Guillaume de Saint-Amour, d. Kressner,

p. 78.

164
82
..

CHAPITRE

VII]

Maugr
la

totes les langues

maies,
'.

Rutebeuf tt premiers, Qui d'els blmer fu costumiers..


Et

Mais puisqu'il parle au

nom

de

la justice,

de

la vertu,

de

la reli-

gion, qui song-erait le lui reprocher ?

Une

pareille
la

disposition d'esprit mrite d'tre signale.

Le

complainte se rpand travers la foule, travaille l'opinion publique. Il est certain qu'il devient une force avec laquelle les pouvoirs auront compter. On a vu prcdemment

pote, dont

que

les princes,

constatant l'influence de ces

((

dits qui

cou-

raient les rues et les places, employaient faire leur loge ou leur et ils l'employaient aussi apologie le talent des mnestrels
;

contre

pomes de Rutebeuf appartiennent la littrature de combat, et il eut peut-tre la gloire d'tre de ceux qui, par leur activit, inquitrent la cour de Rome. Il n'avait pas dit qu'une fois ce qu'il pensait des ordres
leurs ennemis. Plusieurs

religieux, prenant rsolument parti contre eux en faveur de l'Universit de Paris et de' Guillaume de Saint-Amour. Quand

Alexandre IV, qui pensait autrement et dfendait les ordres, eut condamn Guillaume et eut obtenu du roi son exil, Rutebeuf s'attaqua au pape lui-mme et ne craignit pas de le nommer par son nom dans la pice qu'il consacra la dfense du proscrit. Or, une bulle de ce pape relative cette affaire et ordonnant de brler les Prils des derniers temps du docteur
parisien, enveloppait dans la mme sentence plusieurs autres libelles, dirigs contre les frres Prdicateurs et Mineurs, rdi-

gs en langue vulgaire, ainsi que des chansons condamnables' et il est probable qu'il faut compter parmi ces posies redoutes
;

Rome

celles de Rutebeuf.
les

Rutebeuf a prouv ses dpens devant


1.

juges d'aujour-

La

bataille des Vices contre les


cite par

2.

La bulle est
t. III,

du Boulay, Hisloria

Vertus, d. Kressner, p. 164. Universilatis parisiensis

352 Insuper quendamlibelluni famosumet detestabilemab eodem Guillelmo editum prout publie apud sedem Apostolicam confessus exstitit, quem per Nos de Fratrum Nosti'orum consilio condemnatum ign cremari fecimus, cujus titulus Tractatus brevis de periculis novissimorum temporum nuncupatur,.. nec non et alios quosdam libellos fainosos in infamiam et dctrectationem eorumdem Fratrum ab eoriun aeraulis inlilteraliet vulgari sermone, nec non rythmis et cantilenis indecentibus, de novo ut dicitur editos,.. publie coram omnibus cremari .
voy.
p.
:

UX TYPE DE JONGLEUR

163

d'hui la vrit de l'adage que trop d'esprit nuit '. On lui a reproch de s'tre amus dans des occasions o il ne seyait pas de
rire
;

et,

par exemple, au

moment o

il fait

de sa dtresse

un

tableau navrant, ne s'avise-t-il pas de lancer des calembours ? faute grave, qui choque en plusieurs de ses pomes, o le ton
n'est pas en accord avec le sujet. Manquait-il
n"tait-il

donc de got

ou

pas sincre? ou jouait-il de sa misre?

On

ajoute qu'il

a abus de l'esprit mme dans les sujets qui en comportaient ; car il s'est plu ces jeux de rimes et de mots, qu'on estime

bas prix.

11

a cultiv l'allitration

comique

il

s'est laiss entra-

recherche d'homonymies plaisantes, contourner ner, par sa pense. Son art parat manir, superficiel, frivole. Toutes ces accusations ne manquent pas de fondement, et en
la

tout cas

il

est intressant de les voir formuler. Elles contribuent

mettre en

lumire

le

encore jongleur, et dj crivain la


:

double aspect du gnie de Rutebeuf, manire moderne. Mais

ramenons-les leur juste valeur si nous accordons que l'esprit de mots n'est pas une forme suprieure de l'esprit, nous remarquerons qu on est moins fond qu'on ne pense critiquer
le

got du pote quand


fait est

il

maille de plaisanteries

un

sujet grave.

Le

politiques, et

peu prs faux pour les pices qu'on peut appeler on ne saurait dire qu'en ces occasions Rutebeuf ait

oubli le respect qu'il devait sa matire. S'il s'est lament sur le sort de Guillaume de Saint- Amour, il n'a pas gt ses regrets

par des effets de style dplacs. Ses complaintes sont peu prs pures de traces de rhtorique. En revanche, quand il s'est agi de

lui-mme, il faut avouer qu'il a parl de ses misres sur un ton qui nous dconcerte. On se l'explique en faisant un retour sur ils ont t crits l'objet des pomes o il s'est ainsi racont pour
:

obtenir d'un grand un secours dont il avait besoin. Or il n'et pas t habile d'apitoyer sans amuser le jongleur, en disant sa
:

peine, s'est souvenu que son office tait de plaire et de distraire. S'il y a un got accuser, c'est celui de ses auditeurs plus que le sien et, l'ayant compris, si nous lisons ses posies, ce que
;

nous prouvons,

c'est

un malaise

particulier, c'est

une

piti
rai-

trange pour l'effort pathtique de cet homme, qui a toutes sons de pleurer, et qui veut rire et faire rire. Car
1.

Voy. Cldat, Rutebeuf,

p. 186 ss.

166

CHAPITRE
Teil fois chante
K'il est
li li

Vlll

jug-leirs,

de tous

plux dolans.
la

C'est ainsi que,


tion

dans l'uvre du pote, se dnonce

condi-

voit par cet exemple brillant ce qu'elle de comportait grandeur et de misres. La vie de Rutebeuf est de de cent autres, la mme poque, et des celle l'image

du jongleur. On

On s'est plu quelquefois peindre en termes pittoson existence de bohme, qui se bat contre la fortune resques et qui trouve, mme dans la dtresse, de la bonne humeur et
meilleurs.

des bons mots. Nous avons prfr souligner l'opposition tra-

gique qu'il y eut entre sa passion gnreuse pour les belles ides et les concessions qu'il dut faire, sans peut-tre s'en bien rendre

compte, une situation sociale misrable.

CHAPITRE IX
LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

Nous nous sommes appliqu

montrer

que

les jongleurs

n'taient pas seulement des excutants, mais qu' l'occasion ils taient aussi des auteurs. Nous voudrions savoir avec prcision ce qu'ils ont fait pour la littrature. Que leur devons-nous des nous possdons ? Dans quels genres se sont-ils uvres

que

exercs, et quel caractre ont-ils imprim ceux qu'ils ont touchs ? Quelle culture possdaient-ils et comment taient-ils prau mtier de potes? Ces questions, il n'y aurait qu'un

pars

moyen d y rpondre d'une manire


d'abord,

suffisante

ce

serait,

tout

de dresser l'inventaire complet des uvres, anoou non, composes par des jongleurs; puis, la liste tanymes lui de en blie, opposer d'autres, o figureraient aussi, par genres, les uvres dues des mnestrels, des gens d glise et des mondains. On pourrait alors voir les jongleurs s'emparer de certains genres et ngliger les autres on pourrait mettre en rapport leurs conditions de vie et l'esprit de leurs pomes on pourrait suivre l'volution concomitante de la littrature et de leur fortune dans le monde. Mais la base de cette tude ne saurait tre tablie il n'est assez fortement pas possible de dresser les listes dont nous parlions. Trop d'uvres chappent tout essai de classification. Il est vain de cherchera dterminer rigoureusement la part qui, dans la production littraire, revient des jongleurs, des mnestrels ou d'autres. Aussi bien ne viserons-nous ici
;
; :

acqurir qu'une notion approximative de l'uvre accomplie par

nous nous permettons quelques conclusions, nous garderons toujours le sentiment qu'elles sont ncessaireles jongleurs, et, si

ment un peu vagues et peut-tre insuffisamment fondes.

168

CHAPITRE IX

Les Vies de saints

et les

pomes moraux K

On est embarrass pour dmler parmi les nombreuses Vies de Saints qui nous sont parvenues celles qu'il convient de considrer comme l'uvre des jongleurs. L'absence de tmoignages,
de se prononcer, en interprtant les donnes des textes, sur l'origine et la destination de chaque Vie en particulier, sont des causes srieuses d'hsitation. Nous savons que les
la difficult

jongleurs chantaient ou rcitaient des Vies de saints; nous l'avons rappel prcdemment. Mais on ne nous dit nulle part

composaient eux-mmes. Et d'ailleurs, quand nous nous plaons en face des uvres, nous avons trop souvent affaire ou des pomes qui ont t composs peu prs certaiqu^ils
les

nement par des jongleurs


mais dont on ignore
la

Vie de saint Andr, par exemple) -, destination, ou des pomes dont la des(la

tination est certaine (la Passion, par exemple), mais dont on ignore par qui ils ont t crits. Nous essaierons pourtant de

relever quelques traces du travail des jongleurs dans ce domaine tentative modeste; car nous ne prtendons pas dnombrer toutes
:

les

uvres o ces traces sont apparentes, mais simplement prouver que la tche est entreprendre, oue sera, quand les textes Nous seront plus compltement publis ou mieux connus. n'numrons donc pas nous choisissons, dans une ample littra:

ture, quelques exemples. L'histoire du Christ a fourni matire de

ces

pomes

sont-ils,

ou y

a-t-il

de ces

nombreux pomes pomes qui soient l'uvre


:
:

la de jongleurs ? 11 faut, pour en dcider, lire les principaux form trois de le de saint Fanuel pices groupe puis lgende par l'Histoire de la Vierge et de Jsus, la Passion, el la Descente
;

aux enfers

puis,

parmi

les

rcits pisodiques, l'Evangile

de

l'Enfance, que nous retenons en raison de quelques particularits notables qu'il prsente ^.

La Lgende de
1.

Saint

Fanuel est munie dans

les

manuscrits

Sur

les

2.

Voy.

P.

Vies de saints, voy. plus haut, !'' partie, chap. m. Meyer, Documents manuscrUs de Vancienne littrature de
l'Ut,

la

France, p. 205. 3. Sur ces pomes, voy. P. Meyer [Hiat. p. 355 ss.).

de

la

France,

t.

XXXIII,

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

169

complets d un prolog'ue intressant, le manuscrit de Berne 634


'

dont voici

le

texte, d'aprs

Diex qui cest sicle comensa Et ciel et terre et nos forma, Li rois de toute crature, A tous vous doint bone aventure! Signor, por Dieu, entendez moi. Par un covent que vous dirai. Nostre signor deproierai Por cens qui ci aresteront Et ma parole escouteront. Que Diex lor face vrai pardon.
Si

com

il fst

celui larron

Qui

lui pendoit, Ainsi que passion soufTroit.

a destre

de

Je ne suis mie enfantomerres, Ne ne chant pas come jouglerres Ains vous depri por cel signor

Qui por nous ot tant dedolor. Qui souffri mort et passion. Et qui fut pris comme larron. Que vous oiez hui en cest jor La parole nostre signor, Si me laissiez a vous parler.
Signor,
ci doivent arester Les bonnes gens et asseoir Mais anemis a tel pooir, Que vous tornez a gabeor
;

Les paroles nostre signor. Se vous volez que je vous die De Dieu et de Sainte Marie,

Or
47

faites pais, si m'escouts...

Desor cel ente ot une flor. Mais ne sai dire la coulor;


Il

n'est nul clerc tant bien letrs

Ne

d'escripture doctrines

Qui sa coulor pest escrire Ne sa beaut vous pest dire...


L'histoire de Marie et de Jsus
les vers suivants
1
;

commence ordinairement par

Qui Dex aime parfitement Et sa douce mre ensement


Et qui en velt or parler,

t.

d. Ghabaneau {Revue des langues romanes,

.3

srie,

t.

XIV,

p. 1.^7.

170

CHAPITRE IX
Si face pais,
si

lait

aler

Gels qui n'ont cure de l'oir Ne des paroles retenir Des enfances qu'il lst enterre... Ge vos en dirai tel parole

Dont

j'ai est a

Onques

bone escole, certes nieillor n'ostes

Ne onques home ne vestes Qui vos peiist dire meillor De Jhesu Gristnostre segnor^...

La Passion, dont il existe un grand nombre de manuscrits, commence toujours par une exhortation, dont les termes varient
peine, et qui est
:

Oez moi trestuit doucemant; Gardez que n'i ait parlement. La passion Deu entendez^...

La Descente de Jsus-Christ aux enfers, qui fait suite la Passion, y est rattache ou plutt en est distingue, dans les manuscrits,

par les simples formules

Or entendez selon Tescrit Que iiostre Sires Dex ai dit^...

ou
Entendez
tuit

par amor
''...

La

fin

J.-G. nostre seignor

ou

Or

escouts qu'en la fin dist; Je vos dirai selonc l'escrit ^...

d. Chabaneau, ibid., p. 178. Le ms. H37 deGrenoble donne, pour le variante Or sige jus. (Romania, t. XVI, p. 218). D'autres mss. offrent du dbut des versions diffi'entes, et on y Ht par exemple (ms. de l'Arsenal 5201, dans liom., t. XVI, p. 45 )
1.

vers

4, la

Seignor,
2.

il

fait

bon aresler

La ou on ot de Deu parler. Ms, de l'Arsenal 5201 (Rom., t. XVI, p. 48). Autres dbuts donns par P. Meyer, ouvr.cit, p. 355. Il faut remarquer ici les formules Ce dist li livres mot a mot ; ou: Jel vos dirai selon Z'escrtV [Rom., t. XXV, p. 552), ou Se li escripture n'an mant [Roni., t. XVI, p. 48); etc. 3. Ms. de l'Arsenal 5201 {Rom., t. XVI, p. .52). 4. Ms. de Grenoble 1137 {Rom., t. XVI, p. 228). 5. Ms. du muse Fitz William {Rom., l. XXV, p. 552).
:
:

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

171

L'vangile de l'Enfance dbute, dans par le prambule suivant


:

le

manuscrit de Grenoble,

Dire vos veul chi

et retraire

Chose qui a tous doit bien plaire, Mes je vous pri premirement Que vous m'escouts bonnement. Se vous entendre me vouls. Les enfances or porrs De Jhesu Crist nostre dons pre. Et de la siene chiere mre. Mot par fet bon a ce entendre Et avoir le cuer dous et tendre,

Que

li

plus grant et
i

li

menour

pueent preu et honor. S'avs o asss souvent Les romans de diverse gent Et des menongez de cest monde Et de la grant Table roonde Que lirois Artus maintenoit, Ou point de vrit n'avoit, Qui vous venoient a talent
;

Prendre

Cestui os dvotement, Que tout est fet de Jhesu Crist, Car vous avrez grant profit,
i

Et grant bien a tous cex sera Tant com cest sicle durera. Qui volentiers Tescouteront Et en lor cuers le retendront. Os sans nule entroubliance Tretout cest livre en remembrance Et je vous dis bien sans mentir Que mot vous plaira a or Ces enfancez que veul conter. Et si ne vous veul rien monstrer Que ne puisse prouver en leitre. Sans menonge ajouster ne mettre Si com en latin trouv l'ai En franais le vous descrirai.

Mot

mot, sans riens trespasser

^...

recueillir

Des quelques extraits que nous venons de faire, nous pouvons une ou deux indications utiles d'abord que les pomes
:

o
1.

ils

ont t pris taient destins une lecture ou rcitation


t.

Ms. de Grenoble 1437 {Rom.,

XVI, p.

224).

172

CHAPITRE IX

publique, sur une place, dans une rue, dans un endroit passant quelconque, o une installation de fortune, quelques bancs, suffisaient aux besoins

du spectacle

ensuite que
:

les lecteurs, les

dbitants taient des professionnels car, en dpit de leurs dclarations pieuses et du dessein qu'ils annoncent de moraliser, il ne
faut sans doute pas se les reprsenter

dsintresss

tions dvotes,
ils ?

Des

ils exploitent le voil tout. Mais ces professionnels, qui taientclercs ? On serait, d'un ct, tent de le croire. Ils
:

des vanglisateurs got du public pour les narra-

comme

protestent chaque instant de la vracit de leurs rcits, de la sret de leur information ils rptent qu'ils tiennent leurs his;

toires de

bonne source,

qu'ils

ont fouill les livres, les crits.


;

bonne cole l'autre assure qu'il a traduit son pome du latin. Et ces affirmations semblent dnoncer le clerc. Mais dans quelle mesure faut-il les prendre pour argent comptant ? Les exemples d'impostures de ce genre ne
L'un dclare
qu'il a t

manquent pas au moyen

ge, et elles pourraient bien avoir pour auteurs de simples jongleurs laques. On nous dit que les jonn'aurions-nous pas ici gleurs se mlaient de clbrer les saints
:

pu remarquer en quels termes l'un de ces porteurs de complaintes parle des clercs, au dbut dxiSaint Fanuel (v. 49 ss.), comme s'il reconnaissait n'tre
a

une occasion de

les voir l'uvre ?

On

pas lui-mme de leur classe. Constamment, d'autres font allusion leur concurrence avec des jongleurs, dont ils ne se distinguent que par la nature de leur rpertoire. Celui qui l'on doit VEvangile de V Enfance offre son rcit dans les mmes conditions que d'autres proposaient des romans de la Table Ronde,

en faisant valoir toutefois que

la

matire de son pome,

lui,

n'tait pas imaginaire et qu'elle procurait le salut des mes. 11 reste, n'y a rien l qui nous oblige reconnatre un clerc.

Au

quoi qu'il acquis que les uvres prcdemment cites appartenaient des

en

soit

de ce point particulier,

il

nous semble au moins

de compte,

professionnels, clercs ou laques, peu importe, c'est--dire, en fin si on considre moins les diffrences de culture que
l'identit des

modes

d'existence, des jongleurs.


n'est pas la seule qui ait tent l'imaginacelle de nombreux saints obtint, grce
;

L'histoire

du Christ
;

tion de ces jongleurs

eux, la

mme vogue

populaire

et

on peut

citer

ici,

comme

type,

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES


la

173

Vie de Sainte Barbe, qui


:

commence par

ces

vers signifi-

catifs

Qui a talent de Dieu servir Si viegne avant pour moy oyr.


Histoire voel conter nouvelle,

Piecha n'ostes la pareille. Sachis que ce n'est pas d'Ogier Ne de Rolant ne d'Olivier, Mais d'une sainte damoisielle Qui par tant fut courtoise et ble. La grant clart de son cler vis

Nus sages

clercs, tant soit apris,

Nel savoit dou tout deviser. Mais .1. petit en voel conter:

Le chief ot bloncq com lins pars... Or escouts; que Diex vous garde
!

Les pomes que nous venons de nommersont tous anonymes mais il y a plusieurs Vies de saints dont les auteurs se sont nomms et se sont fait connatre pour des jongleurs. Nous en citerons
;

qui rpondent chacune un des usages auxquels un jongleur pouvait destiner une pareille uvre. La Vie de Saint Thomas^ parGarnierduPont-Sainte-Maxence,
trois,

compose pour le grand public un lui-mme par pote qui l'exploitait La Vie de saint Edmond le Roi, par Denis Piram, fournit un exemple de la Vie de saint crite pour un public aristocratique et destine soutenir la concurrence des uvres profanes
"^.

est le type de l'histoire populaire,

illustres
1.

3,

Denis place son pome en face de Partnopeu et des

Il

Ms. de laBibl. Royale de Belgique 10295-304 {Rom., t. XXX, p. 304). Voy. plus haut, !* partie, chap. m. 3. Ed. Florence Leftwich Ravenel (Bryn Mawr Collge Monographs,i.\). n'est pas facile de dire qui tait ce Richier, auteur d'une Vie de saint
2.

Rmi

(voy.

Notices et

Extraits,

t.

XXXV,

p.

123'

qu'il

composa

la

requte des moines de Saint-Remi de Reims. Ceux-ci,

dit-il.

Longuement

l'ont enclose eiie


.
.

en leur aumaire. Et Richiers qui soloit semer Sor grve, en rivage de mer, En terre qui fruit ne peut rendre, Ne welt mais a oiseuse antendre. Car mauvais fruit li a rendu Tant com il ia entendu Et a sa perte i a pen Mais or l'ont preudomme assen
;

A Saint Rmi

174

CHAPITRE IX
si

Lais de Marie de France,


l'a

fort
les

explique qu'il compos pour vavasseurs, dans l'espoir qu'il leur plaira autant que n'importe

honors dans les cours, et comtes, les barons et les

quels contes, chansons et fables.

Il

dit

Mult

ai

us

cume pechere
manere
vie
ai

Ma
E

vie en trop foie

trop par Et en pch


Si
i

us

ma

en

folie

Kant curt hantei of les


lesei les serventeis,

curteis;

Ghanceunettes, rimes, saluz, Entre les drues et lesdruz. Mult me penai de tels vers fere, Ke assemble les puse treire, E k'ensemble fussent justez

Pur acomplir lur volentez. Ceo me fit fere Tenemi Si me tint ore a mal baili. James ne me burderai plus. Jeo ai nun Denis Piramus
;

Les jurs jolifs de ma joefnesce S'en vunt; si trei jeo a veilesce, Si est bien dreit ke me repente
;

En altre ovre mettrai m'entente, Ke mult mieldre est e plus nutable.


sainte Elysabel, enfin, crite par Rutebeuf, la d'Erart de Valry, conntable de Champagne, pour Ysarequte

La Vie de

beau,

femme du comte

Thibaut, montre

comment un jongleur

Qui li ont enseignet une wevre Dont grant matere li anuevre. Sa confession ressemble, du moins, celle de Denis Piram et on peut en rapprocher aussi celle de l'auteur anonyme d'une vie de saint Andr, qui crit (Voy. P. Meyer, dans Archives des Missions, 2*^ srie, t. V, p. 209) Ju ai sovent traitit d'amur. De joie grant et de dolzur. De vaniteit et de folie, De gas, de ris, de legerie;
; :

J'ai follit

en

ma

jovente

En
Et

altre lieu or ai m'entente.


fui, teil

Cant jovenes

chose

fis

penseir en tel liu mis Dont moi repent et vul retraire,


teil

mon

Car

chose est a Dieu contraire...

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

175

pouvait tre invit par un grand seigneur rimer pour son usage personnel l'histoire d'un saint ou d'une sainte '.
Il

faut considrer

comme

trs voisins des Vies de saints, sinon

par la forme, du moins par l'intention, toute une srie de pomes parntiques et moraux qui taient destins au grand public. Ces pomes ont t crits souvent par des clercs mais on en cite plu;

sieurs qui paraissent avoir t l'uvre de laques, et mme de jongleurs ainsi la Bible de Guiot de Provins, et V Enseignement
:

des princes ou le Chastoiement des dames de Robert de Blois. Toutefois il convient de remarquer que, lorsqu'il crivit sa Bible ^

Guiot
a

s'tait retir du monde, et Robert de Blois, qu'im critique rcemment nomm un jongleur, tait un mnestrel Si bien
'-.

que, de trace de jongleurs, il n'y en a gure en ce genre-ci. A en juger par la nature de l'inspiration, par la forme des pomes, par la culture qu ils dnotent, il semble que la littrature morale ait t cultive par des clercs, qui rpandaient sans doute parfois leurs

uvres la faon des jongleurs, mais qui se distinguaient de ces derniers par plusieurs traits importants. Nous rencontrons ici, d'une part des uvres du genre narratif,

et d'autre part

des uvres du genre didactique. premier groupe appartiennent des pomes tels que la Vie des Pres du dsert, recueil d'histoires qui se donnent pour

Au

difiantes, crites videmment pour le grand public, et que l'auteur veut voir rivaliser avec les dits et les contes des jongleurs ^'

Une gent sont qui vont disant Et de court a autre contant


Chanonnetes, moz
et fabliax

Pour gaaingnier

les

bons morsiax;
:

pris petit leur afere Assez le porroient mielz fera. Qu'en voir dire et en voir trover
Si

Mes je

Que

peut on moult mielz esprover il ne font a fabloier...

Et vraisemblablement c'est un clerc qu'il faut attribuer l'ide d'avoir mis la porte des auditeurs laques, du public vulgaire,
1.

d. Jubinal,

uvres de

Rutebeuf, in-12,

t.

II,

p. 310.

Sur ces deux auteurs, voy. Ch.-V. Langlois, La vie en France au moyen ge d'aprs quelques moralistes du temps, p. 30 ss., et p. 152 ss. 3. Woy. Xotices et Extraits, t. XXXIII, 2 partie, p. 68.
2.

176
les

CHAPITRE IX

aussi

lgendes que seuls les clercs pouvaient connatre. De clercs manent sans doute beaucoup de contes moraux ou religieux,

gnralement en strophes de quatre alexandrins monorimes, qui est la forme frquente des pomes d'origine ecclsiastique. Tels sont, par exemple, le Dit de Merlin Merlot, le Dit desanelets,
crits

Et tous taient rcits devant dans une maison ou dans la rue, plus divers, des faisaient mtier de les colporter. Les prologues gens qui par de plusieurs d'entre eux en font foi.
le

Dit du

buf

i,

et tant d'autres.

les auditoires les

que les pomes du second groupe, c'est--dire les de forme pomes didactique, taient lus publiquement; il est certain aussi, en considrer l'esprit et les tendances, qu'ils taient
Il

est certain

composs par des

clercs;

en outre, les jugements svres qu'ils

contiennent l'gard des jongleurs prouvent que, s'ils taient ports devant le peuple, c'tait par deshommes qui, socialement, se piquaient de tenir un rang honorable et suprieur celui des

Nous parlons ici des uvres dont les plus sont fournis par les Vers de la mort 2, comexemples poss par le moine Hlinand, le Miserere ^, compos par le reclus de MoUiens, et le fameux Pome moral dont l'auteur
potes vulgaires.
illustres
'^,

de toute probabilit un ecclsiastique. Ainsi, nous nous trouvons en prsence d'une riche littrature, dont le caractre populaire est assur et qui a eu pour auteurs et
tait

vraisemblablement pour

propagateurs des

clercs.

Ces clercs

1. 2.

d. Jubinal, Nouveau recueil de contes, t. I, p. 128 ss., p. i ss., p. 42 ss. d. Fr. Wulff et Em. Walberg (Socit des anciens textes franais),

Introd., p. VII ss. 3. Voy. d. Van

Hamel, Introduction [Bibliothque de V cole des Hauteset LXIl), et

Etudes, fasc.
4.

Ch.-V. Langlois, ouvr. cit, p. 113 ss. Cloetta [Bonianische Forschungen, t. III, 1887, p. 1 ss.). Il est possible que l'auteur ft un de ces clercs vagants dont nous avons parl. dteste et juge trs Il n'appartient pas la catgorie des jongleurs, qu'il
d.

LXI

W.

svrement (voy. app. III, 161). Mais il chantait, lui aussi, pour affrontant la concurrence des amuseurs profanes Je vos poroi de ce bon exemple ensenier, Mais tant vos ai contet qu'il vos puet anuiier;
:

le

peuple,

Et li maivais cautres premiers se fait proier, Puis qu'il a commencet nel seit entrelaissier. Mais miez vos vient or nostre petit sermon Que les vers d'Apoloine u d'Aieu d'Avinion Laissiez altrui or les beaz vers de Fulcon Et ceuz qui nesunt fait se de vaniteit non.
;

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES


taient-ils des manires de missionnaires

177

ou taient-ils des pro-

fessionnels intresss surtout par le gain? Il est bien difficile d'en dcider. Mais plusieurs ont d trouver, raconter des histoires

dvotes ou enseigner de pieuses maximes, un moyen de gagner leur vie. De ce fait, ils exeraient un mtier et entraient dans la
catgorie des jongleurs. D'ailleurs il pouvait bien se produire que des contes parfaitement difiants eussent, 1 occasion,
origines qu'une tradition plus ou moins savante, et l'exemple de la Housse partie pour n'en citer qu'un, dont Der-

d'autres

son auteur, dit avoir emprunt le sujet la tradition courante, prouve que mme des jonglem^s trs profanes pouvaient bien, eux aussi, s'exercer dans un genre ordinairement cultiv
nier,

par des clercs.

Les Chansons de geste.


C'est

comme

gleurs se sont acquis la plus

propagateurs des chansons de geste que les jongrande rputation. Nous avons vu
:

dans quelles circonstances ils les chantaient nous nous demandons ici quel a t leur rle dans la composition des uvres qu'ils
excutaient.

Nous voulons savoir quels sont, parmi les auteurs connus de chansons de geste, ceux qu'on peut tenir pour des jongleurs, et quelles sont, parmi les nombreuses chansons de geste anonymes, celles qu'on peut attribuer des jongleurs '-.
I.

Auteurs
dont
les

de chansons de geste noms sont connus.

Voici la liste des auteurs de chansons de geste dont les

noms

sont connus

Adenet
Bertrand de Bar-sur-.Aube Gautier de Douai Girard d'Amiens Graindor de Brie
1.

Graindor de Douai Guillaume de Bapaume Herbert le Duc Huon de \'illeneuve Jean de Flagrv

Montaiglon, Recueil gnral des fabliaux, t. 1, n v. Sur les auteurs de chansons de geste en gnral, voy. surtout Nyrop, Storia delVepopea francese nel medio evo, trad. da Gorra, p. 275 ss. Faral. Les jongleurs au moyen ge. 12
2.

178
Jean Bodel Louis le Roi Raimbert de Paris

CIIAPIKE IX

Renaut
Richard
le

Plerin

Ces potes seront, dans les pages qui suivent, distribus en deux groupes, selon que nous pourrons les considrer comme des jongleurs ou comme des mnestrels, c'est--dire comme des nomades qui exploitaient leur uvre en la colportant et l, ou comme des crivains qui composaient pour le plaisir d'une
cour princire
'
.

A.

Jongleurs.
et

Gautier de Douai

Louis le Roi sont

nomms

d'une faon

assez singulire au dbut de la Destruction de

Rome, Le pome

commence
l

ainsi

Seigneurs, or ftes pes, franke gent honore, Gards k'il n'i ait noise ne corous ne mellee, S'orrs bone chanchon de bien enlumine
:

N'i sera fable dite ne

mensonge provee.

Niuls des altres jouglours, k'els le vous ont conte, Ne sevent de l'estoire vaillant une darree. Le chanchon est perdue et le rime fausse Mais Gautier de Douay a la chiere membree
;

dont l'aime est trespassee la verge honore Par lui et par Gautier est l'estoire aiinee Et le chanchon drescie, esprise et alumee, A Saint Dynis de France premirement trovee, Del roUe de Teglise escrite et translate Cent anz i a est, ch'est vrit provee. Cil ke la chanchon fist Tad longement garde, Ains il n'en volut prendre a voir nulle darree Ne mul ne palefroi, mantel ne chier fourre Ne onke en halte court ne fu par lui chante.

Et

li

rois Lois,
li

Ke

fche pardon

Ce prologue,

il

faut en convenir, est assez obscur. Toutefois,


la

chanson tait chante par des jonen sont prcisment Gautier et que Louis (v. 8-9). Qui taient ces deux personnages? nous l'ignorons. Nous apprenons ici qu'ils ont remani une lgende, qui dj circulait, puisque d'autres jongleurs la contaient (v. 5).
on peut en dduire que
gleurs (v. 5), et
les auteurs
1.

Nous ne tiendrons naturellement aucun compte de


d. Gi'ber [Bomania,
t.

Bertolai.

2.

II,

p. 1 ss.).

LES JONGLEURS ET LES GENKES UTTRAIRES

179

Mais qu'ils aient puis dans les livres de Saint-Denis, rien n'est moins prouv et, plutt que de voir en eux de vridiques rudits, nous devons les regarder comme de simples remanieurs, qui ont accommod au got nouveau de leurs contemporains une histoire connue et dont la forme avait vieilli. Les quatre derniers vers que nous avons cits sont curieux et contiennent une allusion intressante des marchs qui devaient se passer d'auteurs diteurs. Malheureusement, le cil ke la chanchon fist du vers 16 est trs obscur et on ne sait gure de quel auteur de quelle chanon le pote veut parler. Nous entendons qu'il s'agit de la chanon originale mentionne au vers 7, qui se serait perdue parce que l'auteur n'aurait pas voulu la publier, et que Gautier, en collaboration avec Louis, aurait restaure. Mais ces
;

affirmations ne sont-elles pas de pures fantaisies, inventes tout exprs pour persuader le public qu'on lui offrait de l'indit?
l'histoire

Gautier et Louis ont invent leur histoire, comme ils ont invent de cette histoire. Aussi bien n'avaient-ils pour devoir

Ils s'y sont pris par les moyens ordinaires des Etaient-ils jongleurs. jongleurs eux-mmes? peut-tre. Ils travaillaient pour des jongleurs cela est sr.

que d'intresser.

de Gralndor de Brie apparat au dbut de la Bataille et d'une manire qui a embarrass la critique. Voici de Loquifer.
quelle faon

Le

nom

commence

le

pome

' :

Geste canons est faite grant piea.

Por voir vous di .c. et .l. ans a Grandors de Brie, qui les vers en trova, Por sa bont si trs bien le garda,
C'ains a nul home ne laprist n'ensigna. Maint grant avoir en ot et conquesia Enter Sesile u li bers conviersa. Quant il fu mors a son fil le douna. Li rois Guiliaumes tant celui losenga,

Que

la canon de devers lui saa, Ens en .i. livre le mist et saiela. Quant il le sot, grand dolor en mena

Puis ne fu sains tant

come

il

dura.

ms. de

texte du ms. de Berne 296. Au lieu du nom Graindor, le Nat. fr. 24369 donne Gaudours, et le ms. 1448 de la mme bibliothque donne Jendeus.
1.

C'est

ici le

la Bibl.

180
Quelle part
le

CHAPITRE IX

la

nomm dans ce passage a-t-il eue dans des pomes relatifs Aliscans? En est-il l'auteur, composition ou n'en est-il que le remanieur? S'il est vrai, comme le pensait
Graindor
G. Paris \ qaAliscans, la Bataille Loquifer, et le Montage Rainouart, sont l'uvre d'un mme trouveur, Graindor est-il l'auteur

de ces trois chansons


la

ou bien

composition de

la Bataille

eu proprement part qu' Loquiferl II n'est pas commode au


n'a-t-il

simple examen du tmoig-nage que nous avons rapport, d'claircir ces questions et mme, n'est-il pas permis, prudent aussi, de
;

demander si ce tmoignage est vrai et si Graindor a jamais exist 2? Le problme qui se pose cette occasion n'est pas sans
se

intrt

Que Graindor
faille

mais notre dessein n'est pas de chercher le rsoudre. ait compos ou remani la Bataille Loquifer, qu'il lui attribuer simplement la rdaction de cette Bataille ou
;

peu nous importe.


rcitait

celle de toute l'histoire d'Aliscans, qu'il ait exist


Il

nous

sufft

a t prsente au public

comme

ou non, mme, de retenir que notre chanson l'uvre d'un jongleur, qui la

lui-mme

dans

les vers

doute ce qu'il y a de plus assur prcdemment cits, et c'est la seule chose que
:

c'est l sans

nous dsirions savoir. Le nom de Guillaume de Bapaume a t conserv dans ^ sage suivant du Moniage Rainouart
:

le

pas-

Qui d'Aleschamps ot les vers conlrovez, Ot toz cez moz perduz et obliez,

Ne
Or

sot pas tant qu'il les est rimez.


les (vos) a

Guillaumes resterez,

Voy. Manuel, p. 72. Voy. l-dessus, Runeberg, Etudes sur la geste Rainouart, p. 164 ss. L'auteur rapporte, un peu confusment, les difrentes opinions qui ont t mises ce propos. Il convient d'ajouter aux tudes qu'il cite, une note de G. Paris sur la Sicile dans la littrature franaise du moyen ge (liomania, t. V, p. 109-113). La question de Graindor de Brie n'est pas sparable de celle de Guillaume de Bapaume, qui sera nomm un peu plus loin. Nous donnons ici le texte du ms. de la Bibl. Nat. fr. 368 (f 2;)8 v). 3. Le ms. de Berne 296 (f" 168) ne fournit pas de variantes intressantes. Sur Guillaume de Bapaume, voy. P. Paris {Hist. litt. de la France, t. XXll, p. 541); Max Lipke, Ueber das Moniage Rainouart, Halle, 1904, p. 2 s.;
1.

2.

W.Cloetta
p.

[Zeilschrifl fur neufranzsisctieSpracficund Litteratur,


le

t.

X.WII,

Ph.-A. Becker [Feslgabe fur A. Mnssafia, p. 255 ss.) t. XXIX, (Zeitschrift fiir ronianische Philologie p. 744) ; Runeberg, Etudes sur la geste Rainouart, p. 162.
23
ss.)
;
;
,

mme

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

181

de Batpaumes, qui tant est bien usez fere et de vers acesmez Por quoi Tont pris maint jug^leors en hez, Qu'il les avoit de bien fere passez.
Cil

De chanons

Ces vers sont, dans leur ensemble, assez malaiss interprter Guillaume, auteur du Moniale Bainouart, prtend-il l'tre aussi de toute l'histoire de Rainouart ? n'est-il, au contraire, que le
:

bable.

remanieur du Moniagel Cette seconde opinion parat trs proEn tout cas, il semble assur, par les derniers vers du passage
s'est

cit, que Guillaume tait un jongleur. Herbert le Duc, auteur de Fougue de Candie^ ^ plusieurs fois dans sa chanson
:

nomm

p. 1

Oies buens vers, qui ne sont pas frarin les troverent Gascon ne Angevin Herbert les fist li Duc, a Danmartin; Les fist escrire en un brief Bauduin.

Ne

p.

99

Or commance chanon, se Herbers est vivans Ja mes d'ome de France n'iert tex ne si seans.
Geste chanson ne vient pas de menonge Je ne di mie que buens dis n'i aponge.
:

p.

52

tient promesse a songe, encor en tient la longe. N'est pas vilains, qui l'entent ne desponge. Vilain jongleur, qui Dame Dieu mal donge, Ne sevent tiex, que qui morde ne ronge
le

Herbert
fist

Dux, qui
:

En

cest vers

Ce dernier passage semble nous autoriser considrer Herbert comme un jongleur, bien que l'expression encore en tient la longe ne soit pas trs claire. Sans doute, le ton peu aimable sur
, sa manire ddaigneuse bretons l'insistance -, jongleurs qu'il met se rfrer aux crits des clercs 3, peut faire penser qu'il tait plutt

lequel

il

parle des vilains jongleurs


les

de

nommer

un amateur
prtend

lettr,

mme
:

un clerc, qu'un chanteur de profession. Il avoir dcouvert sa chanson dans une bibliothque

d'abbaye
p.

150

Chanon ferai nouvele et de grant seignorie Quar je fus une fois a Clugni Tabae
;

1.

d. P. Tarb.

2.
3.

Voy. d. Tarb, p. xri s. Voy. d. Tarb, p. xiv s.

182
Si trouvai la

CIIAPITHE IX
.i. livre de grant anoiseurie, Qui fu fait et escript des le temps Jeremie. Mainte istoire trouvai et mainte prophtie Et g'i verseillai tant que gi trouvai la vie
i

Si

com

le

roy.

Mais,

tout

bien examin,

dans

la classe des jongleurs.


;

nous persistons mettre Herbert Son pome est assurment destin

un

auditoire populaire son antipathie pour des jongleurs qui sont par mtier ses rivaux, est parfaitement explicable quant
;

son animosit particulire contre les jongleurs bretons, elle est trs naturelle. Il est notable que la Bataille Loquifer, suite d'Aliscans, porte la trace trs apparente d'une influence des
Herbert, qui reprenait lui aussi la lgende d'Aliscans, a pu juger propos de protester contre la manire de ses concurrents, contre le mlange des fables de Bretagne
:

romans bretons

aux

histoires

de France. D'autre part,

s'il

se

flatte

d'avoir

cherch des documents Cluny, faut-il voir dans cette affirmation autre chose que le souci de faire paratre sa vracit et de
retenir le public en lui

donnant son histoire pour authentique ? Le prambule de Doon de Nanteuil, qui nous a conserv le
de Huon. de
1
:

nom
voici

Villeneuve, rappelle

celui

de

la

Bataille

Loquifer, qui nous a conserv celui de Graindor de Brie. Le

Seignor soiez en ps.. la vertu del ciel soit en vos demoree! Gardez qu'il n'i ait noise, ne tabort, ne crie. Il est einsint coustume en la vostre contre, Quant un chanterres vient entre gent henoree Et il a endroit soi sa vielle atempree, Ja tant n'avra mantel ne cote desramee Que sa premire laisse ne soit bien escoutee, Puis font chanter avant, se de rien lor agre,
.

Que

Ou tost, sans villenie, puet recoillir s'estree. Je vous en dirai d'une qui molt est henoree El riaume de France n'a nule si loee. Huon de Villenoeve Fa molt estroit garde
:

N'en volt prendre cheval ne la mule afeltree, Pelion vair ne gris, mantel, chape forree. Ne de buens paresis une grant henepee.

1.

Voy. sur cette chanson P. Moyer {Romania,

t.

XIII, p. 12).

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

183

Or en ait Une molt

maus grz, qu'ele 11 est emble! riche pice vos en ai aportee.


il
;

L'auteur de ce prologue se donne pour un jongleur mais il ne dit pas qui tait. ce Huon dont il a drob le pome. La carrire
est ouverte aux inductions. Avertis

que les jongleurs sont volontiers si Huon a jamais exist. d'abord demandons nous nous menteurs, S'il a exist, quelle raison avait-il de garder son uvre avec un
soin tellement jaloux, sinon qu'il l'exploitait lui-mme? S'il n'a pas exist, n'est-ce pas que le jongleur auteur du prambule est

en
la

mme temps l'auteur de la chanson, qui, pour la faire plus valoir, prsente comme le produit prcieux d'un larcin ? Ou, pour pr-

teur

senter les choses autrement, n'est-il pas vraisemblable que l'audu pome a imagin, pour se nommer, un dtour ingnieux
et profitable,

bien

difficile,

qui lui permettait de vanter sa geste ? Il parat en tout cas, de ne pas admettre que l'auteur, quel

comptt dans les rangs des jongleurs. Jean Bodel, auteur de la chanson des Saisnes, tait assurS'il tait jongleur plutt que ment un trouveur de profession mnestrel, c'est une question assez dlicate. 11 semble qu'il ait vcu dans la familiarit des personnages les plus importants d'Arras, qu'il ait frquent les hauts bourgeois. Mais sa situation
qu'il soit,
^
.

sociale n'est pas trs claire. reste, il parat bien que les jongleurs ont obtenu Arras une considration qu'on ne leur accordait

Au

donne plusieurs de leurs pomes particulire. La chanson des Saisnes com comme les autres chansons de geste, par une mence, peu prs invitation au silence et par une critique des mauvais jongleurs ^:
pas ailleurs
-,

et c'est ce qui

une lvation de ton

Qui d'or et d'entendre a loisir et talant Face pais, si escout bone chanson vaillant

Dont li livre d'estoire sont tesmoing et g^arant. Ja nus vilains jugleres deceste ne se vant, Quar il n'en sauroit dire ne les vers ne li chant.

1.

Les congs, d. G. Raynaud [Romania, t. IX, p. 216 ss.). H mnestrel, douch compaignon, 517 Ami m'avez est et bon
!

Comme
2. 3.

trs fin loial confrre.

Voy. Guy, Adam de la Haie, p. 36 ss. Ed. Fr. Michel {Romans des douze pairs de France,

t.

V et

VI).

184
Il

CIIAPITKE IX

faut bien convenir, qu'il n'y a

aucun renseignement

tirer

de

l sur la condition

de Bodel.
est

Raimbert de Paris

nomm comme

l'auteur de la Chevalerie

Offier par plusieurs des manuscrits qui contiennent ce pome. Voici ce qu'on y lit i.

Seignor, oies, que Jhesu bien vous faiche, fiera geste et de fer vaselage Raimbers le fist a l'adur corage,

De

Chil de Paris qui les autres en passe

n'est jonglerres qui soit de son lignaje, Qui tant boin vers ait estrait de barnaje.

Le manuscrit 1583 de

la

Bibliothque Nationale prcise

mme

Jonglieres fu, si vesqui son eage, Gentils homs fu et trestout son lignaige;

Mainte chanon

fist

il

de grant barnage.

nit le type des

Cette chanson, qui est l'uvre avre d'un jongleur, nous fourpomes de cette nature. On y relve des traits de

satire contre les jongleurs rivaux:

11859

Cil jogleor, sacis, n'en sevent gure;

De

la

canchon ont corrunpu

la geste..

On y
les

uvres populaires
:

trouve aussi profusion les formules qui caractrisent et faites pour tre chantes devant le grand

public

6966
9210
9671

Or
Si

vos

faites pais, dirai...

por Diu

ki

ne menti,

Signor baron, faites pais, si m'ois... Signor baron, faites pais sans noisier,
S'orrs...

La Chanson d'Antioche ne nous est arrive, comme tant d'autres pomes, que sous une forme remanie C'est Richard
.

LE Plerin qu'il faut attribuer la rdaction originale de cette

uvre. Son

nom

a t cit par le remanieur


'
:

mme

dont nous

avons conserv

le travail

1.

2.

Voy. d. Barrois, p. xliv. d. P. Paris. Voy. les vers

cits, t.

ii,

p. 260.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

185

Nonante
Cil qui la

rois

ot sans les autres barons.

Ricars

li

fist sot bien dire les nons, de qui nous la tenons. plerins

chanson

Qui

tait ce

Richard

C'est

ici qu'il

convient de se rappeler un
et

passage prcieux du chroniqueur Lambert d'Ardres,

il

est

racont d'Arnold, que, s'tant distingu la croisade devant Antioche, il ne fut cependant pas nomm par l'auteur de la chan-

son relative cette expdition, parce


qu'il sollicitait

qu'il lui avait refus

un don

Et tamen Antiochene commendator cantilene, avaricie zelo ductus magis cupidus temporalis lucri retributione quam Arnoldus laudis humane o gartionum et ministralium, immo adulatorum injuriosa laudatio o inercium principum indigna etinanis exultatio! quia
et

Virtute et probitate per omnia nobilis hros

Arnoldus eideni scurre, qui nullo nomine dignus habelur, duas caligas denegavit scarlatinas, de eo digne promerite laudis preconium et gloriam subticuit et de eo in canlilena sua, in qua ficta veris admiscens multa multorum nichilominus laudandorum gesta sub silentio
intacta reliquit,

mentionem non

fecit...

Il ne peut s'agir ici que d'un contemporain d'Arnold, du premier auteur de la chanson d'Antioche, c'est--dire de Richard.

Ce Richard

tait,

d'ailleurs,

un homme du nord de

la France,

peut le reconnatre la sympathie vidente qu'il tmoigne pour Robert le Frison en particulier et pour beaucoup de barons d'Artois et de Picardie. Les expressions ministralis,
scurra, employes par

comme on

Lambert

font songer

est probable cependant que Richard composa sa l'intention de lui faire courir le monde. On a dj
s'tait

un pote de cour. 11 chanson avec


remarqu
qu'il
;

et la

plu rehausser le rle des truands dans l'expdition forme actuelle de la Chanson d'Antioche atteste, par les

le

procds d'exposition qu'on y dcouvre, qu'elle tait faite pour public des rues.
C'est GraiiNdor de Douai, avons-nous dit, qui est l'auteur de ce remaniement, et voici les vers caractristiques qu'on y peut lire :

1.

Historia

Comitum Ghisnensium,
litl.

132 [Mon. Germ. hist.,SS.,


-

t.

XXIV,

p. 626) 2. Histoire

de

la

France,

t.

XXII, p. 363.

186
1

CHAPITRE IX
Seigneur, soies en pais, laissis 1.1 noise Se vous vols chanon gloriose escouter. Ja de.nule millor ne vous dira jougler;
C'est de
Cil
la

ester.

sainte vile qui tant fait loer...

nouvel jogleor qui en suelent chanter, Le vrai commencement en ont laisi ester. Mais Grainsdor de Douai nel veut mie oublier. Qui vous en a les vers tous fais renoveler. ..

23

Baron, or m'escouts, si laisis le noisier. vous dirai chanon qui moult fait a prisier. Qui de Jherusalem veut or comencier, Si se traie envers moi, por Dieu Ten veut proier. Ja ne lui ruis del sien palefroi ne destrier, Pelion vair ne gris, ne vaillant un denier.
Si
S'il

por Dieu nel

me

done, qui l'en renge loier

Sept fois encore l'auteur annonce en sept autres couplets qu'il va commencer sa chanson. Le premier diteur du texte a relev
ces longueurs et rptitions prliminaires, faisant remarquer qu'elles servaient au jongleur retarder le rcit jusqu'au moment

la foule tait

amasse autour de
le

lui et faisait silence.

remani,

comme

pome

original, tait

Le pome videmment compos

pour

le

grand public,

et Graindor,

comme

Richard, ne peut avoir

t qu'un jongleur.

B,

Mnestrels.

doit tre rang parmi les mnestrels. On pourrait dj le conjecturer la faon dont il loue leurs services, et, par surcrot, il fait connatre lui-mme qu'il fut mnestrel du duc

Adenet le Roi

de Brabant Henri

III

^
:

Menestrex au bon duc Henri


Fui. Cil m'aleva et norri

Et

me

fist

mon

mestier aprendre.
il

Aprs

la

mort de ce prince,
..Puist (l)iex) le

servit

ses

deux

fils

Jean et

Godefroi.

duc Jehan garder

De Brabant, en honneur monter


Le vueille, et li doinst chose faire Qui lui et au sicle puist plaire Lui et mon seignor Godefroit Maintes fois m'ont gard dou froit.
!

1.

Clomads, d.

Van

Hasselt,

t. II,

v.

18657

ss.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES


Il

187

servit encore

Gui de Dampierre, comme


:

il

le

dclare dans les

premiers vers des Enfances Ogier. Il a compos trois chansons de geste

Ogier

le

Danois, Berte

au grand pied

et

Bovon de Comarchis. On

doit noter

qu'aucun

de ces trois pomes ne prsente aucune des formules sur lesquelles on juge que d'autres chansons taient destines des

assembles populaires. Les Enfances Ogier ont t crites la demande de Gui de Dampierre. Il apparat aux premiers vers du pome qu'il s'adressait un public raffin et dont le got, en
matire de sentiments et d'art, tait
13
difficile
'
:

Ne

Cil jougleor qui ne sorent rimer, firent force fors que dou tans passer

L'estoire firent en pluseurs Heus fausser ; D'amours et darmes et d'onnour mesurer

Ne Ne

les

sorent pas les poins ne compasser, paroles a leur droit enarmer


diter.

Qui apartienent a noblement

Et Adenet entreprend de restaurer dignement


car, dit-il,
:28

l'histoire d'Ogier ;

Au

Roi

Adam
il

le plaist a

conmander
:

ne doit pas refuser Que ses conmans ne face sans veer C'est li cuens Guis de Flandres seur
Celui que

la

mer.

Pour ce qui est de Bovon de Comarchis -, on remarquera surtout un raffinement de versification qui dnonce le pote de cour. Les
laisses rimes

masculines y sont toujours suivies d'ime laisse

construite sur la

mme rime, mais fminine. Bertrand de Bar-sur- Aube est nomm au dbut de Girart de Viane comme l'auteur de cette chanson ^
:

Bair sor Aube .i. chastel seignori. Lai sist Bertrans, en .i. vergier pensis,

Uns

A un juedi,
Ot escout

gentis clers qui ceste chanson cant dou mostier issi,


.1.

fist.

gaillart pallerin

Ki ot saint Jaike aor et servi

1.

d. Scheler.
d. Scheler. d. P. Tarb
Collection des Potes de Champagne''.

2.
3.

188

CHAPITRE IX

Et par saint Piere de Rome reverti. Cil li conta ce que il sot de fi, Les aventures que a repaire o Et les grans poines ke dans Girars Ains k'il est Viane.
Il

soufri,

Test aussi au dbut de Beuve d'Hantone

*;

Signor baron, or entendez la soume Com est escrite en la cit de Roume. A Bar seur Aube, deseur une colombe, Se sist Bertrans desous .i. pin, en Tombre; C'est uns juglerres cui Damediex bien donne. Si le nouri li dus Guis de Hantonne; Tant li donna que mult estoit riche homme. Don de Maience Tavoit chaci a honte
;

A Bar
Il

s'en vint por servir. i. grant

homme...

point dans Aimeri de Narbonne ^, qu'on lui attribue en raison des analogies de technique, de conception et cependant de style, qu'on relve entre ce pome et Girari de Viane. Il est

ne

l'est

du Dpartement des enfants d^Aymeri. Le texte de Girart ne fournit sur Bertrand que des renseignements bien succincts. Il apprend toutefois que c'tait un clerc, et comment il
aussi l'auteur
s'tait

mesure

procur la matire de sa chanson. Je ne sais dans quelle les paroles du pote sont vridiques, et si les circons-

tances qui l'ont dtermin crire sont bien celles qu'il dit. Le texte de Beuve d'Hantone nous rend bien dfiants l'gard des
dclarations du pote, M. Suchier pense que Bertrand a compos Girart de Viane la requte de Guillaume de Vire, gendre de Henri II, comte de Champagne, ou la requte de Scholastica,

pouse de Guillaume, cdant l'un ou l'autre des proccupations gnalogiques '^ S'il en tait ainsi, Bertrand serait une sorte de mnestrel, qu'il faudrait ranger dans la catgorie des potes de

Son uvre, d'ailleurs, ne devait pas rester enferme dans murs d'un chteau, mais circuler au travers des rues et des places, pour le plus grand honneur d'une famille contempocour.
les

raine.
1.

Ms.

di'Aiineri
p.

de Carpentras, cit par Louis Demaison, dans son dition de Narbonne [Socit des anciens textes franais), Introduction,
la

2.

LXXXV. d. L. Demaison. Voy.

note prcdente.

3.

Remania,

t.

XXXII,

p. 355.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

189

GiRART d'Amiens, auteur de Charlemagne, annonce au dbut de son pome l'intention de donner une suite la chanson d'Adenet sur Berte. 11 imite ce trouveur jusqu' avoir essay de faire succder comme lui aux rimes masculines des rimes fminines rptant la mme voyelle. Nous avons dj dit que de telles
recherches sont
signe qu'une crivait pour Charles de Valois
le

uvre
' :

n'est pas populaire. Girart

Et est fet (son roman) au commant au frre au roy des Frans Le comte de Valoys... Et je Girars d'Amiens qui tout sui desirans

De
Ai

fet

fere son plesir de cuer lis et joians ce livre ci dont fet me fu comans.

Thomas, pote anglais, auteur de Horn et Rimenhild ~, doit tre plac aux cts d'Adenet et de Girart. Son pome, qui affecte la

forme des chansons de geste, est par

le

fond tout voisin des

romans bretons et des romans d'aventure. Il crivait videmment pour une socit aristocratique, comme le prouve, outre la conception mme du sujet, son souci, d'ailleurs souvent maladroit,

de bien rimer.

II.

Chansons de geste anonymes.


geste anonymes, et nous

Nous en venons aux chansons de

voudrions savoir quelles sont, aux xii et xiii sicles, parmi les principales, celles qui ont t composes par des jongleurs. Nous

avons vu que, des auteurs connus, une bonne partie appartenait cette dernire classe d'hommes. Si nous tions bien informs, nous trouverions sans doute la mme prpondrance de l'activit
le

des jongleurs dans les productions anonymes ; et nous pouvons conjecturer a priori, de ce fait que les mnestrels ou les crile

vains amateurs ont accoutum

que

de signer leurs uvres, tandis jongleur, qui ne se repat pas de vanits, omet volontiers ce soin superflu.

Il est, en gnral^ ais de reconnatre la destination d'une chanson de geste et de dire si elle tait faite pour un public de seigneurs cultivs ou pour un public de gens du peuple YOgier
:

1. Voy. P. Paris, Manuscrits franais, t. Histoire potique de Charleniagne, p. 471 ss. 2. d. Fr. Michel.

VI, p. 149 ss., et G. Paris,

190

CHAPITRE IX
le

Roi n'a certainement pas le tour de VAntioche de Mais il est plus difficile de reconnatre l'origine d'une chanson et de dire de quelle condition sociale tait son auteur. Y avait-il des potes qui travaillaient pour les d'Adenet
Richard
le Plerin.

nomades, ou bien ces nomades pourvoyaient-ils eux-mmes composant les uvres qu'ils chantaient? Sans la poser question avec une telle gnralit qui la rend insoluble,
leurs besoins, en

en chaque cas particulier, de dterminer si le jongleur colporteur est aussi le trouveur de sa chanson ? Il arrive souvent que ce jongleur se laisse aller discourir en marge
est-il possible,

de son sujet et qu'il fournisse sur sa situation personnelle des

renseignements fort nets. Mais on doit apporter une grande circonspection dans l'interprtation des prambules et des digressions qui contiennent ces renseignements. U faut toujours se demander si ce ne sont pas des additions faites par le jongleur au texte d^une chanson compose par un autre, ou si ce ne sont

pas d'utiles dveloppements composs avec prvoyance par le trouveur pour l'usage du jongleur et sur sa demande. C'est pourtel pome, o nous verrons intervenir le jongleur pour demander de l'argent ou pour entretenir le public d'une faon quelconque son propos, ne nous paratra nanmoins pas ncessairement son uvre propre. Nous hsiterons souvent, et notre enqute pour dcouvrir ici ou l si c'est un jongleur ou non qui

quoi

telle chanson, risque, en plus d'un cas, de n'tre ni affirmative, ni ngative, mais vaine. Toutefois, arrtons-nous une double considration supposer

a trouv

qu'un prambule ou une digression soit l'uvre d'un jongleur qui n'a pas compos sa chanson, c'est reconnatre qu'en tout cas il savait tourner une laisse: et pourquoi donc lui refuser le talent de btir une chanson ? D'autre part, si chanson et digressions
taient l'uvre d'un trouveur qui n'tait pas le jongleur, il est certain, voir comme les chansons reprsentent constamment

point de vue du jongleur, qu'il y avait de l'auteur l'excutant des rapports troits, que les uvres taient composes pour l'usage trs particulier que ce dernier en faisait, et qu'ainsi on se
le

trouve en prsence d'une littrature d'une espce bien dtermine, distincte de la littrature mondaine et aristocratique, quoiqu'elle ait plus d'une fois franchi les ponts-levis. Bref,
trice des jongleurs
il

arrive

souvent qu'on souponne, plutt qu'on n'observe, mais c'est dj un rsultat.


:

l'activit cra-

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

191

Toutes prcautions prises pour ne pas se laisser entraner des conclusions htives ou excessives, on peut citer quelques titres de chansons de geste o la personnalit d'un jongleur,
peut-tre auteur, peut-tre simple excutant, se
voir.
laisse aperce-

Les pomes du cycle de Charlemagne sont ceux o le passage des jongleurs est le moins apparent. Les plus anciens, le Roland, le Plerinage de Jrusalem, ne fournissent qu'un rcit pur de
toute insertion trangre au sujet; d'autres, plus rcents, tels que Hugues Capet ou la Reine Sbile, sont dpourvus de
plusieurs, comme la Berte signes qui en marquent l'origine d'Adenet ou le Charlemagne de Girart, sont de nature savante. On ne trouve, outre les Saisnes dont nous avons dj parl, que peu
;

de chansons de ce cycle, comme Floovant ou Gui de Bourgogne, o on lise quelques vers plus ou moins rvlateurs. Encore, n'y a-il gure de notable, dans Floovant, que cet adieu du chanteur
:

2532

Dex vos

garise toz qui m'avez escout, Et moi avec n'oblit, qui la vos ai chant.
:

Et voici, de Gui de Bourgogne, les seuls vers curieux


requte l'auditoire
:

une

4135

Qui or voldra chanon or et escouter.


Si voist isnelement sa bourse desfermer.

Qu'il est hui


et, ici

mes bien

tans qu'il

me

doie doner.

encore, l'adieu au public:


la chanon est finee. Diex garisse celui qui le vous a chante. Et vous soies tuit sauf qui l'aAs escoutee.

4302

Seignor franc chevalier,

Les chansons de l'pope qu'on a appele fodale et de celle qu'on a appele biographique, sont en gnral intressantes considrer de notre point de vue. Il y en a plusieurs o les jongleurs ont
laiss la

trace de leur main.

Nous en nommerons

quelques-unes, citant en
Ed. F. Guessard et H.

mme

temps, sans les commenter, cer(Co/tec<to/i des anciens Potes

1.

M ichelan

de

la

France).
2.

d. F. Guessard et H. Michelant (collection

cite).

192

CHAPITRE IX

tains vers que nous croyons intresser notre recherche par les raprvlent entre les chanteurs et leur ports qu'ils public.

Aiol ^
1

Sig-nor, or escouts, que Dieus vos soit amis, Li rois de sainte gloire, qui en la crois fu mis...

Canchon de

fiere estoire plairoit

vos a or?

Laissis le noise ester, si vos traies vers mi. Cil novel jougleor en sont mal escarni
:

Por les fables qu'il dient ont tout mis en obli La plus veraie estoire ont laisiel et guerpi Je vos en dirai une qui bien fait a cierir.
: . .

N'est pas a droit joglere qui ne set ices dis, Ne doit devant haut home ne aler ne venir; Teus en quide savoir qui en set molt petit,

Mais je vos en

dirai qui

de lonc

l'ai

apris.

Aye d'Avignon
1

^
.

Seigneur, or faites pais, que Diex vous puist aidier! S'orrez bone chanon qui moult fait a prisier...
^.

Doon de Mayence
1

11501

Os, segneurs, pour Dieu, qui sur tous a puissanche Dex gart tous cheus de mal qui par cuer l'ont oie Moi meisme si fche et me giet de hasquie,
;

''

Qui dite

la

vous

ai et a

point radrechie...

Gaufrey
1

^.

Seignors, or ftes ps, lessis la noise ester, S'orrs bonne canchon qui moult fet a loer.

Segnors, maint jougleor avez o canter De Doon de Maence.


.

269

Quar
4710

Poi trouvres jouglierre qui de chesti vous chant; il en est moult poi qui sache le rommand...

Poy
{.

Segnors, os canchon qui moult fet a loer. est de jougleors qui en sache nonchier.

2.

d. J. Normand et G. Raynaud (Soct^f^ des anciens textes franais). d. F. Guessard et P. Meyer (Collection des Anciens Potes de

la

France).
3.

4.

5.

d. A. Pey {collection cite). Variante du ms. de la Bibl. Nat. fr. 7635 Seigneurs, or faites paix, franche gent d'honnourance. d. F. Guessard et P. Chabaille (collection cite).
:

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

193

Guy

de Nanteuil ^
Sachiez que chi endroit est la canchon finee Dex vous garisse tous qui Tavez escoutee, Par si que moi n'oublit qui la vous ai chante.
:

Huon
1

de Bordeaux
Segnours,
Segnours,

2.

oiis,
oiis,

ke Jhesus bien vous fche...

20
1082

que Diex vous puist

aidier!.

Or

faites pais, segnor,

pour Diu

le grant...

4947

Segnor preudomme, certes bien le ves, Prs est de vespre, et je sui moult lass Or vous proi tous, si cier com vous m'avs. Ni Auberon, ne Huon le membre, Vous revens demain, aprs disner,
:

Et s'alons boire, car je Tai dsir. Je ne puis certes mon coraige celer Que jou ne die ou que j'ai en pens:

Moult sui joians quant je voi avesprer, Car je dsire que je m'en puise aler;
Si revens demain, aprs disner.

vous proi cascuns m'ait aport de sa chemise une maille nou Car en ces poitevines a poi de larget Avers fu et escars qui les fit estorer.
Et
si

U pan
Ne

qui ains les donna a cortois mnestrel.


faites pais,
s'il

5477

Or

vous

plaist, escouts...

5479

Ma canon ai et dite et devis, Si ne m'avs gaires d'argent donn. Mais sacis bien, se Dex me doinst sant,
Ma canon tost vous ferai definer. Tous chiaus escumenie, de par m'atorit. Du pooir d'Auberon et de sa disnit, Qui n'iront a lour bourses pour ma feme donner.

10491

Si proiis Dieu, le roi

de mast,

Vous ki m'avs de vos deniers donn. Que Diex vous laist ts uvres dmener Qu'en paradis vous mche reposer, Et moi aveuc, ki le vous ai cont.
1.

2.

d. P. Meyer [collection cite). d. F. Guessard et G. Graadmaisop [collection F\RAL. Les jongleurs an moyen ge.

cite).

13

194
Otinel
1
^.

CHAPITRE IX

Qui veust or chanon de biau semblant, Si face paiz, si se traie en avant, S'orra la flor de la geste vaillant
fiz Ppin.. Gel jor mesmes qu'il furent combatant, En i morut xxx"^ et vn cent

Du

13

De noz

barons, dont Kalles fu dolant.

Cil jugleor n'en dient tant ne quant,

Car il ne sevent le grant encombrement Quavint a Kalle...

Raoul de Cambrai
1

-.

Oies chanon de joie et de baudor!


Oit avs auquantet li plusor Del grant barnaige qui tant ot de valor Chantet vous ont cil l'autre jogleor

Chanon novelle
12

mais

ils

laissent la flor.

Ceste chanon n'est pas drois que vos Oiez chanon, et si nous faites pais...

lais.

8724

D'or an avant faut la chanson Beneois soit cis qui l'a vous a

ici.

dit...

Nous mentionnons part les chansons du cycle de Guillaume d'Orang-e, en raison d'une observation particulire laquelle elles
donnent lieu: pour la plupart, elles nous sont parvenues sous forme de remaniements groups dans des manuscrits cycliques, en sorte qu'il est trs difficile de dire, d'aprs des indices ext-

chanson primitive. Voici cepende deux ou trois d'entre elles, o on relve quelques vers curieux au mme titre que ceux qu'on a lus plus haut
rieurs, quel

usage rpondait

la

dant

le titre

La Mort Aymcri
1

3,

14
1.

Seignour, oez, qui chanon demandez, Soiez en ps et si m'oez conter D'une aventure onques ne fu sa per. Cornent les gestes vindrent a dcliner. Les ancienes, dont l'en soloit parler... Cil trouveor les ont lessiez ester...

2.
3.

d. F. Guessard et II. Michelant (coZ/ec<Jon cite). d. P. Meyer et A. Longnon [Socit des anciens textes franais). d. J. Couraye du Parc [Socit des anciens textes franais).

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

195

Les Enfances Guillaume


Tele ne fu des
Fist la uns

'.

Chanson de geste
le

plairoit vos a entendre ?

tans Alixandre.
;

moines de Saint Denis en France

Cil jugleor qui la durent aprendre, Les millors moz lesierent de s'anfance...

Uns gentis moines qui a Saint Denis Quant il ot de Guillaume parleir.

iert.

Avis li fut que fust entroblis. Si nos en ait les vers renovells Qui ont el rle plus de cent ans esteis. Je li ai tant et promis et donns. Si m'a les vers enseignis et monstres. Ki or les veut or el escoutier, Vers moi se traie, si lai la noise esteir.

Le Couronnement Louis
1

'-.

Oiez, seignor, que Deus vos seit aidanz Plaist vos or d'une estoire vaillant,

Buene chanon,

corteise et avenant?

Vilains juglere ne sai por quei se vaut Nul mot n'en die trs que l'en li cornant.

Aliscans
4579"

'^.

Mais

tos sens fist le camp afiner, vos porrs or et escouter. Si en la place vos plaist a demorer. Bien vos puis dire et por voir afermer, Prodon ne doit jougleor escouter. S'il ne li veut por dieu del sien donner. Car il ne sait autrement laborer; De son service ne se peut il clamer ; S'on ne li done, a tant le laise ester. Au Vont de Luque le pos esprover, Ki li jeta el mostier son soler; Puis le covint cierement racater. Les jougleors devroit on moult amer:
il

Com

Joie dsirent et aiment

le

chanter.

On

les soloit jadis

molt honorer,

Mais li malvais, li eschars, li aver. Cil ki n'ont cure for d'avoir amasser,
1.

2.
3.

Pome indit. Voy. Hisi. litt. de la France, t. XXII, p. 470 d. E. Langlois {Socit des anciens textes franais) d. Wienbeck, Hartnacke et Rasch.
.

ss.

196

CHAPlTRt: IX

De

gages prendre et de deniers presler,

Et jor et nuit ne fnent d'usurer, Tant maint prodome ont fait desireter,
C'est lor desduit, n'ont soing d'autre chanter, Si faite gent font honor dcliner.

Diex
Je ne

les

maldie,

kejenes puis amer!

lairai

por aus

mon

viler.

..

Le Moniage Guillaume
1

Boine canchon

plairoit vous a or fine geste ? bien le doit on jor; N'est pas joglere qui ne set de cesti.

De

L'estoire en est el rle a saint Denis

Mot Mont

a lonc tens qu'ele est mise en obli, fu preudom cil qui rimer la fist.

Les notes prcdentes permettent de constater que, en dpit de plusieurs efforts, tels que ceux d'Adenet le Roi ou de Girard

d'Amiens, pour donner


resta,

comme

il

l'pope un ton aristocratique -^ le genre avait t l'origine, comme furent d'abord et

longtemps les Vies de saints, minemment populaire. Nous en avons non seulement des preuves extrieures, mais, pour ainsi
dire, des tion, le

preuves intrieures, offertes par

la

nature de l'informa-

got littraire, le tour d'esprit, qu'accusent la plupart des chansons. Malgr le grand air de plusieurs d'entre elles, on
ne peut nier qu'elles soient filles d imaginations simples, quoique vastes, et peu curieuses des finesses de l'art. Nous avons cit le passage d'une uvre d'Adenet, o ce beau pote de cour manifeste son ddain pour les productions ngliges des jongleurs. En fait, il faut" observer comme, dans les plus belles des plus
anciennes chansons
le

de

geste, le
;

bouffon se mle

au srieux,

grotesque au tragique

comment
qui
le

de penser et de gens en un mot,


;

s'exprimer

s'y retrouvent les faons sont propres aux petites

comme

style gnral en est simple et

souvent fruste. Les jongleurs de geste, quelques exceptions prs, ne paraissent pas avoir possd une culture trs tendue. Bien que plusieurs se soient donns pour des clercs, on ne trouve pas,
par exemple, dans leurs uvres, de traces certaines de la lecture des auteurs anciens. Leur rudition se borne ordinairement la
1.

d.

W.

2.

Voy. plus haut,

Cloetta [Socit des anciens textes franais). 186 s., et 189. \).

LES JdNGLELRS ET LES GENRES LITTRAIRES

197
pouvaient

connaissance
recueillir

de quelques

faits

historiques,

qu'ils

informes, comme Ttaient tels ou tels moines, et surtout, partir d'une certaine d'o dcoupoque, la connaissance de la tradition lgendaire, la chanson de ou de loin, qu'ils composaient. Onasignal lait, prs
facilement auprs de

personnes

de la matire depuis longtemps leur rle dans cette organisation '. On lsa montrs colporlgendaire, dans la formation des cycles tant de provinces en provinces des pomes dracins, qui, d'abord nourris dans une rgion bien dterniine, se trouvaient ensuite
transplants dans les pays voisins.
Il se produisit alors un mlange les diverses, de traditions jongleurs s'appliqurent accorder que ilsles relirent entre elles, en comblrent les lacunes, les ornrent,
:

les

remanirent. Et c'est une tche

immense

qu'ils excutrent

ainsi, refaisant et

que, avaient cre, resta constamment leur proprit, tant qu'elle intressa un public quelconque, celui des rues comme celui des

dformant, combinant et amplifiant. Si bien effort leur renouvel, la chanson de geste, qu'ils grce

chteaux.

Les Lais

et les

Romans

bretons.
aristocra-

Les

lais et les

romans bretons constituent un genre


les

tique et

mondain. Cependant

pltement dsintresss. Quand bretons, c'est d'ordinaire dans la description d'une fte courtoise ou dans celle des passe-temps de seigneurs et de dames. Ces
lais

jongleurs ne s'en sont pas comon rencontre la mention de lais

narratifs.
l'art

sont de deux sortes, les uns lyriques et les autres purement L'art de chanter en s'accompagnant un lai lyrique,
aussi de le

trouver

est

talent de

socit,

comme un moyen
les

souvent prsent comme un de charmer ses loisirs

auquel se plaisent
1.

amants
t.

-.

Toutefois, les gens

du monde ne
la littrature

Voy. G. Paris (Romania,

I,

p. 177 ss.>, et

Esquisse de

franaise au moyen iige, p. 196. 2. Voici quelques textes qui prouvent ce que nous venons d'avancer Erec Aprs la dfaite de Mabonagrain par Erec, 6183 ...cil qui el vergier estoieut
:

D'Erec desarmer s'aprestoient Et chantoient par contanon Tuit de la joie une chanon
;

198

CHAPITKE IX
:

sont pas les seuls qui chantent des lais les jongleurs en faisaient aussi profession et ceux-ci taient souvent des bretons *.
;

Quant aux
dlicates
:

lais

narratifs, ils

plaisaient de

mme

aux

oreilles

des jongleurs les contaient, et parmi les auteurs qui en composrent, le plus illustre, une femme, Marie de France,
parat bien avoir cultiv la posie

comme un

mtier

~.

Des deux potes Thomas et Broul, qui ont trait sous forme de roman la lgende de Tristan, ni l'un ni l'autre ne nous est connu autrement que de nom. Il n'y a rien dans le pome de
<(

Et les dames un

lai

troverent,

Que
Mes
nie
et

le lai

joi apelerent. n'est gueires li lais seiiz.

de

Galeron 928

Mes s'autrement

n'alast l'amors,
si
li

Li lais ne fust pas Nel prisaissent tt

en cours,
baron.

Le

lai

du Chvrefeuille Por les paroles remembrer, IH


:

Tristram, ki bien saveit harper, En aveit fet un nuvel lai. Hicheul (Samson est un jeune homme dont l'ducation a t soigne) Soz ciel n'en a cel instrumant 794 Don Sansons ne sache grantmant. Plus set Sansons Rotruange, conduiz et sons Bien set faire les lais bretons. Thomas, Tristan Iseut En sa chambre se set un jur 833
;
:

fait

un

lai

pitus d'amur

Cornent dan Guirun fu surpris, Pur l'amur de la dame ocis

Que il sur tute rien ama, E cornent li cuns puis dona


Le cuer Guirun
a sa moillier

Par engin un jor a mangier, E la dolur que la dame out Quant la mort de son ami sout. La dame chante dulcement, La voiz accorde a l'estrumenl Les mainz sunt bles, li lais bons, Dulce la voiz, e bas li tons. Voy. aussi comme Galeran, dans le roman qui porte son nom, v. 2320 ss., compose un lai et l'enseigne Fresne, son amie. 1. Voy. app. 111,109; 155; 172, d 195; 199; etc. 2. Il semble qu'on puisse le conclure des faits cits par M. J. Bdier dans son tude sur les lais de Marie (ie^ue des Deux-Mondes, 18 oct. 1891), bien que l'auteur ne l'affirme point.
;
;

LES JONGLELRS ET LES GENRES LITTRAIRES

199
'
.

Thomas qui puisse nous renseigner sur sa condition sociale sur directs de non Nous ne possdons pas renseignements plus Broul, ni sur le trouveur anonyme qui a achev son uvre. Mais ici, le texte mme du pome fournit quelques donnes utilisi on s intresse la personnalit des auteurs. Broul, en juger par sa connaissance de l'antiquit, par certaines de ses prtentions, serait un clerc. Mais ce qui nous importe surtout,

sables

jonglerie. Notant

il a d faire profession de de leur roman ; y tour pique propos des le des la forme, recommencements, relevant, pour procd des l'attention au des appels rptitions, public, apostrophes

c'est que,

comme

son continuateur,
le

fort

pour

le fond, la disposition plaisanter, la simplicit

de

la

psy-

chologie,
et les

M. Muret considre que ces deux trouveurs taient apparemment des jongleurs frquentant les places publiques
manoirs des vavasseurs plutt que les cours brillantes oi dans la seconde moiti du xii*^ sicle,

la posie franaise clbrait,

la chevalerie

mondaine

et

l'amour courtois
:

. Si la

conclusion

nous aurions ici le peine d'tre retenue premier exemple d'un genre aristocratique glissant dans les couches infrieures de la socit. 11 faut d'ailleurs renoncer
est sre, elle vaut la

retrouver dans d'autres romans du cycle breton de ces traces de l'esprit populaire, par quoi se caractrisent les uvres des jongleurs. Chrtien de Troyes, esprit tout muni de souvenirs rudits auxquels on reconnat le clerc, artiste minutieux, qui prenait le beau franais pleines mains , pote choy des plus illustres il ddiait ses personnages, auxquels pomes, tait un mnestrel de haut rang. Et il faut prendre aussi pour tels Renaud de Beaujeu, et

Robert de Blois, et Gerbert de Montreuil, et la plupart des autres, qui mirent en uvre la matire de Bretagne.

Les Romans d'aventure.

La nature des sujets qu'ils traitent, ces histoires de amour qui en fournissent la substance, ces analyises de
ments, ces descriptions minutieuses, ce soin de
1.

fine

sentiet

la

forme

de

Thomas, Le roman de
t. II,

Tristan, d. Joseph Bdier .Socit des anciens

textes franais),

p. 43.

2. Broul, Le roman de Tristan, d. Ernest textes franais). Introduction, p. lxxi.

Muret [Socit des anciens

200
l'expression,

CHAPITRE IX
tout cela prouve que les qui les caractrisent, n'taient pas destins un public vulgaire. la socit lgante, laquelle ils ont plu

romans d'aventure Us s'adressaient


monde,
des

parce qu'ils en peignaient les murs. Ecrits pour des gens du ils l'ont t quelquefois par des gens du monde. C'est

de condition qu'on doit les pomes du Chtelain de de et Florete-, de Joufroi^, de Partenopeu ^ Floriant Couci^, Mais l'uvre des professionnels est plus abondante que la leur.

hommes

Ces professionnels taient soit des mnestrels, soit des jongleurs, mais des jongleurs d'une culture particulire. A vrai dire, on est plus d'une fois trs embarrass pour dcider si on a affaire un mnestrel ou un jongleur. 11 apparat bien, par exemple,

que Brun de

la

montagne ou Amadas ont

t crits par des

professionnels, mais par des professionnels de quelle espce ?

Plus d'un roman nous laisse dans le mme embarras. Cependant, il y en a un certain nombre que nous pouvons attribuer avec une quasi-certitude k des mnestrels ce sont d'abord ceux qui sont ddis ce sont aussi les romans de clercs, qui semblent
: ;

avoir plutt travaill sous la protection d'un grand personnage


1. Voy. Ch.-V. Langlois, La romans d'aventure, p. 187.

socit franaise

au XIII^

sicle d'aprs

dix

2. Voy. d. Fr. Michel, Edimbourg, 1873. L'auteur, ayant pris ses prcautions contre les mdisants, ajoute Mais ainois que je plus en die, Voeil proier Amors que s'aie M'ostroit a ceste chose fere. Et aussi a la debonere Qui a mon cuer en sa baillie, Dont ja n'en partira ma vie... ce qui ne semble pas tre la pense d'un professionnel. .3. Voy. Ch.-V. Langlois, ouvr. cit, p. 34. 4. L'auteur connat bien les lgendes antiques et il est assez inform, d'une faon souvent inexacte, d'ailleurs, sur l'histoire de France. Cette rudition et ce qu'il crit, en outre, aux vers 77 et suivants Cil clerc dient que n'est pas sens
:

Qu'escrive estoire d'antif tens, Quant je ns escris en latin. Et que je perc mon tans enfin...
une pourrait faire penser qu'il tait lui-mme un clerc, attach peut-tre cour, comme ce Lohier, dont il est parl dans le pome de Galeran (v. 915 Mais le ton de son rcit n'est pas celui d'un clerc. Il mle son ss.).

histoire des confidences personnelles et plusieurs reprises, en termes il fait part au plutt malicieusement ironiques que profondment attrists, lecteur de l'insuccs de ses dmarches amoureuses auprs de sa dame.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES


;

201

c'en sont aussi quelques-uns qui qu'avoir men la vie errante sont munis de prologues caractristiques. Nous rangeons parmi les mnestrels les potes suivants
:

Adenet LE Roi, dont nous avons dj parl ', auteur de Clomads, roman ddi Robert, comte d'Artois, et compos sur les donnes de la reine Marie de France et de Blanche de Gastille.
Benoit de Sainte-More, auteur du Roman de Troie, clerc rudit, des anciens, et qui achve son pome qui connat les uvres les jongleurs sur des svres paroles par
:

30097

Que

si

pleisoit

as jugleors.

Qui de ce sunt accuseors


Qu'autres ont feit, et repernanz, Et a trestoz biens envianz, Ne que ja rien n'aura hanor. Qu'il n'en aient ire et dolor, Ci se porroient il bien teire

Del livre blasnier et retreire.

Chrtien de Troyes, auteur de Cligs, dj mentionn Gautier d'Arras, auteur du roman d'Eracle, o on
vers
^
:

^.

lit

ces

Pour

Li princes est de tel pris cui il a cest fais empris.


li

Que

biens qui en lui abonde


le

Enlumine trestout
suivis d'un loge de ce prince,

monde.
et curieux, qui est
:

amateur clair

nomm

vers la

fin

du pome de

la faon suivante

6548

Li quens Tiebauz, ou riens ne faut, Li filz al bon conte Tiebaut,

Me

fist

ceste uevre rimoier;

Par lui le lis, nel quiernoier, Et par le contesse autressi,


Marie,
Faite
Cil
fille

Loe.
assaillie

m'en a mainte qui a Hainau en


je traisisse

baillie
fin
.

Que

Tuevre a

1. Voy. plus haut, p. 186 duction, p. V ss.

s.

Pour Clomads, voy. d. Van Hasselt, /n/ro.

2.
3.
4.

d. Lopold Constans [Socit des anciens textes franais) Voy. plus haut, p. 199. Ed. E. Lselh (Bibliothque franaise du moyen ge, t. VI).

202

CHAPITRE IX

tesse de Ponthieu

Gerbert deMontreuil, auteur de la Violette, ddie aune com^ Girard d'Amiens, auteur ^Escanor^ pome ddi Alinor de de Mliacin, crit Castille, femme d'Edouard P'^' d'Angleterre
;

la requte d'un chevalier de haut rang, sur un sujet propos par

une noble dame

et de

Charlemagne

-.

Herbert, auteur de Dolopathos, o se lisent ces vers


19
.1.

^
;

blans moinnes de bone vie,


Tabae, ceste estoire novellee,

De Haute-Selve

Par biau latin Ta ordenee. Herberz la velt en romanz trere, Et del romanz .1. livre fere El non et en la rvrence Del filz Phelippe au roi de France,
Looy, c'on doit tant
loer.

Jean Maillart, auteur de la Comtesse d'Anjou ^. Ce pome fut compos la demande de feu Pierre de Chambli, seigneur de Viarmes, et ddi son fils. M. Gh.-V. Langlois identifie le trouveur avec un notaire du mme nom. Il en donne pour raisons
d'abord que

que Maillart le notaire connaissait certainement en juger par les vers suivants
:

Maillart l'crivain fut en relations avec des gens ensuite que,


;

Mainte repose y ay faite ( crire Trois anz tout plainz, tel fois avint, Et bien des autres y avint,
L'une greigneur
et l'autre

mon

livre),

mendre,

Car

ailleurs avoie a entendre...,

il exerait un autre mtier que celui de mnesJean serait donc un amateur, comme Philippe de Beaumanoir. Toutefois, on doit noter que la phrase ailleurs avoie a entendre peut s'interprter en plusieurs sens les fonctions

notaire ou non,

trel .

1.

2.
t.

Voy. d. Fr. Michel, v. 59 ss. Sur ces trois pomes, voy. G. Paris {Histoire
p.

littraire

de

la

France,

XXXI,
3.

151 ss.).

d. Charles Brunet et A. de Montaiglon. Pome indit, dont G. Paris a donn des extraits dans VHisloire littraire de la France, i. XXXI, p. 318 ss. Sur Jean Maillard, voy. Ch.-V. Langlois, ouvr. cit, p. 235 s.
4.

LES JONGLEURS ET LES GEXRES LITTILlRES

203

de mnestrel n'taient pas toutes de loisir. Il est remarquable que Jean ait compos son roman sur commande et qu'il l'ait
ddi en de tels termes
:

Pour ce a son

filz,

qui l'eritage

De Chambly

en seigneurage, Qui touz biaus diz set bien entendre Et connoist qui est a reprendre.
tient

Si luy pry cora a mon seigneur Qu'ausi come se un greigneur Maistre et de plus grant renomme Que je ne suy l'est ditee.
Il la

veuille

en gr

recevoir...

Plus

loin, s'il crit

Maint ont mis leur temps

et leur cures
.

Eln fables dire et aventures.

(c'est--dire
etc.)

romans bretons, chansons de

geste,

pomes lyriques,

Et non pourquant sont apelez Es grans liex et bien ostels. . .,

ne

faut-il

pas voir dans ces propos la pense d'un pote de pro-

fession ?

Renalt, auteur de Galeran^ nomm par M. Ch.-V. Langlois Ce mnestrel de profession . Le mme critique ajoute
:

cour de Lorraine, du lourd allemand Guinant et des gens d" Allemagne qui combattirent au tournoi entre Chlons et Reims, donne penser qu'il avait frquent, conune la plupart de ses confrres, les cours princires du Nord et de TEst, o la
qu'il dit

de

la

noblesse

germanique

se

rencontrait

avec

la

noblesse

de

Pote courtois, il est naturel qu'il ait emprunt les donnes de son roman au Lai du Fresne ou tout au principales moins au fonds breton.
*.

France

Plusieurs romans d'aventure anonymes doivent tre joints aux romans d'auteurs connus qui prcdent, comme tant, eux
aussi, ^u^'re

de mnestrels. Nous citerons


-).

Floire et Blancheflor (1" rdaction


4.

Ch.-V. l^anglois, ourr. cit, p. ^s. 2. Nous nous attachons, dans ce chapitre-ci, distribuer les principales uvres de la littratare mdivale en deux groupes, selon qu'elles ont un caractre aristocratique ou populaire, et, prendre les choses en groSf

204

CHAPITRE IX
dit,

Guillaume de Dole. Ce pome, a-t-on


crit

a t

srement

par un jongleur de profession

d'un jongleur, l'anonyme a

nous consid6i"ons les premires comme dues des potes courtois, les autres comme dues des potes des rues, des jongleurs. Sur quoi repose cette distinction, c'est ce que nous pouvons, l'occasion d'un cas
particulier, faire sentir d'une faon prcise.
Il

clbre, qui Blancheflor.

retiendra un instant notre attention

existe, en effet, un roman c'est celui de Floire et


:

Nous en possdons deux

rdactions, dont les diffrences, trs

profondes, ont t releves avec beaucoup d'-propos et de justesse par le savant qui les a publies pour la pi-emire fois simultanment, dlestand du Mril. L'une {A), la plus ancienne, reprsente une version aristocratique de la lgende, l'autre (-/?), une version populaire. A la vrit, il n'y a pas de preuve directe, ni que ces deux versions taient rcites dans des milieux diffrents (d'o nous pourrions conclure que les auteurs taient de conditions diffrentes) ni que les auteurs taient de conditions diffrentes (par quoi nous pourrions expliquer les diffrences des deux textes). Nous ne pouvons faire que des inductions, des conjectures, la fois sur l'usage auquel taient destins les deux pomes, et sur la condition de leurs auteurs Mais ces conjectures reposent sur quelques observations qui paraissent assez importantes et que' voici. D'une faon gnrale, on remarque dans la version^ une distinction, une hauteur de conception, qui manquent la version B. Il ne faut que lire les premiers vers de l'une et de l'autre pour comprendre que leurs auteurs n'ont ni le mme dessein, ni le mme tour d'intelligence. Le premier prlude
,
:

Oyez, signor, tout li amant, Cil qui d'amors se vont penant,


Li chevalier et les puceles, Li damoisel, les damoiselles Se Taon conte volez entendre,
:

Moult
Et
le

porrez d'amors apprendre..,

second

Scignor baron, or entendeiz,


Faites pais et
si

escoutiez

Bone

Que

estoire, par tel senblant Diex vos soit a toz garant

Et nos deffende de toz max. Et nos doint ennui bons ostax Ge vos vueil dire de l'amor De Floires et de Blancheflor... Mais deviser vos vueil encois

Com homs
Des

qui est proz et cortois

et proce sens et largesce... A ne pas tenir compte du style, ni de plusieurs dtails (tels que, dans le deuxime pome, le Dex nos doint ennuit bons ostax , qui dnonce le professionnel intress), n'en pas tenir compte, on remarquera que, dans B, le sens du conte est fauss, que l'esprit en est altr. Et en effet, l o le plus ancien pote avait vu une belle histoire d'amour, o se dveloppaient des
qu'il a et

Puet conquerre honor

sentiments subtils et dlicats, le second n'a vu qu'un thme aventures, dont il n'a su tirer qu'un effet banal. Tandis que d'un ct Floire et Blan-

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

203

toutes les allures, les prjugs et l'rudition spciale * . Nous croyons pourtant qu'on a affaire ici plutt un mnestrel qu' un jongleur. Le roman est ddi. Le personnage de Jouglet,

dont l'auteur

une peinture si flatteuse, est un tjpe de mnestrel, et rappelle le Pinonnet de Clomads. Cette double circonstance semble rvler Tuvre d'un mnestrel. Guillaume de Palerne, ddi Yolande de Hainaut -.
fait

Escoufle, qui ne peut tre que d'un pote courtois, habile dcrire les objets prcieux, les demeures seigneuriales, et tout

pntr du mpris des serfs et des vilains


Ainsi, que les

-^

romans d'aventures soient d'auteurs connus ou des mnestrels que nous devons le plus gnanonymes, ralement les attribuer, des mnestrels ou des jongleurs courtois. A peine nommerons-nous, maintenant, un pome ou deux,
c'est
cheflor, deux enfants tout pareils par l'ge et par la beaut, sont lis d'une affection trange, merveilleuse, de l'autre, Floire n'apparat que comme un chevalier accompli en vertu, de cette perfection banale qui est celle de

tant

de hros dans les romans d'aventure.

11

conquiert son amie par des

exploits. Les descriptions charmantes de la premii-e version disparaissent ou s'altrent dans la seconde. Bref, il y a entre les deux romans des diffrences essentielles, Onement analyses par dlestand du Mril, dans l'introduction de son dition (p. xxi-xxviii). Nous les indiquons ici d'une

faon succincte, en ajoutant qu'il est impossible de les attribuer la seule ingalit du talent des deux trouveurs. Elles tiennent assurment des raisons sociales, telles que la diffrence de condition des auteurs, et, ce qui en est insparable, la diffrence de culture des publics auxquels ils s'adressaient.
1.

Notre dessein tait prcisment de mettre ce fait en lumire. Ch.-V. Langlois, ouvr. cit, p. 58. Voy. aussi d. G. Servois {Socit

des anciens textes franais). Introduction, p. xxvii ss. 2. Voy. d. H. Michelant [Socit des anciens textes franais), v. 9633 ss. 3. Sur la condition de l'auteur, voy. l'dition donne par M. P'. Meyer (Socit des anciens textes franais) p. xxxvi ss., et sur la question de savoir si c'est Jean Renart, l'auteur du Lai de l'Ombre et peut-tre de Guillaume de Dole, voy. cette mme dition, p. xl ss., celle du Lai de rOmbre, donne par M. J. Bdier, p. 10, et Ch.-V. Langlois, ouvr. cit,

Ce serait ici la place de signaler que les hrauts d'armes p. 91 ss. paraissent s'tre exercs volontiers dans le genre du roman d'aventure Leur rudition courtoise, science du blason et connaissance des belles manires, les mettait mme de dcrire avec comptence les sentiments et les passe-temps de la socit o ils vivaient. Sarrazin et Jacques Bretel, les^ auteurs du Roman de Ham et des Tournois de Chauvenci, taient des hrauts d'armes. M. Ch.-V. Langlois a mis l'opinion que Jakemon Sakesep, l'auteur du Chtelain de Coucy, en tait peut-tre un (voy. ouvr. cit, p. 187). G. Paris se demandait de mme s'il ne fallait pas considrer comme tel l'auteur de Sone de Nansai (voy. Journal des Savants, 1902, p. 296, n. 4 voy. aussi Ch.-V. Langlois, ouvr. cit, p. 272 s.).
;

206

CHAPITRE IX

qui aient appartenu ces jongleurs de l'ancienne mode, qui

vagabondaient et s'accommodaient du premier public offert par la fortune. Le prologue de Blancandin prsente des analogies remarquables avec ceux d'autres pomes composs par des

nomades
dnonce

c'est

une lamentation sur


^
:

l'avarice

du temps, qui

le

jongleur
1

Au
Ert

tans jadis ancienor

19

li sicles de grant valor... Ja n'est huissier a sa porte Clers ne borgois ne chevalier ; Mais or a mais cascuns huissier Nus n'i puet mais dedans entrer, S'il ne set son parin nomer... Ensi est largece perdue.

La condition du trouveur qui composa Richard


est

le

Beau nous

inconnue

mais,

comme
il

il

sons de geste, auxquelles

parat bien inform sur les chanfait souvent allusion et dont il cite

plusieurs, peut-tre est-on autoris le ranger dans la classe des potes populaires, qui se sont intresss aux genres nou-

veaux

et aristocratiques
;

~.

Gautier d'Aupais, enfin, serait l'uvre

d'un jongleur mais, ajoute M. Langlois, qui l'affirme: nous n'avons aucun moyen de prciser davantage 3. Le prambule
est trs semblable celui des
affecte la

chansons de geste, dont

le

pome

forme

^
:

Oiez, seignor et dames, et si nous ftes pais Qu'il n'en soit nus noiseus, clers, puceles ne lais. Cil autre jougleor chantent et dient lais.
:

Mais je

suis

.i.

conteres qui leur matere

lais

Si dirai d'un valletqui d'amors ot grant fais...

L'auteur a plac la premire scne de son histoire dans une taverne et dcrit complaisamment les murs des endroits de cette sorte, en homme qui s'y connat. Il insre mme dans son
rcit cette rflexion
:

1.
2. 3.
4.

d. IL Michelant. Voy. d. Foerster,

p.

XX.

Ouvr. cit, p. 263. d. Francisque Michel.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

207

Par

foi
il

il

le

me

Que

n'est lieus

Si bien
11

comme

semble, et si est veritez en terre ou l'en soit conreez en taverne ou tout est aprestez...

n'oublie pas de dire qu'aux noces de Gautier, son hros,

ni ot jougleor nest bone solde, N'est cote ou sorcotou grant chape forree.
Il

un rle intressant ce mnestrel, appel aussi conteur et vielleur, qui conseille Gautier, lui recomjongleur, mande la sagesse, puis l'aide de ses ruses '.
Et
il

a donn

Les Fabliaux.

Les fabliaux ne sont pas munis de ces signes extrieurs, prologues et digressions, qui pourraient en indiquer la provenance la brivet des compositions de ce genre l'explique. D'autre
:

si, au moyen ge, le mme auteur est capable de travailler aux uvres les plus dilrentes, si Bodel trouve la Chanson des Saisnes et des fabliaux, le public, de mme, se plat aux les fabliaux plaisent au peuple et inventions les plus diverses aux gens de haut rang et la mme socit coute avec un intrt gal un conte ordurier ou un conte moral. Il en rsulte qu'on peut difficilement assigner un fabliau telle ou telle origine selon qu'il a tel ou tel caractre. Toutefois, il y a plusieurs de ces pices anonymes que nous

part,

pouvons considrer, sans risque d'erreur, comme l'uvre de ^ jongleurs. Le Dit des Perdrix, qui commence par les vers
:

Por ce que fabliaus dire

sueil

En
et

lieu

de fable dire
oi

vueil...

Le Prtre
1

et la

dame,
qui

l'auteur

annonce

^
:

Icil,

les

A fait ceste
1.

menonqes trueve, trestote nueve...

2.

3.

Placer ici, galement, la deuxime rdaction de Floire Montaiglon, Recueil gnral des fabliaux, I, xvii. Recueil cit, II, li.

et

Blancheflor.

208

CHAPITRE IX

semblent bien appartenir des professionnels. Le conte d'Aubere dbute comme beaucoup de pomes destins au public des
rues
'
:

Qui prs de moi


.1.

se vorroit traire,
..

biau conte m'orroit retraire.

L'histoire de Saint Pierre et du jongleur esL trop la gloire du jongleur pour n'tre pas l'invention d'un jongleur 2. Le diable, y apprend-on, a renonc prendre les jongleurs dans son royaume, tandis que saint Pierre, ds qu'il voit venir celui qui est le hros du conte,

419

li

cofut

la

porte ouvrir,
le fist osteler.

Richement

Et

c'est

pourquoi l'auteur conclut


421

Or facent joie li jougler, Feste et solaz a lor talent, Quar ja d'enfer n'ara torment.
faut vraisemblablement prendi. pour des

En

outre,

il

membres

de la corporation nomade, tous les clercs, nombreux, qui ont compos des fabliaux. Ainsi compteront dans la littrature crite
par des jongleurs, par ceux qu'on appelait des vagants
:

Le pauvre mercier ; Les trois dames qui trouvrent Vanneau


'

',

Le credo au ribaut

^;
la taverne^'
;

Les femmes, les ds et Le meunier d'Arleux ^

se donnent pour des clercs), puis (toutes pices dont les auteurs

Le dpartement des
Les lecheor
*;

livres

dont le sujet dcle l'esprit de clercs.


1.

2.
3.

4.

5. 6.
7.

Recueil cit, V, ex. Recueil cit, II, cxvii. Recueil cit, II, xxxvi. Recueil cit, I, xv. Mon, Contes et fabliaux, t. IV, p. 445. Barbazan et Mon, Contes et fabliaux, t. IV, p. 485. Montaiglon, Recueil gnral des fabliaux, II, xxxui.

8.
9.

Mon, Nouveau

recueil,

t. I,

p. 404.
III,

Montaiglon, Recueil gnral des fabliaux,

lxxi.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

209

Des auteurs de fabliaux dont

les

noms

sont connus, les uns,


;

les autres, comme d'Andeli, les mnestrels de sont des autres, comme Couvins, Watriquet Rutebeuf, sont des jongleurs. Mais qui saura toujours dire qui

comme Henri

sont des amateurs

Ton

a affaire ? Bernier,

auteur de
n'tait-il

gleur par
teur

M.

Bdier

i,

Housse partie^ nomm jonun mnestrel ? et qui taient pas


la
-,

Durand, l'auteur des Trois bossus

et

Eustache d'Amiens, l'au-

du Boucher d'Ahbeville ^, et Guillaume, l'auteur de la Maie honte ^ ? Nous retiendrons sept noms, sous lesquels on peut, avec plus ou moins de certitude, dcouvrir des jongleurs. Ce
sont ceux de
:

Gautier, auteur du Prtre

teint.

Il

apparat au dbut de son


vie errante, qu'il^
:

pome

qu'il le rcitait

lui-mme, menant une

lustraient ses dmls avec les hteliers

Ou

bone cit, meinte foiz est, j'ai par L'aventure est et bone et ble Et '" l'me fresche et novele, Si coa je la fis l'autre jour
Orliens, la

A Orliens
Tant
i

ou fui a sjour. sejornai et tant fui

Que mon mantel menjai et bui Et une cotte et .i. sorcot.

Mot paiai bien mon escot Ne m'en doit rien demander l'oste
i
:

Qui volentiers nos gens acoste.

Gautier est aussi l'auteur de Connebert

^.

GuRiN, qui se donne pour auteur ~ dans le fabliau de Berengier


:

et conteur,

tout la fois,

Tant

ai dit

contes et fableaus

Que j'ai Ne finai


i.

trov, viez et noveaus. passez sont dui an,

J.

2.
3.

Bdier, Les fabliaux, p. 434. Montaiglon, recueil cit, I, ii. Recueil Recueil
cit, III,
cit,

lxxxiv.

IV, xc. Voy. aussi Bdier, Les fabliaux, p. 437. 5. Voy. Bdier, our, cit, p. 436; et, pour le texte, Montaiglon, cit, VI, cxxxix. 6. Recueil cit, V, cxxviii.
7.
III,

4.

Recueil

Voy. Bdier, ouvr. cit, p.436; pour le texte, Montaiglon, Recueil Lxxxvi; et pour les autres fabliaux du mme auteur, Bdier, passade Faral. Les jongleurs au moyen ge.

cit,
ci.

210

CHAPITPE IX
Foi que ge doi a seint Johan,
cuit que g'en face mais nul, Fors de Berengier au lonc cul N'avez vos mie o encore,

Ne

Mais par

mon

chief, g'en dirai ore...


les

Gurin est aussi l'auteur du Chevalier qui faisait parler muets, et peut-tre de deux ou trois autres fabliaux.

Guillaume le Normand, auteur du Prtre


1

et

Alison, qui crit

*
:

Ils

sont mais tant de menestrex

Que ne sai a dire desquels Ge sui, par le cors s. Huitace

Guillaume, qui sovent s'lasse En rimer et en fabloier, En a .1. fait qui molt est chier...

Jean Bedel (peut-tre Bodel), qui s'intitule rimoieres de fabliaus ^ n^ et semble indiquer par l que ce fut son mtier de ^ trouver 11 savait, d'ailleurs, varier son genre
.

Me

Seignor, aprs le fabloier, vueil a voir dire apoier

Quar qui ne sait dire que fables. N'est mie conterre rgna bls... Jean Bedel est l'auteur de plusieurs fabliaux ^. Jean le Chapelain, auteur du Dit du sacristain, o on
1

lit

"^

Usages est en Normendie Que qui herbergiez est, qu'il


Fablel,

die
:

ou chanon die a l'oste Geste costume pas n'en oste Sire Jehans li Chapelains...

MiLON d'Amiens, auteur du fabliau

le

Prtre
' :

et le Chevalier, qui

commence par
1

la

formule caractristique
;

Traiis en cha
Si

s'oiis

.i.

com

Milles d'Amiens

le

conte. conte...

Rutebeuf, dont nous avons dj parl.


1.

2.
3. 4. a. 6.

Montaiglon, Recueil cit, II, xxxi. Recueil cit, V, cxxxi, v. 223. Recueil cit, V, cxxxv. Voy. Bdier, ouvr. cit, p. 440 ss.
Recueil Recueil
cit,

cit, II,

VI, cl. xxxiv.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES L' Histoire.

2ii

des historiens pourrait croire, en juger seulement par uvres tels que Villehardouin et Join ville, que les historiques
taient destines

On

ds

un public restreint. En ralit, l'histoire a t, un genre trs populaire, auquel s'intressaient non seulement les grands seigneurs, mais aussi la menue gent des
le xii^ sicle,

n'y avait point que des barons et des clercs qui rcrivissent. 11 y avait aussi des jongleurs. Le premier traducteur
rues.
11

des Grandes Chroniques s'intitule mnestrel du comte de Poitiers^. G. Paris considre qu'Ambroise, l'auteur de la Guerre
sainte, devait tre

Guillaume

le

un jongleur -. Et propos de VHistoire de Marchal, M. P. Meyer crit G est le type le


:

plus remarquable d'un genre dont il ne nous est parvenu que de rares spcimens. 11 dut arriver frquemment que les hritiers

d'un

homme qui avait illustr leur famille aient pris soin de conserver sa mmoire, en faisant crire sa vie par un clerc ou par un de ces jongleurs qui frquentaient les cours des seigneurs et vivaient de leurs libralits ^. On fera ici une mention particulire
de ces Rcits d un mnestrel de Beims. en prose, si curieux par le signe qu ils portent en eux de leiu* origine, de leur destination,
et

par

la

forme

qu'ils affectent.

M. Natalis de Wailly, qui


fait

les a

dits, en a bien marqu le caractre. 11 a l'auteur, ingnieux conteur d'histoires ,

remarquer comme
plu semer dans

s'est

rcit oral comment il s'est propos avant tout de plaire ses auditeurs, mentant s'il le fallait, exagrant pour tonner, et donnant sa verve comique autant de libert qu il en fallait pour faire rire*.

son uvre les formules du

n'y a point que les compositions proprement narratives qu'il faille compter dans l'histoire, l'histoire aussi appartiennent les complaintes funbres, les pamphlets, les pomes apoloreste,
il

Au

gtiques, dont nous avons conserv un si grand nombre. Toutes ces pices figuraient au rpertoire des jongleurs. Nous avons

Voy. d. P. Paris, t. l, Dissertation prliminaire, p. xviii. Voy. d. G. Paris {Documents indits sur l'histoire de France). 3. Histoire de Guillaume le Marchal, d. P. Meyer [Socit de l'histoire de France t. III, p. i. 4. d. Natalis de Wailly [Socit de F histoire de France) ; voy. app. III,
1.

2.

243.

212

CHAPITRE IX

dj parl de Guillaume de Longchamp, rg-ent d'Angleterre en l'absence de Richard Gur-de-Lion, qui avait fait venir des jongleurs de France pour chanter ses louanges sur les places

de l'Aveugle et l'Enfant nous montre la rue un dit du Roi de Sicile -. Le pape dans l'aveugle chantant Alexandre IV, en 4259, ordonnant l'vque de Paris de faire brler les Prils des temps nouveaux de Guillaume de Saint-

publiques^. La farce

Amour, condamnait en mme temps des pomes en langue


gaire qui circulaient

vul-

dans

Mineurs
pice
^
:

^.

L'auteur du

qui visaient les Frres peuple Roman des Franais dit propos de sa
le

et

S'ele est sus Petit

Pont

retraite

Ou
Ara Qui

de colee ou de retraite,
celui la teste fraite
la lira, s'il

ne se gaite.

l des preuves surabondantes que les jongleurs se ordinairement de posie politique et historique. Il nous mlaient

Ce sont

est loisible d'imaginer ce qu'ils faisaient d'aprs les

uvres que nous avons encore. Nous verrons des types de la complainte funbre dans les pomes relatifs la mort de Louis VIII ^, Guillaume de Salisbury ^, Guillaume d'Angleterre ^, Louis IX ^, Pierre de la Broce 9, Enguerrand de Crqui i*^, dans les pomes composs par Rutebeuf sur le roi de Navarre, sur le comte de Poitiers, sur le comte de Nevers^^. Nous verrons le type du pome apologtique dans le Dit du roi de Sicile ^~, compos par
Voy. app. III, 86. d. P. Meyer [Jahrbcher fur rom. und engl. Literaiur, t. VI, p. 166). Universitatis 3. Voy. le texte de la bulle dans Du Boulay, Hisloria Parisiensis, t. III, p. 352: Brlez, dit le pape, en mme temps que les Prils des temps nouveaux, nec non et alios libellos famosos in infamiam et detrectationem eorumdem Fratrum ab eorum aemulis in litterali et vulgari sermone nec non rythmis et cantilenis indecentibus.. editos.. 4. Jubinal, Nouveau recueil de contes, t. II, p. 1 ss.
1
.

2.

>>

5.

Voy. Du Gange, Histoire de


I,

s.

Louis, d.
la

de

1668,

prf.,

p. iv;

part.
6.
7.

p. 162 ss.

et Histoire

litl.

de

France,

t.

XXIII, p. 417.

Jubinal, Recueil cit, t. II, p. 339. Fr. Michel, Chroniques anglo-normandes, t. III, p. 173. 8. Voy. Hist. litt. de la France, t. XXIII, p. 461 ss. 9. d. A. Jubinal. 10. Voy. Dinaux, Trouvres du Nord de la France, 1. 1, p. 28 ss. 11. uvres de Rutebeuf, d. Jubinal, in-12, t. I, p. 44, 55, 6b. 12. d. Coussemaker, p. 283 ss.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

213

de la Haie, et sans nul doute pour le mme usage que le mentionn dans la farce de V Aveugle et r Enfant. Nous verrons le type du pamphlet dans ceux que Rutebeuf a composs
dit

Adam

contre la cour de

Rome

et

auxquels Alexandre IV pouvait bien

plus haut, ou encore dans la satire intitule Chronique des rois de France ~, dirige contre les Anglais, et le Roman des Franais ^, dj cit, dirig contre les Franais.
la bulle cite

penser dans

Le genre dramatique.
parlera ailleurs avec plus de dtails des productions des jongleurs dans ce genre \ Nous rappellerons seulement en cette
place-ci le titre de
:

On

quelques
et

uvres

qu'ils ont

composes au

xm sicle. Ce sont La farce de l'Aveugle


Courtois d'Arras^.

de V Enfant

^.

Le Privilge aux Bretons. La Paix aux Anglais. Les deux bourdeurs ribauds.
Les
dits

de l'herberie

''

Genres divers

Nous n'avons pas

l'intention

de suivre les jongleurs dans


:

le

travail qu'ils ont accompli en dehors des principaux genres il ne faut pas ngliger toutefois ont aussi leur fantaisie qu'ils

appliqu

de
tm'e.

menues

bagatelles qui ne sont pas sans intresser la littra-

Ce

serait ici le lieu

de textes religieux,
1.

comme

de citer d'innombrables facties parodies le Credo au ribaud ou la Patentre


:

d.

2. 3.
4.
^>.

Jubinal,

217, etc. recueil de contes, t. II, p. 18 ss. Voy. plus haut, p. 212, n. 4.

cite, t. III, p. 43, 169,

Nouveau

6.

Voy. 3" partie, chap. ii. Ed. P. Meyer Jahrbcher fiir rom. und engl. Lit., t. VI, p. 163). Ed. E. Faral [Bibliothque de la Facult des lettres de Paris n xx
'

1905, p. 163).
7.
8.

Edits dans les Mimes franais du XlIP Mon, Contes et Fabliaux, t. IV, p. 44a.

sicle.

214

CHAPITRE IX

^ disparodies de chansons de geste, comme Audiyier ^ cours comiques sur la Maille ou sur Dan Denier numrations

du vin

bouffonnes et associations de mots plaisantes, comme le dit des Choses qui faillent en mnage ^, les Fatrasies ou Rveries ^.

groupes de pomes qui constituent de vritables petits genres. Ce sont d'abord les Dits de mtiers, pangyriques demi-srieux qui se prononaient avec profit devant les artisans dont ils flattaient la
vanit.

Mais on

doit

une mention particulire

deux ou

trois

Nous en avons conserv


Ainsi
le dit

plusieurs, o les auteurs ont

laiss clairement entendre qu'ils

de Dieu.

ne louaient pas que pour l'amour des Fvres, o l'auteur explique d'abord

l'objet de son discours

*':

12

Mainte aventure ont acontee Maint conteor par tout le monde Li .1. de la table roonde Vous acontent romanz et contes; Les uns font rois, les autres contes,
:

Et des autres font chevaliers


Hardis, corageux,
'et fiers...

Mais puisque j'en

ai

leu et tens,

Vueil des fevres selon mon sens .1. conte commencier et dire...
et
il

achve par ces vers

Et por ce vueil

ici

proier

trestoz ces fevres qui sont... Quant de cest conte orront la fin.

Qu'il doingnent ou argent ou vin Tout maintenant etsanz respit.

C'est au

mme

usage que rpondaient


^,

le dit
9,

des Boulangers

'',

le

dit des Peintres

le dit

des Marchands

et d'autres.

Toute une srie de petits pomes de caractre satirique nous


1.

2.
3.

Jubinal, Jongleurs et trouvres, p. 69. Mon, Ibicl., t. IV, p. 217 Jubinal, Ibid., p. 101 et p. 94.
.

4. 5.

Jubinal,

Nouveau

recueil de contes,
et

Jubinal, Jongleurs p. 208. 6. Jubinal, /ongr/eu/'s 7. Ibid., p. 138.


8.

t. II, p. 162. trouvres, p. 34, p. Ibl ; Nouveau recueil,

t.

II,

et trouvres, p.

128.

Jubinal,

9.

Nouveau recueil de contes, t. II, p. 96. Monia\g\on, Recueil des fabliaux, t. II,xxxvii.

LES JONGLEURS ET LES GEXRES LITTRAIRES

215

introduisent dans la vie quotidienne des jongleurs et nous mettent au fait de leurs proccupations ordinaires. Il faut les considrer
leur valait le renom de type de ces compositions qui mchantes langues et d'o ils retiraient des bnfices assez peu honorables. Les uns tancent la ladrerie du sicle, dans l'espoir

comme

le

la gnrosit. De ces que leur critique inclinera leurs auditeurs de la Dent par Archecelui citeidits d" avarice , on peut celui de Martin vesque ', celui de Groignet le Petit par Gerbert -, avers, Hapart 3. Gerbert s'afflige que le monde soit devenu
('

<

envieus

et

repoins

55

peine puis venir nule heure

En l'ostel nul homme tant riche Que dui serjant aver et chiche Ne me soient a l'encontre..
11

souhaiterait que le
132

<

riche

homme

ft

... de cuer et ns et cointes Et a la bonne gent acointes. Et qu'il amast les menestreus, Et qu'il se deduissist entre eus Sans ramposner, sans coppoier.

Et alors
...Gerbers entrer oseroit Partout et escoutez seroit,

Et

si

diroit

aucun biau mot

poise moi quant on ne m'ot_ Plus volentiers a mon pourfist ; Mais menestreus sont deconfist

Ce

Par avarice

la cui verte,.

Les autres, parmi

les

pomes

satiriques,

comme

le

Honteux

mnestrel'* ovi le Dit des taboururs^, sont dirigs" "contre des concurrents plus ou moins redoutables, et auxquels on tche de se faire prfrer en les dnigrant. D'ailleurs, il nous est rest ga-

lement des sortes de confessions ou de complaintes, qui ne sont diriges contre personne, et dans lesquelles le pote, racontant
1.

Montaiglon, Recueil des fabliaux,


Ibid., III, Lvi.

I, xii.

2.

3. Ibid., II,

XLV.
t.

4.

uvres deRutebeuf,

5.

d. Jubinal, in-12, Jubinal, Jongleurs et trouvres, p. 164.

III,

p. 164.

216

Cny\PITRE IX

ses infortunes, s'efforce sans dtours d'apitoyer son public et de

arracher une aumne. Les exemples les plus curieux nous en ont t laisss par Colin Muset et Rutebeuf,
lui
d''

Enfin, il existe bon nombre de Saluts d'amour, de Requtes amour, de Complaintes d'amour ', et des pices diversement

intitules,

des jongleurs.

dont plusieurs pourraient bien avoir t composes par Il semble qu'on ait eu frquemment recours eux

les entreprises amoureuses, et les amants leur commandaient les vers dont ils tchaient d'mouvoir la femme qu'ils

dans

aime une jeune

avaient lue. Le hros du petit roman de Gautier d'Aupais, qui fille sans pouvoir le lui dire, s'adresse un jon^ il conte ses misres et gleur, auquel qui lui rpond
:

Gautier, envers moi entendez: Bien vous conseillerai, se croire me volez. Si vous aviiez vers de complainte rimez, Quant vous vendrez en lieu avoec li enserrez. Se li fust chascuns vers et dit et devisez.

Je cuit que ses cuers soit tant franz et esmerez.

Que,

s'ele ot

vo destrece, vous serez confortez...

Et

le

jongleur

s'offre faire la

rime

en question, et
;

il

la fait

une rime, qui molt bien le sot faire Et quant ce vient au vespre, a l'ostel s'en repaire. Si le ferme a celui qui le cuer en esclaire...
Cil a fait

Dans
aussi

le dit
:

des

Deux Lourdeurs

ribauds, l'un des ribauds dclare

II,

148

Si sai porter consels d'amors.

Et faire chapelez de flors, Et ainture de druerie, Et beau parler de cortoisie Aceus qui d'amors sont espris.

Peut-tre ainsi, sans qu'il soit possible d'en relever des preuves
directes, peut-tre cette

abondante

littrature

amoureuse que nous

signalions plus haut est-elle en partie l'uvre de jongleurs. Nous remarquerons en particulier que le ribaud fanfaron se vantait de
1. Voy. surtout Jubinal, Jongleurs et trouvres : Salut d'amour, p. 46 Autre salut d'amour, p. 49; Requte d'amour, p. 143; Nouvelle requte d'amour, p. 147 Le dit de la rose, p. 110 Les deux amants, p. 119 etc.
;

2.

d. Fr. Michel.

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

217

savoir faire des chapelets de fleurs , expression assez obscure, mais qui s'claire de plusieurs autres textes. On lit dans un Eloge

de

la

femme

^,

qu'elle
...fet fere

A
Et
si

cels qui

chapiaus de flors aiment par amers.

on se souvient
.

qu'il existe

un

capiel a

VII. flours, qui

commence

petit ainsi -

pome
:

intitul

Dou

Une

pucelle
.1.

me

pria,
lui otria,
li

Un don mes
Ouejou

cuers

capiel

fesisse..,

peut-tre pourra-t-on voir dans

cette

^irlande allgorique

le

type d'un genre littraire aimable, auquel s'exeraient les amants, ou, pour eux, les jongleurs.

Nous n'avons pas pu, ni voulu, dresser l'inventaire des uvres du moyen ge que nous devons des jongleurs. Il est trop difficile dans un trop grand nombre de cas de dterminer
l'origine de tel ou tel pome. Mais nous avons pu nous faire une ide approximative de l'effort fourni par cette catgorie d'crivains pendant le xu^ et le xiii*" sicles. Cet effort fut vaste et fcond. On peut dire d une faon gnrale que les jon-

gleurs ont t les principaux artisans de la littrature vulgaire


cette poque.

Toutefois, il convient de modifier cette assertion par quelques observations de dtail. Et d'abord, parmi ceux que nous intitulons jongleurs, il y a lieu de distinguer deux grandes classes,

dont

une vivait de

la vie

nomade, qui avait

t celle des plus

anciens, et dont l'autre, s'tant applique conqurir une situation stable, avait pris dans les cours seigneuriales un service peu prs rgulier. Les uns, vivant en contact quotidien avec la
foule,

en partageaient les sentiments les autres, mls la socit lgante, forms aux beaux usages, rompus aux finesses
;

de la pense

et

du

style, taient les


11

tion plus savante et plus dlicate.


1
.

reprsentants d'une ducay avait donc entre les jon-

Jubinal, Jongleurs
Ibid., p.
17.'

et

trouvres, p. 85.

2.

218

CHAPITRE IX

gleurs une sorte de hirarchie, ou du moins, indpendamment du talent de chacun, des diffrences d'esprit, qui expliquent la diffrence d'esprit des genres littraires et, dans chaque genre,
la diffrence d'esprit

des uvres.

Il

arriva, en efet,

naturelle-

ment, qu'ils furent attirs, les uns par un genre, les autres par un autre, et, comme il y avait des jongleurs des rues et des jongleurs de cour ou mnestrels, il y eut, sous certaines rserves,
des genres populaires et des genres aristocratiques. On a pu voir, par exemple, que, si la chanson de geste tait reste la proprit

des jongleurs proprement dits, le roman breton, adapt au got de la socit courtoise, ne fut gure cultiv que par des mnestrels. En outre, dans chaque genre, il est ais de faire le dpart entre les uvres composes par les trouveurs de l'une ou l'autre
catgorie. Les chansons de geste d'Adenet, jolies et soignes, n'ont pas le tour un peu rude et fruste de la Chanson de Guillaume les fabliaux de Watriquet de Couvin et de Jean de Cond ont plus de tenue que ceux de Rutebeuf V Histoire de la
; ;

de Villehardouin ne resssemble pas aux Rcits d^un mnestrel de Reims.


Croisade

A un autre point de vue, il faut remarquer que, si l'on peut raisonnablement diviser la littrature mdivale en littrature
profane et littrature religieuse, les clercs ont toutefois apport la littrature laque une forte contribution, et ils taient nom-

breux parmi ceux que nous appelons jongleurs. Quelle tait la situation de ces clercs qui se mettaient rimer? Nous ne pouvons pas toujours le dire avec une grande certitude. Elle tait trs variable. Il y en eut qui vcurent dans les cours en qualit de mnestrels ainsi, probablement, Bertrand de Bar-sur-Aube il y en eut, comme Wace, qui, sans avoir rsid dans les cours,
:

ddiaient leurs ouvrages de riches protecteurs il y en eut qui, au gr de l'aventure, menaient cette existence des vagants dont nous avons dj parl, colportant soit de dvotes histoires, soit des bourdes plaisantes c'est, d'une part, le cas de Garnier de Pont-Sainte-Maxence, d'autre part celui d'une foule de goliards anonymes. Et il n'est pas possible, en chacune des occasions o
; :

un clerc, de dire laquelle de ces catgories il apBien partenait. plus, il y a de nombreux cas, comme il arrive pour de Chrtien Troyes, par exemple, o nous ne saurions mme pas que nous sommes en prsence d'un clerc, si nous ne le devinions
l'on a affaire

LES JONGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES


sa culture. Si bien que,

219

dans les rangs des jongleurs, jongleurs ou avait n'y pas seulement des gens d'une imagination plus ou moins heureuse, mais il y avait aussi des gens qu'une instruction distingue avait prpars au mtier des
mnestrels,
il

lettres.

11

Quelle a t la part de ces clercs dans l'uvre des jongleurs? est difficile, avons-nous dit, de l'estimer rigoureusement en

dressant une liste de leurs

noms

et de leurs

uvres

et

nous

avons d nous contenter d'indiquer au passage que tel auteur tait un clerc ou que tel pome devait avoir pour auteur un clerc. A dfaut de conclusions prcises sur ce point, on peut du moins
dterminer, en gros, quelle a t la nature de l'influence des clercs sur la littrature du moyen ge. Et on s'aperoit alors que ce sont eux qui ont assur dans cette littrature, avec plus ou moins
d'exactitude, la continuit des traditions anciennes.

ce que nous devons penser de l'historicit de ces Vies e saints innombrables, que leurs auteurs nous vantent

Nous savons

comme le rcit d'vnements authentiques un trouveur ne s'interdisait pas, pour embellir une histoire dj lgendaire, d'y ajouter des traits de sa faon. Mais les lgendes, acceptes par la foi populaire pour vraies, appartenaient une
avec obstination
:

tradition

fantaisie.

au

xiii^

que tout le monde ne pouvait remanier tout fait sa Les donnes fondamentales en reprsentaient, au xii^ et sicles, un hritage ancien, qui avait t constitu par de

lointains aeux. Or, cet hritage fut prcisment transmis par des clercs aux gnrations nouvelles. Ce sont eux qui, dans ce vaste
travail de traduction entrepris dj au xi^ sicle, rvlrent grand public laque les secrets admirables de la lettre latine
c'est

au
;

et

compte, dans l'histoire d'une littrature, avoir lanc un flot si abondant de thmes merseilleux. d'y Peut-tre l'pope elle-mme a-t-elle des dettes l'gard de ces clercs. L'un des plus fconds et des plus heureux parmi les auteurs de chansons de geste, Bertrand de Bar-sur-Aube, tait un clerc, dont la condition nous est d ailleurs trs mal connue. Et quant aux trs nombreux pomes anonymes qui nous sont rests,
initiative qui

une

supposer qu'ils soient l'uvre de jonsans culture gleurs spciale, ils se rattachent souvent des souvenirs historiques, qui ne pouvaient tre ravivs que par des
les plus anciens surtout,

hommes

bien informs du pass.

Mais, on

doit l'avouer, ce

220
point est assez obscur
le
:

CHAPITBK
il

IX

l'rudition clricale est plus

antique grco-byzantine et orientale. Deux noms illustres arrtent ici l'attention celui de Benot de Sainte-More, qui travailla pour
:

roman

dit

et

y a d'autres domaines o la trace de immdiatement apparente ainsi dans dans une foule d'histoires d'origine
:

le

public franais la matire lgendaire des Grecs et des Latins et celui de Chrtien de Troyes, qui, sans crire des romans
;

antiques,

emprunte constamment aux auteurs anciens, dont

il

est nourri, l'ide de situations, de sentiments, d'aventures, qu'il accommode ingnieusement au got de ses contemporains. Ces

deux trouveurs ont occup entre tous un rang privilgi et joui d'une notorit exceptionnelle. Mais, parmi les romans anonymes, un trs grand nombre, en juger, non par le sujet (comme la Violette, qui traite un thme de provenance byzantine), mais par
premire version de Floire et Blancheflor, o se remarque une connaissance particulire des procds descriptifs des anciens), un trs grand nombre ne
le dtail

de l'excution (comme

la

peuvent tre l'uvre que de gens cultivs, comme l'taient prcisment les clercs. Et ainsi, plusieurs genres qui n'taient ni savants, ni religieux, ont d aux clercs leur matire et leur forme. C'est grce eux qu'ont vcu, dans la littrature vulgaire du moyen ge, certains souvenirs historiques ou lgendaires, en

mme temps
anciennes.

que certains thmes


a fait cette part,

et

procds

des littratures

Quand on

dans

la littrature,

au travail des

clercs, quand on a ajout qu'ils se sont aussi exercs des genres qui ne demandaient pas de culture spciale, comme les fabliaux, et qu'ils ont t peu prs seuls cultiver la posie morale, il reste plus d'une uvre qu'il faut attribuer des jongleurs

dpourvus d'rudition quelconque. Il pourrait y avoir intrt comparer, en dressant des listes, les mrites respectifs des clercs et des laques. 11 vaut mieux remarquer que les uns et les autres ont vcu en contact constant avec le public auquel
ils

s'adressaient.
sicles

deux
xii^

pleine

les Il explique que en belles uvres, le et le xiii% sont prcisment ceux o l'art de jonglerie est en l'auteur fait de la prosprit. L'preuve quotidienne que
fait

Le

est

important.

du moyen ge

les plus riches

vertu et de l'efficacit de son uvre, quand

il

la rcite,

l'empche
S'il

de se perdre dans des inventions

artificielles et

sans porte.

LES JO.NGLEURS ET LES GENRES LITTRAIRES

221

se prsente devant un auditoire vari et ml, o se pressent des gens de toute condition et de toute culture, c'est une circon-

stance favorable au maintien des traditions saines.

Il garde le sentiment utile que la force de l'uvre est dans la conception, dans la beaut du sujet et des situations, plutt que dans l'adresse de 1 excution et dans les grces de la forme. Pour plusieurs

genres, la transformation de

la

jonglerie en mnestrandie a t

un vnement fatal; lant, comme Adenet


et
;

ainsi pour l'pope. Un pote adroit et brille Koi, dplace l'attention du public des

beauts essentielles de l'action vers les recherches subtiles du style de la rime et, bien qu'il soit un trs heureux crivain, ni

Bovon de Commarcis, ni Ogier, ne valent ni la Chanson de Guillaume, ni la Chanson de Roland. Ce qui caractrise la littrature, tant qu'elle est entre les mains des jongleurs, c'est sa vigueur et
la richesse

de son fonds, vertus fondamentales qui s'vanouiront

lorsque, devenant 1 affaire d un public spcial et d'auteurs trop raffins, elle voudra se faire plus ingnieuse qu'mouvante, et que, exagrant le rle de la technique, elle se perdra dans l'allgorie et la complication des formes lyriques.

TROISIEME

PARTIE

CHAPITRE PREMIER
DISSOLUTIOX DE l'aRT DE JONGLERIE

Le
Ils

xiu^ sicle avait t,


rois.

pour

les jongleurs,

un ge de

flicit.

en avaient t les

Mais, ds le xrv* sicle, leur institu-

tion touche son dclin.

la

sur la plainte des potes qui blment ladrerie de leurs contemporains et sefTorcent par tous les moyens dintresser la libralit des riches '. Ces plaintes, vieilles

Nous n'en jugerons pas

ntaient peut-tre pas fondes sur un abaissement rel et elles s'expliquent trs aisment par le dsir d'exciter un auditoire naturellement peu gnreux fuir le reproche

du

reste,

de crdit,
d'avarice.

En fait, mme aprs l'an 1300, on s'abandonne encore de grandes prodigalits au bnfice des jongleurs. Plusieurs des exemples qu'on a cits dans les chapitres prcdents
.

sont postrieurs au

xiii"

sicle

-.

Et

l'on

peut

leur

1 Voy. les textes cits, dj pour le xiii* sicle, p. 150 etn. 1. On peut en ajouter d'autres. Les potes se plaignent qu'on ne donne plus les vieux vtements et qu'ils servent payer les services: voy. Le miroir du monde, d. F. Chavannes [Mmoires et documents de la Socit d'histoire de la Suisse romande'^ p. 79 Les seigneurs sont fin frepier, car il les vendent plus
:

chier (leurs vieux habits) que il ne feroient en un marchi. Car il les donnent a leurs serjans ou a leurs ouvriers . Ils usent leurs vtements tant qu'ils le peuvent; voy. Beaudous :

98

Une penne

fait

dous saisons
11

Li nuef dedens,

vies dehors.

Une arme metent en dous


Voy. plus haut, p.
37, u. 6, ce

cors.
latine sur le

mme

que

dit

un pote de langue

sujet.

2. Voy., par exemple, p.61, n.2, et p. 99, n. 3. Ajouter, pour Tanne 1382, ce tmoignage de Confortus Pulex [Hisforia Vicnlina, dans Muratori, Rer. ital.

224
en ajouter d'autres
:

CHAPITRE PRKWIER

il sufft d'analyser les livres de comptes des grandes et des petites cours *. On vit, en 1383, Pierre de Gourtenay, chevalier anglais, venir se battre en France contre

lui ses jongleurs, auxlivres sur l'ordre d'or de Charles VI -. En cent pay quels V Henri une seule et en fois, 1415, d'Angleterre engagea dix-huit mnestrels pour le suivre en Guyenne et ailleurs^. Aux assembles

Guy

de
il

la

Trmoille et amener avec

fut

solennelles, les jongleurs accourus de toutes parts taient tou-

jours innombrables. D'autre part, si ces

mmes

potes gmissent sur la dcadence

vue qui n'est pas le ils veulent une poque qu imaginer plus regrettent belle que la leur parce que les profits y taient plus grands. Ils regrettent que leur situation personnelle ne soit pas assez brillante et que leurs services soient pauvrement rcompenss. Or,
de
la jonglerie, ils le
Ils

font d'un point de

ntre.

si la

le

jonglerie baissait, ce n'est pas la diminution des salaires qui prouve c'est la transformation de l'art considr en lui-mme,
:

c'est sa dissolution.

Certes,

il

ne manquait ni

d'crivains,

ni de

musiciens,

et

Mieux que jamais on les estimait au xiv^ sicle. Mais on commenait ne plus les compter parmi les jongleurs. Le type de l'ancien jongleur, qui tait apte toutes sortes d'exerd'excellents.
cices, disparaissait. L'industrie
t.

complexe qui avait

fleuri

au
:

xii^

script.,

runt plures

FueXIII, p. 1237 ss.), relatif aux noces d'Antoine Scaliger quam ducenti histriones diversarum regionum, qui nova indu-

menta singuli perceperunt secundum dignitates, valons ad minus decem ducatorum pro quoque.
Voy. les textes cits par Gautier, popes fr., t. II, p. o2 ss., surtout d'aprs les comptes des ducs de Bourgogne. On verra mentionns l les mnestrels des seigneurs de Sully et de Fiennes, de Laval et de Craon, aussi bien que ceux des comtes de Flandi'es et de Foix, des ducs de Berry et de Bar, de la comtesse Maliaut d'Artois. Le mme engoment pour les jongleurs s'observe encore en Angleterre la mme poque.
1.
2.

Voy. De

la

Rue, Essai sur

les

bardes,

les

Jongleurs

et les

trouvres,

t. I,

p. 233.
a t conserv (Rymer, Fdera, an. 1415) v jour de juyn, l'an tierce nostre sovereigne seigneur le roi Henri, puis le conquest quint, tesmoigne que John Glyff ministral, et autres xvii ministralls, ount receuz de nostre dit seigneur le tresorer roy, par le mayns de Thomas count d'Arundel et de Surrie, xii d. le jour, de ceux a chescun sur lour xl I.s. gages d'Engleterre, es parties pur demy quarter de l'an, pur servir nostre dit seigneur le roy etc. de Guyen, ou ailleurs...
3.
:

Le texte du contrat nous


faite le

<(

Geste endenture,

>>

DISSOLUTION

DE l'aRT DE JONGLERIE

225

et air' xiii sicles, se rsolvait

en une srie de spcialits dis-

tinctes
les

et isoles.

On
:

chanteurs, les

ne rangeait plus dans une classe unique acteurs, les montreurs et les potes. Nous

avons vu pourquoi de la foule confuse des amuseurs publics, de choses rpondant aux gots nouveaux d'une socit curieuse
ingnieuses et raffines, des hommes s'taient peu peu dtachs, qui avaient trouv dans des occupations choisies des ressources suffisantes. C'avait t l l'origine de spcialits, de la division et de la diffrenciation de l'art de jonglerie. Et tandis

uns bnficiaient de cette transformation, qui les dispende besognes obscures et humiliantes, les autres, ceux qui n'avaient conserv du mtier ancien que les travaux plus vulgaires, taient vous une destine mdiocre et sans clat. Si

que

les

sait

les

prcis et

hommes aphonors, les bateleurs, les dresseurs, les acrobates, tranaient une vie dpourvue de gloire, et ils ne pouvaient
musiciens et les trouveurs taient devenus des

mme

plus invoquer, pour se rehausser, leur cousinage, maintenant trop vieux et trop lointain, avec des artistes plus considrs. C'est bien partir de ce moment qu'il y a lieu d'tablir une hirarchie entre les
difi' rentes

gner un rang selon

la

sortes de jongleurs et de leur assiqualit de leur talent. La posie et l'art,

sous leurs formes les plus belles, ont cess d'tre populaires. Il n'y a plus que certains genres, d'un caractre bien dtermin,
c'est dans les cours, au qui vivent dans les rues et aux foires milieu d'un monde choisi, que fleurit la littrature. Et ainsi, la
:

condition des auteurs change ils deviennent de plus en plus des hommes de lettres au sens moderne du mot la plupart sont des clercs, au moins par l'instruction qu'ils ont reue. Il n'y a
;

c(

duvres anonymes, sauf celles dont l'auteur a jug habile ou prudent de cacher son nom, et les derniers regains de la vieille posie pique. Les crivains travaillent en gnral pour des rois
plus
et

des princes, et ceux-ci encouragent, suivant leurs gots, la

littrature galante

ou

la littrature instructive ^.

Cependant, mme alors, quand il n'y a plus pour l'illustrer ni chansons de geste, ni Vies de saints, et que les symphonies sont devenues l'tude d'artistes savants, la jonglerie continue int1.

G. Paris, Esquisse de Faral.

la littrature

franaise au

moyen

ge, p. 210.
15

Les jongleurs au

moyen

ge.

226

chapitrp: premier

resser l'histoire des lettres.

encore
lui

c'est le

y a un genre qui lui appartient thtre comique. Il faudra longtemps pour qu'il
11

chappe, se guindant, lui aussi aprs


littraire.

les autres, la dignit

de genre purement

Les jongleurs
la

et le thtre

tradition

comique: mimique.
est loin d'tre

clair, et
Il

Le problme des origines du thtre comique on lui a donn des solutions diverses.

ne saurait tre question de rattacher cette forme de l'art dramatique aux productions latines, nombreuses du ix^ au X[ii sicle, qui portent le nom de comdies ^ Ni par le sujet, ni par l'esprit,
ces

comdies n'ont de rapport avec

les

uvres comiques en

langue franaise du xiv'' et du xv'' sicles. Et d'abord elles n'taient pas proprement parler des drames. On a surabondamment prouv que, si elles avaient t conues sur le modle des comdies antiques, c'tait par des gens qui mconnaissaient le caractre thtral de ces dernires, et qui les considraient comme des

C'est pour marquer cette oblitration les clercs qui les crivaient, qu'on les a appeles des comdies lgiaques. S'il y a une tradition
-.

pices lire ou rciter

du sentiment scnique chez

continue depuis les usages de l'antiquit romaine jusqu' ceux

du moyen
dcouvrir.

ge, ce n'est assurment pas

ici

qu'il faut esprer la

Les souvenirs classiques une fois carts, l'ide pouvait venir, renonant spculer sur les origines lointaines, de rechercher
thtre comique n'avait pas pu natre, trs naturellement, du drame srieux et religieux. Il est certain que les spectacles litursi le

giques, pntrs par l'esprit profane, ont perdu peu peu leur caractre cultuel pour passer du rang d'exercices pieux celui de

simples divertissements, et il s'en faut que le sens des mystres du XV sicle soit le mme que celui de la Rsurrection du Sauveur

ou d'Adam. Inclinant de plus en plus vers le got populaire et renonant sans scrupule difier pourvu qu'il amust, le drame aurait donc pu devenir tout fait laque, et, par un progrs continu,
1. sont, par exemple, les pices de Ilrotsvitha, lularia, le Parnphilus, le Babio.

Comme

ou
p.

le Gtd,

VAu-

2.

Voy. Creizenach, Geschichte dea neueren Drainas,

l.

I,

ss.

DISSOLUTION DE l'aRT DE JONGLERIE


les inventions

227

comiques auraient pu

V glisser si bien, que le genre,

transform, devnt comdie. Certains

faits qu'il est possible d'observer semblent confirmer une telle hypothse. Les productions du thtre comique sont plus rcentes que celles du thtre reli-

gieux les mystres apparaissent avant la farce et on pourrait en chercher les raisons, si, prcisment, le second genre ntait pas issu du premier par une volution facile suivre. L'lment
:

comique qui vivra plus tard de lui-mme et isolment, apparat en germe dans les plus vieux mystres et, depuis ce moment, va en se dveloppant avec continuit jusqu'au jour o, cessant de vivre en parasite, il se dtache du tronc qui l'avait nourri. Le thtre d'Arras pourrait tre de ce point de vue 1 objet de remarques intressantes, soit qu'on mette le jeu de Robin et de Marion en relation avec les scnes des bergers dans les reprsentations de Nol, soit qu'on observe dans le Jeu de Saint Nicolas les traits qui en font un intermdiaire entre le miracle et la comdie tout
fait profane, un intermdiaire logique et historique Cette thorie a ses partisans, plus ou moins absolus', bien quelle soit plus ingnieuse que vraie. On s'abuse, en eiet,
.

quelque peu sur la valeur de la preuve quand on fait remarquer les progrs de l'lment comique au sein du thtre religieux et quand

on veut, pour cette seule raison, placer justement l l'origine du thtre laque. Faut-il croire que, dans les mystres ou les miracles, les scnes comiques soient spontanment closes ? ou bien
n'est- il pas ^^^isemblable, autant et plus,

que

l'esprit

comique a

influence extrieure, de plus en plus sensible, sur un genre que tout destinait la gravit? Plusieurs raisons, que nous aurons par la suite l'occasion de dvelopper, portent croire

agi comme une

que

les

srieilx,

scnes plaisantes, naturellement trangres au thtre y fvu-ent un emprunt, assez inattendu et d'ailleurs prd'art voisine et prospre.

coce,

une forme

Au
est,

ment assurs
sion. C'est

reste, la thse repose sur des faits qui et l'observation fondamentale

ne sont pas suffisamque le thtre comique

en France, postrieur au thtre religieux, est sujette reviune question de savoir s'il n'a exist d'oeuvres que

1. Voy. Wilmotte, La naissance de Vlement comique dans le thtre religieux du moyen ge (Mmoire lu au congrs d'histoire compare des littr., Paris, 1900). M. Linlilhac, Hist. gn. du thtre en France, t. II, p. 21 ss., parat prendre en grande considration l'hypothse de M. Wilmotte.

228

CHAPIHE PREMIER

celles qui nous sont parvenues. Beaucoup, qui ont t fameuses en leur temps, ont t sauves miraculeusement de Toubli et ne

doivent leur salut qu' un unique manuscrit. Si Ton songe que, en la matire qui nous occupe, la tradition orale, beaucoup plus infidle que l'criture, tait ordinairement la seule qui on et
l'exactitude de notre information.

recours, on ne pourra s'empcher de concevoir des doutes sur Pour fortifier ces doutes, d'ail-

leurs, il se trouve prcisment que nous ignorerions tout fait l'existence de la farce avant le xv** sicle, si, par miracle, un fragment

du pome de Y Enfant

et

V Aveugle^ remontant au

xiii*'

sicle,

n'avait pas t retrouv sur

un

feuillet

de garde

*
.

Tout donne

penser qu'une production comique, intense mme, a pu exister, sans que rien en ait survcu. Il faut gager que le thtre artsien
n'a pas produit en

un

sicle

Nicolas, de la Feuille, de Rohin et Marion.


est fcond ds le
xiii''

entier les trois seuls jeux de Saint Le thtre comique


le

sicle

thtre religieux avait-il donc

si

tt dclin, que, peine n,

il

ft envahi par l'esprit profane ?

C'est au moins peu vraisemblable.


les raisons qui prcdent contester que le thtre comique ait pu natre du thtre srieux. Et nous le contestons d'autant plus dlibrment que nous

Nous nous croyons fonds pour

sommes
cer

disposs, pour d'autres raisons que nous dirons, plal'origine de ce thtre comique dans l'antique tradition
les jongleurs taient les dpositaires
2.

mimique, dont

quoi consiste cette tradition ? il n'est pas ais de le dire d'une faon tout la fois assez prcise et assez complte. Nous l'essaierons pourtant. Et d'abord on notera que, s'il y a entre les
farceurs

En

du xv

sicle et les

mimes du Bas-Empire une ressemtraits, ce n'est

blance due l'analogie des thmes


fait

point l

le

important.

Que

les

uns

et les autres se soient plu,

comme

l'a observ, mettre en scne des histoires d'adultre, et que leur sympathie soit alle d'habitude aux trompeurs, on n'en peut tirer aucune conclusion. 11 faudrait montrer que cette commu-

on

1.

d. P. Meyer [Jahrb. fur romanische und englische Litteratur,

t.

VI,

p. 163).
2. Voy. cette opinion exprime, toujours avec rserves, par G. Paris, Manuel, par. 131 Mortensen, Le thnlre franais au moyen ge, trad. Philipot, p. 199 Creizenach, Geschichte des neueren Drarnas, t. I,
; ;

p. 380 ss.

Lintilliac, ouvr. cit., p. 17 ss.

DISSOLUTION DE l'aRT DE JONGLERIE

229

cidence

naut de dispositions est due autre chose qu' une simple con'. Les formes du comique ne sont pas si nombreuses,
s

y rencontrer. Nous n'avons pas les intermprouver que la farce prend sa source aux drames des mimes antiques et, en leur absence, nous pouvons bien relever des analogies littraires entre les deux genres, mais non pas tablir de l'un l'autre une relation historique qu on ne puisse
diaires

ncessaires pour

quelconque

~.

mimes latins, ce n'est pas simplement l'esprit mimique, esprit fort riche, qui s'exprime de manires trs diverses, par des danses,
Ce que
les jongleurs ont hrit des
c'est

leur rpertoire;

des scnes muettes, des dialogues, ou autrement. Ils ont t anims par cet instinct trs ancien qui pousse les hommes se contrefaire eux-mmes, et qui leur fait prendre plaisir voir imiter

leurs propres
Ils

actions,

leurs gestes, leurs attitudes, leurs

ont invent, guids par ce sens particulier, des formes paroles. de jeu varies, et qui, rudimentaires ou perfectionnes, procdent toujours du mme principe. C'est pourquoi il ne faut pas

seulement appeler mime ce genre dramatique spcial, qui passe pour vme varit dgnre ou infrieure de la comdie. Le mime
littraire p'est

qu'une varit du

mime en

gnral, aussi voi-

4. M. Creizenach, qui fait le rapprochement (oucr. cit, t. I, p. 387), se montre certainement circonspect, et ne se fait pas illusion sur sa valeur. M. Lintilhac [ouvr. cit, p. 20 ss.) lui attribue beaucoup plus de prix, bien qu'il n'apporte aucun argument de plus que M. Creizenach, auquel il em-

prunte visiblement son information. 2. Les intermdiaires en question, que nous ne saurions saisir directement, on a tent de les atteindre travers un texte curieux de la Poetica de Johannes Anglicus (voy. Creizenach, passage cit, et Lintilhac, passage cit, qui, pour ne s'tre pas report l'original et s'en tre tenu au commentaire de Creizenach, fait un contresens). Johannes Anglicus pose comme
rgle pour la comdie, qu'elle doit comprendre cinq actes et qu'il doit v figurer cinq personnages, parmi lesquels l'poux, la femme et l'amant. Et il semble qu'il donne le beau rle l'amant. M. Creizenach remarque qu'il n'en est pas ainsi dans la comdie de Plante et de Trence. Comment

donc expliquer
le

l'avis

de Johannes Anglicus

C'est, dit-il,

mime latin, qui se au moyen ge. Mais


dfinition
s'agit

en supposant que

complaisait, lui, ces histoires d'adultre, a survcu il diminue lui-mme la solidit de cette explication, en supposant que Johannes Anglicus a pu penser ces comdies latines rcites du moyen ge, dont l'une, le Babio, rpond bien, en effet, la

du critique. S'il en est ainsi, la question demeure intacte, et il de savoir quelle est prcisment l'origine de ce genre, et quels rapports il entretient avec le mime antique.

230
sine des bas-fonds
,

CHAPITRE PREMIER

que des sommets de l'art. Il y a des pantomimes il y a des danses mimiques. Loin de s'puiser dans la production de certaines uvres dramatiques, l'esprit mimique se
manifeste par des crations multiples. Quelles furent les principales, c'est ce qu'il nous reste indiquer.

CHAPITRE
LES JONGLEURS. LE MIME

II

ET LE THTRE RGULIER.

La danse mimique.
Des formes
de rimitation,
artistiques sous lesquelles s'est manifest le got
la

plus ancienne est la danse.

La danse mimique

semble bien avoir prcd, en Grce, les varits purement littraires du mime, quoique vrai dire elle n'apparaisse pas comme un genre simple et lmentaire. Modifiant, en effet, le modle
la ralit et s'imposant qu'elle se propose de rendre, transposant la loi d'une cadence dtermine, il est vident qu'elle implique,

sans qu'on en voie bien l'intrt immdiat, une part de convention considrable.

On

croirait volontiers

que

le style est

une
dans

chose

trs artificielle.

Et pourtant,

c'est

un

fait

que,

l'histoire

du mime
le

jeu une absolue pour

grec, les premiers acteurs ont assujetti leur cadence. On ne peut pas l'affirmer d'une faon aussi

moyen ge

mais

il

est certain

que

la

danse

mime existait ds le viii'^ sicle, alors que plus anciens de reprsentations sans rythme sont de beaucoup postles essais les

rieurs.

Au

reste, l'important est ici


le

de remarquer que cet

art, s'il

ne prpare pas
tivit, et

drame, relve en tout cas

du

mme

qu'il a t de bonne heure et trs tard

la

genre d'acchose des

jongleurs.

Aux jongleurs exclusivement appartiennent des danses qui avaient un rapport troit avec leur mtier de bateleurs. C'est ainsi, par exemple, qu'on en voit excuter un ballet, dont le
motif tait fourni par la prsence d'un ours tandis que des musiciens fltaient, une danseuse prenait les poses et les expressions
:

de physionomie qui traduisent la crainte, tantt courant l'animal et tantt le fuyant, pas rji^hms '. Mais, outre les exer1. Cest probablement ainsi qu'il faut interprter deux figures du X* sicle dites par Simi, Sports and Pastimes, pi. XXII. Dans l'une, ce n'est point une danseuse, mais un danseur, que Ton voit paratre.

232

CHAPITRE

11

cices de cette espce ^, les jongleurs en pratiquaient d'autres, qui n'avaient pas le mme caractre strictement professionnel. Ils se

mlaient aux danses mondaines. Celles-ci, qu'on pourrait croire pour le seul plaisir des danseurs, se prsentent surtout comme des spectacles. Elles intressent ceux qui les regardent
faites

autant que ceux qui y prennent part. Il semble mme que les hommes aient souvent prfr voir danser que danser, rservant

aux femmes de se montrer. Et ment pour le public, que, dans


compagnie de seigneurs
et

c'tait les

si

bien

un

divertisse-

Tournois de Chauvenci, une de dames va donner une reprsen-

tation de cette sorte des chevaliers blesss, pour les distraire 2. L'ide d'offrir ainsi des danses, comme on offre la comdie, nous

paratra toute naturelle (bien qu'on puisse aussi l'expliquer autrement) si ces danses taient prcisment de vritables petits drames.

travers une suite de figures qui en marquaient les diverses pri-

1. Car ils taient varis. Peut-tre faudrait-il parler ici de la Danse des pes, d'ailleurs assez mal connue. On a dsign sous ce nom des choses d'origine et d'esprit trs diffrents. Voy., parmi les travaux consacrs ce sujet Miillenhoff, Ueber den Schwerttanz [Festgaben fur Gusiav Homeyer, 1871), pages auxquelles font suite et complment deux articles de la Zeitschrift fur deutschen Alterthum, t. XVIII, p. 9, et t. XX, p. 10; F. A. Mayer, Ein deutsches Schwerttanzspiel aus Ungarn [Zeitschrifl fur Vlkerpsychologie, 1889, p. 204- et 416). Il est, en tout cas, vraisemblable que les jongleurs avaient introduit dans leur rpertoire cette danse (voy. Strutt, p. 260 Du Mril, La Comdie, p. 84), qui, la Renaissance, tait encore connue sous le nom de Danse des Bouffons (Chambers, t. 1, p. 191). Giraut de Cambrie, Itinerarium Cambriae, I, 2 {Rer. britan. script.), fait une description bien trange de certains exercices mims Videasenim hic homines seu puellas, nunc in ecclesia, nunc in coemiterio, nunc in chorea, quae circa coemiterium cum cantilena circumfertur, subito in terram corruere, et primo tanquam in extasim ductos et quietos deinde statim tanquam in phrenesim raptos exsilientes, opra quaecumque festis diebus il:

perpetrare consueverant, tam manibus quam pedibus, coram populo repraesentantes. Videas hune aratro manus aptare, illum quasi stimulo boves excitare et utrumque quasi laborem mitigando solitas barbarae modulationis voces efferi*e. Videas hune artem sutoriain, illum pellipariam imitari. Item videas hanc quasi colum bajulando, nunc filum manibus et bracchiis in longum extrahere, nunc extractum occandum tanquam in fusum revocare istam deambulando productis fllis quasi telam ordiri illam sedendo quasi jam ordinatam opposis lanceolae jactibus et alternis calamistrae cominus ictibus texere mireris. Demum vero intra ecclesiam cum oblationibus ad altare perductos tanquam experrectos et ad se redeuntes obtupescas . Les acteurs de ces sortes de mimes n'taient pas des jonlicite
; : ;

gleurs.
2,

Il s'agit ici de crmonies de pnitence. Voy. d. Delmotte, p. 160 ss.

LES JONGLEURS, LE MIME ET LE THTRE RGULIER

233

ordinairement une histoire d'amour trs simple, pties, l'intrigue, se dveloppait, empruntant la musique, aux gestes, au chant,
d'agrables

moyens

d'expression.

M.

J.

Bdier a consacr une

tude d'ensemble aux plus anciennes danses franaises *. Toutes celles qu'il examine, la Balerie de la Reine du Printemps, le Bois

d'Amour, la Belle enleve, la Balerie du Jaloux, Belle Alis, le Jeu du Guetteur, toutes, prsentent un caractre mimique trs marqu. Mais nous en retiendrons deux, en raison du rle, expressment attest pour l'une, extrmement probable pour ce sont le jeu du Chapelet et la l'autre, qu'y tenait un jongleur Danse Robardoise. Le Chapelet se jouait, si on peut dire, trois
:

personnages. Le thme en tait fourni par l'aventure d'une jeune tout aifille qui un mnestrel prsentait un jeune seigneur
,

mable, et qu'elle agrait. Les mines de la jeime fille, qui tressait des chapeaux de fleurs et les essayait, ses chansons, mles ou alternant avec les pas de danse, son entretien avec le mnestrel,
qui lui proposait im ami, sa retraite dans un bocage imaginaire en attendant le baron promis, enfin son dpart en compagnie du galant, fournissaient la matire d'une srie de scnes vivantes,

qui s'interprtaient moiti parla parole et moiti par le geste. Le jongleur qui figurait dans ce jeu en tait le meneur. S il y avait

des gens du monde, une


c'tait
lui

dame

et

un baron, qui y

fissent leur rle,

les personnages.

qui les dirigeait. Il jouait de la vielle et introduisait Quant la Danse Robardoise, peut-tre tait-elle

excute uniquement par des jongleurs ou des jongleresses, si l'on tient compte de ce dtail que l'un des acteurs tait travesti.

qu'aujourd'hui encore nous relevons des traces de des jongleurs dans un genre dont les productions sont essentiellement phmres mais nous ne voulons pas nous y
est ainsi
l'activit
;

attarder, afin d arriver aussitt

aux formes

littraires

du mime.

Caractre mimique de la littrature

du moyen ge.

La
sente
1.

littrature

un

caractre

du moyen ge considre dans son ensemble prmimique trs accus. On verra combien y sont
t.

Revue des Deux-Mondes, 1900,

I,

p.

398

ss.

234

CHAPITRE

II

nombreuses les uvres qui comportent une mise en scne vritable, plus ou moins riche, plus ou moins complique; mais, mme dans les genres les plus loigns du. thtre, dans le roman, par exemple, l'action tient une place considrable. Et pour prciser ce que nous entendons par action, remarquons que le caractre mimique dont nous parlions ne vient ni d'une conception parformules d'art spciales a si bien n'y pas de diffrence essenque, premire vue, tielle, sous le rapport du genre, entre un roman comme Cloticulire des sujets, ni de l'emploi de
il
:

mads

et

un roman comme Candide. La


:

diffrence,

une

diff-

rence radicale, existe pourtant elle est dans l'usage de l'uvre. Il est capital d'observer que le public ne lit pas, mais qu'il

jongleur qui rcite, il voit, par une illusion et alors l'excutant facile, les hros du conte prendre vie, 11 un rle porte la parole des dramatique. joue expressment
coute.

Devant

le

personnages en chaque occasion o le monologue et le dia ce titre dj il les reprsente logue se mlent la narration amen animer sa lecture il sera naturellement mais, en outre, ou sa rcitation par des changements de ton, par des jeux de
:

physionomie, par des gestes


tout fait

et,

partir de ce

moment,

il

sera

un

acteur.

Nous avons conserv des documents prcieux sur l'emploi des il s'agisprocds mimiques d'exposition, non seulement quand
sait d'uvresscniques

proprement parler, sur lesquelles on insistera plus loin, mais aussi quand il s'agissait d'uvres, qui, toutes moins rserdialogues qu'elles pouvaient tre, n'en taient pas ves la lecture. M. Creizenach pense et montre que beaucoup de comdies latines du moyen ge, qui n'avaient rien de commun dont l'esprit, nous par leur destination avec la comdie antique, l'avons vu, s'tait perdu, taient lues par un auctor unique,
qui s'tait form dans
nages. La
tait faite
difficult est
l'art

de changer sa voix selon les personde dire, propos de chaque pice, si elle

Mais

il

pour une lecture mime ou pour une lecture simple. est hors de doute que l'art de la lecture mime tait fort
vaut
la

cultiv.

une raction peine d'tre remarqu car, par finit par influer sur uvres les d'excuter faon singulire, leur composition. Les auteurs se plurent k enrichir leurs pomes

Le

trait

la

d'ornements ingnieux, qui, en faisant valoir l'habilet du diseur,

LES JONGLEURS, LE MLME ET LE THTKE RGULIER

235

pouvaient contribuer son succs personnel. C'est ainsi que, par une mode bien accueillie du public, en juger d'aprs sa diffusion, on vit un moment donn toute une srie de romans s'mailler de

chansons danser, et les avantages de cette nouveaut nous chapperaient si, parmi les potes qui l'adoptrent, il ne s'en tait pas trouv pour nous les indiquer. On ne saurait
refrains de

se lasser, explique l'auteur de Guillaume de Dole, d'un livre qui tout la fois se lit et se chante et il fait clairement entendre
;

qu'il ne s'agit pas de lire et chanter


:

lire et

chanter soi-mme, mais d'couter

Ja nuls n'iert de Toir lassez, Car, s'en vieult, l'en i chante et

lit

Et

s'est fez

par

si

grant dlit,

Que

Qui chanter

tuit cil s'en esjoront et lire l'orront,

Qu'il lor sera nouviaus toz jors.

Gerbert de Montreuil, dans crit des choses semblables


Et
s'est

la prface
:

du Roman de

la Violette

Que
Et

H contes biaus et gens vous voel dire et conter, je Quar on i puet lire et chanter.
si

est

si

bien acordanz

Li cans au dit.

peu tromps dans leurs prvidu Roman de une foule de romans se farcirent - de refrains, tels que Clomads, ou Mliacin, ou le Chtelain de Couci, ou les Tournois de Chauvenci, ou Renart le Nouvel, ou, sous une forme plus brve, la Cour de Paradis. Or. bien que nous ne le trouvions nulle part formelles'taient si

Et ces deux auteurs

sions que, l'imitation de Guillaume de Dole, et la Violette, qui dj imitait Guillaume de Dole,

faut bien penser que les jongleurs taient directement intresss ces inventions. Ils l'taient titre d'auteurs,

ment

assur,

il

et ils l'taient titre d'excutants,

auxquels on avait ordinaire-

ment recours pour

la lecture.

236

CHAPITRE

TI

Le monologue dramatique^.

La forme
le

la

plus simple du

mime
le

littraire

proprement

dit est

monologue.

en juger par

nombre des uvres dates de


;

cette poque, c'est un genre qui fut trs en faveur au xv^ sicle mais il ne faudrait pas en conclure qu'il n'ait pas vcu, et d'une vie trs vigoureuse, beaucoup plus tt. On connat un sujet qui,

ds

le xiii" sicle,

exerait la verve des trouveurs

c'est celui

de

YHerberie.

Nous avons conserv

trois pices se rapportant ce

thme. Leurs auteurs se sont amuss contrefaire ces charlatans, mimer ces marchands de simples, que tout le monde avait entendu prorer follement aux jours de foire. Ils reprennent,
en les exagrant, les procds de leur rhtorique dlirante, et chevauchent, au gr d'une imagination dvergonde, travers les fantaisies les plus saugrenues. On riait ces parodies
ils

o les cocasseries inventes par l'imitateur ajoutaient au comique du modle. Les jongleurs faisaient valoir le discours par car c'taient eux qui dbitaient les artifices de leur diction
faciles,
;

ces

facties,

vraisemblablement devant

les

assembles bour"-.

que geoises, en C'est au xiii*' sicle encore que rem.onte la dispute des

mme temps

les fabliaux et d'autres balivernes

Deux

murdeurs^ ribauds, qui compte parmi les monologues parce qu'elle ne consiste pas en un dbat dialogu, mais qu'elle se compose de deux longues tirades sans interruptions. Les personnages sont ici deux jongleurs qui se querellent sur leurs talents respectifs, et qui, s'envojant des bordes d'injures, mlent leurs inventions,
pour
aller

propre loge, des inepties bouffonnes ^. Et, sans emprunter la littrature provenale des titres de monofaire leur

logues contemporains 4, il convient de signaler aussi cette poque, le succs d'une espce de mime, probablement parl, qui
le jeu parat avoir eu alors beaucoup de succs, et qu'on appelle

de l'Ivre et
1.

le

jeu du Sot

'.

Voy. Picot, Rom., t. XV, p. 358, t. XVI, p. 428, t. XVII, p. 207. Voy. Mimes franais du XIIl^ sicle, n m. 3. Voy. ouvr. cit, n iv. 4. Voy. Picot, Le monologue dramatique {Rom., t. XVI, p. 496). 5. Voy. le Dit du buffet (Montaiglon, Recueil des fabliaux, t. III, n" lxxx, le Conte des hrauts (Scheler,Z>j7s L'un fet l'ivre, l'autre le sot V. 142) ..l'un por faire l'ivre. et contes de Baudouin de Cond, t. I, p. 153, v. 64) Le bacheler d'armes (Jubinal, Nouveau L'autre le cat, le tiers le sot
2.
:

LES JONGLEURS, LE MIME ET LE THTRE RGULIER


Il

237

semble que, partir de la fin du xr- sicle, la faveur du narratives de la littrature pour public se soit retire des formes
et les monologues, qui et des contes sans en fabliaux des avaient vcu un tmps ct compromettre la vogxie, finirent par absorber en eux toute l'activit des auteurs populaires. On a ni tance dans l'histoire du thtre *
;

se porter vers les formes dramatiques,

que ce fait ait t d'impormais nous croyons que le

fournit logiquement, et peut-tre historiquement, intermdiaire entre le fabliau et la farce, et que, en tout cas,

monologue

un on

ne saurait en contester

le

caractre dramatique. Or, n'aurait-il

pas fourni la comdie l'exemple d'un spectacle rgulier, que ce serait dj beaucoup d'avoir exerc et dvelopp, chez les crivains et dans
le
la foule, le

d'essence.

monologue et le dit Le jongleur qui raconte ne


le

sens de la reprsentation. Il y a, entre (au sens pur du mot), une diffrence


se

confond en aucun cas


il

avec

hros de son histoire

sa personnalit. C'est d'un


parle, et
il

expose, sans aliner rapporte, autre ou de plusieurs autres qu'il


il

mle indiffremment le style indirect au style direct. Tout au contraire, revtir le personnage d'autrui, se mettre dans la peau de quelqu'un, lui emprunter son ton, ses gestes, son costume, s'oublier et se faire oublier soi-mme, donner l'impression qu'on est un nouvel individu.
cipe de
l'art

c'est bien l le prin-

pour que le monodramatique, au haut l'histoire du drame. Si, comme logue intresse plus point nous le savons, les jongleurs se sont illustrs dans ce genre, on
et c'est

cette raison

ne peut pas isoler


raisons

l'effort

qu

ils

firent,

de ceux qui, pour des

extrieures,

paraissent

toucher plus directement ce

qu'on appelle d'ordinaire

le thtre.

Le mime dialogu.
Et de
fait,

une transition naturelle assure

le
:

[passage des

formes monologues aux formes dialogues de l'art car il existe un monologue dialogu , qui, suffisamment dvelopp et
de contes, 1. 1, p. 327) : Je ne ferai le fol, ni l'ivre, Ne ne dirai parole estoute . Ou trouvera des exemples de cette sottise, de cette folie, qui consistait, pour gayer le public, dire des bourdes, dans la Biote du
recueil

monde, dans V Excommunication du lecheor. 1. Petit de Julleville, Les Comdiens en France, Introduction
pitre
I.

et cha-

238

CHAPITRE

11

pourvu d'une intrigue assez varie, prsente tous les caractres d'une uvre de thtre, bien qu'il appartienne au mime. Par mime dialogu , ou par monologue dialogu , nous dsignons

un genre dramatique qui ne suppose pas de mise en scne rgulire, et qui se distingue du drame proprement dit, moins par la
nature des sujets, que par la faon de les traiter et de les reprsenter. Il est illustr par des pices plusieurs personnages, que jouait un acteur unique, pourvoyant seul tous les besoins de la
reprsentation et remplissant la fois tous les rles. Nous avons vu cet art fleurir de nos jours et des contemporains s'y faire une grande rputation. Mais il n'est pas nouveau
:

un personnage du Rornan comique, La Rancune, dclare des gens qui s'tonnent de voir une troupe de comdiens compose seulement de trois acteurs J'ai joii une pice moi seul, et ai fait en mme temps le roi, la reine et l'amcar,

au

xvii*' sicle,

lais

bassadeur. Je parlais en fausset quand je faisais la reine je pardu nez pour l'ambassadeur et me tournais vers ma couronne,
;

que je posais sur une chaise; et, pour le roi, je reprenais mon sige, ma couronne et ma gravit, et grossissais un peu ma voix . Plus anciennement encore d'autres avaient excell ce et, pour ne pas rappeler les mimes de Syracuse, un batejeu leur du xv'' sicle, dans le prologue d'une pice curieuse o se
^
;

dbat

la

jouer les

question du mrite des femmes, vante son habilet personnages les plus divers: il annonce, pour la scne
il

qui va suivre, qu' lui seul

remplira trois rles, ceux de deux

avocats, l'un tenant, l'autre adversaire des dames, et celui

du

juge qui tranchera

la discussion.

Nous

feindrons,

dit- il,

Nous faindrons cy deux Advocatz Et ung juge'premierement Par fourme de procdement,


Dont l'ung des Advocatz sera Mal-Embouch qui playdera Le mal qu'i scet aux dames estre
Et Tautre de
Sera
la

partie dextre

nomm

Gentil-Gouraige,

Il est curieux de relever des 1. Scarron, Le roman comique, chap. ii. traces du mme art dans le thtre classique. Voy. Molire, Amphitryon acte I, scne i (monologue de Sosie), et Les fourberies de Scapin, acte III,

se.

II

(monologue de Scapin).

LES JONGLEURS, LE MIME ET LE THTRE RGULIER

239

DefTendeur a leur advantai^e,

Qui soustiendra de grantz biens d'elles. Mais il y a bien des nouvelles, Car vcy la chaire et refuge Ou se soirra Monsieur le juge,
Lequel premirement joueray, Et puis aprs je parferay Par ordre chascun personnaige,

Mal-Embouch, Gentil-Gouraige, Gomme vous verres aux pourchalz.

'

Et il n'est pas douteux qu'il ft comme il promettait, en variant propos le ton de sa voix et en employant quelques accessoires
et

dguisements sommaires -. Le prologue du Bien et du mal

dit des

dames nous donne tous

les dtails dsirables sur la fayon

dont cette pice fut joue. Mais comme il est peu probable que l'entreprise de l'auteur ft sans prcdent et sans exemple, on peut bien penser que d'autres

jongleurs pratiquaient le mme art et que d'autres pomes se sont jous selon le mme procd. De ces pomes, en est-il rest '?
et quelle

marque
le

les reconnatre ?
:

en dresser

catalogue

Nous ne prtendons pas ici nous nous contenterons d'en indiquer,

quelques-uns dont le caractre soit assez net pour permettre une affirmation peu prs sre. Il aurait pu tre dj question, propos du monologue dra-

parmi

les plus anciens,

matique, du Privilge aux Bretons et de la Paix aux Anglais mais nous avons cru pouvoir diffrer jusqu ici de les nommer.
;

Chacune de ces deux pices peut tre considre comme appartenant, dans une certaine mesure, au mime dialogu. Le Privilge, en effet, se compose de deux parties, dont la premire,
presque compltement dialogue, ne prsente qu'un tout petit la scne dont il s'agit, une audience de justice, o, devant le roi de France, des Bretons

nombre de formules narratives

viennent revendiquer des droits drisoires, est traite, ces menues exceptions prs, d'une manire parfaitement dramatique.

La seconde

ole tour narratif prdomine, a ceci de remarsouvent entrecoup de dialogues, y quable que est mis dans la bouche d'un Breton, qui parle le jargon de ceux de
partie,
le rcit, d'ailleurs
1.

2.

Montaiglon et Rothschild, Recueil de posies franaises, Voy. Mi/iies franais du XIII'' sicle, latroduction.

t.

XI, p. 180 ss.

240
sa race
:

CHAPITRK

11

en sorte que la narration elle-mme est une imitation et en la dbitant, le jongleur jouait toujours un personnage. que, On en peut dire autant de IsiPaix aux Anglais, qui, au premier

examen, a l'air d'un monologue, mais qui peut aussi passer pour un mime dialogu. On y voit d'abord paratre un Anglais celui-ci explique, dans le langage attribu ses compatriotes,
;

et voil un monologue. qu'il apporte ds nouvelles de son pays Mais bientt l'Anglais, qui se propose de raconter une sance d'un grand parlement tenu par son roi, se laisse entraner par la vivacit de son imagination il abandonne les procds trop dtourns du rcit il a recours des moyens plus rapides, plus
:
: ;

directs
les

il

mime

la

scne qu'il veut dcrire

et c'est

pourquoi

deux derniers tiers de la pice environ, tout dialogues, et peine sems et l de quelques formules narratives, offrent presque tous les caractres d'une uvre scnique. Ainsi le Privilge aux Bretons et la Paix aux Anglais oscillent entre le
l'autre genre,

monologue pur et le mime dialogu, reprsentant, entre l'un et un type intermdiaire i. Une petite pice du xiii^ sicle, fort connue, et qui prend son

nom

de l'hrone qu'elle met. en scne, a pour sujet l'aventure de d'un chtelain de Saint-Gilles, qui, promise par son pre un vilain en change d'une somme d'argent, refuse d'engager
la fille

sa foi au mari qu'on lui destine, et se fait enlever par l'ami qu'elle aime, un gentil et courtois baron -. Elle est crite en octosyllabes

rimes plates, dont chaque septime rime avec un refrain de chanson danser. M. Schultz-Gora, qui l'a dite, remarque

dont
le

qu'elle est presque entirement dialogue et que, sur les 315 vers elle se compose, peine une cinquantaine est consacre par

pote runir entre eux par quelques mots d'explication les fragments scniques. Et il ajoute Une consquence de l'usage
:

du dialogue

que certains lments intermdiaires de l'action ont t sauts, et que et l une simple indication est suffisante: procd qui ne manque pas d'avantages, car il excite l'imaginaest la cause d'une ou deux tion du lecteur, mais qui aussi.
est
.

obscurits et invraisemblances
Voy. Mimes franais du XIIP

^.

L'observation est juste mais


;

1.
2.

sicle, n^

et II.

La

chtelaine de Saint-Gilles, d. Schultz-Gora [Zwei altfranzsische


p.. 5.

Gedichte). 3. Introduction,

LES JONGLEURS, LE MIME ET LE THTRE RGULIER


il

241

tirer des conclusions. Et d'abord que le dialogue en trs anim, ne pouvait tre clair, s'il tait souvent question, d'un art particulier et si les changements secours dbit sans le
fallait

en

de personnages n'taient pas indiqus la fois par des gestes et par des intonations appropries. Les obscurits et les invraisemblances qu'on signale dans la pice sont de celles qui apparaissent

moins au spectacle qu' la lecture. Par exemple, dans la salle o le chtelain se trouvait avec sa fille et le vilain, le chevalier entre et prend son amie sur son cheval, sans qu'aucun des deux autres personnages s'en aperoive puis, comme les amants sont
;

sortis de la salle, le vilain s'lance leur poursuite et s'explique avec eux et comme il est oblig de les laisser aller, il revient
;

ne tenir compte que des indicarejoindre le pre de la jeune fille. tions du texte, ce qui se passe l est invraisemblable comment le vilain, qui n'a d'abord pas vu, peut-il voir ensuite? Comment
:

le pre,

de mme, qui ne parat pas avoir quitt la salle, puisque finalement l'y retrouver, n'a-t-il pas vu non plus sa fille que partait? Mais si, au lieu de considrer que nous entendons un rcit suivi et coordonn, nous imaginons qu'on reprsente devant nous une srie de petites scnes, nous supplerons naturelle vilain vient
:

lement ce qui est ncessaire l'intelligence de l'action que le pre pu quitter un instant la salle, pour une raison ou une autre pour que le chevalier arrive pendant ce temps que
et le vilain ont
;
;

le

pre et le vilain (revenus ou non dans


le

fuyards et que

aperoivent les vilain seul les poursuit, etc. Bref, le texte de la


;

la salle)

pice n'est pas assez explicite pour qu'elle soit un simple rcit elle ne saurait tre non les rles plus un drame, tant donn

que

y sont peu dvelopps,

et

surtout qu'elle contient des parties

narratives. Elle est un mime. Compare un pome tel que la Cour de Paradis, par exemple, elle offre un caractre bien particulier. La Cour de Paradis n'est dramatique qu'en ce sens qu'elle des ornements comporte musicaux, qui impliquent un mode d'excution spcial. La Chtelaine de Saint-Gilles est dramatique de
la

mme faon mais elle l'est, par surcrot, en ce sens qu'elle institue entre les personnages un dialogue, qui, excluant la narration, occupe lui seul l'intrt de l'auditeur. Or ce n'est
;

dialogu gure intelligible que si on suppose la pice non pas lue, mais joue, joue d'une certaine faon, c'est--dire mime.
Fahal.

Les jongleurs au

moyen

ge.

16

242

CHAPITRE

TI

Le plus considrable des pomes du xiii* sicle qui appartiennent au mme genre que Ia Chtelaine de Saint-Gilles, est
celui de Courtois d'Arras, adaptation de la parabole vanglique,

de FEnfant prodigue, que

Mon

a insr dans son recueil de

fabliaux. J'ai insist, aprs d'autres, dans une dition nouvelle *, sur le caractre dramatique de ce morceau de 700 vers environ,

o un classement aussi rigoureux que possible des manuscrits montre que 8 vers seulement sont narratifs, tandis que les autres font partie du dialogue. Mais il ne suffisait pas de dire que l'uvre
tait

de l'espce dramatique:
elle

il

fallait

encore dterminer de quelle

faon pouvait tre excute. C'est sur ce point que j'ai fait les plus grandes rserves, tout en laissant paratre ma prfrence

pour
pas
si

l'ide

d'une reprsentation

par personnages

Je ne suis

sr aujourd'hui que cette prfrence soit justifie. S'il me parat toujours que l'lment narratif de Courtois soit peu important et ne l'empche pas d'avoir tout l'air d'une composition

destine au thtre, je crois cependant qu'il faut en tenir compte. Il est trs rduit dans la version originale, telle qu'on peut la
reconstituer
;

mais

ment

li

au reste par
il
:

quer comment
versions

n'en reste pas moins qu'il y existe, fortela rime, et, d'autre part, il faut explia pu se dvelopper ensuite dans les autres
il

les copistes ont-ils

maladroitement ramen

le

dialogue

au

ou

rcit parce qu'ils se sont mpris sur le caractre de l'uvre? bien ont-ils cru pouvoir introduire ici et l un Bref commen-

taire

sans cependant rendre impossible la reprsentation? La seconde de ces hypothses parat la plus vraisemblable si l'on songe que lune des quatre copies, et prcisment celle qui est la

plus narrative, a probablement t faite par un jongleur 2, c'est-dire par un homme qui savait quoi s'en tenir sur l'usage de
la pice qu'il copiait. Il est alors peu vraisemblable qu'on soit en prsence d'un drame proprement parler. Il ne saurait tre question, tant donn qu'ils sont troitement unis aux autres, d'attribuer les vers narratifs un meneur du jeu. Et, dfaut de cette explication, quelle autre concevoir ? On en vient l'ide de

Bibliothque de la Facult des lettres de Paris, 1905, n" xx, p. 163. Ce manuscrit, en effet, prsente une singulire contamination de deux autres, et on a t oblig, pour Texpliquer, d'admettre que le copiste connaissait par cur l'une des versions (voy. Courtois d'Arras, d. cite,
1.

2.

Introduction, p. 166).

LES JONGLEURS, LE MLME ET LE THTRE RGULIER


ces u

243

monologues dialogues naturel que le style direct

dont nous avons parl et o il est soit sem de quelques indications

par la difficult pour un acteur unique de rendre au spectateur toutes les circonstances du drame. intelligibles A la fin du sicle suivant, une pice d'Eustache Deschamps, qu'on a l'habitude de compter parmi les premiers essais du thtre comique en France, nous parat se rattacher au mme genre que les prcdentes ^ Matre Antroignart, en procs avec un individu qui lui a drob une amande dans son jardin, vient trouver l'avocat Trubert, lui expose son affaire, et lui remet quatre francs. Mais l'avocat, averti qu'il reste vingt autres francs dans l'escarcelle de son client, lui propose de les jouer et ils jouent donc, ayant pour tmoins et arbitres Barat, Faintise et
utiles, exiges
;

Hasart, jusqu' ce que Trubert, ruin, s'en aille avec sa seule chemise sur la peau. Le pome qui traite ce sujet est donn la
table
il

du manuscrit qui

l'a

se prsenterait

comme un

sont des comparses, si sans doute trs rduite, mais qui n'est pas ngligeable. 11 arrive, en effet, que la rplique d'un des interlocuteurs soit introduite

conserv, sous le nom de farce. En fait, jeu cinq personnages, dont trois la narration n'y tenait pas une place,

par des formules du type

dist

un

tel

qui caractrisent le

genre narratif, et la
rcit, et

non plus au dialogue, tous


la

y tant nomms

demi appartiennent au personnages de la pice troisime personne. D'une part, donc, il n'est
fin,

huit vers et
les

pas possible d'assimiler

un

fabliau

un pome presque
clair

entire;

ment dialogu

et

qui ne peut tre

que

s'il

est jou

et

d'autre part, quelques incises narratives s'opposent l'hypothse d'une reprsentation rgulire. La difficult est rsolue si on*

imagine qu'im mme acteur jouait tous les rles, et qu'ainsi de brefs commentaires, de brves indications, ont pu se mler au dialogue. La supposition est si vraisemblable que les vers du dbut sont les suivants:
1

Uns homs

fuit qui

me demanda
:

Contre un autre, et tel demande a Qui avoit cueilU une amende En monvergier, doit il amende?..

i. La farce de M* Trubert et dWntrongnart (uvres compltes d'Eustache Deschamps, d. G. Raynaud, t. VIII, p. 33 Socit des anciens textes franais).
;

244

CHAPITRE

11

Or, l'homme en question c'est Antroignart, et celui qu'il consulte c'est Trubert par o l'on voit que toute la scne suivante
:

suppose rapporte par Trubert lui-mme, qui monoet dialogue, et qui, vers la fin, peut bien juger son propre logue cas en se nommant la troisime personne i, moins que l'acteur, la pice acheve, ne quitte alors son rle pour dire quelques mots
est d'abord

de conclusion sur

l'histoire qu'il vient

Les remarques

faites ici

sur la

de reprsenter. Chtelaine de Saint-Gilles,

Courtois d'Arras et Trubert et Antroignart, trouvent leur applimais aucun n'est plus curieux et plus cation en d'autres cas
;

inattendu que celui de la Passion d^Autun, qui remonte la fin du xiii^ sicle ou au dbut du xiv^. M. Roy a consacr ce

pome une tude

qui nous intresse particulirement et dont nous retiendrons deux points que, semblable par certains cts
:

un mystre,

c'est--dire

d'Autun, pourtant, est

une uvre dramatique, la Passion plutt un rcit, une narration o la part

du dialogue
inusites

et des

et que,

monologues l'emporte dans des proportions ne se prtant pas une reprsentation vrimais montre
et rcite

par un jongleur ou chanteur d complaintes, muni d'un tableau de la passion, sur lequel le public suivait. Mais, considrant la premire de ces observations comme parfaitement justifie, nous
table, elle n'aurait pas t joue,

ferons des rserves sur

song, bien qu'il ait des arguments srieux, et bien qu'il y en

procd d'excution auquel M. Roy a invoqu, pour justifier sa manire de voir,


le

ait

d'autres encore

3.

1.

Il

n'y a jamais de dit-il dans les rpliques qui lui sont attribues.

Le Mystre de la Passion en France du XIV^ au XF" sicle [Revue bourguignonne de renseignement, 1903, p. 40*). 3. M. Roy mentionne une gravure de Cochin (xvm" sicle), o, un petit livre ou traiti d'une main, une baguette de l'autre, le chanteur suit sur
2.

son tableau toutes les pripties de la Passion . L'poque est tardive. Un extrait, que M. Roy fait aussi, des comptes de la ville d'Amboise prouve peut-tre qu'en l.")01 un bateleur montra , lui seul, la Passion. Mais il
n'est pas tout fait sr qu'il ft seul, et il faudrait expliquer ce que signifie montrer . M. Roy aurait pu rappeler l'existence de ces rouleaux liturgiques, qu'on a trouvs en si grand nombre dans l'Italie mridionale, et o

les enluminures, disposes en sens inverse de les voir, tandis que, du haut de Vunibo,
et le lisait (voy. E. Berteaux, L'art

du texte, permettaient au publie un prtre droulait le manuscrit

dans Vltalie mridionale, p. 216 ss.). Il pas l de jongleurs, mais c'est un exemple assez remarquable d'emploi de l'image. Il existe aussi une Vie de saint Quentin, dont le seul manuscrit connu est un rouleau de parchemin de 17 mtres de longueur,

ne

s'agit

LES JONGLEURS, LE MIME ET LE THTRE RGULIER

245

Pourquoi parler d'images ? et ne se pourrait-il pas qu'un jongleur jout lui-mme les rles? Les vers narratifs, difficiles expliquer
dans
si

se serait agi d'un drame, s'expliquent trs bien l'on a affaire un mime. Nous ne nions pas non plus que
le
il
;

cas o

l'hypothse d'une montre de tableaux soit permise mais nous considrons qu'il n'est pas indispensable de recourir une
prcise et, somme toute, spciale. Au reste, quoi soit, qu'ils aient youe ou montr la Passion, nous avons qu'il une invention nouvelle inscrire au rpertoire mimique des

explication

si

en

jongleurs

car animer des images et les faire parler, c'est

un jeu

qui relve plutt de la littrature dramatique que de la littrature narrative.

ne pas tenir compte de la Passion d'Autun, les exemples que nous avons cits peuvent illustrer d'une faon fort instructive les tmoignages divers relatifs une des formes de
Ainsi,

dramatique des jongleurs et qui, outre leur habitude de se dguiser et de se grimer, mentionnent leur talent varier leur voix selon les personnages qu'ils jouaient. Nous avons dit qu'ils intressaient l'histoire du thtre comique, et peut-tre, en effet,
l'habilet
la

farce n'est-elle qu'un mime perfectionn, o, principalement, on a introduit, pour plus de commodit et de vraisemblance, une
*.

rpartition des rles entre plusieurs acteurs

Quant

la Passion

crit et peint

dans

la

parat avoir t compose pour servir de du saint (voy. Histoire litt. de la France,
1.
Il

premire moiti du xv sicle. M. P. Meyer dit qu'elle lgende une histoire en images
t.

XXXIV,

p. 374).

ne faut compter parmi les pices dramatiques ni les jeux-partis, ni les dbats, qui n'ont du drame que la forme, le dialogue, mais point l'me, ni le souci de l'imitation. En revanche, les marionnettes appartiennent vritablement au thtre, et elles taient un jeu fort connu au moyen ge.
Voy. sur ce sujet: Magnin, Histoire des marionnettes en Europe, 2^ d., 1862; Schultz, Das hfische Leben, t. I, p. 442-43; Creizenach, Geschichte des neueren Bramas, t. I, p. 388 ss. Chambers, Mediaeval Stage, t. I, p. 71, et Les principaux documents sont, pour le xiiie sicle, une t. II, p. 158 ss. miniature d'un manuscrit de VHortus deliciarum de Herrad de Landsberg (1167-1197) (voy. Schultz, Das hfische Leben, t. I, p. 118), et des textes, dont le plus connu et le plus souvent cit est celui de Flamenca, v. 603 Lus iai lo juec dels bavalstelz . On peut rapprocher de ce dernier passage celui o Giraut de Calanson, numrant au jongleur Fadetles talents qu'il doit possder, lui recommande d'apprendre faire aller les marionnettes ^voy. le sirventes Fadet joglar , d. Bartsch, Denkmler der provenzalischen Litteratur, dans la Bibliotek des litterarischen Vereins in

Stuttgart, p. 94, v. 27).

Au xiv sicle,

les textes

et

les

nuniatures

deviennent plus abondants.

246
d'Autun,
elle fournit,

CHAPITRE

IT

n'est, en de ait t effet, pas possible prouver qu'elle inspire par ce que M. Roy appelle la Compilation des Jongleurs ', c'est--dire par les pomes narratifs que les jongleurs rcitaient sur l'histoire de la Vierge et de Jsus, et si donc nous ne saurions saisir directe-

du thtre

religieux,

un point de vue analogue et pour un document bien curieux. S'il

l'histoire

du rcit en dialogue, de la narration en en revanche le mime tel que l'offrent les plus anciennes mime, rdactions semble avoir volu de telle manire, qu'une version ultrieure de la Passion (TAutun ne se distingue plus d'un
la transformation

ment

mystre vritable, et que le pome, l'origine semi-narratif, est devenu strictement dramatique 2. Nous nous garderons bien de gnraliser et, mme dans ce cas particulier, d'tre trop affrmatif. Mais nous avons tenu signaler le rle actif des jongleurs dans la prparation du thtre comique.

Le thtre
C'est

rgulier.

quand on arrive au drame proprement dit, c'est--dire au drame avec distribution rgulire' des rles entre plusieurs
acteurs, que les traces des jongleurs se font le plus rares. Naturellement, il ne faut pas s'attendre les trouver encore mention-

ns sous ce nom. Le

a pris, au xv* sicle, une et trs restreinte. Non seulement il ne signification trs spciale s'applique plus aux crivains ni aux musiciens de condition suptitre

de jongleurs

rieure, mais,

mme

parmi

les

amuseurs de

la rue,

il

ne dsigne

1. M. Roy [ouvr. cit, p. 46) crit que l'auteur, quel qu'il soit, parat bien avoir connu la Passion des jongleurs copie par Geoffroi de Paris , affirmation timide, qui a t combattue par M. Jeanroy [Romania, t. XXXV,

p. 368).
2. La version du pome reprsente par le ms. de la Bibl. Nat. fr. 4085, contient, sur un total de 2107 vers, 200 vers narratifs environ. Il est certain qu'elle est la plus ancienne et que la rdaction oi'iginale comportait bien les vers narratifs en question (voy. Jeanroy, art. cit, p. 369, note). Un fragment publi par M. Bdiev {Romania, 1894, p. 86-90) et un second fragment
fr. 43S6, prsentent un caractre beaucoup plus purement dramatique. M. Roy n'en parat pas moins considrer qu'ils appartiennent eux aussi une sorte de complainte, de pome nai'ratif. C'est douteux. Bien que, en effet, le ms. 4356 soit un abrg du ms. 4085, il peut bien avoir t destin un autre usage que lui, et offrir une rdaction modifie en consquence, c'est--dire adapte la scne.

fourni par le ms. de la Bibl. Nat.,

LES JONGLEURS. LE MlilE ET LE THTRE RGULIER

247

quelques charlatans. Ceux qui s'exercent genre dramatique s'appellent de noms particuliers, tels que joueurs de personnages, farceurs, badins, ou sots. Ces changements de noms sont propres drouter. Mais si, prvenu, on cherche dterminer quelles relations existent entre les jongleurs anciens et ces personnages nouveaux, on rencontre d'autres
plus que les acrobates
le et

dans

difficults,

plus srieuses, et qui tiennent au petit nombre de renseignements qu'on possde sur les comdiens du xiv^ et du
xv^ sicles.

Pour ce qui est du drame srieux, autant qu'on en peut juger, c'est une fort petite place qu'y prennent les professionnels. Les
reprsentations de mystres taient gnralement organises avec le concours d'amateurs, qui tenaient eux seuls la plupart des
rles
^,

et

littraire de la France, crit qu'en 1367, Charles V, roi de France, donna 200 cus d'or des jongleurs, qui avaient jou un mystre devant lui, Rouen ; mais le fait
'^

exemples Clerc, dans l'Histoire

n'est pas possible, avant le xvi* sicle, de citer des d'acteurs de mtier qui s'y soient employs. Victor Le
il

que nous ignorons si ces jongleurs avaient jou un mystre. Toutefois, en 1378, au festin que le mme roi offrit l'empereur Charles IV, on mit en scne, pendant les intervalles des services, au fond de la grande salle du palais, Godefroi de Bouillon
est

s'embarquant poiu" la croisade, Pierre l'Ermite la proue, Jrusalem, lassant et la conqute de la ville sainte . Et de mme,

pendant

en 1380, au sacre de Charles VI, Reims, on joua des mystres Il ne le repas s'agit dans ces deux derniers cas que de
^.
;

mais il parat bien difficile d'admettre montes par des professionnels. De ces professionnels, les princes, semble-t-il, en avaient qui taient attachs leur cour, et les comptes de la maison du duc d'Orlans accusent, entre 1392 et 1393, des dpenses faites pour cerquelles n'aient pas t
tains

reprsentations mimes

Gilet Vilain, Hannequin le Fvre, Jacquemart le Fvre, Jehannin Esturjon, qui sont qualifis joueurs de personnages du duc ^. Rien n'empche, non plus, que, ds ce moment, des
>

troupes ambulantes se soient formes, pareilles celle qu'on renPetit de Julleville, Les mystres, t. I, p. 341, 354. Histoire littraire de la France, t. XXIV, p. 187. 3. Ouvr. cit, t. XXIV, p. 187 et 452. 4. Our, cit, t. XXIV, p. 200.
1. 2.

248
contre au xvi^ sicle
^,

CHAPITHE
et qui

II

mystres. Mais

clbration des jeux dramatiques organiss par des amateurs, les acteurs de mtier trouvaient place. Nous ne parlons pas de ces mntriers, qui
l'est,

Ce qui

n'est pas c'est que,


il

pouvaient faire mtier de jouer des permis de le considrer comme assur.

mme

dans

la

excutaient les parties musicales du programme, chanteurs ou instrumentistes, et qui ne pouvaient tre que des gens de l'art 2.

Nous ne parlons pas davantage de ceux

nes de la Passion, dans les rues ou des sortes d'intermdes 3. Mais, sur la scne, pendant la reprsentation, c'tait probablement des jongleurs qui se chargeaient des rles de sots et des diableries , soit qu'ils vinssent
dbiter

qui, entre deux jourailleurs, offraient au public

ordinairement trangres l'action, soit d'acrobatie 4. qu'ils s'en tinssent des exercices Le thtre comique, assurment, leur fournissait une plus vaste carrire il ne faut pas douter qu'ici les professionnels aient fait beaucoup plus que les amateurs, et les joueurs de sotties et de
des
facties,
;

farces ne doivent pas, en gnral, tre considrs autrement

que

comme

les successeurs des anciens jongleurs.

Ce n'tait pas

l'avis

de Petit de Julleville, qui a soutenu avec beaucoup de rsoluVoy. Petit de Julleville, Les mystres, t. I, p. 358 ss. L'auteur, il est Quelques amateurs passionns du thtre semblent n'avoir eu vrai, crit d'autre mtier que d'aller et l jouer des pices, tantt graves, tantt bouffones, sans s'tre cependant regards comme des comdiens de pi^ofession. La distinction parat vraiment trop subtile. 2. Petit de Julleville, ouvr. cit, t. I, p. 393, cite l'exemple curieux d'un chur d'anges, dont chacun a t choisi pour la beaut de sa figure, et qui,
1.
:

n'tant pas musiciens, se bornaient faire des gestes, tandis que des joueurs d'instruments placs derrire eux faisaient les notes. M. Lavoix, dans son tude sur la musique au temps de saint Louis (G. Raynaud, Recueil de mo-

349 ss.), aprs avoir examin la structure musicale du Daniel ludus d'Hilaire et celle du Juif vol, crit Il y a l comme un souffle de musique mondaine et profane, qui s'loigne singulirement des lourdes formules du plain chant. Et il note ensuite l'apparition du rondeau dans les sauve du feu, de mystres, citant l'exemple de V Archidiacre, de la Femme la Fille du roi d Hongrie, de divers mystres de Notre-Dame, de divers
tets, t. II, p.
:

miracles. Cette introduction des procds profanes dans Fart religieux eut artistes profanes dans pour cause ou pour consquence l'introduction des les jeux religieux, et on lit dans un mystre cet appel aux musiciens (Michel et Monmerqu, Thtre franais au moyen ge, p. 396, 501) a, menestrex, estes vous prest ?
:

Faites mestier
3.
4.

Voy. Petit de Julleville, ouvr. cit, t. I, p. 354. Voy. Picot, Recueil gnral des sotties, t. 1, Introd.,

p. xiii ss.

LES JONGLEURS, LE MLME ET LE THTRE RGULIER

249

que des jongleurs aux nouveaux comdiens aucun rapport. Revenant plusieurs reprises sur la
tion.
il

il

n'v avait

mme ide, L'art de reprsenter sur la scne des personnages dramatiques n'avait pas t avant le rgne de Henri II un mtier part, une profession spciale . Ce n'est pas avant lexvi^ sicle
crit
:

qu'on rencontre les premires troupes de vritables comdiens ; et, quant aux jongleurs, rien ne prouve qu'ils aient proprement
jou la comdie... On leur fait trop d'honneur en supposant qu'ils eurent un thtre... Nous ne possdons aucun texte qu'il soit
encore

permis de rapporter au rpertoire comique des jongleurs . Il dit Probablement les jongleurs ont jou des farces demi
: ;

grossires et improvises

et

Nous serons

autoriss dire

que le rpertoire dramatique des jongleurs est perdu ou n'a jamais t crit, ce qui est le plus problable. * Nous ne partageons pas cette opinion, et nous croyons, au contraire,

que

les

comdiens du xv

sicle sont les

descendants di-

rects des jongleurs. Il ne faut pas s'embarrasser du fait que les uns et les autres ne, portent pas le mme nom : l'ai^ument est faible pour conclure que c'taient des gens d'espces diffrentes.

Aussi bien Petit de Julleville ne

s'attarde-t-il

pas

le faire valoir.

autres raisons qu'il invoque l'appui de sa thse, Mais, sont trs sujettes la critique. S'il y a lieu de contester, comme
il

mme les

le fait, que les genres du dbat et du jeu-parti appartiennent au thtre, il a tort de faire entrer dans la mme catgorie beaucoup de pices qui sont des mimes, et qui, ce titre, relvent du drame. Ce qu'il crit propos de YHerberie, en particulier, est fort discutable. Sans doute, cette pice n'est pas soutenue par une

action

sans doute, elle est crite moiti en prose, moiti en ter-

cets rimes, ce qui est une forme inconnue la farce du xv^ sicle. Mais cela n'empche pas qu'elle ait les caractres intrieurs d'une

uvre dramatique et qu'elle soit une imitation, selon des procds directs, d'une ralit donne point essentiel, et qu'on est bien oblig de reconnatre. On se demande les mimes pourquoi de cette espce ne seraient pas rangs les parmi productions de
:

la scne.

Que

dtelles reprsentations aient t grossires, qu'elles

aient eu l'allure

de parades improvises, en taient-elles moins

du thtre?
1.

et le thtre,

une poque ultrieure,

sera-t-il

beau1-3 et

Petit de Julleville, Les

comdiens en France au moyen ge, p.

2o0

CHAPITRE
raffin ?

II

Sans compter que, ct de ces mimes rudimentaires, nous sommes mme d'en citer plus d'un, nous l'avons vu, qui taient indubitablement au rpertoire des jongleurs, et coup plus
est impossible de nier l'aspect dramatique ainsi Courtois d^Arras, ainsi la Chtelaine de Saint-Gilles, et d'autres. Et si
il
:

dont

ces exemples paraissent trop peu probants, que dira-t-on d'une vritable farce, toute pareille celles du xv*' sicle, venue du xiii^,
telle

que V Aveugle

et le

Garon

Nous avons tch de montrer prcdemment que les jongleurs avaient eu un trs haut degr l'instinct mimique et dramatique;
c'est un argument nouveau et srieux que Petit de Julieinvoque en faveur de sa thse, lorsqu'il assure qu'il n'y eut pas avant le xvi sicle de comdien professionnel L'assertion est-elle lgitime ? Nous le nions. Car il ne manquait pas, ds le xiv^ sicle, de gens qui faisaient mtier de jouer des person-

mais
ville

nages . Nous en avons vu auprs des rois de France Charles V et Charles VI, ainsi qu'auprs du duc d'Orlans', Plus prcis-

ment, pour ce qui concerne le thtre cqmique, et sans tenir compte des sermons joyeux ou monologues, on peut considrer comme certain que les farces ou les sotties taient, en beau-

coup de
que

les pices

cas, joues par des hommes de mtier. 11 est bien vrai de ce genre fleurirent au milieu de socits d'ama-

teurs, telles

que les Enfants Sans-souci ou

les clercs

de

la

Bazoche

mais

inexact qu'elles n'aient trouv de faveur que l. d'un sermon joyeux, dont la composition se place vers L'auteur
il

est

1480, numrant les charges qui incombent au fianc de ses noces, dit ^
:

le

jour

Quant
Il

le

jour des nopces est prs,

faut

semondre a pompe grande

Et achepter de la viande. Louer menestriers et farseurs,


Maistres d'hostelz et rtisseurs.

Et ici les farceurs prennent rang parmi les gens de mtier. Quant aux sotties, M. Picot les divise formellement en deux groupes
:

1. Voy. encore, sur l'existence d'acteurs de profession la cour de Bourgogne, G. Doutrepont, La littrature franaise la cour des ducs de Bourgogne, p. 350 ss. 2. Montaiglon et Rothschild, Recueil de posies franaises, t. II, p. 8 ss.

LES JONGLEURS, LE MIME ET LE THTRE RGULIER


les

251
;

unes taient des pices satiriques joues par les bazochiens les autres, les plus nombreuses, taient des parades, qui figuraient au rpertoire des comdiens de profession. Et les raisons
qu'il

donne pour prouver que

la sottie tait

un genre

cultiv sur-

tout par les professionnels, sont tires des uvres mmes : les sots, en effet, taient des clowns, et un clerc ne pouvait gure

s'improviser badin K
n'est pas trs tmraire d'affirmer qu'une tradition ininterrompue lie les comdiens du xv*' sicle {car il v en avait

Ainsi,

il

dj aux jongleurs du xiii*^. Il va, dans les uvres de ces derniers, le germe des productions dramatiques qui s'panouiront plus tard abondamment. S'il nous est difficile, ici, de marquer

d une ligne bien nette la continuit du genre et les circonstances de son dveloppement, ce n'est point qu'il ait t pauvre et que
les

uvres aient

t rares

la

vritable raison en est que nous

n'avons pas conserv de textes, et qu'une foule de monologues, de parades, de boniments, de mimes, de sayntes, ont d disparatre,

nir a

eu tt

parce qu'on les apprenait au lieu de les crire le souvefait d'en disparatre, en mme temps que les hommes
:
:

qui les savaient. Une chose est sre, pourtant c'est que l'instinct dramatique a vcu, vigoureux et fcond, dj au xni^ sicle, sinon
Il a anim des gnrations successives d'amuseurs. Jongleurs du xiii^ sicle, farceurs du xv^ et du xvi*'. comdiens du XYii*", tous sont frres ; et le mme sang battait dans les veines

plus tt.

d'un bateleur du Pont-Neuf ou d'un hros du

Roman comique,
mono-

qui avait battu dans celles des trouveurs qui l'on doit le

logue de YHerberie ou

le

jeu de Y Aveugle

et

du Garon.

Ainsi s'achve l'uvre littraire des jongleurs. Alors que leur race puise n'tait plus reprsente des acrobates et ds que par alors l'art d'crire tait devenu le domaine saltimbanques, que
des

hommes

de lettres

, ils

conservrent encore

le thtre co-

mique comme une vieille terre, lgue par des aeux immmoriaux. L aussi, plus tard, devaient s'installer ces nouveaux crivains, qui avaient peu

peu dpouill

les anciens jongleurs

de

1.

Voy. Picot, Recueil gnral des

sotties,

t. I,

Introd., p. viii ss.

252

CHAPITRE

II

leur patrimoine littraire, et qui se distinguaient nettement d'eux par les conditions de leur vie. Mais, l comme ailleurs, il les ils avaient avaient prcds ils avaient cr une forme d'art
; ;

imagin des thmes

avaient nou une tradition, de laquelle vivra longtemps le thtre comique populaire, et o Molire, lui;

ils

mme, ne ddaignera pas de

puiser.

CONCLUSION.

pas voulu de propos dlibr, et sans doute ils n'en pas eu conscience; mais les jongleurs ont accompli une uvre considrable et qui leur marque une place distingue
Ils

ne

l'ont

ont

mme

dans l'histoire.

pour s'imposer notre attention, ce premier privilge d'appartenir une famille extrmement vieille et de compter des aeux dans les temps les plus reculs des civilisations anciennes.
Ils ont,

Leurs anctres

les plus

romain
diverti

c'tait ces

mimes aux

proches avaient peupl le monde grcotalents innombrables qui avaient

Athnes, Alexandrie et Syracuse, et la tradition cre par ces artisans survcut la chute du Grand empire. Si nous n'tions pas pauvrement documents sur l'histoire des
et

Rome

les pays romans pendant l'poque trouble des invasions germaniques, peut-tre verrions-nous les mimes, de cour en cour, de place en place, continuer d'amuser, en dpit de la rigueur des temps, les princes romains et les conqurants bar-

murs dans

bares, les populations citadines et les guerriers voyageurs. Mais, probablement tort, il nous semble que ces hommes de plaisir
se sont

comme

sicles pleins, balaie

tapis et terrs pendant la tourmente qui, trois 1 Europe. C'est seulement au ix sicle que,
;

et par bandes, ils commencent merger d'un pass obscur alors, d'un progrs continu, ils se rpandent, toujours plus nombreux, sur les provinces latines^ sur les terres trangres, des

bords mditerranens aux marches septentrionales. Eux aussi furent des conqurants, et ils tablirent leur rgne en livrant bataille. Car, personnages apparemment inoffensifs, ils
eurent des ennemis tenaces et puissants. L'hritage des mimes anciens tait un fardeau lourd leurs paules, et le discrdit o
les tenait l'opinion chrtienne tait la

ranon de leur succs au-

prs des auditoires paens. L'glise, gardienne de l'ordre et de la

254
dcence, leur dclara
la

CONCLUSION

guerre dans tous les pays o elle avait

assis son autorit. Elle leur reprochait de troubler les mes par des spectacles dissolvants, d'exciter la luxure, de fournir eux-

exemples, bref d'tre les suppts du diable. D'ailleurs, elle ne pouvait oublier qu'ils cachaient dans leurs rangs un grand nombre de clercs, qu'elle considrait comme des rengats. On les appelait des vagants, par gard leur
les pires

mmes

humeur voyageuse. Ces vagants, qui avaient reu une

certaine

culture el auxquels la littrature doit plus d'un vers, menaient une vie fort sujette la critique des personnes sages. Ils vouaient

mythique dont ils avaient fait leur une adoration patron, inquitante. De murs fort libres, amis du vin et de tous les plaisirs, abondants en propos irrvrencieux, ils formaient une classe nombreuse, sorte de subdivision de la
certain Golias, personnage

un

tribu des jongleurs. C'est pourquoi, l'Eglise englobait les uns et les autres dans une unique maldiction, et ses ministres, papes et

vques, chacun en son nom, ou tous en chur dans les conciles, fulminaient contre l'engeance maudite. Or, contre les proscriptions de l'Eglise, les jongleurs trou-

vrent une dfense efficace dans la faveur constante que leur


prodiguaient les publics laques. En tout endroit o la foule avait l'habitude de s'amasser ou de passer, on les voyait affluer
:

c'tait

aux foires, aux carrefours, sur les places, au bout des ponts. Le dimanche et aux jours de fte, dans les villes et les villages,
danser les jeunes gens et ils rcraient les bourgeois dans leurs maisons. Ils accompagnaient aussi les plerins dans

ils faisaient

leurs voyages, gayant les routes et les tapes. L'activit productrice de ces jongleurs populaires fut grande.

de ceux qui montraient des animaux, qui faisaient des tours de force, qui jouaient des instruments, une bonne part de la littrature du moyen ge est leur uvre ou
ici

Pour ne pas parler

tait destine fournir leur rpertoire.

Beaucoup parmi les plus anciennes Vies de saints ont t portes par eux devant le public Les chansons de geste qu'ils chantaient en s'accompagnant de
.

leur vielle trouvaient des auditeurs passionns chez les petits comme chez les grands, et il semble mme que, avant d'avoir
t adaptes par d'habiles auteurs, tels qu'Adenet le Roi, au got difficile des publics courtois, elles aient t surtout la pture des
foules, des

bonnes gens simples, dbonnaires, avides de merveil-

CONCLUSION
leux.

200

on imagine aisment qu'ils aient plu des esprits mme dpourvus de culture. Et ainsi ont germ, mri dans le peuple quelques-uns des

Quant aux

fabliaux,

genres littraires les plus riches, les plus vigoureux et les plus
originaux du moyen ge. Mais, en dpit de l'accueil que leur faisait la foule, les jongleurs se rjouissaient et s'enorgueillissaient surtout de leur succs dans

auprs des grands seigneurs. Tandis que, sur les s'vertuaient pour quelques mailles, ils se voyaient places, combls par les princes de prsents magnifiques, chevaux et de ces riches pelisses, objets prcieux et pices d'or. L'appt
les cours,
ils

de loin chaque fois qu'une fte tait annonce dans un chteau, l'occasion d'un mariage, par exemple, ou d'un adoubement. Mais, par surcrot, l'habitude s'institua chez les hauts hommes de les engager, mme en dehors du temps des
salaires les attirait

grandes rjouissances, pour un service rgidier et durable. Des jongleurs, en effet, devinrent mnestrels, constituant une sorte
de clientle seigneuriale, signe et honneur de la puissance. Ils s'attachaient parfois la personne de leurs" matres et vivaient leur ct, vritables officiers et compts parmi les plus indispensables. Intendants des plaisirs, confidents, conseillers, ils obtenaient une protection active et vigilante, qui donnait de la scurit
ter.

leur vie et autant de lustre qu'ils en

pouvaient souhai-

Cette accession des jongleurs aux cours seigneuriales et des fonctions rgulires marque un moment dcisif dans leur destine et intresse directement l'histoire des lettres des genres
:

nouveaux vont natre, des genres anciens disparatre et se transformer. Le jongleur, artiste de talent complexe, ne sparait pas l'art du trouveur de celui de l'excutant, et le mme qui compo-

luvre tait aussi celui qui la publiait. On peut dire proprement que l'auteur vivait ainsi en contact quotidien avec son public, et il s'tablissait, de l'un l'autre, une sorte de colladjosait

ration, inconsciente

mais relle, parce que le got et le jugement de l'auditeur, constamment prouvs par le pote, commandaient, pour ainsi dire, son inspiration. De la sorte il arriva que, si
l'uvre refltait parfois l'me des auditoires populaires, elle exprima, du jour o le jongleur travailla pour les cours, le sen-

timent des publics aristocratiques, plus raffins et plus cultivs.

256

CONCLUSION
cette nouvelle circonstance, le fabliau s'assaisonna d'une

En
lice

ma-

et

moins grosse, la chanson de geste affecta une forme soigne distingue. Adenetle Roi. reprenant, pour le plaisir des beaux

seigneurs, l'histoire de Berte au grand pied ou celle d'Ogier le Danois, l'embellissait de traits ingnieux et dlicats, et en polis-

minutieusement la rime. En outre, tandis que les genres anciens taient remis neuf et faonns au got d'une socit polie, d'autres fleurissaient, qui avaient t invents tout exprs pour
sait
elle.

romans d'aventure, de nombreux dits de formes diverses sur divers sujets, une foule de pomes lyriques, taient destins, uvre de mnestrels courtois, des auditeurs courtois. La condition des jongleurs s'tant releLes
lais et les

romans bretons,

les

ve

et s'tant faite plus brillante, ce fut l'esprit et

le

ton de la

littrature qui s'en trouvrent modifis.

D'ailleurs, le succs

mme

des jongleurs dan;? les milieux sei-

gneuriaux devait aboutir la dissolution de l'art de jonglerie. Le jongleur populaire, ds le dbut du xiv sicle, ne produit peu
prs plus la veine pique achve de s'puiser les potes de la rue n'apportent gure plus du nouveau que dans le genre dramatique, mimes et farces. Le jongleur de cour, le mnestrel, se
:

succdant l'ancien type, on voit apparatre des d'une nouvelle espce, des crivains qui n'ont plus pour mtier de lire ou de rciter, mais d'crire, des hommes de lettres, vritablement.

transforme, trouveurs

et,

A
et
ils

partir de ce

touchent

l'ge hroque des jongleurs est clos, la limite de leur carrire littraire, qui avait t

moment,

tche.

longue et brillante. Aussi bien ont-ils dj accompli une grande A une poque o personne gure ne lisait, sinon les clercs,
la

tradition orale,

mme

pour

les professionnels,

tait aussi

importante que tures en tous sens


Ils

la tradition crite, c'est

par eux qu'ont t voi-

les ides et les inventions nouvelles.

possdaient le dpt du fonds traditionnel lgendaire dont la curiosit du public aimait se repatre, et ils taient comme
la

les belles

source d'o se rpandaient travers les rues et les cours toutes fantaisies. Ils alimentaient leur rpertoire, les uns,

ceux qui savaient trouver, leur propre inspiration, en tenant compte des gots rgnants, en observant l'exemple des uvres en faveur, les autres, ceux qui ne savaient qu'excuter, aux livres
crits,

ou aux leons orales, que leur donnait, moyennant

rtri-

CONCLUSION
butibn,

257

un

confrre. Ils travaillaient.

Mme,

certaines saisons

de Tanne, principalement au temps du carme, o Ton ne clbrait plus de ftes et o ils chmaient, ils se runissaient dans certaines villes pour y tenir cole et se mettre au courant des nouveauts *. L'usage n'est attest que pour les musiciens et pour
le xiv*^
il est probable qu'il tait celui de tous les une poque plus ancienne. En remontait mnestrels, et qu'il tout cas, qu'ils se soient runis en nombre et rgulirement ou non, il faut bien supposer qu'il j avait entre eux des communica-

sicle

mais

uns enseignant,

tions continuelles, des changes, ime sorte de collaboration, les les autres apprenant, les uns recueillant ce que
les autres avaient

compos.

rpertoire suffisant, ils se mettaient voyager et ou colporter travers le monde l'uvre qu'ils avaient apprise Il s'agit a chaque instant dans les textes de jongleurs imagine.

Munis d'un

trangers accourus en un endroit quelconque pour une grande occasion, un mariage, par exemple. Les bretons sillonnaient la France, chantant des lais et des pomes de leur pays. On rencontre
le

jongleur franais Garnier de Pont-Sainte-Maxence au Canterbury.

prs du tombeau de Thomas Becket,


1

Etlesmnes-

Les comtes de Savoie fournissaient frquemment des subsides

leurs mnestrels pour se rendre aux coles. Voy. des documents pour les annes 1349, i3o9, 1377, 1387, cits par Dufour et Robert, Les musiciens en Savoie du XIIP au XIX^ sicle {Mmoires et documents publis par la Socit savoisienne d'histoire et d^ archologie, t. XVII, 1878). On se runissait, chaque anne, dans des villes diffrentes, Lyon, Genve, Bourg-en-

Bresse. Dans le Nord, en 1363, la ville de Lille paie trente-cinq sols deux mnestrels, pour leur pennettre daller aux coles de Namur. Voy. Roisin, Franchises, lois et coutumes de la ville de Lille, p. p. Brun La vaine, p. 177.

Les comptes de

mme

de Cambrai accusent des dpenses faites pour le pour huit lots de vin., as mntriers qui Donn trois mnestrels de M. de SaintPol, qui alloient as escoles,. ; 1427 ..au roy des meneslriers et toute sa compaignie venus en ceste cit tenir escole de leur ebattement etc. Voy. Lefvre, dit Faber, Matriaux pour V histoire des arts dans le Cambrsis. Les statuts de la Corporation parisienne des mntriers (1407) demandent pour le l'oi de cette association la permission de runir une cole. Voy. Bernhard {Bibliothque de l'cole des chartes, t. IV, p. 529). Beauvais tait rput pour ses coles. Voy. le Comput de cette ville (1402) w Dati sunt de gratia panes ducenti capitulares mimis in hac civitate de diversis partibus pro cantilenis uovis addiscendis confluentibus. On voit aussi le roi d'Angleterre Edouard III donner de l'argent deux joueurs de cornemuse, Barbor et Morlan, pour visiter les coles de mnestrandie d'outre-mer. Voy. les comptes cits par Chambers, Mediaeval stage, t. I, p, 53, n. 4.
la ville

.sujet: 1365: Pay tenoient les escoles.. ; 1400

Faral.

f.es

jongleurs au moyen ge.

1"

258
trels,

CONCLUSION

mme quand

ils

visitaient les cours voisines

taient en service rgulier dans une cour, ou des cours lointaines. Ils accompa-

gnaient leurs matres, ou bien ils obtenaient d'eux la permission de s'absenter pour un temps plus ou moins long ^. De la sorte, il n'y avait pas de production de quelque prix qui ne ft presque

connue partout. C'est l'intrieur mme de la France, d'abord, qu'on peut saisir l'influence des jongleurs sur les choses et les gens de leur
aussitt

temps. Il serait dlicat d'tudier dans quelle mesure il ont contribu l'laboration des ides dont vit une poque, idal chevaleresque ou bourgeois,
attitude

l'gard de la religion,

des

femmes, de la politique, de mille sujets, comment, en un mot, non contents de reflter une socit, ils l'ont eux-mmes faonne et modele au gr de leur pense. Mais, ne considrer qu'une
sphre plus rduite et plus facile explorer de leur activit, il est intressant de voir la part qu'ils ont eue dans le grand mou-

vement d'expansion de
sicles, et

la

langue franaise au

xii*^

et

au

xiii

dans

la diffusion, le

des thmes et des formes littraires.


se

dveloppement, Si, ds le

la

transformation

xii^ sicle, l'habi-

tude rpand dans les cours d'crire en franais, si, au sicle suivant, le franais de Paris tend devenir la langue commune
1. Pour les mnestrels qui accompagnent leurs matres, voy. l'exemple d'Ambroise, l'auteur de la Guerre sainte, qui suivit sans doute Richard Gurde-Lion la croisade, ou celui de ces mnestrels qui vinrent avec Henri V lors d'un voyage de ce prince en France (voy, plus haut, p. 224). Quant aux permissions obtenues par les mnestrels d'aller se faire entendre dans d'autres cours que celles o ils taient attachs, on en peut citer de trs nombreux cas. Celui d'Adam de la Haie, qu'on trouve aux ftes de Westminster de 1302, n'est pas trs pertinent, puisqu'on ignore quelle tait sa situation cette poque. Mais des mnestrels attitrs du roi de France vont souvent jouer en province. On lit dans les registres de comptes de Jeanne de Brabant (Bulletin del commission royale d^histoire de Belgique, l''* srie, t. I, ..jussu dominae ducissae Johanni mimo rgis Scotiae.. VI p. 240), 1370 mut. et hystrionibus domini rgis Angliae. infra tempus quadragesimae, octo duplices val. XVI. mut. En 1375 ..cuidam histrioni ducis Austri, ludanti ad guiternam et contanti,.. VIII pet. val. XII. mut. . En 1407, les mntriers du duc de Bourgogne viennent se faire entendre au Bourget (voy. Dufour et Robert, ouvr. cit, p. 21). Voy. encore, sur la cour de la comtesse Mahaut, Gautier, popes franaises, t. Il, p. 50 ss. Nous avons dj cit une anecdote relative des mnestrels de Lord Clinford, venus au prieur de Maxtoke (voy. plus haut, p. 30) et Edouard III publia des dits pour fixer les conditions dans lesquelles les siens pourraient partir en tournes.

CONCLUSION

259

s'il s'tale par-dessus les dialectes provin cette a ciaux, conqute que des raisons politiques et pas n'y administratives le prestige de la littrature de France j tait pour beaucoup, et les crivains y avaient contribu autant que

de notre littrature et
il

les baillis et les prvts

'.

Quant

la littrature, c'est

aux jon-

gleurs qu'elle doit le meilleur de sa substance, et c'est par eux qu'a t constitu le trsor potique du

notamment

moyen ge. Ily aurait beaucoup dire sur leur effort dans les diffrents genres; mais nulle part il ne fut plus vigoureux que dans Tpope, et
nal.
il n'accusa au mme degr un caractre natioLes jongleurs, crit G. Paris, ont jou un rle capital dans la formation et le dveloppement de l'pope franaise. Les anciens chants sur Charles Martel, Ppin, Gharlemagne, avaient un caractre tout national.. mais l'pope fodale avait ncessairement im caractre provincial ainsi Girard de Roussillon, Raoul de Cambrai, Guillaume de Montreuil n'taient chants que dans les pays o ils avaient vcu ou qui leur avaient appartenu.
; :

nulle part surtout

Les jongleurs colportrent les chants piques de lieu en lieu, se communiqurent les uns aux autres, les rattachrent par des liens de leur invention, les fondirent et les unifirent. Ainsi se
les

constitua une
XI* sicle,

immense matire

commena

pique, qui, vers le milieu du se distribuer en longs pomes et plus tard


amplifiaient et rpandaient

se rpartit en cycles -, Ils craient, une tradition lgendaire nationale,

o l'imagination populaire

s'abreuvait.
n'tait pas tout. Tandis que les uns chantaient en France des Franais, d'autres passaient les frontires de leur pays pour et se rpandaient l'tranger. Il est peu probable qu'ils aient

Ce

jamais abond en Allemagne, o,


.

comme on la

remarqu,

les

1 Je ne sache pas qu'on ait encore tudi l'histoire de cette formation d'une langue littraire gnrale sur l'tendue du territoire franais, de cette sorte de y.o'.W,, que se mettent crire mme les auteurs provinciaux ds la fin du xii* sicle. On a simplement signal, dans quelques cas particuliers, l'influence du franais d'Ile-de-France sur les langages dialectaux. Voy., par exemple, ce que disent M, P. Meyer, propos d'un fragment dune Vie de saint Eustache {Romani, t. XXXVI, p. 14), et M. J. Bdier, propos de Huon d'Oisi (Bomania, t. XXXV, 1906, p. 381). Plus gnralement, sur l'usage d'employer le franais quand on crit, voy. l'dition de VEs-

coufle, donne par M. P. Meyer, Introduction, p. xliv ss., et toire de la langue franaise, t. I, p. 328 ss.
2.

Brunot His-

Manuel de

la littrature

franaise au

moyen

ge, p. 39,

260

CONCLUSION

la littrature franaise ne vcurent jamais que d'une vie trs faible et ne furent implantes qu'artificiellement par des lettrs on ne saurait K douter ces ruToutefois, potes qu'en

uvres de

nions, cours et tournois, o la noblesse germanique, frquemment, rencontrait, surtout en Lorraine, la noblesse de France, les divertissements offerts par les jongleurs aient intress les

barons trangers runis pour cette occasion et que, de venir en ait rayonn vers l'est.

l, le

sou-

C'est dans les nations romanes, en tout cas, que les jongleurs trouvaient le terrain le mieux prpar recevoir leurs pomes,

principalement les chansons de geste. Si les Espagnols eurent, sur la fin du xiii*^ sicle, une pope nationale, ils le durent
l'exemple de l'pope franaise, que les jongleurs franais avaient popularise chez eux 2. Et surtout, ces mmes jongleurs eurent,

en

Italie,

une fortune incroyable, de


la

la

Lombardie jusqu'

la

langue dans ces rgions a t depuis longtemps signale et tudie ^. La fameuse inscription de Nepi, qui mentionne Ganelon le portail de la cathdrale de Modne, o figurent en bas-relief les person;

Sicile.

La pntration de

et

de

la littrature franaises

Voy. G. Paris, Histoire potique de Charlemagne, p. 26. G. Paris (Histoire potique de Charlemagne, p. 28) rsume ainsi l'histoire de l'pope franaise en Espagne Les Juglares chantaient nos chansons de geste, surtout celles qui se rapportaient la guerre de Roncevaux. Insensiblement ils firent intervenir les Espagnols dans l'action, et sacrifiant l'ide unitaire et religieuse de ces pomes finirent par faire de Bernard del Carpio l'ennemi et le vainqueur de Roland, n Les jongleurs franais avaient donc franchi les Pyrnes. Sans doute, comme il arrivait pour l'Italie, ils accompagnaient les pleinns qui venaient en foule vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Les hros qu'ils chantaient taient si vaillant clbres en Espagne, que des crivains emploient l'expi^ession comme Roland et Olivier , ou qu'ils dsignent une poque ancienne en au temps de Roland et d'Olivier (voy. Gautier, Epopes frandisant aises, t. II, p. 329). C'est plus tard, qu'anims par un sentiment d'orgueil national, les chroniqueurs, Roderic de Tolde (f 1247), par exemple, ou Alfonse X (f 1284), protestent contre la lgende de la conqute de l'Espagne par Charlemagne, et que les pomes finanais se dforment selon le dsir patriotique des auditeurs espagnols. 3. Le travail le plus important sur l'histoire de la langue et de la littrature franaise en Italie, est un article de M. P. Mcyer, intitul De Vex1. 2.
:

pansion de

la langue franaise en Italie pendant le moyen ge [Attidel condi scienze storiche, Rome, 1903, vol. IV, p. -7 ss.). On internazionale gresso y trouvera les rfrences bibliographiques ncessaires au commentaire des faits que nous allguons ici. Il faut mentionner, ct de l'tude de M. celles de MM. d'Ancona, Crescini, Monaci, Mntz, qui ont signal

Meyer, el examin de trs intressants documents figurs.

C0KCLU8I0N

261

na^s

chal Kai

de l'pope bretonne, Ider, Durmart, Gauvain, le snles statues de Roland et d'Olivier, qui s'lvent dans la cathdrale de Vrone un grand nombre de noms, alors rpan; ;

dus, et emprunts aux lgendes franaises ; tout cela prouve que notre littrature tait fort connue des latins d'outre-monts. Les

potes provenaux avait colonis


bardie, la

l'Italie

septentrionale, la

Lom-

marche

trvisane.

nus

comme

eux. \.

Mais les Franais s'y taient insiP. Meyer a donn une liste abondante, sans
:

avoir prtendu la faire complte, de copies de manuscrits franon y voit des chansons de geste, des ais excutes en Italie

romans bretons, des pomes moraux, religieux, satiriques, didactiques. Et en mme temps que les Italiens se livraient ces travaux de copie, apparaissaient des uvres en franais composes en Italie mme en prose, le mdecin florentin Aldebrand, le
:

lgiste Philippe de rcits du voyageur

Xovare, Rusticien de Pise,

le

rdacteur des

de Canale, se

Marco Polo, le chroniqueur vnitien Martino servaient du franais et en franais aussi, dans un
;

trange, taient crits des pomes religieux, prires. Vies de saints et Passion, ou encore des chansons de geste, imites d'oeuvres franaises, comme Beuve d Hanstone^
dialecte parfois

Berte au grand pied^ Karleto, Macaire, Ogier le Danois, ou originales, comme l'Entre de Spagne, la Prise de Pampelune.

Dans

cette diffusion de la langue et de la littrature d'un

pays

sur tout le territoire d'un pays voisin, quelle initiative, quelle part revient aux jongleurs? 11 ne faut pas douter qu'elle ait t

grande. Accompagnant les troupes de plerins, ils frquentaient les routes qui conduisaient de France Rome et de bonne heure
ils

avaient franchi les Alpes.

Dabord proccups de
ils

divertir

leurs compatriotes voyageurs,


Italiens

durent ensuite chanter pour les

eux-mmes, lorsque ceux-ci eurent pris got leurs pomes. Parmi les tmoignages contemporains qui signalent, d'une faon plus ou moins directe, leur prsence dans l'Italie du Nord, il y en a plusieurs de formels. Le jurisconsulte Odofredo, qui mlait ses commentaires sur le code des observations
sur les choses de son temps, parle des jongleurs qui jouent n
public pour de l'argent,
et, plus prcisment, des aveugles de de Roland et d'Olivier . Un peu plus chantent Bologne, qui en ces mmes chanteurs de geste franais taient tard, 1288,

262

CONCLUSION
:

indice bien curieux


le

expulss du territoire de Bologne par un arrt de la municipalit du succs qu'ils avaient obtenu. Et enfin, si
vnitien Martino da Ganale, entreprenant, vers 1275, d'crire franais, en donne pour raison que la
<

une chronique en

le monde et qu'elle est la plus delitable a lire et a escrire que nule autre , ce sont les jongleurs qui doivent, pour une bonne part, recueillir la gloire d'avoir

langue frenceise cort parmi

forc cet aveu.

On mesure
dans
le

une

telle
,

monde mdival

uvre l'importance qu'eut la jonglerie uvre souvent obscure pour nous, et

dont nous avons peine dterminer avec prcision tous les lments, mais dont nous pouvons trs bien imaginer la porte et deviner le sens. Les jongleurs ont t l'ornement, la grce fleurie,
et

comme

l'me chantante des socits o

ils

ont vcu mais leur


;

rle social n'a pas t seulement de bercer le rve isol de quelques privilgis, d'en exalter les grandes passions, d'en exciter l'esprit.

ont maintenu, de province province, de pays pays, ce contact intellectuel, dont les bienfaits enrichissaient les uns et
Ils

les autres.

On les comparerait volontiers des papillons, qui, en se jouant, ont transport de place en place un pollen fcondant. Et en effet, ces amuseurs ont t comme l'cho des consciences nationales, et ils ont t aussi d'actifs agents de liaison entre les peuples. Propagateurs des ides, des murs, des modes, des sentiments, ils apparaissent comme les ouvriers ano-

nymes mais
ils

puissants de toute une civilisation,


la littrature,

et,

ce

titre,

comptent non seulement dans

mais aussi dans

l'histoire.

APPENDICE

Est-il possible de dire qui fut Golias, et d'tablir quels sont les lments et l'tat de la question.

son identit? Voici

Des pomes attribuables Golias

(et particulirement

mis part

ceux qui reviennent Gautier Map) dix fournissent des renseignements sur sa personne. Le premier est intitul Confessio Goliae. Il est le plus connu de tous et il a t publi plusieurs reprises par Bernard Docen [Beitrge zur Geschichte nnd Litter., hgg. von J. Chr. Freyhern von Aretin, t. IX, p. 13-18), par Reiffenberg [Bulletin de l'Acadmie de Bruxelles, t. IX, 1'^ partie, p. 482), par Jacob Grimm, A'Zemere Schriften, t. III, p. 70, par Schmeller, Carmina Burana, p. 67,
:

par Haurau [Notices et Extraits, t. XXIX, 2 partie, p. 65), etc. Les neuf autres sont tous adresss la mme personne ou appartiennent la mme manire. L'auteur s'y donne pour le pote attitr duddicataire, comme s'il l'tait l'exclusion de tout autre. Ce sont autant de raisons pour penser qu'ils doivent tre inscrits, avec la Confessio, sous le nom de Golias. Ils ont t runis par Grimm, Kleinere Schriften, t. III, p. 49 ss. Ils commencent par les mots Lingua balbus, hebes inge Omnia Fama tuba dante sonum.. ; nio.. ; tempus Nocte Archicancellarie, vir discrte mentis.. ; habent..

quadam

sabbati

somno jam

refectus..
;

Archicancellarie, vir major ceteris.. Salve mundi domine. Csar.. .

En habeo versus.. Presul urbis Agrippine..


;

D'autre part, deux auteurs du xni sicle ont laiss quelques lignes qui concernent Golias directement ou indirectement. Giraut de Cambrie dit, Spculum Ecclesiae [Rer. brilan. script., t. IV, p. 291) : Parasitus quidam Golias nomine. nostris diebus. carmina evomuit ;
, . . .

et plus loin : ..indignationem illam inultum, nisi poenitentia plena secuta,

quae

nihil

erroneum relinquit
evitare divila

nam

nequaquam poterit De son ct, Salimbene, Chron., an. 1232, cite

piceque

un certain Primat, chanoine de Cologne, pote d'esprit et en mme temps grand truand et conteur de bourdes, magnus trutanus et magnus trufator . C'est en utilisant le texte des pomes et en interprtant le tmoignage
d'autres appellent Confessio Goliae en l'attribuant

que les philologues se sont appliqus identifier Des essais qu'ils ont tents, nous examinerons particulirement ceux de Haurau et de J. Grimm. Haurau (Xotices et Extraits, t. XXIX, 2 partie, p. 253 ss.) n'hsite
des chroniqueurs,
Golias.

pas attribuer la Confessio Primat, clerc de Cologne, qui l'aurait crite entre les annes 1215 et 1218, et qui l'aurait adresse Engelbert d'Altena, archevque de cette ville partir de 1218. Du pome mme, il retient que le ddicataire tait appel electus Coloniae
:

264
il

APPENDICE
la

en conclut que

pice

dans l'intervalle le titre d' electus . il retient de Giraut, tmoignage que l'auteur vivait aux environs de 1220 (poque o Giraut rdigeait cette partie de sa chronique), comme en font foi l'expression nos fris diehus et l'emploi du futur poterit. Du tmoignage de Salimbene, il relient que l'auteur s'appelait Primat, qu'il tait clerc de Cologne, et qu'il vivait dans la premire moiti du xni^ sicle. Il ajoute que ce Primat doit tre distingu d'un autre Primat, qui s'tait fait un renom Paris plus d'un sicle auparavant par ses vers libres et ses bons mots . Cette thse est inadmissible. D'abord, dire que, de 1215 1218, ne voulut tre Engelbert appel que l'lu de Cologne , c'est conf-

l'lection au sige piscopal de le pape qu'en 1218, et qui porta

fut destine Engelbert d'Altena, de qui Cologne (1215) ne fut confirme par

Du

rer ce titre une signification exceptionnelle et nier implicitement que d'autres aient pu le porter. Or il n'en est rien aussi bien qu'Engelbert, Rainald, chancelier d'Empire, le porta depuis l'anne 1158, o il fut dsign comme archevque de cette ville, jusqu' Tanne 1165, o
:

le pape et reut le pallium. En second lieu, le de ne rien Giraut nostris diebus peut tmoignage signifie l'expression tre entendue d'une faon trs large le ninr poterit s'il laisse entendre que Golias n'est pas encore jug, ne dit pas qu'il ne soit pas encore mort et le nisi poenitentia plena secuta peut aussi bien se rapporter ce qui prcde qu' ce qui suit, et n'exprimer nullement que la pnitence, condition ncessaire pour chapper au courroux divin, soit encore possible pour Golias. Enfin, quelle foi accorder au tmoignage de Salimbene ? Ce chroniqueur fixe la composition de la Conil

fut confirm par

fessio l'anne 1232, ce qui est impossible, puisqu' cette poque il n'y a pas d'lu de Cologne. Cette erreur manifeste permet de supposer qu'il n'tait pas mieux inform que nous, et que, peut-tre, ses sources

un

taient prcisment le pome mme qu'il cite. 11 a pu, le voyant ddi lu de Cologne, en conclure que l'auteur tait aussi de Cologne. Et ayant ou parler d'un certain Primat, dont le renom avait pass les

Alpes, illustre justement dans le genre auquel appartient la confession, a pu songer aussi, crivant en 1282, c'est--dire assez tard, lui attribuer le pome en question ^.
il

peu de choses de Primat, qui ne tarda pas devenir un personnage (cit. p. Thurot, Not. et Extr.^ p. XXII, 2' part., p. 418, n.2j, de Francesco Pippino [Chronicon, I, 47, dans Muratori IX, 628), et de Richard de Poitiers (B. N., ms. lat. 17556, f" 492 v), il faut conclure qu'il vivait au plus tard dans la premire moiti du xii" sicle. Son nom vritable, selon Francesco Pippino, tait Hugues, et Primat n'tait qu'un surnom. Quant savoir ce que fut sa vie, ce que fut son uvre, il faut y renoncer. Il est impossible de dire ce qui luirevient vraiment des exploits, des mots, et des vei-s qu'on lui attribue (voy. Lopold Delisle, Le pole Primat, dans Bihl. de Vc. des Cfiart.,i. XXXI, pp. 303-311). Toujours est-il que sa rputation fut immense. Boccace dit de lui Signor mio, voi dovete sapere, che Primasse fu un gran valenle uomo in gramatica, et fu oltre ad ogn'altro grande e presto versificatore, le qualicose il renderono tanto ragguardevole e si famoso, clie anchora che per vista in ogni parte co1.

On

sait

lgendaire.

Des tmoignages de Thomas de Gapoue

APPENDICE

265

observation Schriftn, t. III, p. 2, part de cette un sont adresss avons nous dont des parl pomes plupart que lu de Cologne, titre qui fut port par un collaborateur et ami de l'emaussi le pote appelle cet pereur Frdric P"" Barberousse. Quelquefois lu du nom d'archichancelier. Et ces indications sont suffisantes pour
J.'

Grimm, Kleinere

la

Rainald de Cologne, le mme que nous avons dj mentionn. Nous savons ds lors vers quelle poque vivait notre pote; nous savons en outre qu'il fut le protg de l'empereur et de Rainald
faire reconnatre
;

qu'il

provoqua

plusieurs reprises leur gnrosit

se payait avec de exploits et que son loge Grimm. J'ajoute que, selon Salimbene, l'auteur de la Confessio aurait Pavie et Rome et ces dtails s'expliqueraient parfaitement

qu'il clbrait leurs l'or. Telle est l'opinion de


;

sjourn
s'il

accompagn Frdric dans ses voyages. Serait-ce donc l Golias: un clerc du xii^ sicle, qui vcut
avait

la cour

de Frdric Barberousse. l'ami des potes et des gens d'esprit, ou au? prs de Rainald de Cologne Cela n'est pas assur. Le nom de Golias, mis en tte de la Conla plupart des ditions, est remplac par celui de poeta fessio dans dans l'dition de Grimm. Quant aux autres pomes qui sont du mme auteur, s'ils ont t attribus Golias parce qu'ils sont insparables de la Confessio et que la Confessio passait pour l'uvre de Golias, Grimm les imprime sous le nom d'un certain Archipoeta, et il s'agit de savoir ce qui se cache sous ce titre.

nom d'un personnage dtermin, qui a t seul le porau contraire un terme gnral, un surnom que plusieurs un individu particupotes ont pu porter ? Est-ce un nom qui dsigne lier, ou est-ce le nom d'une fonction ordinaire ? Le glossaire de Du mais Grimm cite un passage intressant de Cange ne le donne pas Cesaire d'Heisterbach, qui, n Cologne ou dans les environs, tait un enfant en 1188, et qui termine son livre De niiraculis et historiis memorabilibiis en l'anne 1222 Anno praeterito, dit cet crivain, apud Bonnam, vicum diocsis Coloniensis, vagus clericus quidam. Nicolaus nomine, quem vocant archipoetam, iii acutis graviter laboravit, et cum mori timeret, tam per se ipsum quam per canonicos ejusdem ecclesiae, ut in ordinem susciperetur, apud abbatem nostrum obtinuit. Quid plura ? cum multa, ut videbatur nobis, contritione tunicam inEst-ce
l le

ter ? Est-ce

duit,

quam

facta crisi celerius exuit. et


s'agit ici

cum quadam

irrisione projiciens

d'un certain Nicolas, qui, s'il faut attacher de aufugit. l'importance au prsent vocant^ vivait encore vers 1220, et qu'on comptait au nombre des clercs vagants. L' Archipoeta est donc un clerc
Il

nosciuto non fosse, per nome e per fama quasi niuno era che non sapesse. chi fosse Primasso. Decamerone, I, ".; L'histoire relative Primat que Boccace raconte ensuite est fort suspecte et presque certainement fausse dans son ensemble comme elle l'est par certains dtails. Mais il est assur que Primat tait fort populaire et que Salimbene a t naturellement amen lui attribuer une pice, qui appartenait au genre o le pote stait fait un nom.

266
vagant; mais
le

APPENDICE

vagant Nicolas jouit-il de ce titre comme d'une prroDu moins rogative purement personnelle ? Csaire ne le dit pas. Grimm cite-t-il un texte du dbut du xv!** sicle qui peut la rigueur nous intresser. Un bouffon de la cour de Lon X se plaignait de l'pret de son mtier disant

Archipoeta
et le

facit versus

pro mille poetis

pape

lui

rpondit

et pro mille aliis archipoeta bibit.

Voil donc un autre Archipoeta, et, le rencontrer ainsi, bien aprs que Nicolas tait mort, peut-tre est-ce l'indice suffisant que cette appellation tait un titre et point un nom. Ce titi'e, il resterait dter-

miner dans quelles conditions il tait port. Mais, dfaut d'information plus prcise, le doute subsiste. Tout au plus est-ce une hypothse, qu'on dsignait ainsi, parmi les potes de langue latine \ qui taient
des clercs,
principal de ceux qui s'taient attachs la cour d'un grand personnage. L'auteur de nos dix pomes appelle Rainald son matre dominus meus , et se dit son pote, poeta, vates tuus .
le

Quant au titre plus pompeux d'archipoeta, on pourrait le rapprocher de celui de Roi, que portaient certains jongleurs, et celui qui en tait pourvu pouvait tre une manire d'officier de cour. Dans tous les cas,
pas choisir entre Golias et l'Archipoeta, a pu porter tout la fois le nom de Golias et le titre d'archipoeta. On en viendrait ainsi considrer comme de Rainald de Cologne, possible que Golias ait t l'archipoeta Mais rien n'est moins certain que cette conclusion. Et, en effet, non de /'Archipoeta, est prouver qu'il faut parler d'un archipoeta et une condition ncessaire pour que Golias puisse tre l'auteur de nos
qu'il n'y a

on doit retenir
le

mais que

mme homme

pomes mais ce n'est pas une condition Nous devons rechercher par d'autres voies
;

suffisante
si

pour

qu'il le soit.

l'attribution est juste. Or,

en cette occurrence, nous avons dit que les tmoignages de Giraut de Cambrie et de Salimbene taient inutilisables. Et pour ce qui est du manuscrit qui attribue la Confessio Golias, quel compte tenir de son
vieux.
trs ^Ce qui est sr, c'est que Golias est un personnage il don cette x^ sicle au de lui poque dj dj parlait et Gautier de Sens (f 913) s'exprime nait de l'inquitude l'glise dans les termes suivants sur les clercs ribauds, qui sont de sa famille Statuimus quod clerici ribaldi, maxime qui dicuntur de familia Goliae,

indication

On

per episcopos,

archidiaconos,

officiales, et

decanos christianitatis,

que dans

1. L'Archipoeta ne se compte pas parmi les jongleurs. Il mprise les histrions, turba. stupens histrionum, pice II, v. 8, et les leccatores, IV, str. 22. Il se plaint le poeU meurt de faim la porte quand le mim^ (entendez le jongleur) entre

la

chambre du matre, IV,

str. 24

cum

poeta soleat foris esusire mimi soient camras vestras introire.

APPENDICE
tonderi praecipiantur vel etiam radi, ita clericalis (Mansi, t. XV^III, p. 324).

267
eis

quod

non remaneat tonsura

pas conclure qu'il est impossible d'identifier Golias histosi riquement l'entreprise est impossible, n'est-ce pas prcisment parce que Golias est une entit, un mj-ihe ?
faut-il

Ne

? et,

APPENDICE

II

L'histoire littraire du xiii^ sicle a g-ard le souvenir de plusieurs ainsi Huon le Roi, Adenet mnestrels, qui ont port le titre de rois le Roi. En tte de la liste des jongleurs auxquels on fit des prsents pendant les ftes de Westminster, clbres, la Pentecte de 1306, lorsqu'on arma le prince Edouard, on voit figurer les noms suivants
:

D'o est venu ce titre append. G) etc. que signifiait-il? c'est une question qui ne comporte sans doute G'tait un pas de solution simple. Il faut distinguer plusieurs cas. usage assez rpandu d'appeler rois, dans des concours de diffrentes sortes, ceux qui avaient excell parmi leurs concurrents. On appelait, par exemple. Roi du Ghapelet le vainqueur de la Gourse du Chapelet (voy. Collect. Grenier, 2, 6, 81). De mme, on a appel Rois des potes, ceux dont les pomes avaient paru briller entre tous. Une chronique raconte qu'une cour magnifique avait t runie Reaucaire, en 1174, en une occasion qui n'importe pas ici, et, entre autres dtails, on y lit les suivants [Chronicon Gaufredi Vosiensis, dans RouII,
;

Le Roy de Ghampaigne Marchis le Roy Robert bers, Mediaeval Stage, t.


;

le
;

Roy Capenny

le

puis, plus loin, le

Roy Raisescue le Roy Roy Druet (voy. Cham;

et

quet, Recueil des hist.,

t.

XII, p. 444)

coronam pretiatam .XL. milia solidorum ibidem misit enim Guillelmum Meta vocari Regem super histriones

Gomitissa Sorgest (d'Urgel) disposuerant


:

universos...

Saint Ronaventure, dans sa Vie de saint Franois d'Assise, 4 [AA.SS. oct., t. II, p, 752), raconte aussi que, attirs par le bruit des vertus de Franois, des visiteurs lui venaient des diffrentes parties du monde, et, parmi eux, quidam saecularium cantionum curiosus inventor,

ab imperatore propter hoc fuerat coronatus, et exinde Rex dictus, virum Dei contemptorem mundialium adir proposuit . Va cet usage de couronner les potes se retrouve plus tard dans les puys (voy. Dinaux, Trouvres du Nord de la France, t. I, p. 9ss. Chanson de la croisade des Albigeois, d. P. Meyer, t. II, p. 398, Dans tous les exemples n. 2 Guy, Adam de la Haie, p. li etc.) prcdents, le titre n'avait d'autre force que celle d'un honneur mais dans d'autres cas, il tait le signe d'une fonction. Cette fonction, variable elle-mme, tait quelquefois domestique, et, la cour des rois et de certains princes, en France et en Angleterre, elle appartenait celui des mnestrels qui tait charg de leur gouvernement dans la maison. Un tat des officiers de l'htel de Philippe le Rel, en 1288, range un Roi des Joueurs de flte ct d'un Roi des Hrauts et d'un Roi des Ribauds; voy. Bernhard [Bihl. de l'cole des Chartes, t. II, de p. 381). En Angleterre, les mnestrels comptaient dans les services
qui

versuum

APPENDICE
la

II

269

cour au

mme

titre que les

hrauls

une ordonnance d'Heuri II traite

et les armaturos [Household Ordinances, galit les joculatores si c'est un rex qui est la tte des mnestrels royaux pendant le Et 48).

rgne de Richard II, on voit qu' partir de 1464, ce rex change son titre contre celui de maresca//us, propre jadis aux hrauts (Chambers, Mediaeval Stage, t. II, p. 239). C'est peut-tre pour avoir occup ces fonctions d'officier, de matre des jeux , que le pote Adenet s'intitule Roi, et que certaines miniatures le reprsentent avec une couronne d'or ; voy. P. Paris [Hist. liit. de la France, t. XX, p. 675 ss.), suivi D'autres encore devaient le titre de Rois d'autres par plusieurs. circonstances ce sont ceux qui dirigeaient les corporations de mntriers. On rangera parmi eux Robert Caveron, premier roi connu de l'association parisienne, Copin du Brequin, mentionn par les documents trois reprises, en 1357, 1362 et 1367, etc. (voy. Du Gange, au mot ministelli). Le titre de Roi des Mntriers fut remplac dans la suite par celui de Roi des Violons, au moment o les mntriers furent tout fait spcialiss dans le mtier de musiciens. Cette sorte de il royaut rpond un type d'organisation frquent au xiv* sicle existait Paris un Empire de Galile, une Bazoche, qui avait son Roi, un peu partout des associations de Sots, qui avaient leur Prince, des .Au reste, on compuys qui se gouvernaient aussi par des princes. d'abord des rois de les fonctions, prives, corporations, soient prend que bientt devenues civiles et pubHques les Rois deviennent des officiers de police; ainsi le Roi des Merciers, le Roi des Bouchers, etc. et c'est Philippe le Bel qui, en 1296, nomme JeanCharmillon Roi des jongleurs de Troyes (voy. Du Gange, au mol jvglatores). Nous avons vu que le cur d'Abbeville, la fte de Notre-Dame, avait la juridiction sur les jongleurs rassembls et prenait le titre de Roi des Ribauds. En .Angleterre, une lettre patente de Jean de Gand, date de 1380, est adresse au roy des ministralx de Tutbury, et lui prescrit de prendre certaines mesures de police.

APPENDICE
Il

II

bis.

au

xii^ sicle

faut ranger parmi les mnestrels une espce d'hommes qui parat et qui gagna constamment en faveur jusqu'au xv^ sicle
:

ce sont les hrauts. Leur histoire est mal connue et leur origine est obscure, autant que celle de leur nom (voy. Diez-Scheler). Il est certain,

en tout cas,
la

qu'ils taient parents

des jongleurs.

Ils

menaient

quelquefois hrauts, d. Scheller, v. 36-71 et v. 467). Quelquefois aussi, ils trouvaient s'employer d'une faon durable auprs d'un prince. Ils avaient,

vie

errante

(voy. Baudouin de Gond, Le conte des

comme

les jongleurs, au moins au dbut, une rputation de moralit douteuse, et ils frquentaient volontiers la taverne; voy. Le conte des hrauts 502 Quanqu'il cheoit en lor ailliers,
:

Tout est port en lor taverne Por Diu, qui tout le mont governe Et lues be et tremel.

Le Chevalier

la

manche

965

la tavierne vont partir Leur don; mieus i sevent la voie Que au mostier, se Dieu m'avoie.

En

Comme
toire

les jongleurs, on les payait en vtements et en chevaux [Hisdu Chtelain de Coucy, v. 2052 Brun de la montagne, v. 2501 ss.; Le Chevalier la manche, v. 491; etc.) Ils paraissent avoir eu des commencements modestes, s'il faut toujours en croire Baudouin de Cond, qui prtend avoir connu le temps o ils allaient en cottes rapices et en mauvais souliers. Et c'est peut-tre de leur ancienne
;

mdiocrit que le mot de hiraudie (souquenille) garde le souvenir. Mais le got des jeux d'armes et la vogue des tournois, dont les romans d'aventure fournissent d'innombrables preuves, devait rehausser singulirement l'importance de leur profession. Ce fut au plus grand dam des mnestrels, qui voyaient les faveurs passer ces rivaux [Conte des hrauts, v. 515-530) devenus aussi puissants seigneurs que des amiraux (v. 129 et 544). Les fonctions de ces nouveaux officiers s'exeraient principalement l'occasion des tournois. C'taient eux qui les annonaient (5e/ Inconnu, v. 5240). Le jour de la rencontre, ils accompagnaient leur seigneur, comme on voit Guillaume de Dole (v. 2620 ss.) aller la joute au milieu de 60 compagnons et suivi de deux cents hrauts qui crient
:

Car

lai aler,
!

C'est Guillaumes de Dole, queles

APPENDICE

II

bis

271

Pour le combat, ils se rangeaient aux deux bouts du champ, portant lescouleurs de leurs matres, et sonnant dans des trompes et des clairons orns de gonfanons blasonns (voy. Strutt, Sports andPastimes, p. 209avec deux lances, aux cou212). Au milieu se trouvait le Roi d'Armes, leurs de chaque tenant. Son costume alliait ces mmes couleurs. Il Les autres portaient proclamait l'ouverture du tournoi et le dirigeait. ses ordres, portaient les dfis des chevaliers entre eux, poussaient des cris d'encouragement. Le jeu fini, ils taient rcompenss selon leur mrite (voy. Fritz Meyer, Die Stnde.., etc., dansStenge\,Ausff. und Ahfiand., n 89, p. 97 ; on peut ajouter aux textes cits par ce Guillaume de Dole, v. 2869 ss. ; Histoire de Guillaume le critique
:

Indpendamment de l'emploi
les

Marchal,

v.

3509

ss.

Brun de

la

Montagne,

v.

qu'ils trouvaient

2079 ss. etc.). dans les tournois,


;

hrauts servaient toutes sortes de publications. Pendant les de jours de fte, ils annoncent au moment opportun ce qu'il convient faire. Ils commandent qu'on se lve 'Chtelain de Couci, v. 1050 ss.);
la Violette, v. 5865 ss.); aille se coucher {Chtelain qu'on quand de Coucy, v. 1010 ss.). Ce sont des manires de matres des crmonies. C'est l, en gros, quoi se rsume, au xui*' sicle, le rle des hrauts. Ce rle supposait avant tout la connaissance d'une science qui leur tait propre et qui venait de natre, la science hraldique. Outre l'exprience de toutes les choses des armes, adresses de mtier, rgles de l'art, lois du jeu, il leur fallait possder le langage du blason, qui se compliquait de jour en jour et devenait l'objet d'une tude spciale. Les auteurs de romans de chevalerie, Adenet, Jakemes, Sarrazin, Jacques Bretel, et d'autres, se piquent de n'tre pas ignorants en ces matires. Mais elles relevaient particulirement de la comptence des Plus tard la spcialit de ces derniers ne fit que s'tendre hrauts. et crotre en importance. Se mlant de raconter les beaux faits d'armes, ils et empitrent sur l'attribution des mnestrels proprement dits d'autre part, leur juridiction dans les questions d'honneur, leur confra une autorit morale singulire. On le voit, en lisant les propos tenus par Prudence, au dbut du Dbat des Hrauts cTarmes, d.

qu'on

ou,

aille l'glise (pass. cit et on a trop dans le soir,

Roman de

Pannier-Meyer [Socit des anc. textes franais, p. 1), deux d'entre eux: Beaulx seigneurs, leur dit-elle, vous avez ung bel office, et que tous nobles doivent amer et priser, car a voz rappors et relacions les roys, lesdames, les princes et autres grans seigneurs jugentdes honneurs mondains, soit en armes, comme en assaulx, batailles, siges, ou autrement en jousles, en tournois, en haultes et pompeuses festes et Plusieurs points importants de l'histoire des hrauts obsques. restent claircir, comme leur origine, leurs relations prcises avec les jongleurs, leur distribution en classes, leur influence sur la littrature, etc. Les principales indications d'ensemble se trouvent dans Du Gange au mot Hiraldus, dans VHistoire littraire de la France, t. XXIIl, p. 272, et dans la Romania, t. XI, p. 36.

APPENDICE

III

TMOIGNAGES RELATIFS AUX JONGLEURS, QUI ONT TB CITS DANS LE PRESENT OUVRAGE
*

(ix^-xiii^ sicles)

IX^ SICLE.

Alcuin {Mon. Germ. hist., Ep., t. IV). Ep. 124, p. 133. Voy. plus haut, p. 22. b. Ep. 124, p. 133. Meliusest pauperes ederedemensa tua, quam istriones vel luxuriosos quoslibet. Cp. n 7. c. Ep. 175, p. 290. Vereor ne Homerus irascatur contra cartam prohibentem spectacula et diabolica fragmenta. Quae omnes sanctae scripturae prohibent, in tantum, ut legebam, sanctum dicere Augustum Nescit homo, qui histriones, et mimos, et saltatores introducit ad domum suam, quam magna eos immundorum sequitur turba spiri1.

a.

tuum. d Ep. 237,


.

Quod deemendatis moribusHomerimei scripUnum fuit de histrionibus, quorum vanitatibus sciebam non parvum animae suae perieulum imminere, quod mihi non placuit... Mirumque mihi visum est, quomodo tam
p.

381.

sisti, satis

placuit oculis meis...

sapiens animus non intellexisset reprehensabilia dignitati suae facere

non
e.

laudabilia.

^)

vers 810

813

Ep. 281, p. 439. Meliusest Deo placere quam istrionibus, pauperum habere curam quam miniorum. 2. Leidrade {Mon. Germ. hist., Ep., t. IV, p. 541). Rursum auditu, si vario organorum cantu et vocum flexionibus delinitur, et carmin poetarum et comoediarum mimorumque urbanitatibus et strophis, et quidquid per aures introiens virilitatem mentis effeminat, 3. Concile de Tours, c. 7 (Mansi, t. XIV, p. 84). Ab omnibus quaecunque ad aurium et ad oculorum pertinet illecebras, unde vigor
1. Il est peine ncessaire de faire remarquer que les textes runis ici n'ont pas tous la mme valeur. Nous nommons la suite, dans l'ordre chronologique, mais sans ordre critique, des uvres d'imagination et des documents proprement historiques. Il n'aurait pas t possible de les classer sans tablir de multiples subdivisions, qui eussent t menues et confuses. On saura, en parcourant la liste prsente, la diffrence qu'on doit faire entre un texte et l'autre, entre une chanson de geste et une chronique, et comment il convient d'interprter chacun des passages Afin qu'il soit facile de grouper sur quelques points importants un allgus. certain nombre de tmoignages, nous avons quelquefois renvoy d'un texte un suivant, de celui-ci un troisime, etc., et enfin du dernier de la srie au preNous avons aussi renvoy, quand il y avait lieu, la page de notre livre mier. qui se rapporte au texte.

APPENDICE

111

273

animi emolliri posse credatur, quod de aliquibus g-eneribus musicorum... sentiri potest... sacerdotes abstinere debent... Histrionum quoque

turpium
n 8.
4.

et

obscoenorum
sacerdotibus

insolentias
effug"ienda
c.

jocorum

et ipsi

animo effugere

coeterisque

praedicare

debent.
c.

Gp.
;

Concile

de Mayence,

10; Concile de Reims,

17 et 18

mmes
5 a.

prescriptions.

Concile
les

d" Aix-la-Chapelle, c.

83 (Mansi,
in

t.

XIV,

p.

202).

Rpte
clericos

canons de Laodice.
ante

Quod non oporteat


scenis

sacerdotes aut

quibuscumque
sed,

spectaculis,

resse

thymelici ingrediantur, exsurgere venit atque inde discedere.


;

quam

aut in nuptiis, inteeos con-

Comparer:
b. Adrien, Epilome canon., 53 (Mansi, t. XII, p. 868). Ne clerici ludicris spectaculis intersint in cenis vel nuptiis, sed ante discedant quam thymelici veniant. c. Alton de Verceil, Capitulare, 42 (Migne, Pair, lat., t. GXXXIV,
c.

37). Cp. n" 9, 6 a. Theganus, Vita


594).

Pour

les noces, cp. n" 16.

II, p.

Hludowici imp., 19 {Mon. Germ. hist., SS., t. Poetica carminagentilia quae in juventute didicerat, res-

puit, nec lgre, nec audire, nec docere voluit... Nunquam in risum exaltavit vocem suam, nec quandoin summis festivitatibus ad laetitiam

populi procedebant thymelici, scurri et mimi cum coraulis et citharistis ad mensam coram eo, tune ad mensuram ridebat populus coram
eo, ille nunquam nec dents candidos suos in risu ostendit. b. Anseg-isus, Capiful.\ append. II (Pertz, Mon. Germ. hist., Leg., t. I, p. 324). Hoc sancimus, ut in palatiis nostris ad accusandum et

judicandum
nae
et

On

et testimonium faciendum non se exhibeant viles persoinfmes, histriones scilicet, nugatores, manzeres, scurrae... ne sait s'il faut attribuer ce capitulaire Louis ou Lothaire {voy.

dit. cite, p. 269).

Concile de Paris, c. 38 (Mansi, t. XXIV, p. 529). Magis conquam ad scurrilitates et stultiloquia et histrionum obscnas jocationes et cleras vanitates... in cachinnos ora dissolc.

venit lugere

vere.
7. Agobert, Liber de dispensatione rerum ecclesiasticarum, 30 {Migne, Patr. lat., t. CIV, c. 249). Satiatpraeterea et inebriat histriones, mimos turpissimosque et vanissimos joculatores, cum pauperes Ecclesiae fam discruciati intereant. Cp. n 1, A. S. Hincmar, Capitula ad presbyteros, 14 (Migne, Pa/r. /a/., t. CXXV, c. 1067). Nec plausus et risus inconditos et fabulas inanes ibi referre aut cantare praesumat, nec turpia joca cum urso {cp. n 15) vel tornacibus ante se facere permittat. Cp. n 10. 9. Gautier dOrlans, Capitula, 17 (Migne, Pair, lat., t. GXIX,
p.
Si quando autem in cujuslibet anniversario ad prandium 739). presbyteri invitantur, cum omni pudicitia et sobrietate a procaci loquacitate et rusticis cantilenis caveant, Nec saltatrices in modum Faral. Les jongleurs au moyenge. 18

oitidu
sicle

274
filiae

APPENDICE

Herodiadis coram se turpes facere ludos permittant. Sur Herodias, voy, plus haut, p. 63.

Cp. n

5.

X''

SICLE,

906

10.

p. 228).

Edgar, Canons, 58 (Wilkins, Concilia niagnae Britan., docemus artem, ut nullus sacerdos sit cerevisarius,

t.

I,

nec

aprs

928

aliquo modo scurram agat secum ipso, vel aliis. Gp. n 11. 11. Oratio Edgari rgis pro monachatu propagancla (Wilkins, ouvr. cit, t. I, p. 246). Ut jamdomusclericorum putentur.. conciliabulum histrionum.. mimi cantant et saltant. Gp. n" 234. 12. Gautier de Sens, Statnta, 13 (Migne, Patr. lat., t. GXXXII, c.
720). Statuimus quod clerici ribaldi, maxime qui vulgo dicuntur de familia Goliae, per episcopos,archidiaconos, offciales, et decanos christianitatis, tonderi praecipiantur, vel etiam radi, ita quod eis non rema-

neat tonsura clericalis.


avant 900
t.

13.

Abbon de
c.

GXXXIX,

Voy. plus haut, p. 43, n. 1, et n 296. Fleury, Collectio canonum, 3 (Migne, Patr. lat., 477), cite le canon 6 d'un concile de Paris. Justicia

rgis est., furta cohibere, adulteria punire, nutrire.


xi" sicle.

impudicos ethistriones non

1000

vers 1025

14. Raoul le G\ahre, Historiae, IV, 9 [Recueil des hisi.de la France, X, p. 42), Voy, plus haut, p. 20-21. 15. Vita s. Popponis [f 1048) [AA. SS., jan., t. III, p. 257), Gontigit etiam ludis histrionum impriales tune fores occupari atque eo spectaculi gnre Regem cum suis delectari, Ursis etiam nudus quidam vir membra melle perunctus exhibetur, a quo etiam plurimum pro periculo suimet timetur ne forte ab eisdem ursis ad ossa sui, melle consumpto, perveniretur,., Gp. n43. 16. Donizo Monachus, Vita Mathildis, I, 9 [Mon. Germ. hist., SS.,
t,
>>

t.

XII, p. 368). Voy. plus haut, p. 99.

Timpana cum

citharis, stivisque, lyrisque, sonant hic,

Ac
1045

ddit insignis

dux praemia maxima mimis,

Gp, no 17. 17. Annalista Saxo [Mon. Germ. hist., SS., t. VI, p. 687). A propos de Henri III, qui, ses noces, infinitam multitudinem histrionum

etjoculatorum sine cibo et muneribus vacuam misit. Gp. n 35, Otto Frisingensis, Chron., 32 [AA. SS., 18. De mme
et
:

merentem

abire pert.

oct.,

IV,
la

vers 1050

p. 700), 19. Sextus

Amarcius, d. Manitius,
:

propos des dbauches de


laude

table

(lib, I,

v. 403)

(cp, n" 83, b)

Quid loquar astantes

ficta ditescere

APPENDICE

m
'

275

Mimos ? Hi dominis astu per verba jocosa Plurima surripiunt etiam scalpente datore Sinciput exhausto codecrescitpia cornu. Alterius molles perturbant harundine Erinis Auriculas resona, tenui volat illa susurre
;

Ocior ac

Diffinditque cito cerebrum vitale volatu tigris rapidis agitata molosis


;

Nec tam

Tum
418

pernici quassatur machina choro. sese in sponda vovet ut lasciva puella...

puer, o puer celeradesto, Sein aliquem liricum, die, aut gnavum citharistam Aut qui quassa cavo concordet tympana plectro ?... Ergo, ubi disposita venit mercede jocator,

Taurinaque ehelyn eepit dedueere theca. Omnibus ex vicis populi currunt plateisque,
Affixisque notant oculis et

murmure

leni

Eminulis mimum digitis percurrere cordas, Quos de vervecum madidis aptaverat extis,

Nuneque
437
Ille fides

ipsas

tenuem nunc raucum promere bombum...

aptans erebro diapente canoras,

Straverit ut

Ut

simili argutus

grandem pastoris funda Goliath, uxorem Saevulus arte

Luserit, utque sagax nudaverat octo tenores Cantus Pythagoras et quam mera vox Philomele
Perstrepit...
46

20 a. Gui d'Amiens,

Carmen de
t.

Hasli'ngae proelio, d. Fr. Michel


18)
:

{Chroniques anglo-normandes,

III, p.

389

Interea, dubio pendent dum proelia Marte, Elminet et telis mortis amara lues,
Histrio, cor

audax nimium quem nobilitabat, Agmina praecedens innumerosa ducis,


territat

Hortatur Gallos verbis et

Anglos,

Alte proiciens ludit et ense suo. Anglorum quidam cum de tt milibus unum Ludentem gladio cernit abire procul, Milieiae cordis tactus fervore decenti,

Vivere postponens, prosilit in mori.


Incisor-Ferri

mimus cognomine dictus. fuerat captus. pungit equum stimulis .\ngligenae scutum telo transfudit aeuto
Ut
:

Corpore prostrato

Lumina convertens

caput haec gaudia profert, Belli principium monslrat esse suum.


sociis

distulit ense

276
b.

APPENDICE

111

Henry de Huntingdon, Historiae Anglorum, VI, 30 [Rerum


: :

britan. scriptores) Nondum peroraverat dux Willelmus omnes ira accensi ultra quam credi potuit secundum acies suas impetu ineffabili

provolabant in hostem, ducemque jam sibi soli loquentem relinquebant. Quidam vero nomine Taillefer dudum antequam coirent bellatores, ensibus jactatis ludens coram gente Anglorum, dum in eum omnes
stuperent,
liter egit.
c.

quendam

vexillifeium

Anglorum

interfecit.

Secundo simi-

Tertio idem egit, et ipse interfectus est.

Geffroi Gaimar, Estorie des Engleis

[Rerum britan.

script.)

5271 UndesFranceisdoncsehasta, Devant les altres chevalcha.


Taillefer ert cil apelez, Joglere estoit, hardi asez.

Armes
Devant

aveit e

Si ert hardiz e

bon cheval bon vassal.


:

Geta s'espee, ke il tint, Encontre mont puis la receit. L'un dit l'altre, ki o veit, Ke o esteit enchantement Ke cil fesoit, devant la gent.

mist; DevantAngleis merveilles fist.

les altres cil se

Quant treis feiz ont get l'espee, Le cheval, od gule baiee, Vers les Engleis vint esleise,
Alquanz quident estre mange. Pour le cheval ki issi baiout. Le jugleor aprs li out. De l'espee fiert un Engleis Le poing li fait voler maneis. Altre en fiert tant com il pout Mal gueredon le jour en out. Car les Engleis, de totes parz,
; :

Sa lance

Com
E
par

si

prist par le tuet co fust un bastunet


le geta,
l'a.

Encontre mont hait


le fer

receue

Treiz fez

issi

geta sa lance

La

quarte
les

feiz,

mult prs
[s'avance,

Entre

Engleis la lana Par mi le cors un en naffra. Puis treists'espee, arere vint.

Li lancent gavelocz et darz. Lui oscistrent, e son destrer.

d.
Fin du
XI" sicle

Wace, Rou,

II,

8035

ss. (d.

Andresen,

t.

II, p.

348).

Sur ces
21.

textes, voy. plus haut, p. 56-57, et n.

Plerinage de Charlemagne, d. Koschwitz [Altfranssische


:

Bibliotek)

413.

837

(cp. n" 49, v. 1939)

Assez unt venaisun de cerf e de sengler, E unt grues e gantes e pouns enpevrez A espandant lur portent le vin et le claret, E cantent et vielent et rotent cil jugler.
;

Xir SIECLE.

yi' sicle

22.

Une chanson du
l.

cycle des Lorrains, cite par P. Paris


I,p. 13), dcrit

(Romans

de la Table ronde,
les lais

une

fte

les jongleurs viellent

APPENDICE HT
''

277
li

Que en Que

Bretaig-ne firent ja
le
fist

amant.
tant.

Del Ghevrefoil vont


Tristans

sonet disant

que Iseut ama

23. La. Chevalerie Ogier. Voy. plus haut, dans un camp,

p. 184, n.

l'arme,

286

Li jogleors ont lor vieles pris,

Grant joie mainnent devant


24.

le

fil

Ppin.

45 (Migne, Patr. lat., t. CLXXVII, prudente et religioso didici quod sunt quaedam diversitates hominum quae vix ordinatae in religione possunt detineri. .Hi sunt pictores, medici, joculatores et quidam alii, qui per Joculatores ante converdiversas regiones discurrere sunt assueti sionem levs. Cum ad conversionem veniunt saepius usi levitate,
bestiis et aliis rbus,

I,

De
:

col. 46)

A quodam

viro

leviter recedentes.

Cloetta [Socit des anciens 25. Le Moniage Guillaume, d. rd. Les brigands, qui ont entendu chanter le textes franais). valet de Guillaume dans la fort, parlent entre eux ; l'un dit :

W.

475

Sire, laissis l'ester.

Car jougleor ne doit nus destorber, Mais tout franc home les dussent amer,
(cp. n" 38)

Deniers

et

robes et a mangier doner.


ss.

2 rd. (vers an. 1160) v.

1247

26.

Robert d'Ostrevand, Vita


:

s.

Voy. plus haut, p. 143. Ayberti (