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Bernard Guenee

Histoire et Culture historique


dans l'Occident mdival
Aubier collection historique

BERNARD GUENE

HISTOIRE ET CULTURE HISTORIQUE


DANS L'OCCIDENT MDIVAL

ISBN 2-7007-0212-3 Si vous souhaitez tre tenu au courant de nos publications, il vous suffit d'envoyer vos nom et adresse aux Editions Aubier-Montaigne 13, quai de Conti 75006 PARIS. > Editions AUBIER-MONTAIGNE PARIS 1980

Collection historique dirige par Maurice Agulhon et Paul Lemerle

AUBIER MONTAIGNE 13, quai de Conti, Paris

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Remerciements J'ai commenc ce livre en 1970. Presque quotidiennement, j'ai profit de la bibliothque de la Sorbonne et j'ai eu le privilge de pouvoir utiliser l'irremplaable bibliothque de l'Ecole des Chartes. En 1974, j'ai pass quelques mois AU Sols Collge, Oxford. En 1976, j'ai pass quelques mois VInstitute for Advanced Study, Princeton. Ces deux sjours ont t, dans l'laboration de mon travail, deux moments dcisifs. En 1980 enfin, l'Ecole pratique des Hautes Etudes (IVe Section) a cr pour moi une direction d'tudes d'Historiographie mdivale. Je tiens reconnatre ici les dettes que j'ai contractes envers toutes ces institutions qui m'ont aid et m'ont fait confiance. Je ne prtends pas que ce livre puisse les payer. Ces dettes ne sont pourtant rien ct de ce que je dois la quinzaine d'auditeurs fidles qui, dans mon sminaire, l'Universit de Paris I, ont vu les premiers pas de ma recherche et l'ont, pendant dix ans, soutenue plus qu'euxmmes n'en ont conscience. C'est eux, s'ils le veulent bien, que je ddie ce livre.

AVERTISSEMENT

Ce livre n'a qu'une ambition. Trop de gens croient encore que le Moyen Age n'a pas eu d'historiens. Trop de gens osent encore dire que personne, au Moyen Age, n'a mme eu le sens du pass. Je voudrais simplement convaincre qu'il y a eu, au Moyen Age, des historiens, et qu'ils ont eu des lecteurs. Il y a mme eu tant d'historiens, ils ont eu tant de lecteurs et d'auditeurs ; le champ de la littrature et de la culture historiques, dans tout l'Occident, pendant dix sicles, est si vaste que je vois trop combien de mes propres lecteurs, voyant mon titre et esprant plus, seront dus. Je ne prtends nullement offrir un panorama complet et dtaill de la littrature historique mdivale. Beaucoup de noms manquent et, mme, beaucoup de noms importants. Faute de place. Mais aussi, tout simplement, faute de connaissances. Car si l'historiographie franaise m'est un peu plus familire, mes lacunes, ailleurs, ne sont que trop videntes. Je n'ai pas non plus entendu traiter des ides des historiens. Ils en avaient, certes. Mais ils les partageaient avec leur temps. Et, vouloir en parler, j'aurais fatalement t amen tudier toute la pense du Moyen Age travers les uvres des historiens. J'aurais d crire quelques gros volumes, o mon propos prcis se serait dilu. Mon propos prcis tait de poser quelques questions. Quelle a t, au Moyen Age, la place de l'histoire ? Qui a t historien ? Comment ces historiens ont-ils travaill ? Par quel effort ont-ils reconstruit leur pass proche et lointain ? Qui les a lus ? Qui les a entendus ? Quelle somme de connaissances, quelle image du pass ont-ils pu lguer leurs contemporains et leurs successeurs ? Et de quel poids ces connaissances et cette image ont-ils pu peser sur les mentalits et les comportements ? A ces questions poses, nul n'imagine, je pense, que je pouvais rpondre autrement que par des hypothses. Qu'on ne s'y trompe pas. Mes phrases apparemment les plus assures ne sont en fait, le plus souvent, que des ides proposes.

Avertissement

Mon livre n'est qu'un essai dont la seule ambition a t de poser quelques questions et de donner quelques incertitudes. Et je reprendrai volontiers pour moi-mme la devise d'un de mes lointains prdcesseurs, Jean Lemaire de Belges, dont on ne saura jamais, d'ailleurs, si la modestie n'tait pas un peu feinte :

De peu assez

INTRODUCTION
Le Moyen Age est n du mpris. Au xvi e sicle encore, les historiens s'en tenaient aux priodisations traditionnelles. Dans l'histoire du monde se succdaient six ges ou quatre empires ; dans l'histoire de France, trois dynasties. Et ces traditionnelles priodisations avaient en commun de marquer une continuit. Le sixime ge avait commenc la naissance du Christ et durait toujours. Le quatrime empire tait l'empire romain ; il existait encore. Et, depuis le Xe sicle, les descendants d'Hugues Capet continuaient rgner. Mais ds le XIVe sicle Ptrarque avait eu l'ide que si, aprs une priode de splendeur, les lettres romaines avaient sombr, un temps de renouveau tait maintenant venu. Au xvc sicle, Ghiberti vit aux arts une volution analogue et situa prcisment Giotto le dbut de cette renaissance. Aprs eux, ce devint un lieu commun, en France comme en Italie, de distinguer dans l'histoire des lettres et des arts, entre le temps de la splendeur romaine et le temps de la renaissance, un temps de barbarie, d'ignorance et d'obscurit, qui n'tait rien d'autre qu'une parenthse, un entre-deux. Ainsi vinrent tout naturellement sous la plume des historiens des lettres et des arts des expressions comme mdia (empestas (depuis 1469), mdia antiquitas (depuis 1494), mdium tempus (depuis 1531), saeculum mdium (en 1596). l'.t mdia aetas apparat en 1551, mdium aevum en 1596. l'ithou parle de moyen aage en 1572 et Camden de middle ge en 1605. Par la suite, mdia aetas, mdium iievum, moyen ge furent en France d'un usage courant, mais ils restrent longtemps confins dans les domaines de l'rudition, des lettres et des arts, au point que le dictionnaire de Furetire en 1690 et celui de l'Acadmie en 1694 reconnaissent bien l'expression de moyen ge , mais parlent exclusivement des auteurs du moyen ge . Et pourtant) juste au mme moment, le moyen ge s'imposait en Allemagne comme une des grandes priodes de l'histoire universelle. Christophe Keller, dit Cellarius, tait en train d'crire K ) histoire universelle dont le second volume, paru en 1688, M tflil l'histoire du moyen ge, Historia medii aevi. C'est que, en Allemagne, l'Empire tait trop affaibli pour que le sen-

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timent de la continuit politique s'impost encore, et les protestants taient trop heureux de fouler aux pieds tous les sicles qui sparaient la rforme de l'glise primitive. En France au contraire les thologiens pouvaient ne pas apprcier la scolastique, les jsuites pouvaient mpriser les tnbres gothiques , les gallicans pouvaient se mfier d'un temps o avait triomph la papaut, tous ces catholiques pouvaient avoir, pour le moyen ge, peu de sympathie ; ils devaient pourtant, face aux protestants, s'en proclamer solidaires. Et surtout, comment ces fidles sujets du roi de France auraient-ils pu rejeter en bloc les temps de Clovis, de Charlemagne et de saint Louis ? Jusque dans la seconde moiti du xvin e sicle, pas un livre d'histoire franais ne fit du moyen ge une priode historique. Mais bientt les philosophes criblaient de leurs traits ces sicles d'ignorance, de tyrannie clricale et de gouvernement fodal . Sous ces mpris accumuls, le Moyen Age grandit et s'imposa. Dans son dition de 1798, le dictionnaire de l'Acadmie sait qu' On appelle Moyen Age le temps qui s'est coul depuis Constantin jusqu' la renaissance des lettres au quinzime sicle . Et nombreux sont dsormais les livres o le Moyen Age est une priode essentielle, comme vidente, de l'histoire. Le Moyen Age tait n du mpris. Et pourtant, ds le xvni e sicle, leur patriotisme en empchait beaucoup de condamner les vieux auteurs. De plus en plus nombreux furent ceux qui apprcirent leur navet et leur simplicit . L'ide qu'ils avaient du progrs continu de l'esprit humain imposait mme aux philosophes qu'ils trouvassent au Moyen Age quelques vertus. Les nobles s'intressrent aux sicles de la chevalerie . Plus tard, au dbut du XIXe sicle, les libraux scrutrent les temps o, dans les communes, la libert avait fait ses premiers pas. Les catholiques, devenus ultra-montains, en retinrent la grandeur romaine. Et surtout le romantisme triomphant imposa la totale rhabilitation du Moyen Age. Puisque le mpris seul avait cr l'ide du Moyen Age, les dfenseurs des sicles calomnis auraient pu se donner pour tche de la faire disparatre. Il n'en fut rien. Toute leur ambition fut de mieux comprendre un Moyen Age dont ils ne contestaient pas l'existence. Rhabilit, le Moyen Age restait une personne. Il devenait mme une institution. En 1838, les programmes de l'enseignement secondaire prvoyaient l'tude du Moyen Age. En 1856, Henri Martin publiait la premire histoire de France articule en trois priodes, dont le Moyen Age. En 1863, les historiens qui se consacraient l'tude du Moyen Age commencrent se dire mdivistes . En 1874 enfin, alors

que moyenag , moyenagiste , et moyengeux fleurissaient depuis quelques dcennies, mdival apparut. Et depuis un sicle les meilleurs esprits se demandent quand commence et quand finit le Moyen Age, ou cherchent dfinir l'esprit mdival '. Tout mdiviste sait aujourd'hui que le Moyen Age n'a jamais exist, et encore moins l'esprit mdival. Qui songerait encore mettre dans le mme sac les hommes et les institutions du vn e , du xi e et du xiv e sicle ? S'il faut priodiser, l'an 1000 ou l'an 1300 n'ont ni plus ni moins de titres que la fin du Ve ou celle du XVe sicle. La vrit est que, dans ce tissu complexe qu'est l'histoire, les volutions, dans les diffrents domaines, et, dans chaque domaine, diffrents niveaux, ne sont pas concomitantes. Une priodisation est d'autant plus contestable qu'elle est plus gnrale. A la limite, ce n'est plus qu'une ombre, un mot commode pour dsigner une certaine tranche chronologique mais qui serait dangereux vouloir dire plus, et dont il ne convient pas d'tre la dupe. Il est bien vrai cependant que, dans un Occident qui s'oppose l'Orient grec et qui, de l'Espagne et de l'Italie, s'tend jusqu' comprendre les pays du Nord, la Pologne et la Hongrie 2 , pendant une priode d' peu prs un millnaire qui s'bauche entre le IVe et le VIe sicle et s'efface entre le xiv* et le xvi e sicle, par-dessus la diversit des pays et des temps, se retrouve une certaine unit : ces pays et ces temps sont ceux de la Chrtient latine ; ils reconnaissent la prminence du pontife romain ; leur langue de culture est le latin ; ils ont en commun, tout le moins, certaines croyances, certaines ides et certaines lectures. Il n'est donc peut-tre pas illgitime d'embrasser d'un seul regard la culture de cette priode-l, quitte bien marquer les diffrences et les volutions. Et il semble bien naturel qu'un historien s'interroge plus particulirement sur ceux qui furent, dans l'Occident mdival, ses devanciers. Et pourtant, s'il est bien vrai que, dans la premire moiti du xix e sicle, rudits et historiens lisaient avec passion, pour mieux connatre le Moyen Age, ses sources narratives, les uns n'y cherchaient, comme Dom Bouquet avant eux 3 , que des faits , et les autres n'en retenaient que les rcits originaux. Les mdivistes de ce temps ne s'inquitaient gure des historiens du Moyen Age eux-mmes, ils se souciaient peu de leurs constructions et de leurs intentions, ils n'envisageaient pas d'ensemble une littrature historique pour laquelle, d'ailleurs, ils n'avaient mme pas de mot. Les premiers vrit.ihlement sympathiser de l'intrieur avec les historiens du Moyen Age furent quelques rudits forms l'Ecole des

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Chartes qui, dans les annes 1840, sous l'influence conjointe du romantisme et d'un catholicisme dsormais ultramontain, voulurent comprendre et rhabiliter toutes les uvres du Moyen Age, les uvres historiques comme les autres. Ils s'intressrent donc au travail et la philosophie des historiens du Moyen Age. Mais vrai dire ces historiens ne dpassrent pas le stade des intentions parce que les meilleurs d'entre eux, comme L. Gautier, pour mieux dfendre dans un large public leurs convictions religieuses, se tournrent vers des tches, qu'ils considraient plus urgentes, de vulgarisation. La rhabilitation totale des historiens du Moyen Age vint pendant la formidable rvolution qui, entre 1866 et 1876, transforma compltement la science historique franaise 4 . Ses artisans, Gaston Paris, Paul Meyer, Gabriel Monod, d'autres encore, serrs autour de l'agressive Revue critique d'histoire et de littrature, taient pntrs des perspectives et des mthodes allemandes. Us taient donc tout naturellement convaincus qu'il y avait eu au Moyen Age une littrature historique digne d'intrt. Et ce n'est pas un hasard si le mot historiographie , dans le sens de littrature historique qu'il avait depuis fort longtemps en Allemagne, apparat ma connaissance pour la premire fois en France en 1869 sous la plume de l'alsacien Rodolphe Reuss dans la Revue critique d'histoire et de littrature 6 . A la vrit, le mot historiographie est, dans le franais contemporain, d'une redoutable ambigut. Ds 1845, Bescherelle l'avait accueilli dans son dictionnaire mais, videmment influenc par l'cole polonaise dont certains membres taient venus se rfugier Paris aprs les vnements de 1830-1831, il lui avait donn le sens dans lequel Lelewel, Wronsky et Plebanski l'entendaient. L'historiographie tait pour lui l'art d'crire l'histoire , et nos dictionnaires les plus rcents rptent encore cette dfinition. Puis, aprs 1869, historiographie se rpandit avec le sens allemand de littrature historique et les historiens franais qui commencrent tudier cette littrature historique se consacraient tout naturellement 1' histoire de l'historiographie , comme les allemands cultivaient la Geschichte der Historiographie et les italiens la storia dlia storiografia . Malheureusement, lorsque Littr accueillit le mot historiographie , non pas dans son dictionnaire de 1876 mais dans son supplment de 1877, il ne lui donna pas le sens de littrature historique . Il dfinit l'historiographie comme l'histoire littraire des livres d'histoire . L'historiographie est donc pour lui ce que d'autres appelaient au mme moment l'histoire de l'historiographie. Et, depuis Littr, nombreux sont en France ceux pour qui l'historiographie est une pro-

vince de l'histoire littraire, une science auxiliaire de l'hisloire. Trois sens pour un seul mot. Et si un adjectif veut prciser de quelle historiographie on entend parler, la confusion est plus grande encore. Disant historiographie mdivale , les uns entendent aujourd'hui les uvres crites par les historiens du Moyen Age, mais d'autres pensent aux uiivres que les historiens contemporains consacrent l'tude du Moyen Age, et d'autres encore veulent plus prcisment dsigner les uvres consacres de nos jours l'tude des historiens du Moyen Age. Pour plus de clart, j'userai toujours d' historiographie dans le sens de littrature historique , et 1' historiographie mdivale ne sera jamais pour moi que l'ensemble des uvres crites par les historiens du Moyen Age. Mais le fait est aussi que, sans reculer devant d'autres ambiguts tout aussi redoutables, les Franais ont lOuvent utilis depuis un sicle, pour parler de littrature historique, ct d' 'historiographie, le simple mot d' histoire. En employant indiffremment, pour parler de la littrature historique mdivale, les deux mots d' histoi i(>j;raphie ou d' histoire , je suivrai donc un usage franais sculaire qui veut que l'tude de la littrature historique loil moins souvent 1' histoire de l'historiographie que, unit simplement, comme disait A. Lecoy de la Marche ds IB61 et comme dirent beaucoup d'autres aprs lui, 1' histoire de l'histoire . De l'histoire de l'historiographie mdivale, G. Monod avait, ds 1872, l'importance et l'enjeu. Ces travaux d'rudition et de critique, disait-il en introduisant ses Etudes critiques sur les sources de l'histoire mrovingienne, rebutent quelquefois par une apparence de scheresse et de monotonie eux qui ne les ont point encore abords. Aucune tude pouri.mt ne fait pntrer plus profondment dans la connaisince des temps passs. Le critique est oblig de vivre avec les historiens dont il analyse les ouvrages ; il cherche surprendre leur vie de tous les instants, leur manire de travailler, les mobiles cachs de leurs ides et de leurs paroles. Il Il liste la composition de leurs crits, il voit les manuscrits dposs sur leur table et les sources qu'ils consultent, il va parfois jusqu' dcouvrir quels passages ils ont lus, quels iniics ils ont mal compris. Et lorsque le critique tend cette l indc toute une poque, lorsqu'il marque les liens qui unislenl entre elles les diverses sources historiques, lorsqu'il demi ivre comment elles se copient ou s'imitent les unes les mues, comment les mmes ides, les mmes sentiments se i('ptent ou se transforment d'ge en ge, n'est-ce pas l'hiltoire mme de l'esprit humain qu'il travaille? 6 . Sous l'impulsion de G. Monod, la fin du XIXe et au dbut du xx e

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sicle, les historiens franais publiaient sur l'historiographie mdivale des travaux qui ne le cdaient en rien aux nombreux travaux parus au mme moment en Allemagne, en Angleterre, ou en Italie. Mais tandis que l'histoire de l'historiographie mdivale continuait par la suite prosprer dans ces trois pays et restait, dans les universits, l'objet d'un enseignement part entire, le moins qu'on puisse dire est qu'en France peu d'tudiants allaient au-del d'un coup de chapeau press Villehardouin, Joinville, Froissart et Commynes, et ce ne sont pas leurs matres qui les eussent encourags faire davantage. C'est que la Revue de synthse historique qu'Henri Berr avait fonde en 1900 s'interrogeait sur la thorie et la mthodologie de l'histoire, se demandait comment les historiens du XXe sicle devaient crire l'histoire. Et cette mditation passionne sur 1' art d'crire l'histoire (ou historiographie) en dtournait beaucoup, G. Monod tout le premier, de l'tude de la littrature historique (ou historiographie) des temps passs. Au mme moment, nombre de mdivistes franais commencrent fouler des champs nouveaux et immenses, comme l'histoire institutionnelle, puis l'histoire conomique et sociale, quoi tout leur temps ne suffisait pas. En outre, hritiers plus ou moins conscients des positivistes, les mdivistes franais se mfirent en gnral de ce que les gens du Moyen Age avaient pu raconter ; ils prfrrent aux chroniques la solidit des cartulaires. Surtout, l'urgence d'inventorier toutes les sources qui permissent de mieux connatre le Moyen Age exigeait qu'on ne s'attardt pas trop aux sources narratives. A. Molinier avait t l'lve de G. Monod l'Ecole pratique des Hautes Etudes. Il savait donc les vastes ambitions de l'histoire de l'historiographie mdivale. Et d'ailleurs c'est lui qui a donn la meilleure histoire de l'historiographie mdivale franaise dont nous disposions encore 7 . Mais, dans son catalogue, au lieu de s'en tenir aux historiens du Moyen Age, press par la ncessit, il a fini par rassembler toutes les sources de toutes sortes dont le mdiviste pouvait esprer tirer parti. Dans cet effort immense oh combien profitable, l'histoire de l'historiographie s'tait dilue. Dans la mesure enfin o les historiens s'intressaient encore aux sources narratives, anxieux d'atteindre ce qui avait t vraiment, ils continuaient poursuivre, dans chaque uvre, ce qui tait original et se satisfaisaient d'ignorer tout le reste de ce qu'avaient construit leurs devanciers. On sait l'importance des Grandes Chroniques de France. Elles nous donnent l'ide qu'un historien de la seconde moiti du xm e sicle se faisait de l'histoire de France, et le succs de l'uvre imposa cette ide tous les Franais cultivs

des xivB et XVe sicles. Une dition critique de ce texte capital tait donc fondamentale pour l'histoire de l'historiographie mdivale franaise. J. Viard s'y attelle et en publie le premier volume en 1921. Dans son compte rendu, L. Halphen constate que ce premier volume ne dpasse pas 585 et qu'i] en faudra plusieurs avant que l'on atteigne la partie originale de la chronique, qui n'est pour les priodes ancien ns qu'une traduction d'uvres dont le texte original est venu jusqu' nous. Sans doute et-il t plus sage, en ce temps de crise du papier et de la librairie, de condenser le dbut de la compilation... 8 . Il fallut un beau courage J. Viard pour mener bien, en dix volumes, son dition des Grandes Chroniques. La rserve des mdivistes confirma les modernistes dans leur ide qu'il n'y avait pas eu, avant les temps modernes, d'historien digne de ce nom. Le mpris des modernistes renfora les mdivistes dans leur abstention. Dans les chroniques qu'il donnait la Revue historique < n 1953, en 1957 et en 1965 encore, H.-I. Marrou dplorait de n'avoir rien recenser sur l'historiographie mdivale. I.'histoire de l'historiographie mdivale pouvait sembler un parent pauvre. A la vrit, cette carence tait plus apparente que relle, le feu couvait sous la cendre. Un grand effort rudit dont l'objet n'tait pas prcisment l'histoire de l'historiographie mdivale fourbissait les armes dont elle aurait un jour beioin. La critique des sources la plus traditionnelle, sur .le la Quellenforschung allemande, donnait de nombreux i ex les d'irrprochables ditions. En gnralisant les principes que Dom Quentin avait prconiss pour l'dition de Il Vulgate et en fondant l'Institut de recherche et d'histoire .les textes, F. Grat faisait progresser l'tude de la tradition manuscrite qui habitua les historiens ne plus considrer nnplcment une uvre sa naissance, mais tout au long de i vie et de son succs. L'archologie du livre manuscrit, laquelle Ch. Samaran donnait le nom de codicologie, habini.iii les historiens ne plus considrer une uvre en ellenii me mais dans le contexte du manuscrit o elle avait t copie. L'histoire des bibliothques enfin habituait les historiens ne plus considrer une uvre en elle-mme, mais dans I. Kintexte de toute une culture. Des spectaculaires progrs de tes disciplines, l'histoire de l'historiographie mdivale pourrait profiter ds qu'elle aurait raffirm son objet. i >r, en 1921, L. Halphen savait bien, malgr ses critiques, pie les Grandes Chroniques de France avaient un certain inieii puisqu'elles se rattachaient au grand mouvement I curiosit encyclopdique du xin e sicle dont Vincent de Dcauvais est, dans un autre ordre d'ides, un des plus illustres

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5. Anne'e 1869, p. 77, 78, 139. 6. Monod (524), 19. 7. Molinier (106), V, i-clxxxvii. 8. RH, 138 (1921), 228. 9. RH, 138 (1921), 229. 10. RH, 217 (1957), 272.

Notes de l'introduction

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reprsentants 9 . Toutefois, les historiens du Moyen Age ne retrouvrent vraiment la sympathie et la considration de leurs successeurs qu'avec, dans une certaine mesure, M. Bloch et ses Annales, et surtout avec des historiens catholiques comme E. Gilson et H.-I. Marrou. En affirmant la continuit de la tradition historique depuis Homre jusqu' nos jours 10 , H.-I. Marrou rendait aux historiens du Moyen Age leur dignit. Les mdivistes taient dsormais persuads que l'tude du pass n'avait t au Moyen Age ni dlaisse ni impuissante. Leur problme n'tait plus de se demander s'il y avait eu au Moyen Age des historiens dont l'uvre mritait d'tre tudie. Il tait de savoir quels ils furent, et quelle fut leur uvre. Assure de ses mthodes, l'histoire de l'historiographie mdivale tait plus consciente que jamais de son objet. Il m'a alors sembl qu'il n'tait peut-tre pas inutile de faire le point, et de montrer comment d'innombrables travaux franais et trangers permettaient aujourd'hui de dfinir et de situer l'histoire dans l'Occident mdival, d'y voir quels hommes furent les historiens, de bien comprendre le travail qui fut le leur. J'irai mme au-del. En effet, l'tude de l'histoire politique m'a persuad qu'en dfinitive la vie et la solidit des Etats dpend moins de leurs institutions que des ides, des sentiments et des croyances des gouverns. Mais ces mentalits politiques elles-mmes ne sont-elles pas largement faonnes par le pass que chacun se croit ? Un groupe social, une socit politique, une civilisation se dfinissent d'abord par leur mmoire, c'est--dire par leur histoire, non pas l'histoire qu'ils eurent vraiment, mais celle que les historiens leur firent. Dsireux de comprendre l'histoire du Moyen Age, il m'a sembl indispensable de considrer non seulement l'histoire au Moyen Age, mais aussi le poids qu'elle put avoir. Je suis intress par l'historien, mais plus encore par son public ; par l'uvre historique, mais plus encore par son succs ; par l'histoire, mais plus encore par la culture historique. Pour tout dire en un mot, il m'a paru lgitime et ncessaire d'envisager d'un mme mouvement l'histoire et la culture historique dans l'Occident mdival.

1. Sur tout ceci, Voss (65). 2. Guene (3), 57-60. 3. RHF, t. I, Paris, 1738, p. ix. 4. Ch.-O. Carbonell, Histoire et historiens. Une mutation idologique des historiens franais, 1865-1885, Toulouse, 1976.

Dfinition de l'histoire

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CHAPITRE QU'EST-CE QUE

L'HISTOIRE?

I. DFINITION DE L'HISTOIRE

1. Un rcit simple et vrai Dfinissant l'histoire, il suffisait l'Occident mdival de reprendre les mots mmes de l'Antiquit. Pour Cicron, les vieux historiens romains comme Caton, Fabius Pictor ou Calpurnius Piso taient ceux qui racontaient les choses , les narratores rerum l ; pour Aulu-Gelle, l'histoire tait le rcit de ce qui s'tait pass , rerum gestarum narratio2 . Dans ses Etymologies, Isidore de Sville donne la mme dfinition : Historia est narraiio rei gestae 3 . L'cho s'en rpte tout au long du Moyen Age 4 , et mme au-del. Partant de l, le sens du mot histoire a pu gauchir au cours des temps. Certains auteurs ont pu avoir une tendance toute naturelle entendre par histoire non pas le rcit des vnements, mais les vnements eux-mmes 5. Dans un mouvement tout aussi naturel, d'autres ont entendu par histoire non pas le rcit des vnements, mais l'uvre, le livre o se trouvait ce rcit 9 . Depuis le IXe sicle, les liturgistes enferment histoire dans un sens technique prcis ; ils appellent historia un rcit qui s'attache essentiellement dire la vie d'un saint et sert de base la composition de rpons qui seront dits l'office de ce saint T . Mais quoi qu'il en soit de ces glissements, gnralement parler, l'histoire est pour tout le Moyen Age ce qu'avait dit Isidore de Sville au vn e sicle, la narratio rei gestae , ou, comme dira La Popelinire au xvi e sicle, le narr des choses faictes 8 . La Popelinire dit mme le vray et particulier narr des choses faictes . En quoi il marque simplement, aprs cent autres, depuis des sicles, la qualit primordiale qui a toujours t exige du rcit historique : il doit tre vrai. L'histoire, avait dit Cicron, est lumire de vrit, lux veri-

latis . L'historien devait donc oser rien que la vrit et toute la vrit 9 . Reprenant ces mots mmes10, les traduisant u , les commentant 12 ou s'en inspirant, tout historien du Moyen Age est d'accord que l'histoire ne doit s'carter par aucun faux sentier du droit chemin de la vrit 1S , qu' estoire est raconter les anciennes choses qui ont est veraiement 14 . Aussi l'historien entend-il poursuivre la vrit de ce qui s'est pass 15 , atteindre la complte certitude de ce qui s'est pass 16, ne pas accueillir une phrase qu'il ne croie contenir vrit 17 . La rhtorique classique avait distingu Y historia, qui dit le vrai, Vargumentum, qui dit non le vrai mais le vraisemblable, et la fabula dont le rcit n'est ni vrai ni vraisemblable18. Cette triple distinction n'a pas t oublie au Moyen Age 1 9 . Mais, dans leur ensemble, les auteurs du Moyen Age n'ont retenu que l'opposition fondamentale entre l'histoire, qui s'efforce la vrit, et la fable, qui tresse des fictions20 , entre la vrit historique et la fiction21, entre l'histoire et la posie. Sans doute des jongleurs sans scrupules ont-ils pu abusivement tenter de couvrir leurs inventions du voile de la vrit, mais les historiens dnoncent leurs fables et supplient leur public de ne pas confondre, (eoffroi Gaimar marque bien ce qu'est son Histoire des Anglais : N'est pas cest livre ne fable ne sunge Histoire vraie, mais aussi simple histoire, qui entend il'abord tre crue la lettre. Lorsque les Chrtiens des premiers temps commencrent construire leur doctrine, ils miraient pu tout simplement rejeter l'Ancien Testament, dont les enseignements taient trop souvent contraires l'esprit de l'Evangile. Le fait est qu'ils l'adoptrent comme partie intgrante de leur hritage. Mais ils ne pouvaient admrttre de laisser au texte sacr sa valeur littrale, telle qu'elle s'imposait aux Juifs. Ils le soumirent donc une rininprtation radicale et cherchrent, derrire ce qu'il disait, i e qu'il voulait dire. Ds lors, un esprit chrtien fut dress i\ distinguer dans la Bible, puis dans tout texte, la lettre de l'esprit, le sens littral de l'interprtation allgorique. Or, i c sens littral, c'est ce que toute la culture mdivale appelle son sens historique. L'histoire prend les choses pour ce qu'elles sont et donne aux mots leur sens premier 23 . Mme i le mot est lourd d'interprtations allgoriques, historiquement parlant, Jrusalem n'est rien d'autre que cette cit Il ie en Palestine 24 . L'historien a pour simple ambition de donner le rcit littral de ce qui s'est pass 25 .

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Chapitre I

Qu'est-ce que l'histoire ? 2. L'espace et le temps

Dfinition de l'histoire

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Si l'on suit Hugues de Saint-Victor, la connaissance historique se rduit trois donnes fondamentales : les personnes par qui les vnements arrivent, les lieux o ils arrivent, et les temps o ils arrivent 26 . D'ailleurs, Cicron l'avait dj constat, les faits exigent qu'on suive l'ordre exact des temps, qu'on dcrive les lieux 27 . Il faut toutefois reconnatre que, gnralement parler, les historiens du Moyen Age n'ont pas ressenti comme indispensable de se situer dans l'espace. Certes, la suite d'Orose et de Bde, des historiens, surtout des historiens anglais, ont tenu donner leur rcit une introduction gographique. D'autres, comme Lambert de Saint-Omer ou Mathieu Paris, ont compris l'intrt des cartes. Mais, commenant sa chronique universelle, Otton de Freising se contente de liquider en quelques mots la description du monde et de renvoyer pour plus de dtails Orose. Et nombreux sont ceux qui ne donnent mme pas ce coup de chapeau la gographie. En faisant du lieu une donne fondamentale de la connaissance historique, Hugues de Saint-Victor se situait bien au-del de beaucoup d'historiens du Moyen Age. Par contre, Cicron avait dj surtout soulign que l'histoire tait le tmoin des temps 28 , et pendant des sicles aprs lui tous s'accordrent sur cette vidence que l'histoire s'inscrit dans le temps. Les historiens paens voyaient l'histoire du monde sous une forme cyclique. Les civilisations naissaient, fleurissaient et mouraient l'une aprs l'autre. L'histoire tudiait des temps toujours recommencs. Mais le christianisme imposait une conception linaire du temps. Toute l'histoire du monde, de sa cration sa fin, se droulait dans un seul temps. Un historien chrtien consquent devait donc suivre d'un mme mouvement toute l'histoire du monde, de sa cration sa fin. Dans les sept premiers livres de sa Chronique, Otton de Freising va d'Adam son temps, mais son livre VIII donne un rcit dtaill de la fin du monde. Au dbut de son Spculum historiale, Vincent de Beauvais dclare qu'il va dire l'histoire du monde ah initio seculi usque ad finem29 . Et de fait ce Miroir se termine par un pilogue traitant en vingt-quatre chapitres de ultimis temporihus. Pour dire les derniers temps, Otton et Vincent s'appuient sur des textes bibliques, comme pour dire les premiers temps. Joachim de Flore lui-mme ne veut rien tre d'autre qu'un rudit utilisant, pour comprendre les crits prophtiques de l'Ancien Testament et donc percer le mystre du futur, les mthodes mises au point, au xn e sicle, par la critique biblique 30 . Il n'y a pas de diffrence de nature entre histoire et

prophtie. D'ailleurs, dans les bibliothques anglaises, la fin du Moyen Age encore, livres d'histoire et prophties sont le plus souvent groups ensemble. A rigoureusement parler, pour un historien chrtien, il n'y a bien qu'un temps. Il y a cependant une diffrence fondamentale entre les choses passes et les choses venir. C'est que, ces choses venir, mme lorsque Dieu a lev un voile sur leur droulement, personne ne peut dire quand elles arriveront. Personne, par exemple, si passionnment qu'il en ait envie, ne peut esprer savoir quand le monde finira. Comme le dit Lambert de Saint-Omer : Ni un prophte, ni un ange, ni un archange, ni mme le fils de Dieu ne connat le temps du jour du Jugement, mais le Pre seul 31 . Il y a donc une grande diffrence entre les vnements passs, dont la date est assure, et les vnements venir, dont la date, pour ne parler que d'elle, est incertaine. Rsign, l'historien distingue, dans le cours uniforme du temps, le pass et l'avenir. L'avenir est le domaine du prophte, mais l'historien a dans le pass son royaume. Comme le prcise Henri Knighton dans la prface de sa chronique en reprenant Yhistoria testis temporum de Cicron mais avec le souci de lever toute ambigut : 'l'histoire est le tmoin des temps passs {testis iransactorum temporum)32. Limit au pass, l'historien entend du moins le couvrir tout entier, du commencement du monde son temps. Hlinand de Froidmont, nous dit Nicolas Trivet, a crit sa chronique ah initio usque ad tempus suum3S. Ranulf Higden s'est propos de retracer l'histoire du monde ah initio macrocosmi usque ad nostram aetatem34. Bien d'autres encore, avant et aprs eux. Dans ce tissu continu qu'est le temps pass, le seul moment dcisif est proprement parler la mort de l'historien. Tant qu'il vit, il n'a aucune raison de ne pas poursuivre son rcit. Sa mort seule y met fin. C'est ici, nous dit Guillaume de Nangis la date de 1113, que Sigebert de Gembloux a mis, en mourant, le point final sa chronique (moriens finem chronicae suae fecit)35. C'est ainsi, nous dit le continuateur de Robert de Reading, que Robert a conclu et sa chronique et sa vie (cronicarum, vitae quoque suae, finem conclusit)36. Contrairement aux paens de l'Antiquit, la conscience chrtienne mdivale a donc trs vif le sentiment de l'unit du temps pass. Et tout le travail de l'historien consistera donc conserver la mmoire de ces temps passs, memoria temporum 3T, raconter les faits des temps, gesta temporum 38, donner la description des temps, temporum descriptio39, mieux connatre la succession des temps 40 , sries temporum 41 , tablir la certitude des temps, temporum certitudo 42. En

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s'attachant surtout connatre la vrit des choses mmes, en disant son mpris de la chronologie, en proclamant son dsir d'tudier plus les faits des temps que les temps des faits 43, Pierre le Vnrable s'en prenait bien la nature de l'histoire, disait bien son hostilit l'histoire telle qu'elle tait traditionnellement conue. Il n'est pas douteux que pour tous les historiens du Moyen Age l'histoire tait, comme pour Engelbert d'Admont, le rcit des choses passes dans l'ordre o elles se sont passes 44 . L'historiographie mdivale se situa mal dans l'espace mais vit dans le temps son essence mme. Sur elle pesa la tyrannie de la chronologie.

3. L'objet

du rcit

L'historien n'est attentif au temps et l'espace que pour mieux dire ce qui s'est pass. Toute l'ambition de l'histoire mdivale est d'tre vnementielle. Les mots ne manquaient pas auxquels leur tymologie donnait vocation dsigner l'vnement. C'tait le cas de plusieurs noms forms partir de verbes signifiant arriver , se produire , comme accidere, evenire, advenue. Mais le fait est que l'emploi d'accidens ou accidentia dans le sens d'vnement historique est rarissime 45 et que celui 'eventus est peine plus frquent 46 ; quant adventus, il n'a, semble-t-il, jamais le sens d'vnement, mme si c'est parfois le cas du franais aventure 47 . Si le Moyen Age emploie peu ces mots, c'est qu'il considre beaucoup moins les vnements en eux-mmes que par rapport leurs auteurs 48. Il parle moins de ce qui s'est pass que de ce qui a t fait. Les mots le plus souvent employs sont donc des noms forms partir de verbes signifiant faire . Ainsi actus, ainsi facta, ainsi gesta, res gestae. Actus, les actes, a toujours appel la prcision de qui agit 49 . Il est rest d'un emploi plus limit. On trouve par contre plus frquemment facta et gesta qui taient, eux aussi, normalement suivis du nom de celui ou ceux qui faisaient, mais ont galement pu prendre une valeur absolue et dsigner les faits en gnral 50 . Ds l'origine, les Franais ont volontiers utilis la traduction franaise de facta et parl des faits 51 . Par contre, facta lui-mme n'a pas t trop frquent. Et en latin res gestae, gesta furent la plus courante et plus constante faon de dire faits ou vnements . Si bien que les res gestae, les gesta (au neutre pluriel), la gesta (au fminin singulier), en franais la geste ou les faits , sont les mots qui vinrent tout naturellement sous la plume de l'historien pour dsigner l'ensemble des faits dont il entreprenait

le rcit. Le franais moderne confond sous le mme mot d'histoire les faits eux-mmes et leur rcit. Mais l'allemand moderne distingue bien ce qui s'est pass {das Geschehen) du rcit qui en est fait {die Geschichte). De mme si le Moyen Age qualifie parfois abusivement ce qui s'est pass d' histoire 62 , son rcit de geste 53 , et fait donc 'historia et gesta deux synonymes H , en gnral il maintient nette la distinction entre les vnements eux-mmes {gesta) et leur rcit {historia). L'historien est celui qui dit 1' estoire d'une geste 55 , qui crit une historia de rbus gestis . Il ne doute pas un instant que sa tche ne soit de raconter les vnements. Il est mme encourag par Cicron tout dire de ce qui a t vraiment. Malheureusement, comme la multitude des vnements est infinie 56 , tout dire et tout retenir est hors de la porte des hommes. Dieu seul le peut 5 7 . Dans l'ocan des faits, l'historien doit choisir. La mmoire des temps , c'est une vidence, ne notera que ce qui est digne de mmoire C8, que les vnements mmorables B9 , insignes, que les notabilia facta, les faits notables eo . Des faits peuvent tre notables en eux-mmes. Nombre d'historiens furent ainsi attentifs aux choses tonnantes, aux prodiges, aux fais plus merveilleus qui sont advenuz en divers lieus 61 . D'autant plus que ces prodiges, ces prsages qui pouvaient annoncer aux fils des hommes des famines et des mortalits que la colre de Dieu leur envoyait pour leurs pchs devaient inciter des esprits chrtiens la pnitence 62 . D'autre part, les abrviateurs du Bas Empire, tel Festus, attachaient dj une importance primordiale aux vnements des guerres, rventus bellorum 63 . Des esprits chrtiens ne pouvaient qu'y insister encore pour montrer les misres d'un monde muable et chancelant 64. Il n'est donc pas tonnant que l'auteur de YEulogium Historiarum, par exemple, ait choisi de surtout iraiter de mirabilibus, de bellis65 . Mais puisque le Moyen Age considre moins ce qui s'est pass que ce qui a t fait, les vnements seront pour lui d'ordinaire moins remarquables par eux-mmes que par ceux qui les font. L'historien du Moyen Age s'intressera donc moins aux faits remarquables qu'aux actes des hommes remarquables. L'Eglise distingue les esprits srieux des histrions et des jongleurs en ceci que les premiers chantent les actions des princes et les vies des saints 86 . Hugues de Fleury se donne pour tche de rapporter les actions des empereurs et de quelques hommes agrables Dieu 6 7 . Mais comme les saints sont d'abord le domaine de l'hagiographe, la tche essentielle de l'historien sera de traiter des princes, des puissants. Au dbut de ses Annales, Nicolas Trivet nous dit qu'il s'attachera surtout

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l'histoire du peuple anglais, mais on comprend vite qu'il s'en tiendra ce qu'ont fait les rois d'Angleterre, quoi il ajoutera, lorsqu'ils seront venus sa connaissance, les faits mmorables des pontifes et des empereurs romains, ceux des rois de France, et ceux de quelques autres contemporains des dits rois d'Angleterre 68 . Mathieu Paris, nous dit Thomas Walsingham, a pass sa vie mettre par crit des vnements divers et tonnants, mais surtout les faits et gestes des grands, tant laques qu'ecclsiastiques69. Bien rares les historiens qui estiment ncessaire d'aller audel. Tout au plus, les lois du genre biographique les incitent-elles parfois brosser de leurs hros de plus riches portraits. Au xu e sicle, Jean de Marmoutier entendait dire ce qu'avaient fait les comtes d'Anjou, mais aussi leur vie et leurs murs 7 0 . Wace estime que les livres d'histoire sont faits Pur remembrer des ancessurs les feiz e les diz e les murs 71 . Au x m e sicle, Vincent de Beauvais retient dans son Miroir historial les faits, mais aussi les dits mmorables 7Z. De mme Joinville crit-il un Livre des saintes paroles et des bons faits de notre saint roi Louis . Les grands hommes sont donc parfois moins schmatiques. D'un autre ct, suivant l'exemple du De viris illustribus de saint Jrme, et la vanit littraire aidant, certains historiens, dont Sigebert de Gembloux est le plus remarquable, n'ont pas hsit donner des catalogues d'auteurs et tendre vers la culture leurs intrts d'historien. Il a pu arriver aussi que le got des prodiges et des merveilles dbouche sur une plus large curiosit. Ds la fin du xn e sicle, Grard de Galles, dans sa Topographia hibernica, se donnait pour tche non seulement de dire prodiges et miracles, mais encore d'tudier les murs des Irlandais 73. A la fin du xiv e sicle, Thomas Burton notait avec intrt que Marco Polo, marchand vnitien, aprs avoir voyag pendant vingt-six ans, avait dcrit les merveilles du monde, et aussi les peuples, les religions et les pays dans leur diversit 74 . D'ailleurs, dans les deux derniers sicles du Moyen Age, plus nombreux commencent tre les historiens qui donnent leur discipline un plus vaste objet. Il y a sept sortes de personnes, dit Ranulf Higden dans sa Polychronique, dont les actes sont plus souvent rappels dans les histoires, savoir le prince dans son royaume, le chevalier la guerre, le juge au tribunal, l'vque parmi les clercs, l'homme politique dans la socit, le matre dans sa maison, le moine dans son monastre. Auxquels correspondent sept sortes d'actions, savoir la construction des cits, la victoire

sur les ennemis, l'application des droits, la correction des crimes, l'organisation de la chose politique, la gestion de la chose domestique, la conqute du salut 7C . La lecture d'Aristote avait videmment inspir l'historien anglais. Ce sont des perspectives humanistes qui incitrent Leonardo Bruni s'intresser non plus simplement aux guerres, mais aussi l'histoire intrieure de l'Etat, ses institutions 76 . Donc, ici et l, la fin du Moyen Age, l'histoire se fait plus ambitieuse. Mais ces amorces reprsentent au total peu de choses. L'histoire reste pour l'essentiel la narration des faits mmorables. Et lorsque, au dbut du xvi e sicle, Jean Lemaire de Belges se donne pour but de forger une histoire totale, laquelle chose n'ha est encores attente de nul autre, que je sache, ny en franois ny en latin , n'allons pas imaginer je ne sais quelle initiative lourde d'avenir lointain. Il s'opposait simplement ceux de ses confrres qui, dans la meilleure tradition mdivale, entendaient trier les faits retenir, et affichait son ambition d'absolument tout dire, jusqu'aux plus menues particularitez de ses hros 7 7 . Condamn dire des faits, lui qui voulait pousser plus haut sa science, taler plus large son rudition et ne plus s'en tenir aux faits mmorables, il n'avait d'autre issue que les faits minuscules.

II.

PLACE DE L'HISTOIRE

1. L'histoire,

science

auxiliaire

Ecrire l'histoire n'est pas toujours un plaisir. Et pour un Guillaume de Malmesbury qui, quadragnaire, reconnat avoir dans sa jeunesse jou l'histoire 78 , tant d'autres disent plutt combien la chose est difficile, et comme ils ont pein 79. Du moins ont-ils pein, c'est leur consolation, pour le plaisir de ceux qui les liront ou les entendront. Car lecteurs et auditeurs attendaient d'abord du rcit historique ce que Quintilien demandait tout rcit, qu'il leur ft une tiistraction et un divertissement. Au xn e sicle, Ardres, les jours de pluie, trois vieux chevaliers se relayaient dire des rcits historiques pour l'amusement de leurs auditeurs , ad aurium delectationem80 . Au dbut du XIVe sicle, Saint-Denis, l'abb et les moines demandaient leur frre Yves d'crire aucun trait ou aucune ble estoire qui (leur) soient plesant or 81 ; avant et aprs lui, nombreux furent les moines dont l'intention tait, crivant l'histoire, d'offrir une rcration , recreatio , ceux qui cessaient un

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moment de travailler et de prier 82. En 1338, dans son prieur de Sixhill, Robert Manning traduisait en anglais la chronique de Pierre de Langtoft non pour les savants mais pour les humbles pour ceux qui vivent en ce pays et ne savent ni latin ni franais, pour qu'ils aient quelque plaisir (solace) 10 quand ils sont assis tous ensemble , et il leur demandait tous, dans son prologue, de prier Dieu pour lui, 134 moi qui ai pein pour votre plaisir (solace) 83. Bref, pour tous, tout au long du Moyen Age, comme le dit l'auteur du Rosier des guerres, c'est grant plaisir et bon passe temps de ouyr reciter les choses passes 84 . L'histoire n'est pas si loin de la littrature. Mais comme le rcit historique raconte ce qui s'est rellement pass, l'histoire est en mme temps beaucoup plus srieuse ; elle est moins proche de la littrature que de la science. Disant la vrit premire des choses, elle est mme, si l'on en croit Hugues de Saint-Victor, le fondement de toute science , fundamentum omnis doctrinae m. L'histoire n'tait cependant pas elle-mme une discipline essentielle, comme la thologie ou le droit. Pour les matres du xn e sicle, elle ne fut pas davantage, comme la grammaire, la rhtorique ou la dialectique, un art qui pt faire l'objet d'un enseignement particulier. Et puisqu'il n'y a de science, selon ristote, que du gnral, l'influence du Stagirite, au xm e sicle, renforait les universitaires dans leur conviction que l'histoire, qui s'attachait dire les faits passs dans leur singularit, ne pouvait tre un art 86. Et comme le classement des bibliothques, lorsqu'il y en avait un, refltait la structure de l'enseignement universitaire, les livres d'histoire n'y taient jamais, au mme moment, tous groups ensemble. Et personne ne songeait mditer sur l'histoire et sa nature. Apparemment, le dernier trait thorique sur l'histoire non pas mme compos, mais copi au Moyen Age, le fut Bnvent au vm e sicle. Il y dormait encore au milieu du XVe 8T. L'histoire n'tait pas un art autonome. Elle existait pourtant. Elle avait un nom. Elle avait son objet. Des auteurs se disaient historiens et se sentaient solidaires de ceux qui, parfois historici, cronici ou historiologi, le plus souvent chronographi ou historiographi, se vouaient comme eux l'tude du pass 88. L'histoire tait tout le moins un savoir, une pratique, et son utilit n'tait conteste par personne. Dans le prologue de son Historia pontificalis, Jean de Salisbury nous dit que son but est le 6

mme que celui des chroniqueurs qui l'ont prcd : tre utile ses contemporains et leurs successeurs. Il nous prcise mme en quoi l'histoire est utile. Elle donne des exemples de rcompense et de chtiment qui apprennent vivre. Elle rvle l'invisible divin. Elle aide tablir ou abolir les coutumes, renforcer ou dtruire les privilges 89. L'histoire sert donc la morale, la thologie et le droit. Elle est chez elle la facult de droit, la facult de thologie comme elle l'est la facult des arts. Trois sicles plus tard, dans une tout autre atmosphre, lorsque Laurent Valla crivait sa dissertation critique sur la donation de Constantin, il avait conscience que c'tait une uvre oratoire, opus oratorium, qui intressait la fois le droit canon, res canonici juris, et la thologie, res theologiae90. L encore, l'histoire tait commune la thologie, au droit et aux arts. L'histoire n'tait pas autonome. Ce n'tait qu'une science auxiliaire. Mais il n'tait pas une grande discipline qui n'et besoin d'elle. S 2. La morale et l'histoire

Pour Cicron dj, l'histoire tait cole de vie , magistra vitae 91 . Pendant des sicles aprs lui, pas un historien n'a dout que l'histoire ne dt donner la voie suivre, via vitae 92 , l'exemple imiter, exemplum vitae 93 . Il n'est pas un historien qui n'ait annonc dans sa prface son intention de donner le bon exemple , pour mouvoir a vertus ses lecteurs 94, ou, plus gnralement, d'crire pour que son lecteur voie clairement ce qu'il doit viter avec soin et ce qu'il doit principalement rechercher 95 , pour que le sage sache rejeter le mal et choisir le bien 96 . A la fin du Moyen Age, Cicron, si toutefois la chose tait possible, fut encore mieux entendu. Les historiens italiens ou allemands que la culture humaniste avait pntrs ne dsiraient pas autre chose que leurs prdcesseurs les plus traditionnels. Ils voulaient que l'histoire donnt des exemples. Ils voulaient tre professeurs de vie 97 . Sans doute un Erasme s'inquitait-il. On trouvait dans trop de livres d'histoire de bien mauvais exemples 98 . Mais sa voix restait isole. Tout historien attendait de l'histoire la rponse qu'en obtint Jean Lemaire de Belges : Histoire, que faiz tu ? Je fay les bons ensuivre " . Tout livre d'histoire pouvait donner cet enseignement, aussi bien l'histoire d'un homme que celle d'un monastre ou

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d'un peuple. Saint Paul l'avait bien dit : Quaecumque scripta sunt ad nostram doctrinam scripta sunt , Tout ce qui est crit est crit pour notre instruction 10 . L'histoire sainte, cependant, tait une mine d'exemples suivre et viter plus quotidiennement exploite 101. Guillaume de Saint-Denis, cherchant des exemples, utilisait la Bible qui lui tait familire. Mais il citait aussi les auteurs classiques et, parmi eux, beaucoup d'historiens 102 . C'est que les historiens de l'Antiquit avaient us de leur rhtorique pour satisfaire aux ambitions de l'histoire cicronienne, et, pour tous les clercs comme pour tous les lacs du Moyen Age, leurs oeuvres taient de merveilleux recueils d'exemples. Tous taient persuads qu' les lire ... devrait on exemple prendre laissier le mal et al bien tendre 103 . Les vieilles histoires plaisaient particulirement Jean de Courcy, l'auteur de la Boucquechardire, parce qu'elles avaient substance de fait de haulte mmoire, coulouree de couleur historial et oudeur de moralit 104 . Cette odeur de moralit, les adultes pouvaient la respirer, mais elle tait plus importante encore pour les enfants qu'il convenait de former. Lisant les historiens anciens ds leur plus jeune ge, les lves y apprenaient la fois rgles de grammaire et maximes de sagesse. Etudiant les nombreux discours dont ces historiens maillaient leurs uvres, ils y apprenaient mme les secrets du style 105 . Aussi n'est-il pas tonnant que la lecture des livres d'histoire soit le plus souvent prvue dans les classes de grammaire, parfois, surtout en Italie o l'enseignement de la rhtorique est toujours rest plus vivace, dans les classes de rhtorique 106 . Et les oeuvres des historiens de l'Antiquit ou les compilations d'histoire ancienne furent souvent lies, dans un manuscrit, des traits moraux 10T . Les livres d'histoire ancienne furent le plus souvent rangs avec les livres de grammaire. Les gloses dont ils furent souvent couverts ne commentaient gure que les discours 108 . Les index dont ils furent parfois pourvus n'eurent gure d'autre but que de retrouver les exemples moraux 109. Cette troite dpendance de l'histoire, de la morale et de la rhtorique eut du moins pour rsultat que l'histoire ancienne fut bien connue au Moyen Age. Tite-Live, Lucain, Salluste, Sutone, Valre-Maxime, d'autres encore, furent abondamment lus, copis et traduits. D'une faon plus gnrale, toute l'histoire resta prsente. Mais on ne pourra ds lors tre surpris de trouver l'historiographie mdivale des traits rhtoriques et moralisateurs. De plus, puisque l'historien disait la vrit pour exciter la vertu son lecteur, il fut

parfois tent de passer sous silence des faits qui lui paraissaient peu convenables no . La morale l'cartait ainsi de son devoir de dire toute la vrit. Surtout, les pasteurs d'me avaient trs vite compris que si un exemple vridique tait snlutaire, une fable bien choisie pouvait l'tre tout autant, voire davantage 111 . Or, depuis 1130 environ, la cura animarum, le souci de prcher taient devenus un des soucis majeurs des clercs 112 . Il arriva que les historiens, lorsqu'ils riaient clercs, furent plus soucieux d'efficacit pastorale que de vrit. Adam de Clermont, dans le prologue de ses Flores bistoriarum, dclarait s'tre moins attach aux faits srs qu'aux faits intressants 113 . Mme un Ranulf Higden, rapportant une histoire qu'il avait lue, n'entendait pas jurer que lout y tait vrai car, expliquait-il, l'aptre n'a pas dit : Tout ce qui est crit est vrai , mais : Tout ce qui est crit est crit pour notre instruction 114 . A servir la morale, l'hisloire avait d'abord profit. Mais la longue elle y perdit de son exigence de vrit. Son sens critique s'moussa. L'hisloire manqua sombrer sur l'ocan des exemples.

S 3. La thologie et

l'histoire

Daniel prit la parole et dit : que le nom de Dieu soit bni d'ternit en ternit ; lui appartiennent la sagesse et la force ; c'est lui qui change les temps, renverse et tablit les rois... 11B . Dieu qui mutt tempora et transfert rgna , ciic exactement Innocent I I I 1 1 6 ; Dieu qui secundum roluntatem suam transfert rgna et mutt imperia , reilouve un notaire catalan, en 1149, dans l'a peu prs de sa m m o i r e m ; Dieu qui fait les mutacions des royaumes, provinces et principaultez, et les distribue et dpart son phiisir et o bon luy semble , commente Pierre Le Baud en sa verbosit 118. Chacun sait, au Moyen Age, que ce qui iiirive arrive par la volont de Dieu. L'histoire a la noble tche de dire ce qu'a fait Dieu, gesta Dei. Elle est par essence religieuse. D'ailleurs, ds le VIe sicle, Cassiodore avait slectionn liniques historiens chrtiens dont il estimait la lecture ncessaire une formation religieuse. Parmi eux Josphe, Kusbe de Csare, l'Histoire tripartite, Orose 1 1 9 . A sa suite, tout monastre carolingien eut dans sa bibliothque une section d'historiens chrtiens 120 . Au dbut du Xe sicle, K second comte de Hollande, nous dit Jean de Beke, reconstruisit en pierre le monastre d'Egmond et le dota richement : il lui offrit entre autres le texte des quatre van-

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giles dans une reliure prcieuse, et l'Histoire tripartite 121. A la fin du XVe sicle encore, Hartmann Schedel rangeait parmi ses livres de thologie plusieurs uvres historiques 122 et certaines taient celles-l mme qu'avait retenues Cassiodore, celles de Josphe, d'Orose, et surtout l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe de Csare. Dans son Histoire ecclsiastique Eusbe n'avait pas crit une histoire de l'Eglise au sens o nous l'entendons depuis le xvi e sicle mais l'histoire de tout un peuple, rassembl en une seule Eglise, tendant vers son salut 123 . Il avait fait uvre de thologien. Aprs lui, nombre de chrtiens furent la fois thologiens et historiens. Ecrivant leur histoire, leur seul but tait de travailler la louange et la gloire de Dieu 124 . Ils situaient tout naturellement leur histoire dans une perspective thologique, au point qu'il serait vain de prtendre comprendre leurs travaux historiques une fois qu'on les aurait artificiellement coups de leurs rflexions et de leurs crits thologiques 125 . Histoire et thologie avaient des liens trs troits, ou plutt, disons que l'histoire tait trs troitement lie cette reine des sciences qu'est la thologie. Pour beaucoup, tout au long du Moyen Age, l'histoire fut, comme pour Hugues de Saint-Victor, le fondement de la doctrine sacre126. Pour beaucoup, comme pour Barthlmy de Lucques, l'histoire appartenait d'abord aux thologiens 127 . Il n'est pas difficile de dire en gnral l'affinit qui existe entre les thologiens, les historiens et la Bible, qui est P histoire divine , 1' histoire sacre , 1' histoire sainte , 1' histoire en un mot 12S . Il est peut-tre moins ais de la prciser 129 . A qui le tenterait l'influence de la Bible sur les historiens apparatrait sans doute moins forte et moins constante qu'on ne le croit souvent. Car dans les premiers sicles du Moyen Age bien rares furent ceux qui possdrent une Bible complte, une bibliothque 130 . C'tait dj beaucoup d'avoir les livres de la Bible que rclamait la liturgie, c'est--dire les vangiles, les ptres, et surtout les psaumes. La culture de l'immense majorit des laques, et mme des clercs, l'poque carolingienne encore, se nourrit moins de la Bible que du seul psautier 131 . Les livres historiques de la Bible sont connus d'une minorit, mais seul leur sens spirituel l'intresse, elle n'y cherche gure que des allgories. Si bien que, pendant longtemps, l'histoire semble rester distance de la Bible. Bde connat admirablement le livre sacr, mais rien n'en transparat dans son Histoire ecclsiastique du peuple anglais 132. Au dbut du xn e sicle encore, les uvres thologiques et exgtiques de Rupert de Deutz sont nourries des Ecritures, mais, dans son uvre historique, les citations bibliques sont rares, purement ornementales, et

l'auteur suit surtout des historiens profanes, comme SallusMais au mme moment, la rforme monastique, la multiplication des coles, l'enthousiasme que les croisades suscitaient pour les guerres d'Isral et de Juda favorisaient une meilleure connaissance de la Bible en gnral, de ses livres historiques en particulier 134 . Et si les clotres prfraient continuer en sonder le sens moral, les coles s'attachaient de plus en plus en tudier le sens littral. La science juive s'tait toujours consacre l'tude du sens littral de la Bible, au point que les Pres de l'Eglise opposaient dj au sensus mysticus le sensus juddicus 135. Mais partir du Xe sicle, en F.spagne, puis en France, les rabbins avaient approfondi la connaissance de la Bible par une systmatique approche la fois linguistique et historique, et leur effort avait abouti au commentaire de Rashi. Au xu e sicle, les coles chrtiennes tirrent un immense profit de l'exgse juive. Elles comprirent mieux la lettre de la Bible. Et jamais plus qu'en ce temps les thologiens qui s'appuyaient sur les Ecritures, les exgtes qui s'attachaient leur sens historique, et les historiens, ne furent si proches les uns des autres. Dans le livre d'histoire qu'tait bien, dsormais, la Bible, les historiens trouvaient d'abord une justification de leur discipline : Demande la gnration prcdente, et sois attentif l'exprience de tes pres... le papyrus pousse-t-il sans marais ? Le jonc crot-il sans eaux ? 136 L'homme raisonnable doit savoir le pass ; il se distingue ainsi de la brute et des animaux qui ignorent d'o ils viennent, ignorent leur race, ignorent l'histoire de leur pays, mieux mme ne veulent pas le savoir 137 . Les historiens doivent aussi la lecture de la Bible une de leurs faons d'apprhender le temps. En effet, des trois rdacteurs principaux de la Bible, les deux premiers, le Iahviste et l'Elohiste, taient des conteurs orientaux peu soucieux de chiffres et de chronologie. Le troisime au contraire, le Chroniqueur, en tait trs soucieux, et il coulait sa chronologie dans le cadre des gnrations successives. La gnalogie tait pour lui l'auxiliaire de la chronologie 138. Le lisant, les exgtes bibliques multiplirent les tableaux gnalogiques139. L'abondance des gnalogies au xn e sicle a certes bien d'autres explications, mais faut-il s'tonner que le grand moment des gnalogies soit aussi le grand moment de l'rudition biblique ? L'tude de la Bible va par ailleurs susciter, aux XIIe et x m e sicles, la cration de nombreux instruments de travail (divisions et subdivisions des textes par besoin de rfrences prcises ; confection d'index, de lexiques, de concordances...) dont l'histoire fera son profit. Mais l'utilit majeure des livres histo-

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riques de la Bible est encore de fournir l'historien le seul rcit qu'il ait des premiers temps de l'humanit. Si nous considrons, dit Alphonse le Sage dans le prologue de la Cronica de Espana, le bnfice que nous pouvons tirer des saintes Ecritures, nous voyons qu'il consiste dans le fait qu'il nous instruit sur la cration du monde, la venue des patriarches, la sortie d'Egypte, les lois donnes par Dieu Mose, le rgne des rois du saint pays de Jrusalem, leur exil, la promesse de la venue de notre seigneur Jsus-Christ, sa passion, sa rsurrection et son ascension 14 . Les coles, au xn e sicle, s'taient attaches mieux connatre cette histoire biblique. Et tout leur effort avait abouti l'uvre de Pierre Le Mangeur, en latin Petrus Comestor. Pierre Le Mangeur tait champenois, comme Rashi. Il avait reu sa premire formation Troyes, o Rashi avait vcu. Puis sa carrire avait t tout entire parisienne. En 1160, il tait dj clbre par son savoir. Quelques annes plus tard il devenait chancelier, c'est--dire coltre de Notre-Dame. Avant 1173, il avait achev son Histoire ou ses Histoires, o les gloses allgoriques ne manquaient pas mais o il expliquait essentiellement le sens littral des Ecritures. L'uvre du Matre des Histoires eut un norme succs. Elle fut si lue dans les classes qu'elle en garda le titre 'Historica scolastica141. Elle prit place, dans de nombreuses bibliothques thologiques, aux cts de Josphe, d'Eusbe et d'Orose. "L'Histoire scolastique, dans le texte latin de Pierre Le Mangeur, dans l'adaptation franaise qu'en fit Guiart des Moulins la fin du x m e sicle, travers toutes les uvres qui la copirent ou la rsumrent, fut pendant trois sicles un des piliers de la culture historique de l'Occident, continuant tmoigner avec clat des liens troits qui avaient uni, au xn e sicle, thologie, exgse, et histoire. Ce durable succs marquait aussi, malheureusement, une sclrose. Il disait comme l'histoire biblique, aprs Pierre Le Mangeur, s'tait essouffle. Ds la premire moiti du XIIIe sicle, Guillaume d'Auvergne se plaignait que certains se satisfaisaient d'avoir entendu les prliminaires de l'Ecriture sainte, tels que les Histoires ou quelques autres uvres. Le reste, ils le ngligeaient142 . Et cette sclrose fut d'autant plus rapide que, ds le xn e sicle, la thologie, de scripturaire, s'tait voulue spculative. Au moment mme o Hugues de Saint-Victor fondait sa thologie sur l'histoire, des matres des coles de Paris et de Laon, se dtournant des Ecritures, entendaient construire la leur hors du temps, sur la logique et la raison 143 . De la logique, la critique historique pouvait trs bien profiter. En 1121, pour rsoudre le problme de savoir si c'tait bien Denis l'Aropagite qui avait fond

l'abbaye de Saint-Denis, Ablard appliquait aux textes historiques qu'il avait rassembls prcisment les principes qu'il nonait au mme moment dans son Sic et non. Mais c'est un fait que la logique et la thologie intemporelle, triomphant u n s les coles et les universits, en dtournrent beaucoup le l'histoire. L'lite des clercs, voue la thologie, se Contentait de lire l'Histoire scolastique pour s'informer des temps antrieurs au Christ ; pour les temps postrieurs, la iourte chronique que Martin le Polonais crivit pour eux vers lu fin du x m e sicle leur suffisait. Encore heureux s'ils liaient ou possdaient ces deux livres. Aux XIVe et XVe sicles, beaucoup de thologiens n'avaient aucun livre d'histoire dans leur bibliothque ; beaucoup n'en empruntaient aucun 144. Et lorsque, la veille de la Rforme, les Ecritures connurent chez les thologiens un regain de faveur, l'histoire n'en profita pas. < 'omme jadis les Pres, ce ne fut pas le sens littral de l'histoire sainte, mais son sens spirituel qui intressa les iln'-ologiens. Aprs saint Paul, Erasme tait convaincu que la lettre tue, l'esprit vivifie 145 . L'esprit vivifiait mais, i itop souffler, il desschait l'histoire.

S 4. Le droit et

l'histoire

Pour dfendre leurs droits, les monastres compilrent, i partir du Xe et surtout du xi e sicle, des cartulaires ; dans l.i plupart d'entre eux, les chartes pouvaient tre prcdes d'un titre et d'une analyse plus ou moins dveloppe, mais ri les taient copies sans commentaire, et ignoraient l'histoire. A partir de la seconde moiti du xn e sicle, la renaisItnce du droit romain ne fit que renforcer cette tendance ; iiiivant l'exemple de Justinien, l'cole habitua les juristes i imlier, interprter et utiliser leurs textes dans un monde p!tt, intemporel, avec le but unique de les plier leurs besoins prsents. Science ou pratique, le droit mdival pouvait donc rejeter l'histoire. En Sicile, au xve sicle, l'histoire tait quasiment absente car la culture tait entre les mains des luristes et les juristes n'avaient pour ainsi dire, dans leurs hibliothques, aucun livre d'histoire 146 . Parfois cependant, ds le dbut du Moyen Age, des juristes IVftient prouv le besoin de mettre leurs textes en perspective historique, de mieux les situer dans le temps et dans l'espece. C'est pourquoi le Liber pontificalis accompagne souvent une collection ou des textes canoniques ; les annales carolingiennes nous sont souvent parvenues dans des manuscrits qui sont surtout ou mme exclusivement des recueils de lois O de capitulaires 147 ; la chronique saxonne est un appendice U

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au Sachsenspiegel comme le Knige Buch est un appendice au Schwabenspiegel1*8. Vers la fin du x m e sicle, Martin le Polonais donnait une histoire des papes et des empereurs aussi brve que possible, dans un opuscule dont l'auteur esprait que les thologiens pourraient l'ajouter aux Histoires scolastiques et les canonistes au dcret ou aux dcrtales 149 . Son espoir ne fut pas du, son livre eut un grand succs. Mais ce succs mme marque la modestie du rle que les juristes assignaient l'histoire. Leur suffisaient quelques noms, quelques dates, la routine d'un aide-mmoire. Dans les facults de droit, l'histoire a moins vcu qu'elle n'a survcu. L'histoire tait plus intimement et plus fructueusement lie la pratique du droit. A Farfa, la fin du xi e et au dbut du xn e sicle, le moine Gregorio di Catino, aprs avoir compos les deux cartulaires du monastre, intgrait la documentation prcdemment transcrite dans un rcit historique continu bourr de rfrences documentaires, le Chronicon Farfense 15. En 1200, Prgrin, l'abb cistercien de Fontaineles-Blanches, crivait en deux livres l'histoire de son monastre, donnant dans le premier le rcit de sa fondation et la suite de ses abbs, dans le second la liste de ses privilges et de ses possessions ; au dbut de son second livre, il encourageait ses successeurs continuer son uvre non seulement pour la rcration des lecteurs mais aussi pour la connaissance, la dfense et le maintien de nos possessions1B1 . Comme eux, d'autres compilateurs de cartulaires enchssrent leurs documents dans un rcit plus ou moins long, et plus ou moins adroit. L'occasion plus prcise d'un procs obligeait composer un dossier ou un mmoire qui, replaant les documents dans leur suite chronologique, pouvait devenir une vritable histoire. Ds la fin du XIe sicle, VHistoria monasterii Figiacensis tait une sorte de mmoire judiciaire en faveur de l'abbaye de Figeac contre celle de Conques 1B2 . Par la suite, l'augmentation du nombre des procdures crites favorisa la multiplication des dossiers et des traits historiques. Ce n'est pas un hasard si l'admirable floraison historique des annes 1090-1130 en Angleterre se situe au moment o les grands monastres, aprs la conqute, doivent dfendre leurs droits et leur existence mme : elle est en partie ne de cette ncessit 153 . Plus tard, Gervais de Canterbury fut moine Christ Church ; c'est pour en dfendre les droits contre l'archevque et s'appuyer sur des prcdents que, en 1185, la demande de sa communaut, il commena tudier l'histoire 164 . John Wessington fut prieur de Durham de 1416 1446 ; c'est en matrisant les normes archives de la cathdrale pour soutenir ses longs et nombreux procs qu'il devint un des meilleurs historiens anglais du xve sicle 155 .

L'tude du droit avait parfois pu tre de quelque profit l'historien. Aimoin de Fleury, par exemple, prparant ses uvres historiques, avait fait des fiches, agenc et cit ses sources comme le canoniste qu'il tait avait l'habitude de le faire 1Be. Mais on n'a pas assez souvent soulign combien l.i simple compilation d'un cartulaire ou l'laboration d'un dossier juridique prparaient mieux encore l'historien la matrise technique de son mtier 157 . Il lui fallait d'abord lire les documents et faire preuve de comptence palol'.niphique. Il lui fallait ensuite se faire archiviste pour les (Lisser ou les retrouver. Pour les dater, il devait pouvoir ci savoir se servir de tables chronologiques, de catalogues de papes, d'empereurs, de rois, d'vques, et mme de gnalogies familiales. De la masse documentaire ainsi rassemble ci prpare, il pouvait enfin faire la synthse, construisant des gnalogies158, crivant des histoires nourries de documents, et mme, d'autant plus que les fonds d'archives taient mieux classs et plus accessibles, de documents originaux, l'our rpondre, enfin, ses adversaires, il devait se rendre Capable, s'il en tait besoin, de dnoncer des faux ; il devait .uissi noncer des principes critiques qui lui permissent de dmontrer la supriorit de sa propre documentation. Dans 1rs coles, l'histoire trouvait vite sa limite. Mais, du cartul.iiiste au juriste et du juriste l'historien, la pratique du droit avait men sans solution de continuit une histoire richement documente, bien distincte de l'histoire rhtorique ou de l'histoire thologique, et dont en somme notre ruiliiion contemporaine s'inspire directement.

5. La conqute de

l'autonomie

Ecartele entre la thologie, le droit et les arts, l'histoire n'eut jamais, dans l'universit mdivale, qu'une place secondaire. Comme le classement des bibliothques refltait la siructure de l'enseignement, les livres d'histoire y taient, ici ci l, disperss. Mais lentement, trs lentement, les choses volurent. L'histoire conquit son autonomie. C'est d'abord que des passions nationales de plus en plus vives, cherchant enraciner dans le pass l'amour du prince et du pays, en poussaient beaucoup vers l'histoire et ne contribuaient pas peu ruiner les structures d'un enseignement que l'glise avait voulu universel. C'est ensuite que les progrs de l'Etat favorisrent la rflexion politique. Or, la rflexion politique se situait traditionnellement sur deux plans. D'une part elle entendait dterminer quelle conduite un homme politique devait tenir ; d'autre part elle s'attachait exa-

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miner et comparer les diffrentes formes de gouvernement possibles. Thorie et morale politiques pouvaient se dvelopper en dehors du temps. Un miroir aux princes ou un trait politique peuvent trs bien totalement ngliger l'histoire 1B9. Mais beaucoup taient convaincus, comme Engelbert d'Admont, que rien ne pouvait mieux que la connaissance du pass guider la dcision politique 180 . Et beaucoup, comme Marsile de Padoue, tentrent de justifier par l'histoire leurs thories politiques 161 . Mais la science politique, commence et continue ici dans le cadre de la rhtorique, l dans celui de la thologie, o elle est la thologie pratique 162 , l encore dans celui de la philosophie, o elle est la philosophie morale, se sent mal l'aise dans les structures universitaires classiques et, se dvelopper, tend les branler. Les humanistes enfin, rptant Cicron, admirant Tite-Live et Salluste, ne contriburent pas peu imposer l'ide que l'histoire tait importante et devait tre indpendante 163 . Dans ces nouveauts, tout n'tait pas profit pour l'histoire. Beaucoup d'historiens humanistes, dans leur souci passionn de la forme, s'attachrent uniquement rcrire leurs prdcesseurs et n'eurent que mpris pour l'rudition. Loin de se mettre l'cole de l'histoire, la science politique, trop souvent, l'utilisa et, se souciant peu de recherche historique approfondie, se satisfaisant de rudiments d'histoire, la ployait ses vues. L'histoire n'chappait aux thologiens et aux juristes que pour servir la science politique, historia ancilla scientiae politicae164 . Il n'empche qu'avec les humanistes et les publicistes, l'histoire fit de dcisifs progrs : au lieu de simplement enregistrer des faits et constater la volont de Dieu, elle se mit penser ; elle voulut expliquer ; elle organisa son discours autour d'une ide, ou d'un thme. Ce en quoi l'uvre de Leonardo Bruni est originale, c'est qu'elle est sous-tendue par l'ambition de montrer la construction de l'Etat florentin, le dveloppement des institutions florentines 165. De ses ambitions accrues, l'histoire tira une assurance et une dignit nouvelles. En 1437, Lapo de Castiglionchio le jeune crivait une longue lettre dont les ides n'taient d'ailleurs pas neuves. Elles avaient t cent fois, depuis Cicron, rptes tout au long du Moyen Age. Mais l'auteur, foulant un terrain o s'taient dj engags Coluccio Salutati et Georges de Trbizonde, eut du moins le mrite de grouper ces propositions disperses en un expos systmatique. Il donnait ainsi, le premier, un vritable trait sur l'histoire, ars historicaim. En 1482, Bartolommeo dlia Fonte, professeur de posie et de rhtorique l'Universit de Florence, commenait son cours annuel, o il se proposait de parler de Lucain et de Csar, par

un discours sur l'histoire. Il y exposait des vues parfaitement traditionnelles mais y donnait aussi ce qu'on peut considrer comme h premire histoire de l'historiographie 167 . Peu peu, l'histoire conqurait son autonomie, et mme l'univerlit, Ds la fin du XIIIC sicle, Nicolas Trivet nous raconte Comment, tudiant Paris, pouss par l'amour de son pays, il lisait avec passion histoires et chroniques pour en retenir tout ce qui avait trait au pass des Anglais 168. Nicolas Trivet ittit peut-tre, en son temps, une exception. Mais en Angleterre, au xve sicle, dans les Inns of Court, la majeure partie 1rs tudiants, nous dit John Fortescue, s'adonnait en semaine i ltude du droit et les jours de fte, aprs les offices, la ' iure des Ecritures saintes et des chroniques 169 . Mieux ncore. En Pologne, l'histoire devint objet d'enseignement. Matre Vincent, dit Kadlubek, mort vque de Cracovie en 1223, avait crit une Chronica Polonorum. Jean de Dabrowka, professeur l'Universit de Cracovie, en donnait du haut \<- sa chaire, en 1436-1437, un commentaire qui, copi et modifi, fut l'origine d'un vritable manuel d'histoire unii Maire largement diffus et bien propre soutenir l'orgueil polonais 17 . En 1504 enfin, une chaire de professeur d'his1 ' tait fonde Mayence. La fondation fut phmre 171 , elle marquait l'aboutissement du long mouvement qui 1 m bientt imposer l'histoire comme discipline majeure. Paralllement, les bibliothques, attentives aux volutions de i i " '-ij.;nement, refltaient dans leurs catalogues les progrs de I lilmoire. Ds 1338, le catalogue de la bibliothque de la "il M .mie avait une section d'Histori et une section de CroMais la premire regroupait simplement les nombreux mplaires de l'Histoire scolastique de Pierre Le Mangeur I". possdait le collge de thologie, et la seconde les rcs hagiographiques comme la Lgende dore de Jacques B Voragine. Par contre, dans le catalogue que les frres nus d'York dressaient de leur bibliothque en 1372 i nssaient bien, ct de sections classiques comme logiet philosophia..., grammatica, rhetorica, des sections Iles qui marquaient les progrs de l'histoire : Hystorie iastice o l'on trouve trois exemplaires de l'uvre de \.r Mangeur, mais aussi Histori gencium, Hystorie et fc En 1498, non seulement Hartmann Schedel classait 1 historiens part lorsqu'il rdigeait le catalogue de sa 1 Ihllnlhque, mais encore il y distinguait les Historici greci, 1 /.;///// veteres, les Moderniores historici, et mme les ographi et geographi112. I liiiune n'tait plus simplement servante. Mais elle ne i > pour autant ses liens ni avec la grammaire, ni avec I (nologie, ni avec le droit. Si bien que les progrs de la

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philosophie, les controverses religieuses , la pratique judiciaire 174 furent l'enclume o les historiens forgrent leurs techniques de recherche et leurs mthodes critiques. Longtemps encore l'histoire continua de vivre dans le mme environnement scientifique. Tout cependant tait chang en ceci que, majeure, elle tirait le meilleur parti des liens qui, servante, l'avaient fige.

1. Cicron (460), II, 12 ; t. II, p. 27. 2. Aulu-Gelle (443), V, 18 ; t. I, p. 234. 3. Isidore de Sville, Etymologies, I, 41 ; PL 82, 122. 4. Hystoria est rerum gestarum narratio , Green (579), 490-491. Res enim gestas scribere... proposuimus , Otton de Freising (676), VI, 23 ; p. 466. Quum historia sit rerum gestarum diligens expositio , Georges de Trbizonde (510), 509. 5. Historiae sunt res verae quae factae sunt , Isidore de Sville, Etymologies, I, 44 ; PL 82, 124. 6. Non me tamen per hec librum vel historiam texturum expectetis , Jean de Montreuil (624), II, 68. Je, Enguerran de Monstrelet... me suis entremis et occup d'en faire et composer ung livre ou histoire en prose , Enguerran de Monstrelet (473), I, 3. 7. Jonsson (37). Cette remarque a son importance : une histoire peut tre le rcit que les clercs doivent lire, la lgende d'un saint, une uvre trs prcisment liturgique. Il n'est donc pas surprenant de trouver, par exemple, dans un inventaire de bibliothque, YHistoria de Sancto Karolo Magno la sacristie, parmi les livres de chur. 8. J. Ehrard et G. Palmade, L'histoire, Paris, 1964, p. 120. 9. Historia vero testis temporum, lux veritatis, vita memoriae, magistra vitae, nuntia vetustatis... , Cicron (460), II, 9 ; t. II, p. 21. Ibid., II, 15 ; t. II, p. 31. 10. Vincent de Beauvais, Spculum doctrinale (751), III, 127 ; col. 297. Ullman (649), 50. 11. Histoire... est tesmoingz des tempoires, lumire de vrit, vie de mmoire, maistresse d'anchiennet , Chronique dite de Baudouin d'Avesnes, MGH, SS, XXV, 419. Cf. Sayers (117), 154. 12. Jean de Montreuil (624), II, 68. 13. Geste Cnutis rgis, MGH, SS, XIX, 511. Cf. Lacroix (41), 134. 14. Brunet Latin. Cf. Keuck (39), 62. 15. Sic nimirum in doctrina fieri oportet, ut videlicet prius historiam discas et rerum gestarum veritatem , Hugues de Saint-Victor (577), VI, 3 ; p. 113. Rerum gestarum veritatem prosequentes , Guillaume de Tyr (549), p. 3. 16. Desiderans in cunctis et singulis veritatis certitudinem plenius invenire , Bernard Gui, Flores chronicarum, prologue ; RHF, XXI, 692. 17. Pierre Le Baud, Chroniques, prologue ; Chauvois (695), 163. 18. Melville (347), 66. 19. Isidore de Sville, Etymologies, I, 44 ; PL 82, 124. Vincent de Beauvais, Spculum doctrinale (751), III, 127 ; col. 297. Georges de Trbizonde (510), 31. 20. Historia, que veritate nititur, et fabula, que ficta contexit , Gautier Map (500), 62. 21. Nicolas Trivet (665), 1. 22. Geoffroi Gaimar (501), 207. Cf. Sayers (117), 499. 23. Lubac (294), I, passim. Cambridge History of the Bible (252), II, 157-173.

24. Etienne de Tournai (479), 101. 25. Hystoria est rerum gestarum narratio per primam litterae signiBctdonem expressa , Green (579), 491. 26. Green (579), 491. Cf. Lacroix (41), 21, 85. 27. Cicron (460), II, 15 ; t. II, p. 31. 28. Cf. supra, n. 9. 29. Oursel (754), 262. 30. Southern (59), 173-174. 31. Lambert de Saint-Omer (640), fol. 220. 32. Henri Knighton (565), I, 2. 33. Nicolas Trivet (665), 180. 34. Ranulf Higden (699), I, 8. 35. RHF, XX, 725. 36. Flores historiarum (657), I, xiv. 37. Laurent Valla. Cf. Kelley (38), 27. 38. Lacroix (41), 19, 25. 39. Robert de Torigni (716), I, 91. 40. Manuel d'histoire de Philippe VI de Valois, prologue ; I'. Paris, Les manuscrits franais de la Bibliothque du Roi, t. V, Paris, 1842, p. 349. Egalement : Catalogue gnral des manuscrits des biblioIbques publiques de France, t. XI, Paris, 1890, p. 355. 41. Vincent de Beauvais ; Oursel (754), 262. 42. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, VI, 10 ; Chibnall (671), III, 306. 43. Quae namque utilitas est in hujusmodi re nosse quid prius <|nidve posterius gestum sit, dum vero constet quod fuerit ? Multo iiim magis gesta temporum quam tempora gestorum inquirenda fecit , l'icrre le Vnrable, De miraculis, I, 9 ; PL 189, 871. Cf. A. Guerreau, /.(/ fin du comte, dactylographi, Paris, 1975, p. 334. 44. Fowler (472), 150. 45. Veteres hystoriographos qui a primordio mundi ad sua usque tempora accidentia temporum descripserunt , Chronicon Vedastinum, MGH, SS, XIII, 677. 46. Telam eventuum , Henri Knighton (565), I, 2. . . . un Iivere engleis U il trovad escrit des reis E de tuz les emperurs Ke de Rome furent seignurs E de Engleterre ourent treu, Des reis ki d'els ourent tenu, De lur vies e de lur plaiz, Des aventures e des faiz, Cornent chascuns maintint la terre, Quel amat pes e li quel gure , Geoffroi Gaimar (501), v. 6463-6472 ; p. 204-205. J'ai ainsi que les lomps l'ont port ensuivi la mutabilit de fortune et rpt les avenl ures tant adverses que prospres, lesquelles j'ai trouv tre advenues en ladite Bretagne armoricaine durant le temps desdits rois et princes , l'icrre Le Baud, Chroniques, prologue; Chauvois (695), 162. 48. Cf. supra, n. 26. 49. Hugues de Fleury, Liber qui tnodernorum regum Francorum confine/ actus ; Vidier (178), 79. Intentio igitur nostra est vitam, mores et actus antecessorum tuorum Andegavorum consulum in propalulo demonstrare , Jean de Marmoutier ; Halphen et Poupardin (815), 163. 50. Romanorum pontificum nomina et tempora quibus Christi ecclesiae praefuerunt, necnon insignia gesta et notabilia facta quae sub 47.

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Chapitre I

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Notes du chapitre I

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eorum temporibus evenerunt scire gestiens... , Bernard Gui, Flores chronicarum, prologue ; RHF, XXI, 692. 51. Geoffroi Gaimar, cf. supra, n. 47. Wace, cf. infra, n .53. Et songer tout simplement aux Faits des Romains . 52. Cf. supra, n. 5. 53. Pur remembrer des ancessurs les feiz e les diz e les murs, les felunies des feluns e les barnages des baruns, deit l'um les livres e les gestes e les estoires lire a festes , Wace (762), III, v. 1-6 ; t. I, p. 161. 54. Historiam sive gestam Andegavorum consulum , Jean de Marmoutier ; Halphen et Poupardin (815), 163. 55. Longue est la geste des Normanz e a mtre est grieve en romanz. Se l'on demande qui o dist, qui ceste estoire en romanz fist, jo di e dirai que jo sui : Wace... , Wace (762), III, v. 5297-5302 ; t. II, p. 83-84. 56. Gesta temporum infinita pne sunt , Green (579), 491. Cum infinita sunt temporum gesta , Chronicon Turonense ; Martne et Durand (820), 917. 57. Dei potius est quam hominis omnium habere memoriam , Richard de San Germano. Cf. Schulz (296), 13. 58. In rbus magnis memoriaque dignis , Cicron (460), II, 15 ; t. II, p. 32. Memoranda tantum ea scilicet quae digna memoria esse videntur , Gervais de Canterbury (512), I, 89. 59. Actus videlicet antiquorum imperatorum et quorundam Deo amabilium virorum pariter memorabiles actus , Hugues de Fleury ; Jedin (574), p. 563, n. 20. 60. Cf. supra, n. 50. 61. Cf. supra, n. 40. 62. Robert de Torigni (716), I, 92. 63. Festus (482), 58. 64. Otton de Freising (676), II, 32 ; p. 164. 65. Eulogium (785), I, 2. 66. Sayers (117), 55. 67. Cf. supra, n. 59. 68. Nicolas Trivet (665), 3. 69. Gesta magnatum, tam saecularium quam ecclesiasticorum, necnon casus et eventus varios et mirabiles in scriptis plenarie redegit , Thomas Walsingham (744), I, 394-395. 70. Cf. supra, n. 49. 71. Cf. supra, n. 53. 72. Oursel (754), 262. 73. Grard de Galles (515), V, 7-8. 74. Scripsit de mundi mirabilibus et de diversitatibus gentium, rituum et provinciarum, sicut in peregrinatione sua vidit et audivit , Thomas Burton (738), II, 244. 75. Ranulf Higden (699), I, 34. 76v Nam cum duae sint historiae partes et quasi membra, foris gesta C domi, non minoris sane putandum fuerit domesticos status quam externa bella cognoscere , Joachimsen (92), 21. 77. Jodogne (618), 410-411. 78. Guillaume de Malmesbury (536), I, cxxii. 79. Giraud le Cambrien (515), VI, 163. Et cf. infra, n. 83.

80. MGH, SS, XXIV, 607. 81. HLF, XXXIII, 386. 82. Salmon (826), 273. Eulogium (785), I, 4. 83. Robert Manning (715), I, 1 et 5. 84. Bibl. nat., Fr. 1238, 2 v. 85. Green (579), 491. 86. Porro quarta et ultima, videlicet historialis, licet ad philosophiam non pertineat, eo quod singularia rerum gestarum tantum enarrat, le quibus scilicet singularibus secundum Aristotilem ars non est, pluriinum tamen et admirationis et recreationis et utilitatis habet... , Vincent de Beauvais ; cit par Schneider (757), 180. 87. Miglio (105), 54. 88. Guene, L'historien (9), 3-4. 89. Jean de Salisbury (629), 3. 90. Setz (647), 46, 51, 54, 83. 91. Cf. supra, n. 9. 92. Huygens (517), 99. 93. Chenu (136), 116. 94. Jean de Montreuil (624), II, 92. l . Hariulf (556), 1-2. 96. Geoffroy de Vigeois ; Labbe (818), II, 279. 97. Par ex. : Ullman (649), 329. Lhotsky (98), 67. l >8. Bietenholz (475), 17. 99. Jodogne (618), 392. 100. Rom., XV, 4. Si enim oculo rationis quae geruntur inspexeris, .i.l iloctrinam universorum quaecunque scripta sunt reperies, ut scit ii probare malum vir prudens, et eligere bonum , Geoffroy de Vigeois ; Ubbe (818), II, 279. loi. Henri de Huntingdon (564), 2. Robert de Tongm (716), 92. 102. Leclercq (170), 135-137. 10 5. Histoire ancienne jusqu' Csar; Raynaud de Lage (796), 369. 104. Monfrin (260), 163. 105. Rupert de Deutz tmoigne de la frquente lecture des discours que l.ucain fait prononcer aux hros de sa Pharsale : Cum in scholis imuque pueri lectitent ducem nobilem dicentem militibus suis... ; 'llvcstre (720), 151. 106. Hugues de Saint-Victor (577), 45. Aeneas Sylvius Piccolormni i 118), 76-77. 107. Par ex. le Compendial historial d'Henri Romain ; Dupr La Tour, I 169), 153-154. 108. Smalley (722). 109. Guene (7), 275-276. 110. lanik (646), 398-399. III < rautier Map (500), 61-62. Nicolas Trivet (665), 95. II.' A. Vauchez, La spiritualit du Moyen Age occidental, VIII'// ticles, Paris, 1975, p. 99-100. m . Melville (347), 75. 114. Ranulf Higden (699), I, 18. Cf. Taylor (700), 48. 113 I >;micl, 2, 21. 116, PL 151, 331. I I / Zimmermann (355), 49. II M Chauvois (695), 158. . 119 Caisiodore (456), I, 17 ; p. 55-57. i 'o Lame (227), 774. i || Iran de Beke (590), 61. i ' ' Sttuber (558), 128-131. i 11 Zimmermann (411), 24. i i Lacroix (41), 157, 160.

42 Chapitre I

Qu'est-ce que l'histoire ?


170. Zwiercan (760). 171. Goez (290), 31-32. 172. Guene (10), 273. 173. Kendrick (253), 114-115. 174. Kelley (38).

Notes du chapitre I

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125. Ray (52), 43-47. 126. Hugues de Saint-Victor (577), VI, 3 ; p. 116. Zinn (581), 135. 127. Barthlmy de Lucques, Historia ecclesiastica nova; Muratori, XI, 751. 128. Lehmann (46), V, 63. 129. La Bibbia (249), 134. 130. CHB (252), II, 108-109. 131. La Bibbia (249), 107-108, 297-298, 645. Riche (237), 94-95. 132. La Bibbia (249), 132-133, 632-634. 133. Silvestre (720). 134. La Bibbia (249), 645. CHB (252), II, 437, 444, 458. 135. CHB (252), II, 256. 136. Job, 8, 8-10. 137. Henri de Huntingdon (564), 2-3. Dans le mme esprit, voici plus tard Joan Margarit : Quis enim futuram agere vitam excogitat, qui diem sue nativitatis ignort aut quis quo tendat scire potest, qui unde venit nesciat ? ; Tate (620), 147-148. 138. La Bible. Ancien Testament, E. Dhorme d., t. I, Paris, 1956, p. xxxiii-xxxiv. 139. CHB (252), II, 206. 140. CHB (252), II, 470. 141. Daly (696). 142. Cit sans rfrence par J.-P. Virt, La pauvret dans l'uvre de Pierre Le Mangeur, Mmoire de matrise dactylographi, Paris, 1970, p. 17. 143. Cf. supra, n. 126. 144. Un seul exemple : J. Vielliard, Martin Talayero, familier des rois d'Aragon, socius sorbonicus au xv" sicle, Economies et socits au Moyen Age. Mlanges offerts Edouard Perroy, Paris, 1973, p. 666677. 145. Bietenholz (475), 13. 146. Bresc (191). 147. Werner (311), 145. 148. Joachimsen (92), 6. 149. MGH, SS, XXII, 397. 150. Toubert (126), I, 77-79. 151. Salmon (826), 273. 152. Molinier (106), n 1535. 153. Southern (60), 246 et suiv. 154. Gransden (89), 253. 155. Brentano (634), 331. Dobson (635). 156. Werner (427), 82-85. 157. Gent (288), 95-129. 158. G. Duby dmontre de faon convaincante que les Gnalogies angevines publies par Poupardin (279) ont t composes pour appuyer des procdures de divorce pour consanguinit. 159. Four English Political Tracts of the Later Middle Ages, J.-Ph. Gent d., Londres, 1977. 160. Fowler (472), 150 et suiv. 161. Guene (12). 162. Gent, op. cit. supra n. 159, p. xiv. 163. Gilbert (384), 203 et suiv. 164. Fueter (29), 67, 79. 165. Joachimsen (92), 21. 166. Miglio (105), 31-59. 167. Trinkhaus (444). Gilbert (384), 207. 168. Nicolas Trivet (665), 2-3. 169. John Fortescue, De Laudibus Legum Anglie, S.B. Chrimes d.. Cambridge, 1942, p. 118-119. Cf. Gent (140), 333.

A l'abri des clotres

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C H A P I T R E II PROFILS D'HISTORIENS

L'HISTOIRE,

ACTIVITE

SECONDAIRE

Sigcbert de Gembloux, dans son De virus illustrihus, mennonne de trs nombreux historiens ; il n'emploie jamais un de I ei mots forms partir 'historia ou chronica. C'est qu'il y .1. au Moyen Age, des auteurs qui crivent des uvres historiques, mais bien rares sont ceux qui se consacrent exclusivement l'histoire, bien rares ceux qui se diraient d'abord historiens. Historiographus et chronographus existent, mais sont d'un emploi relativement peu frquent parce que, proprement parler, au Moyen Age, on fait souvent de l'histoire, inais on est rarement historien. Se dire ou tre dit historien marque une activit, non un tat. L'histoire est une activit lecondaire 1 . Or, les hommes qui l'ont pratique ont t, d'un temps l'autre et d'un pays l'autre, mieux, dans le mme pays et le mme temps, de profils trs varis. Seule, cette diversit des historiens peut expliquer la diversit de l'histoire qu'ils ont

Au Moyen Age, il arrive que l'historien se dsigne ou soit dsign par des mots spcifiques qui marquent sans ambigut son activit d'historien. Ne nous attachons pas ici la diffrence de sens qui peut assurment exister, du moins jusqu'au x m e sicle, entre historia et chronica. Et retenons simplement que l'un et l'autre mots sont l'origine de plusieurs substantifs qui distinguent bien, parmi tous les auteurs, ceux qui se sont attachs transmettre, d'une manire ou d'une autre, la mmoire des temps passs. Dans les premiers sicles du Moyen Age, historiens ou chronicus ont pu tre employs. Hugues de Fleury, quant lui, usa volontiers du mot historiologus. Mais, du moins partir du xm e sicle et jusqu' la fin du Moyen Age, les deux mots les plus constants furent bien historiographus et chronographus, le premier dsignant d'abord exactement celui qui a compos une histoire et le second celui qui a crit une chronique, jusqu' ce que, par la suite, les deux mots fussent parfaits synonymes. Au dire de Thomas Walsingham, Mathieu Paris a t un historiographus ac chronographus magnificus . Historiographus et chronographus, par leur prcision, soulignent l'originalit et la solidarit du petit groupe des auteurs vous l'tude du pass. Ainsi Thomas Wykes, la fin du xm e sicle, marque-t-il bien o il entend se situer lorsqu'il dclare Venerabilis Beda, Willelmus de Newhurge, Matthaeus de Parys et plurique praedecessores nostri historiographi famosissimi gesta Anglorum sufficienter conscripserunt, nihil memorahile relinquentes . Mais il est justement remarquable qu'historiographus et chronographus sont au total d'un emploi assez peu frquent. Lambert de SaintOmer cite de nombreux historiens ; il ne donne qu' un tout petit nombre d'entre eux le qualificatif ai historiographus.

laite.

I. A L'ABRI DES CLOITRES

S 1. Evques et

chanoines

Les historiens que cite Sigebert de Gembloux dans son /V viris illustrihus pour les premiers sicles du Moyen Age 'MU presque exclusivement des vques, comme Hydace au v" sicle, ou Grgoire de Tours au VIe, ou Frculphe au IXe. Il est vrai que les vques ont alors le rare privilge d'tre instruits, de pouvoir disposer de bonnes bibliothques et d'tre, par leur position, au fait des grandes affaires de leur temps. C'est un des traits du remarquable piscopat allemand des xi e et xn e sicles qu'il fournit encore des historiens. Un Thietmar, vque de Merseburg, et surtout un Otton, vque de Freising, furent des historiens de premier plan, qui dominrent leurs contemporains par la supriorit de leur information, crite ou orale, et la hauteur de leurs vues. Ds l'poque carolingienne cependant, un vque fut un homme trop occup pour se consacrer en gnral lui-mme l'histoire. Mais il en encouragea trs souvent, autour de lui, l'tude, car au moment mme o il rorganisait son glise, o il en reconstruisait les btiments, o il en restructurait l'espace sacr, l'histoire lui tait indispensable pour l'ancrer dans le temps, pour retrouver le nom et la figure de ses prdcesseurs, en tablir la continuit, en prouver la saintet et remonter par eux la saintet des aptres et des

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Chapitre II

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martyrs. Aussi, dans de nombreuses cits d'Occident, des chanoines, s'inspirant du Liber pontificalis de Rome, utilisant la bibliothque et les archives de leur cathdrale, tirant mme quelquefois parti des tombeaux et des ruines, crivirent l'histoire de leur diocse ou, plus prcisment, de ses vques. Tel le Liber pontificalis rdig par Agnellus, Ravenne, entre 830 et 846. Tels les Actus pontificum du Mans et les Gesta pontificum d'Auxerre rdigs l'un et l'autre par des chanoines de la cit, entre 832 et 863 pour le premier, vers 873-876 pour le second 2 . Aux Xe et xi e sicles, les chapitres cathdraux continurent tre d'actifs centres historiques. Flodoard, chanoine de Reims, achevait son Historia ecclesiae Remensis en 948. Bertharius, chanoine de Saint-Vanne, composait l'histoire des vques de Verdun au dbut du Xe sicle. En 1066-1067, Adam tait attir de Bamberg Brme par l'archevque Adalbert ; il y devenait chanoine et y crivait les Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum s. Dans le mme temps, des chanoines d'Auxerre continuaient, pontificat aprs pontificat, l'histoire des vques d'Auxerre. Leur intrt faiblit si peu que le seul manuscrit qui en subsiste fut copi en 1167, et d'autres notices lui furent mme ajoutes plus tard. Mais cette continuit fait figure d'exception. Il y avait alors beau temps que, gnralement parler, l'histoire avait dsert les chapitres cathdraux. Les chanoines ne pouvaient plus s'appuyer sur des bibliothques dsormais trop pauvres et trop peu fournies d'ouvrages historiques. Surtout, leur glise ne leur inspirait plus un amour assez vif pour qu'ils se penchent sur son pass. En Romagne, au XIVe sicle encore, des chanoines furent assez souvent historiens. Mais lorsque, Csne, vers 1334, le chanoine Francesco entreprenait de mettre en ordre toute la production historiographique de la ville depuis le XIIe sicle, il s'appuyait sans doute sur l'institution capitulaire mais l'amour de son glise le poussait moins que celui de sa commune 4 .

2. Moines Les tudes historiques avaient dsert les chapitres cathdraux parce que, surtout partir de l'an mille, elles avaient trouv dans les monastres leur foyer de prdilection. Certes, tout monastre ne fut pas, loin de l, un centre historiographique. Il ne faut mme pas s'imaginer qu'un monastre mdival tait ncessairement un centre culturel. Sans doute les ncessits de la liturgie imposaient-elles normalement aux moines de savoir lire. Mais la lecture et l'criture taient

apprises sparment, et il est sr que beaucoup de moines ne savaient pas crire. En 1289, dans le diocse de Constance, Il majorit des membres du prieur augustin d'Ittingen, prieur en tte, ne savait pas crire, manquait de la scribenii peritia ut devait, pour signer un acte, recourir aux services d'un notaire de la curie bloise 5 . A Saint-Pons, prs de Nice, en 1320, sur dix-huit moines dont dix taient certainement des prtres, deux seulement taient capables d'crire 6 . Il s'agit Ed d'criture courante. Le nombre de moines qui pouvaient calligraphier un manuscrit devait tre plus rduit encore. Tout moine n'est pas un scribe, tout monastre n'a pas un \criptorium. Et tout scriptorium n'eut pas l'ambition de cultiver l'hisloire. L'atmosphre proprement bndictine fut trs favorable son tude. Par contre, la spiritualit clunisienne ne l'encourageait gure. Cluny avait un trs actif scriptorium et une superbe bibliothque o l'on trouvait les grands historiens de l'Antiquit paenne, Salluste, Tite-Live ou Sutone, et les grands historiens chrtiens, Josphe, Eusbe ou Orose. Mais le souci primordial des Clunisiens tait la perfection du culte, qui exigeait la matrise de la langue latine, et donc l'tude approfondie des classiques. Ils cherchaient d'abord, chez les historiens paens, des leons de style 7 . D'autre part, la rflexion clunisienne se souciait peu de chronologie 8 , _ enten l.nt retrouver Dieu au-del du temps et de l'histoire et, dans la mesure o elle s'attachait au pass, portait plus la philosophie de l'histoire qu' la recherche historique. Aussi Richard le Poitevin est-il, au XIIe sicle, le seul historien d'obdience strictement clunisienne 9 . Saint Bernard se mfiait, disait-il, de la culture. Les statuts dfl l'ordre cistercien interdisaient tout abb, moine ou inivice d'crire des livres sans l'autorisation du chapitre gnral des abbs. Guillaume de Newburgh, qui tait luimme chanoine au prieur augustin de Newburgh, raconte Comment, en 1196, Ernald, abb du monastre cistercien de Rievaulx, lui demanda d'crire son histoire d'Angleterre, non us que les talents ncessaires manquassent Rievaulx mais parce qu'il ne voulait pas que ses propres moines le fissent10. L'histoire aurait pu vgter dans les monastres cisterciens. En fait, de nombreux abbs cisterciens crivirent ou firent 11 rire, tout le moins, l'histoire de leur propre maison depuis M fondation, par pit, et pour dfendre ses droits 11 . Mieux incore. Saint Bernard lui-mme avait encourag Ailred, abb de Rievaulx, crire, et celui-ci n'hsita pas crire des livres, et mme des livres d'histoire 12 . En 1155-1157 il '^imposa le rcit de la fameuse bataille de l'Etendard o, m 1138, l'arme anglaise avait mis en droute l'envahisseur

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cossais. D'une faon gnrale, l'amour du pays et la haine de l'cossais aidant, les jeunes abbayes cisterciennes du nord de l'Angleterre furent au XIIC sicle d'actifs foyers d'histoire anglaise en gnral et d'histoire northumbrienne en particulier 13 . Vers 1165-1170, le scriptorium de l'abbaye de Sawley produisit deux livres qui formaient un pais dossier sur l'histoire de la Northumbrie 14 . Au mme moment ou presque, en 1161, au Danemark, l'vque de Roskilde donnait aux Cisterciens le monastre de Soroe et confiait leur rudition le soin d'crire les annales du royaume15. Au Danemark comme dans le nord de l'Angleterre, au xn e sicle, l'ordre nouveau portait les jeunes passions nationales. Et vers 1200, dans l'ensemble de l'Occident, les scrupules qu'avaient eus, faire de l'histoire, les premires gnrations cisterciennes taient partout apaiss. Les uvres de Raoul de Coggeshall, d'Hlinand de Froidmont, d'Aubri de Troisfontaines et de tant d'autres cisterciens vinrent grossir la production historique monastique sans que rien, d'ailleurs, les distingue des travaux bndictins. Il est traditionnel de noter, partir du x m e sicle, l'essoufflement de l'historiographie monastique. Sans doute les monastres n'eurent-ils plus alors la quasi-exclusivit de l'histoire savante qu'ils s'taient un moment assure. Mais Ranulf Higden, qui passa, pendant plus de soixante annes, le plus clair de son temps dans le scriptorium de l'abbaye bndictine de Saint-Werburgh, Chester, fut un des plus grands historiens du xiv e sicle. Mais au dbut du XVe sicle, l'histoire est bien vivante Saint-Denis comme Saint-Albans le, elle est pratique avec matrise aussi bien par Aimeri de Peyrat, abb de l'abbaye clunisienne de Moissac que par Thomas Burton, abb de l'abbaye cistercienne de Meaux, en Angleterre. Mais les monastres bndictins rforms sont au xve sicle, en Autriche et en Allemagne mridionale, de trs actifs centres historiographiques17, et Jean Trithme, qui meurt en 1516 aprs avoir t abb de Sponheim, puis abb du monastre des Ecossais Wrzburg, est encore le type mme de ces historiens monastiques dont les traits, depuis l'an mille, n'ont gure chang. V. H . Galbraith se plaisait affirmer que la tche d'crire l'histoire avait t confie, dans les monastres, aux misfits, aux rats 18 . Ne nous laissons pas abuser par l'humour oxonien du grand historien parlant ses collgues de leurs lointains prdcesseurs. En fait, le moindre des historiens monastiques tait dj au-dessus de beaucoup de ses frres par le simple fait qu'il travaillait au scriptorium. Il s'y consacrait la pnible et noble activit de copiste. Il tait toujours un technicien de l'criture, un calligraphe dou au point d'tre

parfois, comme Admar de Chabannes 19 et surtout Mathieu Paris 20 , un vritable artiste. Mais souvent les qualits des historiens monastiques furent assez clatantes pour qu'on leur confit des responsabilits bien suprieures celles de simple scribe. Beaucoup furent ainsi chefs du scriptorium. Et Abbon fut coltre Fleury comme Sigebert le fut Gembloux ; les techniques et la littrature du trivium leur taient donc familires. Guillaume fut bibliothcaire Malmesbury 21 comme Ranulf Higden le fut Chester 22 ; ils pouvaient matriser sans effort une vaste culture livresque. Avec le titre de chimiliarchus, Helgaud tait Fleury gardien des reliques et du trsor 23 ; avec celui de custos, Gislebert avait Saint-Trond la responsabilit des archives, du trsor et des reliques 24, c'est--dire que lui taient familiers non seulement les documents originaux mais encore la littrature hagiographique lie aux restes prcieux dont il avait la garde. Helgaud fut aussi prchantre Fleury, comme Thomas Walsingham le fut plus tard Saint-Albans 25 et comme Michel Pintoin fut chantre Saint-Denis 2 * ; ils taient donc verss dans la musique et la liturgie. En somme, l'histoire n'tait qu'une des activits parmi bien d'autres auxquelles se livrait, avec ou sans le titre 'armarius, le moine dont ses talents avaient fait, dans son monastre, le dpositaire de tout le patrimoine intellectuel, le gardien des manuscrits, le responsable du bon tat et de la bonne qualit des textes, de l'enseignement et du chant, de la lecture et de la liturgie, celui enfin qui organisait et dont dpendait l'essentiel de la vie monastique 2T . Il tait normal que ce moine ft au centre de la vie de relations du monastre, au courant de toutes les nouvelles, et charg, presque officiellement, de les recueillir 2S. Plus le temps passait et plus, mme, la position de l'historien semblait s'lever. Aux xiv e et xve sicles, avec le titre de sacriste ou de bursarius, il fut souvent charg d'administrer le temporel de son monastre 29 ; ses capacits juridiques et administratives en firent souvent un prieur ou un abb 30 qui savait ce qu'taient des papiers, et un dossier. Les historiens monastiques ne sont pas des rats. Ce sont tout simplement des intellectuels de talent, et mme parfois des administrateurs comptents. La position dominante de l'historien dans son monastre explique le premier trait de l'histoire monastique : elle est collective, elle est le fruit d'un travail d'quipe. Pour crire ses Gesta Francorum, Aimoin a t aid par de nombreux moines de Fleury qui ont lu et corrig les textes, et choisi les extraits 31. A San Vincenzo al Volturno, le moine Jean a certes t le matre d'oeuvre du Chronicon Vulturnense ; il en a mme compos les prologues et les notices les plus

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importantes ; mais deux confrres de son ge ont crit le reste, sept autres, dont trois plus jeunes, ont prpar les documents, et ce sont encore des collaborateurs diffrents qui ont incorpor au dbut du texte des extraits moraux et liturgiques, prpar les rubriques, ralis les miniatures 32 . De mme faut-il voir Saint-Albans, autour de Mathieu Paris, un essaim de moines l'aidant composer, crire et illustrer son uvre 33 . En ngligeant souvent de donner le nom de V auteur auquel l'rudition contemporaine attache tant d'importance, en ne retenant que le nom du monastre o l'uvre a t labore, le Moyen Age marquait bien ce qu'est d'abord l'histoire monastique : un travail d'atelier. A la tte de cet atelier, le responsable de l'uvre peut bon droit en tre dit 1' auteur . Mais comme cet auteur, chef du scriptorium et scribe lui-mme, en copie souvent tout ou partie, il 1' crit ainsi dans les deux sens que le mot avait trs couramment depuis l'Antiquit, ceux de composer et de copier. L'historien peut vraiment tre dit scriptor. A la vrit, le mot n'est pas trop souvent employ au Moyen Age. Scribere et scriptor sont trop ambigus. Les esprits exacts en souffrent. Mathieu Paris avait crit sa Chronica majora dans les deux sens du terme. Scriptor venait donc tout naturellement sous sa plume : scriptor hujus libri , hujus paginae scriptori . Mais le scribe qui reproduisit plus tard son manuscrit autographe prit bien soin, retrouvant ces passages, d'crire : confector hujus libri , hujus paginae compositori . Voulant donc rendre au copiste ce qui est au copiste et l'auteur ce qui est l'auteur, le Moyen Age n'a pas trop us de scriptor pour dsigner l'historien. Mais le fait demeure que l'histoire mdivale prend ses racines dans la copie et en reste profondment marque. En effet, les scribes pouvaient tre mdiocres, tourdis et passifs. Mais ds l'poque carolingienne les meilleurs d'entre eux surent prendre initiatives et responsabilits. Us refusrent d'abord de copier sans comprendre, faisant les corrections ncessaires, comparant mme, lorsqu'ils le pouvaient, deux manuscrits diffrents, se livrant ainsi un vritable travail d'dition et de critique. D'un autre ct, ils ne se contentaient pas de copier une uvre ; ils en copiaient plusieurs la suite pour constituer un dossier ; ils extrayaient d'une ou plusieurs uvres les passages qui rpondaient leur dessein ; ils copiaient ces extraits la suite, ajoutaient quelques mots, quelques phrases de liaison... Par transitions insensibles notre scribe tait devenu historien. Parce qu'il tait scribe lui-mme et parce que ses aides taient dresss lui fournir des extraits, l'historien monastique en venait tout naturellement composer une uvre d'extraits juxtaposs. A l'poque carolingienne, excer-

pre dsignait cette technique de composition fondamentale dans la culture mdivale. Au xn e sicle, excerpere et excerptor ont quasiment disparu au profit de compilare et compilator. Au xin e sicle, compiler apparat en franais 34. Il est de bon ton, depuis le xvi e sicle, de stigmatiser le caractre de compilation de trop d'histoires mdivales. Mais aprs tout, entre une compilation du xn e sicle et telle thse rudite du XIXe ou du XXe sicle, la seule diffrence est que la thse moderne produit ses extraits en notes, les appelle citations et leur donne souvent des rfrences plus prcises. La diffrence est de prsentation mais l'intention est la mme : comme l'rudition moderne l'histoire monastique mdivale se veut savante. Et nous devons prendre les grandes compilations monastiques pour ce qu'elles voulaient tre : le produit achev d'une histoire savante. Cette histoire savante ne nglige pas forcment le prsent. Sigebert de Gembloux est un crivain engag, un polmiste anti-grgorien ; aprs avoir crit ses Gesta regum Angjorum, c'est--dire une histoire d'Angleterre jusqu'en 1120, Guillaume de Malmesbury entreprend une Historia novella qui raconte les vnements contemporains et est en mme temps un pamphlet en faveur de Robert de Gloucester ; et Mathieu Paris prend visiblement plus de plaisir raconter son poque que les temps anciens. Mais Ranulf Higden qui, vivant pourtant les grands moments du rgne d'Edouard III, n'a aucun intrt pour les vnements contemporains 35, est plus reprsentatif, car d'une faon gnrale les moines, qui ont peu de got pour les choses du sicle et sont des intellectuels de scriptorium, mettent tout leur effort reconstruire le pass. Ils le font avec les archives de leur monastre et surtout avec les livres de sa bibliothque ou des bibliothques voisines. L'histoire monastique est une histoire livresque. Cette histoire savante et livresque est enfin marque par un obsdant souci de la chronologie. Certains moines des premiers sicles chrtiens avaient prtendu, pour mieux vivre leur foi, refuser la culture. Us avaient pu se passer de tous les livres sauf d'un seul : un calendrier qui leur permt de fter Pques, chaque anne, le mme jour que tous leurs frres chrtiens. Les exigences de la liturgie rintroduisirent ainsi dans les monastres la culture tout entire, car l'tablissement d'une table pascale posa des problmes assez complexes pour susciter le dveloppement d'une discipline, le comput, qui mettait en jeu toutes les connaissances scientifiques de ces temps. De plus, l'adoption d'une re chrtienne exigeait qu'on st avec certitude en quelle anne le Christ tait n. Or, la solution de ce problme central dpendait d'une confrontation ardue entre les textes scripturaires d'une part,

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les donnes du calendrier de l'autre. Dbats et incertitudes durrent des sicles. A la fin du xi e sicle, Marianus Scotus construisait sa chronique en partant d'une anne de l'incarnation de vingt-deux ans antrieure la date traditionnelle. Certains historiens le suivaient encore au xn e sicle. C'est dire que le problme scientifique n'tait toujours pas, ce moment-l, rsolu. Beaucoup taient convaincus que l'anne de l'incarnation traditionnellement adopte tait fausse. Mais comme elle tait maintenant trs gnralement reue, le dbat perdit de son intrt, la fivre computistique tomba x . Il n'empche que pendant des sicles la science du comput et le souci du temps, aiguillonns par la passion de la liturgie, avaient profondment marqu la culture monastique. Aprs Bde, de nombreux historiens monastiques, comme Abbon de Fleury ou Sigebert de Gembloux, furent des virtuoses du comput. Il n'est pas tonnant que leur histoire ait pouss si loin le souci de la chronologie. Si passionn d'histoire que ft un moine, il tait pourtant d'abord un moine. Il n'y pouvait et voulait donc consacrer qu'une faible partie de son temps. Il devait passer de longues heures prier. Les nombreuses occupations de Suger, nous dit son biographe, le frre Guillaume, ne l'empchaient pas d'tre assidu aux offices ; et il ne se contentait pas d'couter en silence, il tait le premier lire et chanter ; il se pntrait aussi des saintes critures ; et comme sa mmoire tait sans failles, il savait par cur textes sacrs et liturgiques 37 . Suger tait un historien de type un peu exceptionnel, ce n'tait pas un historien de scriptorium. Mais mme un historien de scriptorium ne passait pas tout son temps, au scriptorium, faire de l'histoire. Sur les trente-cinq uvres de Bde, vingt commentent les critures, six sont consacres au comput et la mesure du temps, deux l'hagiographie, etc. ; deux seulement sont des uvres historiques 38 . Lorsque, la fin de son De virs illustribus, Sigebert de Gembloux donne sa propre bibliographie, il numre ses manuels scolaires, ses crits polmiques, ses commentaires scripturaires, ses tudes liturgiques, il dtaille ses uvres hagiographiques, il commente longuement ses recherches sur le comput ; mais il dit d'un mot sa chronique. Guillaume de Malmesbury trouvait fort bon, dans sa jeunesse, de jouer l'histoire , mais, au seuil de la quarantaine, il jugeait plus convenable de commenter Jrmie 39. Pour un moine, l'histoire ne pouvait tre une passion exclusive. Ce n'tait mme pas une occupation essentielle. C'tait bien une activit secondaire. Le temps qu'il consacrait l'histoire, un moine n'avait d'ailleurs pas le sentiment de le voler Dieu, car l'histoire n'tait pour lui qu'une autre faon de le louer et de le

servir. En effet, tudiant l'histoire, il n'est pas exclu que les moines aient song quelque puissant, ou aux bienfaiteurs de leur monastre 40 . Il n'est pas exclu non plus qu'ils aient parfois eu l'ambition d'instruire un plus large public, comme le prouvent leurs uvres en langues vernaculaires, moins rares qu'on ne le croit souvent 41 . Mais d'une faon gnrale l'activit historique d'un moine s'inscrivait strictement dans le cadre de son monastre : il tait encourag par l'abb et ses frres ; il crivait pour eux ; il voulait leur fournir des textes mditer, mieux mme, des textes qui pussent tre lus la collation ou au rfectoire. L'histoire d'Orderic Vital tait lue ses frres au fur et mesure de sa composition. Elle avait, dans l'esprit de son auteur, une destination fondamentalement liturgique 42 . La culture liturgique des historiens et la fonction liturgique de leur uvre donnent l'histoire monastique un caractre liturgique qui a rcemment t mis en valeur. R. D. Ray a observ que le systme de ponctuation d'Orderic Vital, la qualit de sa prose rime, le choix mme de ses sources seraient incomprhensibles si l'on ne tenait pas compte du but de l'auteur : fournir ses frres le texte d'une lectio. Par exemple, Orderic sait fort bien ' que Foucher de Chartres donne le meilleur rcit de la premire croisade et que Baudri de Bourgueil est plus loin de la vrit ; il suit pourtant Baudri, dont le texte est mieux adapt son propos liturgique 43 . Si bien que, d'une faon gnrale, comme le dit L. Arbusow, l'diteur d'un historien mdival devrait en bonne mthode retrouver non seulement les phrases qu'il a empruntes d'autres historiens, non seulement celles qu'il a tires de la Bible et des Pres, mais aussi toutes celles qu'il faudrait aller chercher dans les textes liturgiques qu'il pratiquait quotidiennement 44 . Enfin, comme la liturgie, l'hagiographie donne de sa couleur l'histoire monastique. En principe, hagiographie et histoire sont deux genres distincts. Le but de l'hagiographe est d'lever et d'instruire son lecteur en lui disant les vertus et les pouvoirs surnaturels d'un saint. Il multiplie donc exhortations et sermons, qui n'ont pas leur place dans un texte historique. Bde a crit trois fois la vie de saint Cuthbert : d'abord, entre 705 et 716, en 976 hexamtres ; puis, en 721 au plus tard, une plus longue Vie en prose ; enfin, entre 725 et 731, dans les derniers chapitres du quatrime livre de son Histoire ecclsiastique du peuple anglais 45 . Or Bde supprime de son Histoire tous les sermons et toutes les exhortations de la Vie en prose. Attentif instruire, l'hagiographe est moins intress par les traits individuels d'un homme que par un type de saintet, un catalogue de vertus. Alors que le temps est une donne fondamentale de l'histoire, l'hagiographie est

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intemporelle 46 : Bde ne donne pas dans sa Vie de saint Cuthbert en prose des dates qu'il fournit dans son Histoire. Par contre, il raconte longuement dans la Vie l'enfance de son hros, qu'il ne juge pas bon de reprendre dans l'Histoire. Un rcit hagiographique et un rcit historique ont chacun leur propre matire, et lorsqu'Helgaud de Fleury compose sa Vie du roi Robert le Pieux sans faire mystre de ses intentions hagiographiques, il dit longuement les vertus du roi mais passe explicitement le reste, c'est--dire ses combats dans le sicle, ses ennemis vaincus, les honneurs acquis par la force et l'intelligence, qu' (il) laisse aux historiens le soin d'crire 47 . Les rcits hagiographiques sont aussi pleins de miracles et font constamment intervenir des forces surnaturelles qui sont, en gnral, dans les crits historiques, beaucoup plus discrtes. A. Momigliano a observ que l'invasion des diables dans la littrature avait prcd et accompagn l'invasion des Barbares dans l'Empire romain ; mais que leurs bataillons avaient respect les genres littraires, en s'tablissant massivement dans la biographie et en ne faisant que d'occasionnelles irruptions dans les annales 48 . Enfin, plus soucieux de ce qui a d tre que de ce qui a rellement t, un hagiographe aussi scrupuleux qu'Hucbald de Saint-Amand ne croit pas contrevenir la foi catholique lorsque, la matire lui manquant , il emprunte d'autres vies. Il le dit expressment 49 . Cent autres le font sans le dire, et d'autant plus aisment que leur mmoire a emmagasin, lues et relues, d'innombrables vies de saints 50 . Au total, la diffrence peut tre nette entre hagiographie et histoire. Donnant les sources de ses exempla, Etienne de Bourbon prend bien soin de distinguer les histoires, puis les chroniques, et enfin les vies, les passions et les miracles des saints B1. Cependant, dans le monastre, les uvres historiques ont le mme souci d'dification que les uvres hagiographiques, elles ont la mme fonction liturgique, elles sont destines au mme public, elles sont crites par les mmes auteurs qui, de surcrot, sont hagiographes avant d'tre historiens et, comme Eadmer par exemple, doivent souvent l'hagiographie leur formation d'historien 62 . II tait invitable que les moines trempassent leur plume historique dans leur encre hagiographique, Dj le style des Histoires de Grgoire de Tours, que l'rudition moderne a trop souvent qualifi de simple et naf, tait proprement le style d'un rcit hagiographique 63 . La forme, mais aussi le fond : Orderic Vital avait l'ambition d'crire une simple histoire ; il dut peu peu cder la pression de ses frres qui lui reprochaient non seulement de consacrer l'histoire trop de temps, de ne pas assez copier de manuscrits liturgiques et hagiographiques,

mais aussi d'crire une histoire o les allgories, les miracles, le surnaturel tenaient trop peu de place. Encore cda-t-il si peu, et de si mauvais gr, leurs objurgations, que son uvre trop personnelle n'eut, dans les monastres, aucun succs M . L'empreinte de l'hagiographie sur l'histoire fut parfois plus profonde encore. Lorsque, la fin du xi e sicle, des moines de Saint-Germain-des-Prs continurent l'uvre d'Aimoin, ils disposaient pour la premire moiti du IXe sicle d'uvres historiques qu'ils suivirent tout naturellement. Mais pour la plus grande partie de la seconde moiti du IXe sicle, ils en furent rduits des sources hagiographiques 55 . Us n'y virent d'ailleurs aucun inconvnient et, d'une faon gnrale, penchant ou ncessit, les historiens monastiques n'hsitrent pas truffer leur uvre historique d'extraits hagiographiques. La limite n'tait dcidment pas nette entre hagiographie et histoire. D'ailleurs, en 1338, la bibliothque de la Sorbonne, les uvres hagiographiques comme la Lgende dore de Jacques de Voragine taient groupes dans une section de Chroniques 68 ; au xve sicle, William Worcestre ne trouvait rien d'trange dire qu'il avait trouv dans la bibliothque d'un couvent un livre de chroniques traitant de la vie des saints d'Angleterre 67 . Tout le Moyen Age admettait ainsi les rapports privilgis que la religion avait tisss entre l'hagiographie et l'histoire. Si rudite et savante que ft l'histoire monastique, elle n'tait en mme temps qu'un sous-produit de la religion58 .

S 3 . Frres Au xin e sicle apparurent les Mendiants, dont le moins qu'on puisse dire est que l'histoire n'tait pas au centre de leurs soucis. Il y eut donc au total, chez les dominicains et les franciscains, un nombre infime de frres la cultiver. Il y en eut cependant, qui, ports par les temps nouveaux et la spiritualit de leur ordre, donnrent l'histoire un autre visage. Au milieu du x m e sicle, le dominicain Vincent de Beauvais vint bout de composer un norme Miroir o il voulait que se refltassent toutes les connaissances de son temps. La partie de cette encyclopdie qui disait l'histoire universelle tait trs proche encore de la tradition monastique : l'histoire y tait la fois savante et religieuse. Le Spculum historiale ou Miroir historial est en effet une magistrale compilation rudite que seule a pu raliser une quipe dont Vincent de Beauvais avoue lui-mme n'avoir t que le matre d'uvre 59 . Mais en mme temps il donne plus de 500 rcits hagio-

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graphiques qui font de ce recueil l'un des lgendiers les plus importants du Moyen Age 6 0 ; il pousse l'histoire du monde, s'appuyant sur des textes bibliques, jusqu' sa fin61 ; une atmosphre religieuse l'imprgne tout entier. Au xiv e sicle, l'histoire de Bernard Gui n'est pas moins savante ; celle de Nicolas Trivet, qui n'tudie l'Antiquit que pour mieux comprendre Augustin 62 , n'est pas moins religieuse. Et pourtant, si savante et religieuse qu'elle pt parfois tre, l'histoire dominicaine se distinguait de plus en plus nettement de l'histoire monastique. C'est d'abord qu'un dominicain n'tait pas ancr comme un historien monastique prs d'une bibliothque riche en livres d'histoire et, surtout, prs d'un gros fonds d'archives. Il allait, au cours de sa vie, d'une maison de son ordre l'autre. Il n'avait avec leurs pauvres archives aucune familiarit. L'histoire dominicaine se nourrissait rarement de documents originaux ; elle tait presque exclusivement livresque. Et comme l'ordre dominicain entendait donner ses frres une formation universitaire surtout oriente vers les arts et la thologie et que les bibliothques dominicaines avaient pour seul but de faciliter ces tudes, le dominicain qui voulait s'adonner l'histoire n'avait pas porte de main l'aide d'une riche bibliothque historique. En rgle gnrale un dominicain n'avait donc pas aisment les moyens de la recherche historique. Il n'en avait gure non plus le got car, marqu par son exprience d'tudiant et, souvent, de professeur, il tait le pur produit d'une institution qui faisait l'histoire une bien chiche place. Et si Vincent de Beauvais, pour satisfaire aux gots de Louis IX, avait d'abord travaill au Spculum historiale, plus il remaniait son encyclopdie et plus l'histoire, qui n'tait pas une science puisqu'il ne saurait y avoir de science du particulier, y tait dprcie au regard des traits philosophiques et scientifiques63 . Vincent de Beauvais avait subi dans le mme temps une autre pression. Nombre de ses frres lui avaient demand d'abrger son uvre et de la rduire un manuel. Il fut trop occup pour le faire*4. Mais aprs lui ses successeurs comprirent qu'avec le xin e sicle le temps tait pass des rudits de scriptorium. La diffusion de la culture donnait la priorit la vulgarisation. Les historiens dominicains s'entendirent moins faire des recherches qu' crire des manuels. La chronique que Martin le Polonais publia en 1272-1274 n'est qu'un bref opuscule l'usage des thologiens et des juristes 65 . En 1312-1314, Bernard Gui publiait une chronique des rois de France, un catalogue des rois de France, un arbre gnalogique des rois de France qu'il revisait plusieurs fois dans les vingt annes suivantes. En 1331, il offrait Philippe VI un bref catalogue des papes

et des empereurs. C'est dire que la ralisation de manuels simples, clairs, parfois illustrs, lui tenait particulirement cur. Une grande partie de sa production historiographique tait marque de ce souci de vulgarisation. Aux dominicains le manuel tait aussi naturel qu'aux bndictins la compilation. Des nuances distinguaient des bndictins les dominicains. Un monde en sparait les franciscains. Non seulement le souci de la pastorale tait le souci presque exclusif des franciscains, mais encore ils avaient la volont de prcher les plus humbles, de rivaliser, auprs d'eux, avec les jongleurs, d'tre les jongleurs de Dieu, joculatores Dominim. Evoquant le pass, un franciscain n'y cherchait donc rien d'autre que des exemples qui pussent retenir l'attention des rustres et des enfants dont il se voulait proche. Son rcit rejetait les rgles de la rhtorique et la tyrannie du cursus. Salimbene usait d'un latin trs ordinaire, pour tre compris de sa nice. Rien de moins compos, rien de plus spontan qu'une histoire franciscaine. Et histoire d'autant plus facile que l'rudition ne lui pesait gure. Des archives, un franciscain ignorait tout. En fait de livres, il n'utilisait que quelques compilations rcentes, toujours les mmes : l'Histoire scolastique de Pierre Le Mangeur, le Miroir historial de Vincent de Beauvais, la Lgende dore de Jacques de Voragine, la chronique de Martin le Polonais. D'ailleurs, le pass lointain, enterr dans les livres, l'intressait peu. Son domaine, c'tait le pass proche. Il se mettait volontiers dans son uvre. Il racontait ce dont il avait t tmoin. Il se faisait surtout, comme Jean de Winterthur, le vivant cho des rcits qui couraient dans cette socit merveilleusement bavarde qu'tait un couvent franciscain 67 . Il en refltait navement les intrts, les motions et les prjugs68. Juifs, hrsies, croisades peuplaient ainsi son histoire. Et comme les franciscains furent de grands voyageurs, qu'ils allaient constamment d'une maison franciscaine l'autre, que beaucoup mme visitrent, surtout en Asie, des terres lointaines, ces esprits curieux, ces gographes et ces ethnologues amateurs ne contriburent pas peu largir les horizons de l'histoire mdivale, lui donner le sens de l'espace, et de la diversit humaine 69 . Jean de Plancarpin, envoy en pays tartare en 1245, fut un tmoin prcis des Mongols. Jean de Marignola, envoy en ambassade auprs du grand khan en 1338, arriv Pkin en 1343 et revenu en Italie en 1353, fut peut-tre le seul historien du Moyen Age avoir une connaissance directe de l'Extrme-Orient. Sans doute fut-il un tmoin dcevant parce que ses connaissances linguistiques taient trop lgres et que la Bible dressa toujours, entre son exprience et lui, un fcheux cran, mais

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son tmoignage est tout pntr de la curiosit, de la sympathie et de la comprhension franciscaines70. L'histoire franciscaine tait donc le contraire d'une histoire livresque. Elle se nourrissait d'expriences, de tmoignages, de rcits populaires qui font aujourd'hui la joie du folkloriste, d'une trs vivante tradition orale qui finissait par charrier plus de faux que de vrai. Mais les moralistes passionns et curieux qu'taient les franciscains n'avaient ni les moyens ni le got d'une austre critique. Ils taient prompts accueillir tout exemple qui ft frappant n . Les Gesta Romanorum, ns en milieu franciscain, dont le plus ancien manuscrit actuellement subsistant fut copi Innsbrikk en 1342, ne sont, malgr leur nom, qu'un recueil d'exemples o le fantastique et le lgendaire ont fini par touffer le vrai 7 2 . Ils sont, en quelque sorte, comme l'aboutissement naturel de l'historiographie franciscaine.

I I . A u HASARD DES COURS ET DES PLACES

Dudon de Saint-Quentin, vers l'an mille, tait un clerc du Vermandois, un disciple probable d'Adalbron, un lettr, un rhteur passionn de belle prose, un pote exerc aux mtres les plus difficiles73 ; la demande de Richard I er et de Richard II, il crivit l'histoire des princes normands. Graud tait, dans la seconde moiti du xi e sicle, un clerc servant dans la chapelle d'Hugues d'Avranches ; sa pit l'incitait convertir ceux qui l'entouraient ; il leur disait les combats de saints chevaliers, de Dmtrius et de Georges, de Thodore et de Sbastien, de Maurice et de sa lgion thbaine 74. Guernes de Pont-Sainte-Maxence tait clerc et jongleur ; un moment accueilli, en 1172, Christ Church de Canterbury, il y crivit la vie du tout rcent martyr Thomas Becket. Ambroise tait, la fin du xn e sicle, un jongleur ; il avait son rpertoire nombre de vielles chanons de geste Dont jugleur font si grant feste ; il chantait d'Alexandre et de Troie, d'Arthur, de Ppin et de Charlemagne ; il savait surtout, semble-t-il, la Chanson d'Aspremont et la Chanson des Saisnes76 ; revenu de la troisime croisade, il composa un pome qui en disait l'histoire, pour le rciter en public. Tous ceux-l taient des jongleurs que l'Eglise admettait, parce qu'ils chantaient les faits des princes et les vies des saints 70 . Au xiv e sicle,

Froissart tait un clerc tonsur, mais surtout un mnestrel que comblait la douceur de la vie des cours ; il employait ses dons de pote et de prosateur divertir les seigneurs et les dames qu'il ctoyait ; c'est pour eux qu'il composa ses longs pomes allgoriques, ses chansons, ses ballades, ses virelais, ses rondeaux, et les quatre livres de ses chroniques en prose. Jean Lemaire de Belges tait un clerc frott d'universit qui, maniant avec une gale aisance la prose et le vers, excellant aux rimes les plus compliques, mettait ses bouillonnants talents littraires au service des grands qui le protgeaient ; en 1500, il aborda un sujet la mode bien propre plaire au public des cours ; il le poursuivit lentement, en mme temps que bien d'autres projets, et, en 1513, il acheva enfin ses Illustrations de Gaule et singularits de Troie 7 7 . Ainsi retrouve-t-on au cours des sicles un type d'historien aux multiples avatars, en tout cas bien diffrents des historiens protgs qu'taient moines et frres : des gens de lettres pour lesquels l'histoire n'tait qu'une branche de la littrature ; des clercs, des jongleurs, des mnestrels vivant de leur plume, livrs au hasard des cours et des places, des auteurs professionnels qui disaient tout crment ce qu'taient d'abord pour eux leurs uvres historiques : un moyen d'exister. A la fin de son De morihus et actis primorum Normanniae ducutn, Dudon de Saint-Quentin n'oublie pas de rclamer son salaire78. Cent autres aprs lui disent qu'ils esprent tirer de leur travail quelque fruit , une digne rtribution 79 , une rcompense , une rmunration dcente 80 . L'histoire est le gagne-pain de ces clercs et de ces jongleurs 81 . Us esprent en vivre 82 et rvent d'en bien vivre : Vaillant n'ay ung festu, Mais de t'aymer suis yvre dit Jean Lemaire de Belges l'histoire, qui lui rpond : Ayes engin poinctu ; Je te feray bien vivre 83 . Y parvenir exige l'pre conqute d'un public. Graud d'Avranches entendait s'adresser aux gens des cours , aux grands seigneurs, aux simples chevaliers et aux enfants nobles 84 . Au dbut du xu e sicle, Gallus Anonymus avait dit les triomphes et les victoires des rois et des ducs de Pologne pour qu'ils fussent rcits dans les coles et les palais ; ses espoirs avaient t dus ; son uvre tait tombe dans le vide (in vacuum) ; il dut en conclure qu'elle avait besoin du suffrage des chapelains et des prtres et c'est vers ce public de clercs que finalement il se tourna 8B. C'est essentiellement le mme public auquel Giraud le Cam-

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brien voulut faire connatre en 1189 sa Topographia hibernica (Topographie irlandaise) par un effort de publicit sans prcdents et sans imitations : Lorsque, finalement, l'uvre fut acheve et corrige, ne voulant pas mettre la chandelle qu'il avait allume sous le boisseau, mais sur un chandelier, pour qu'elle claire 86 , raconte Giraud en parlant de luimme la troisime personne, il dcida de la lire devant un grand auditoire, Oxford, o les clercs taient les plus cultivs de toute l'Angleterre. Et comme son livre tait divis en trois parties, la lecture dura trois jours conscutifs, une partie tant lue chaque jour. Le premier jour, il convoqua les pauvres de toute la ville, et leur offrit dner ; le lendemain, c'tait le tour de tous les docteurs des diffrentes facults et de leurs lves les plus notables ; le troisime jour, celui de tous les autres tudiants, des chevaliers de la ville, et de nombreux bourgeois. Ce fut une chose coteuse et magnifique, qui ressuscita, en quelque sorte, une bonne coutume qu'avaient les potes dans les temps anciens. Et personne ne se souvient qu'en Angleterre, ni dans le pass ni de nos jours, rien de semblable ait t entrepris 87 . Cette chose coteuse et magnifique ne fut heureusement point tout fait vaine car, nous dit plus loin Giraud, aprs la lecture publique d'Oxford, l'uvre se rpandit en divers lieux et tomba finalement entre les mains d'un chanoine de Salisbury, qui l'apprcia fort 8S. Robert Manning, quant lui, visait un public beaucoup plus modeste ; il n'crivit ni pour les cours ni pour les savants, mais pour les humbles, pour ceux qui vivent en ce pays et ne savent ni latin ni franais, pour qu'ils aient quelque plaisir quand ils sont assis tous ensemble 89 . Trouver un patron qui st vous imposer tait sans doute le meilleur moyen de conqurir un public. C'tait aussi une fin en soi car seul ce patron pouvait donner au malheureux auteur un peu de la scurit et du bien-tre auxquels il aspirait. Mais c'tait un art que de trouver un bon patron. Parmi les puissants, il y en avait auxquels les lettres donnaient la nause et qui, lorsqu'on leur offrait des livres, les fourraient aussitt dans un coffre et les condamnaient ainsi la prison perptuelle 90 . Ces nes couronns dont le Moyen Age s'est tant moqu taient heureusement moins nombreux que le XXe sicle ne l'a souvent cru. Parmi les grands, beaucoup en vrit aimrent la culture. Ds la premire moiti du xi e sicle un grand seigneur mridional comme Guillaume III le Grand, comte de Poitiers et duc d'Aquitaine, avait, au dire d'Admar de Chabannes, reu de l'instruction ; il savait

lire et crire ; il avait en son palais une bonne bibliothque et lisait tout seul le soir avant de s'endormir 91 . Au nord de la France, dans la seconde moiti du xn e sicle, le seigneur d'Ardres n'avait encore aucune formation scolaire ; mais il savait couter, assimiler ce qu'on disait autour de lui, et en garder la mmoire 92 . Ce que ces puissants aimaient lire ou couter n'tait pas toujours de l'histoire, mais ce pouvait tre de l'histoire. Amaury de Jrusalem tait un avide auditeur d'histoires et comme sa mmoire tait infaillible il pouvait les rpter avec une parfaite fidlit. C'tait aussi des histoires que prfrait entendre son frre Baudouin III. De mme leur neveu Henri II d'Angleterre. Le gendre d'Henri II, le fameux Henri le Lion, passait entendre lire les vieilles chroniques des nuits sans sommeil 98 . Trois sicles plus tard, jamais Charles le Tmraire ne se couchoit qu'il ne fist lire deux heures devant luy, et lisoit souvent devant luy le seigneur de Humbercourt, qui moult bien lisoit et retenoit ; et faisoit lors lire les haultes histoires de Romme et prenoit moult grant plaisir es Faictz des Rommains 94 . Il tait naturel que tous ces amateurs d'histoire aidassent les historiens. Ils les accueillaient, comme Alexandre de Blois, vque de Lincoln (1123-1148), dont Pierre de Langtoft, deux sicles plus tard, savait encore la rputation de bon viandour , de bon hte 9 5 . Ils les encourageaient crire, les aidaient dans leurs recherches, leur ouvraient leur bibliothque, leur procuraient des livres. Us diffusaient leurs uvres, comme Robert de Gloucester, qui contribua ainsi au succs de YHistoria regum Britanniae de son protg Geoffroy de Monmouth 96. Mais surtout ils leur donnaient ces rcompenses aprs lesquelles ils couraient tous. Us en faisaient leur chapelain, leur secrtaire, leur aumnier, ils leur donnaient des bnfices 9T. Grce eux, et grce l'histoire, beaucoup s'levrent ainsi fort au-del du point que leur assignait leur naissance 98 . Autant l'histoire monastique, solidement ancre dans les scriptoria, pouvait tre fidle elle-mme, autant cette histoire livre au hasard des cours et des places devait s'adapter aux besoins de ses publics, rpondre aux gots de ses patrons, ployer au gr des modes. Pour tre entendu d'un plus large public, les clercs du xn e sicle devaient renoncer l'impossible latin qu'ils avaient appris aux coles, crire un latin simple et facile " . L'usage du latin lui-mme fut trs vite mis en question. Ds le dbut du xn e sicle, Gallus Anonymus concluait de l'chec de son uvre qu'elle avait 'besoin du suffrage des chapelains et des prtres , mais aussi qu'il fallait la traduire 10 . Et, au dbut du xin e sicle, le gentil Gautier Map expliquait Giraud le Cambrien, que torturait l'ambition d'un

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Au hasard des cours et des places

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grand succs littraire et que la clbrit de Gautier emplissait d'amertume : Ce que vous avez crit est bien plus remarquable et sera bien plus durable que ce que j'ai dit, mais ce que j'ai dit, en langue vulgaire, est bien plus accessible, alors que ce que vous avez crit, en latin, n'en touche qu'un bien plus petit nombre 101 . Ds le XIIe sicle, nombre de nos historiens avaient donc crit leur histoire en langue vulgaire, et en vers, parce que la rime semblait alors ncessaire toute uvre en langue vulgaire. Puis, au XIIIe sicle, la rime devint suspecte. Nus contes rimes n'est verais crivait ds le dbut du xin e sicle Nicolas de Senlis en commenant sa traduction en prose de la chronique dite de Turpin 102 . Et Jean de Flixicourt, traduisant en 1262 Dars le Phrygien, expliquait pourquoi : Li roumans de Troies rimes continet molt de coses que on ne treuve mie ens u Latin, car chis que le fist ne pest autrement blement avoir trouve se rime 1 0 3 . Les auteurs srieux laissrent donc la rime aux littrateurs que ne taraudait pas le souci de la vrit. Et l'histoire, peu peu, se fit prose. Dans le mme temps, elle s'employait traiter les thmes propres captiver son auditoire. Et c'est ainsi qu'aprs la seconde croisade qui mit tant de chevaliers en contact avec la civilisation byzantine, le roman antique fit, pendant une quinzaine d'annes, fureur. Puis ce fut, avec Chrtien de Troyes, le triomphe de la matire de Bretagne. Puis les Carolingiens s'imposrent peu prs dans le mme temps o la troisime et la quatrime croisades multipliaient les rcits de croisade. Plus tard, au x m e sicle, sans rien exclure d'ailleurs, l'histoire de Rome et l'histoire de France, en France videmment, furent les sujets de prdilection des historiens et de leurs publics 104. Certains patrons eurent parfois l'rudition exigeante. Baudouin V, comte de Hainaut (1171-1192), tait passionn d'histoire carolingienne ; il envoya, dit-il lui-mme Frdric Barberousse, ses clercs et ses notaires faire des recherches dans les bibliothques de Cluny, de Tours et de SaintDenis 10S. C'tait l'exception. En gnral, clercs et jongleurs se contentaient des quelques livres que pouvait contenir la petite bibliothque de leur seigneur. Souvent mme ils n'eurent entre les mains qu'un seul livre, qu'il leur suffisait de traduire ou d'adapter, de mettre au got du jour. Rien de moins livresque que leur histoire. Elle tait par contre abondamment nourrie d'informations et de traditions orales. Au dire d'Orderic Vital, les savants qui vcurent la cour du roi Guillaume le Conqurant n'eurent pas simplement l'avantage de profiter de ses richesses, ils eurent aussi connaissance de ses exploits, des vnements divers et glorieux de son rgne ; ils n'ignorrent pas ses desseins secrets et pro-

fonds et eurent ainsi d'amples matriaux pour composer plusieurs ouvrages m . Orderic pensait sans doute, entre autres, Guillaume de Poitiers, dont le rcit est nourri de tmoignages oraux. De mme, en 1153, l'auteur de 1' Histoire des seigneurs d'Amboise se propose-t-il de dire ce qu'il a trouv dans certains crits et ce que les dires des anciens lui ont appris 10T . Deux sicles plus tard, Jean Froissart allant de cour en cour prendre des interviews construisait lui aussi ses chroniques sur des rcits oraux de tmoins. Mais au-del des tmoins oculaires, remontant vers un plus lointain pass, ces historiens utilisaient tout naturellement traditions orales et chansons de geste. Au dbut du xi e sicle, l'uvre de Dudon de Saint-Quentin en tait pleine 108 . Dans la seconde moiti du xve sicle, Jean Le Clerc, un familier d'Antoine de Chabannes, usait du roman de Thesus pour ouvrir sa gnalogie des comtes de Dammartin 109 . Ainsi, par la nature de ses sources, par la culture littraire de ses auteurs, par les gots des publics auxquels elle s'adressait, cette histoire tait irrsistiblement attire vers l'pope. Elle en respirait l'air. Elle se souciait peu de chronologie. Elle n'avait pas scrupule mler la vrit la posie 110 . Pour cette histoire trop littraire, les rudits monastiques n'avaient que mfiance et mpris : sur saint Guillaume, dit Orderic Vital, une cantilne est chante en public par les jongleurs, mais on aura bien raison de lui prfrer la relation authentique que de pieux savants ont mis tout leur soin crire et que de studieux lecteurs lisent avec respect aux moines assembls m . La vrit de cette histoire n'tait pas farde que par la littrature. Bien rares furent les patrons qui, encourageant les clercs crire et les jongleurs chanter, avaient en tte le simple dsir de se distraire ou de s'instruire. Un patron entendait d'abord servir sa propre gloire. Guillaume Longchamp, vque d'Ely, chancelier d'Angleterre en l'absence de Richard Cur de Lion, avait pour accrotre sa renomme, mendi les chants et les rythmes flatteurs et avait attir du royaume de France, par ses dons, chanteurs et jongleurs pour qu'ils chantassent de lui sur les places ; et on disait bientt partout qu'il n'y en avait pas, de par le monde, un autre comme lui 1 1 2 . Mprisable entreprise stigmatise par ses ennemis, que ses partisans voyaient sans doute tout autrement : l'histoire dans laquelle Dudon de Saint-Quentin a racont les exploits guerriers des ducs de Normandie est, au jugement d'Orderic Vital, un loquent pangyrique 113 ; narrant, beaucoup plus tard, la vie et le pontificat du pape Paul II, Michle Canensi avait conscience d'aborder le noble genre de la laudatio 114. Ces biographies flatteuses n'taient

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pas simplement l'affaire d'un homme. C'tait l'affaire de tout son lignage. L'historien qui, au dbut du XIIIC sicle, a crit, en plus de dix-neuf mille vers, 1' Histoire de Guillaume le Marchal la demande de son fils an, ne s'y est pas tromp : Quant (li) lignages, frre et suers Orront ce, molt lor iert as cuers, Car bien sai que molt De cest (livre), quant Por les granz biens et Qu'il orront de lor s'esjorront il l'orront, por l'enor anseisor11B !

refus une paire de chaussures carlates, dans sa Chanson o d'ailleurs le faux se mle au vrai, ce misrable bouffon lui avait refus les loges et la gloire qu'il mritait, il n'en avait mme pas fait mention 121.

III.

DANS LA FIVRE DES BUREAUX

Le XVe sicle fut un autre moment o se multiplirent la gloire des grandes familles les biographies domestiques, celles de Louis de Bourbon, de Boucicaut, d'Arthur de Richemont, de Gaston de Foix 116 . Mais pour glorifier une famille, l'histoire de cette famille, depuis ses plus lointains anctres, tait un monument plus appropri encore. G. Duby a bien montr comment, au xn e sicle, grands princes et petits seigneurs, pour hausser la rputation de leur lignage, plus prcisment pour aider leur stratgie matrimonale et pouvoir contracter de plus flatteuses alliances, ont patronn une abondante littrature gnalogique11T. Dans les grandes familles rgnantes, les soucis gnalogiques taient d'une autre nature : ils devenaient alors une affaire d'Etat 118 . Et lorsque, l'aube du xvi e sicle, l'empereur Maximilien suscitait et surveillait trs troitement les travaux gnalogiques de Ladislaus Sunthaym et de Jacob Mennel, son ambition de glorifier sa dynastie dbouchait sur les plus vastes desseins politiques 119. Ainsi prolifrrent dans les cours mdivales des biographies, des gnalogies, des histoires qui taient rien moins qu'innocentes. La religion n'y tenait aucune place, mais la politique y tait partout prsente. C'tait des crits politiques rdigs une certaine date pour une certaine cause 120 , justifiant des ambitions, imposant une idologie ; des textes o les problmes prsents transparaissaient toujours sous le voile trop lger du pass. Dans cette littrature de propagande soumise aux intrts des patrons, dans cette production mercenaire sensible aux profits des auteurs, la vrit n'tait gure l'aise. Des rputations faites ou dfaites, de l'hyperbole ou du silence, les raisons devaient parfois tre cherches bien bas. A Antioche, en 1096, Arnaud de Guines avait eu une remarquable conduite. Et pourtant l'histoire n'en garde pas trace. Lambert d'Ardres le dplore et nous dit pourquoi : l'auteur de la Chanson d'Antioche tait men par la cupidit ; il tait avide de gains matriels ; et, parce qu'Arnaud lui avait

Dudon de Saint-Quentin se disait le chapelain, mais aussi le chancelier du duc de Normandie 122 ; il n'tait pas simplement un courtisan, mais aussi le premier rouage d'une administration rudimentaire. Au XVe sicle encore, en Bourgogne comme en Italie, les liens taient troits entre la cour et la chancellerie. Pendant des sicles, il ne fut pas toujours facile de distinguer courtisans et administrateurs. Il n'empche que le monde des cours et celui des bureaux ne se recouvraient que trs partiellement, et les bureaux scrtrent des historiens bien diffrents des historiens de cour. En Italie, une vie communale intense fit des xn e et xin e sicles l'ge d'or du notariat 123 et ces lacs qu'taient les notaires furent trs tt trs nombreux. Au nord des Alpes, par contre, ce furent d'abord des clercs sculiers qui eurent l'instruction ncessaire pour accomplir les tches que les villes et surtout les princes attendaient d'eux et, dans la premire moiti du XIIC sicle, ces clercs de chancellerie taient encore fort rares. Puis les progrs de la bureaucratie accrurent le nombre des chancelleries, des cours de justice et des institutions financires, et multiplirent le nombre des clercs qui uvraient en chacune d'elles. Ne parlons plus des gens de finances, qui n'ont jamais marqu l'histoire le moindre intrt. Mais dans les chancelleries et les cours de justice, ct des clercs, les lacs prenaient peu peu une place importante 124 . Au del comme en de des Alpes enfin, le nombre s'accrt lentement de ceux qui avaient frquent l'universit et s'taient donn une culture juridique plus ou moins approfondie. Clercs ou lacs, savants lgistes ou modestes notaires, fourmillant dans une puissante chancellerie princire ou prs d'une importante cour de justice, ou peinant, presque isols, dans un humble bureau de ville, tous avaient en commun que leurs quotidiennes critures les prparaient tre historiens 12B. Et de fait, parmi eux, les historiens furent nombreux ; bien plus nombreux, d'ailleurs, au Moyen Age, dans les chancelleries que dans les cours de justice. Et les uvres historiques de l'archidiacre Renaud, jouant au XIe sicle le rle de chancelier du comte d'Anjou

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mme si l'institution tait trop jeune encore pour qu'il en prt toujours le titre 12e ; de Galbert, notaire travaillant au dbut du XIIe sicle au service du chtelain comtal de Bruges w ; de Gislebert de Mons, notaire et chancelier, la fin du XIIe sicle, du comte de Hainaut Baudouin V ; du notaire Rolandino de Padoue, qui tait matre de grammaire et de rhtorique au studium de Padoue lorsqu'il crivait, entre 1260 et 1262, sa chronique 128 ; de Jean Cavallini, scriptor la chancellerie pontificale de 1325 sa mort, en 1349 ; de Jean de Montreuil, employ la chancellerie du roi de France Charles VI ; de Laurent de Bezov, travaillant dans les annes 1420 et 1430 la chancellerie de la Nouvelle Ville de Prague ; de Leonardo Bruni, chancelier de Florence de 1427 sa mort, en 1444 ; de Jean Dlugosz, auquel l'vque de Cracovie avait confi la direction de sa chancellerie m ; celles de cent autres illustres chanceliers ou notaires obscurs, si diverses soient-elles, ont en commun des traits originaux qu'elles doivent au fait d'tre, en quelque sorte, des sous-produits de l'administration. Lorsque ces bureaucrates consciencieux et comptents font uvre d'historiens, leur histoire est le reflet de leur exprience professionnelle. Plus encore que les moines, ces notaires et ces secrtaires sont d'abord par mtier des scribes, et mme des techniciens de l'criture. Hritire de la minuscule Caroline, l'criture du xm e sicle tait une criture fractionne, c'est--dire que chaque lettre tait excute en deux ou trois mouvements. Le rsultat de ces levs de plumes constants tait une criture lisible mais lente, dont des scribes presss par le temps ne pouvaient plus se satisfaire. A la recherche de ductus plus conomiques les clercs de la chancellerie du roi de France, l'aube du XIVe sicle, s'apprirent lever moins souvent la plume du parchemin ou du papier, et inventrent l'criture mixte qui, de progrs en progrs, devait aboutir l'criture lie du XVe sicle 130. Cette cursive gothique avait l'avantage d'tre rapide ; elle eut, pour les humanistes, le tort d'tre trop loigne des canons antiques. Les lettrs du Trecento usrent d'une minuscule livresque inspire de la littera antiqua, partir de laquelle Poggio Bracciolini, au tout dbut du XVe sicle, inventa l'criture humanistique. Or, ds 1415, Jean de Montreuil introduisait celle-ci en France et l'utilisait dans ses travaux rudits. L'criture tait, dans les chancelleries, une technique si rflchie que Jean de Montreuil jouait de diffrentes faons de tailler sa plume 131 , et que Jean Lebgue achevait de compiler, en 1431, un recueil de recettes d'encres et de couleurs 132. Les langues, comme l'criture, durent rpondre aux besoins des bureaucrates, qui pesrent d'un grand poids sur

leurs destines. A la fin du x m e sicle, les lacs envahirent en Allemagne les chancelleries urbaines et princires ; c'est eux qui diffusrent dans l'crit l'usage de la langue allemande 133. Un sicle plus tard, comme le latin tait rest la langue des relations internationales, Jean de Montreuil, pour mieux faire entendre la voix de son matre, abandonnait le mdiocre latin qu'crivait la chancellerie de France et se mettait l'cole du chancelier de Florence Coluccio Salutati, dont le latin lgant avait la rputation d'tre d'une redoutable efficacit 134. Dans l'Angleterre du XVe sicle enfin, o le latin restait la langue de l'cole et le franais la langue de la justice, ce sont les clercs de l'administration centrale qui forgrent l'anglais crit et en imposrent l'usage 135 . Quoi d'tonnant si ces techniciens de l'criture et de la langue impriment leurs histoires une forme originale ? De leur propre aveu, au xm e et au xiv6 sicles, les notaires italiens crivaient l'histoire comme ils crivaient leurs contrats 136 . Les discours dont ils maillaient leur rcit, ils ne les composaient pas simplement parce que, ayant lu les auteurs antiques, ils en avaient la passion gratuite, mais parce que, tant souvent dictatures de leur commune et rdigeant tous les discours officiels, le discours tait leur chef-d'uvre professionnel 137. Au xve sicle, le latin assez gauche de Jean de Montreuil vhiculait bien des tournures empruntes aux formulaires de la chancellerie franaise138, mais le beau latin des humanistes italiens tait aussi celui qu'ils s'taient cr pour les besoins de leur chancellerie. Sche, maladroite ou somptueuse, l'histoire des bureaucrates est toujours, dans sa forme, un travail de bureau. Pour se documenter, notaires ou clercs savent recueillir des tmoignages oraux 139 . Ils peuvent mme, faute de mieux, utiliser des traditions orales. Mais ces hommes de cabinet se mfient plus encore que les moines des chants jacasseurs des jongleurs et des contes menteurs des paysans 140 . Tous les porte privilgier l'crit. Vivant en ville, et dans l'aisance, leur situation leur permet de consulter et mme d'acqurir de nombreux livres. Par exemple, c'est parce qu'il est scriptor la chancellerie pontificale et qu'il vit prs de ce gros march de livres qu'est Avignon que Jean Cavallini a pu acqurir un Valre-Maxime qu'il couvre de notations marginales et de gloses, et surtout l'unique copie, ralise par Pierre Guillaume en 1142, du Liber Pontificalis continu par Pandolfe, qu'il annote pareillement 141 . L'histoire des bureaucrates est d'abord une histoire livresque. Mais c'est surtout une histoire fonde sur les documents originaux. Ayant accs aux archives, dresss ne point s'y perdre, capables de comprendre et d'annoter leur documentation 142 , habitus

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constituer des dossiers , clercs et noi aires surent nourrir leurs histoires de sources diplomatiques. Dudoo de SaintQuentin avait dj utilis dans son histoire des chartes du duc de Normandie Richard F r ; il ne les avait pas cites mot mot144. Galbert de Bruges donne parfaitement le sens de ses documents ; il ne se croit pas oblig de les reproduire exactement 146 . Mais plus le temps passe et plus leurs successeurs entendent donner des citations et des pices justificatives correctes. Jean de Montreuil a le souci d'une rigoureuse exactitude lorsqu'il cite ses textes I4<\ et les transcriptions de Laurent de Brezov sont si fidles qu'on peut trs bien dire aujourd'hui de quels documents il a eu, entre les mains, l'original 147 . C'est dans les scriptoria monastiques mais aussi dans les bureaux des administrateurs mdivaux que l'rudition moderne a forg ses exigences. Les bureaucrates tirent de leur exprience professionnelle leur aisance jouer des documents originaux, mais les archives qu'ils utilisent en fait sont celles de l'institution o ils travaillent. Et cette institution baigne dans un milieu dont elle reflte les ides et les passions, et mme les oriente ou les fortifie. Sans qu'on puisse vraiment parler d'histoire officielle, il y a donc entre l'histoire d'un bureaucrate et le milieu dont il est solidaire une entente, une complicit profonde que souligne parfois une crmonie solennelle. Le 3 avril 1262, lecture publique est faite dans le clotre de Saint-Urbain de Padoue devant les matres et les tudiants du studium de la chronique que le notaire Rolandino avait crite partir des notes de son pre et des siennes propres ; les docteurs l'approuvent de leur autorit et en font ainsi un document authentique o la communaut urbaine de Padoue puisse trouver son histoire vraie 148. En 1439, les neuf premiers livres de l'Histoire du peuple florentin de Leonardo Bruni sont solennellement prsents la Seigneurie ; mais cette crmonie ne fait que constater les liens troits que chacun savait dj entre Florence et l'uvre de son chancelier : lorsque, en 1429, Leonardo Bruni avait publi les six premiers livres de son Histoire, l'archevque de Milan n'avait pas dit : Leonardo Bruni vient d'achever les six premiers livres de son Histoire du peuple florentin , mais : Les Florentins viennent d'achever les six premiers livres de leur histoire 149 . Ainsi s'laborent des uvres historiques dont se nourrit la mmoire d'un peuple, o se reconnaissent et s'alimentent fiert civique ou passion nationale. En France, l'abbaye de SaintDenis a t pendant des sicles le foyer de l'histoire nationale ; elle continue l'tre sous Charles VI ; mais c'est alors la plume d'un secrtaire de la chancellerie, Jean de Montreuil, qui dfend avec le plus de passion les droits du roi

et les intrts du royaume 150 . En Pologne, sous Ladislas Jagellon (1386-1434), pour soutenir la lutte du roi contre l'Ordre teutonique, l'lite intellectuelle rassemble la chancellerie de Cracovie fait un effort de documentation historique sans lequel la grande historiographie nationale polonaise du XVe sicle n'et pas t possible 151. En Hongrie, c'est la chancellerie royale que s'est forme la conscience historique des Hongrois 152 . A Florence, de 1424 1494, cinq humanistes furent successivement chanceliers ; quatre d'entre eux firent uvre historique, parmi lesquels Leonardo Bruni, Poggio Bracciolini et Bartolommeo dlia Scala qui tous les trois travaillrent l'histoire de Florence 153 . Les chancelleries furent le creuset de l'histoire nationale aussi naturellement que les monastres l'avaient t de l'histoire universelle, et les cours de l'histoire dynastique. De son activit d'historien, le moine attendait sa rcompense dans l'au-del. Le courtisan avouait sans fard qu'il l'attendait de son patron ds ce bas monde. L'originalit du bureaucrate est que sa passion est gratuite. Vivant plus ou moins confortablement de son activit professionnelle, il n'attendait de son histoire aucun bienfait particulier. Ainsi se forgeait peu peu l'image idale d'une rudition dsintresse. Jean Cavallini aurait pu, comme tant d'autres scriptores de la chancellerie pontificale, consacrer tout son temps multiplier ses revenus ; il laissa ses collgues leur cupidit et vcut modestement tudier l'histoire. Pendant trente ans et jusqu' sa mort, Flavio Biondo fut un secrtaire du pape ; en 1463, nous dit Pie I I , il mourut pauvre, comme il convient un rudit 154 . Est-ce un hasard si Jean Cavallini et Flavio Biondo, se dtournant d'une histoire plus actuelle et plus brlante, ont mis tudier les monuments et les institutions de Rome une passion d'antiquaire ? Dans ce bouillon de culture historique qu'taient les bureaux, l'tude de l'histoire ne fut pour beaucoup qu'un nouvel instrument de leurs passions politiques. Mais d'autres, plus dtachs des biens de ce monde et des vnements qu'ils vivaient, y virent un moyen d'chapper leurs soucis professionnels, et gotrent sans remords le calme plaisir d'une rudition inutile.

IV.

AMATEURS,

RUDITS,

ANTIQUAIRES

D'ailleurs, aux XIVe et xve sicles, avec les progrs de la culture en gnral et de la culture historique en particulier, le nombre s'accrt des amateurs qui eurent le got de

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l'histoire et consacrrent leur temps libre crire des livres d'histoire sans d'autre but que leur plaisir. Thomas Gray de Heaton prisonnier estoit pris de guer et s'ennuyait au chteau d'Edimbourg ; il se mit lire des livres d'histoire et durement ly poisoit que il nust hu devaunt le hour meillour conisaunce du cours du sicle ; il s'enhardit bientt crire une histoire 16B. C'est lorsqu'il ne put plus pour la guerre servir , qu'il fut plain de jours et vuydi de jeunesse que Jean de Courcy, pour eschiver vie oyseuse , se mit tudier les vieilles histoires et finit par crire La Boucquechardire 15e . Si Goro Dati est l'auteur de VIstoria di Firenze, c'est qu'il fut un de ces commerants mdiocres auxquels leurs affaires laissaient le temps d'crire157. Guillaume Saignet composa son histoire universelle lorsque, frais moulu de l'universit, il n'tait pas encore entr dans le tourbillon d'une carrire administrative et politique qui devait tre particulirement active 158 . William Worcestre dut attendre sa retraite pour s'adonner ses recherches. De plus en plus souvent la fin du Moyen Age, l'histoire fut le repos du guerrier, du marchand, ou du fonctionnaire. Racontant les temps modernes, ces uvres d'amateurs se contentaient le plus souvent de rapporter ce qu'avaient vu et entendu leurs auteurs. Parlant des temps anciens, ce qui frappe est la faible base documentaire de leur rcit. Jamais, pour ainsi dire, ces historiens de bonne volont n'utilisent de sources non narratives. Us n'avaient accs aucun dpt d'archives, et, d'ailleurs, eussent-ils eu entre les mains quelque document qu'ils n'auraient probablement rien pu en faire. Le chevalier Hans Ebran de Wildenberg ne fait tat que d'une pice originale, la lettre de fondation d'un monastre, et il n'en a rien lu d'autre que la date, qu'il donne 159. Leur histoire repose donc au mieux sur des livres, ou plutt sur quelques livres, souvent mme sur un ou deux livres. Thomas Gray crivit une histoire d'Angleterre dont toute la science semble venir de la chronique perdue du franciscain Thomas Otterbourne 180 . Pour composer son histoire universelle, Guillaume Saignet se contenta de rsumer l'uvre fort rpandue qu'tait le Manuel d'histoire de Philippe VI de Valois . Mis aux arrts par Louis XI en 1463, Jean de Hangest, chevalier, seigneur de Genlis, occupa ses loisirs abrger Valre-Maxime 161. Ces livres sont en somme l'uvre de lecteurs attentifs plus que de chercheurs. C'est d'abord que ces amateurs d'histoire ne disposaient pas d'une de ces grandes bibliothques qui eussent t ncessaires une recherche approfondie. Auraient-ils eu cette chance qu'ils n'auraient pas eu le temps d'en user, ni les moyens. Non qu'ils ignorassent les langues. Thomas Gray a lu, du moins

s'en vante-t-il, des livers de cronicles enrymaiez et en prose, en latin, en fraunceis, et en engles 162 . La chose n'a rien d'invraisemblable. Ces nobles vous aux armes savaient du latin plus souvent qu'on n'a parfois cru. De l lire un latin savant de surcrot crit en une criture ancienne, il y a un pas qu'ils ne pouvaient franchir. Si Hans Ebran a pu utiliser la chronique d'Otton de Freising, c'est, nous avouet-il, grce l'aide de deux savants prtres 163 . Rien donc d'tonnant si ces auteurs crivent la langue qu'ils ont apprise au berceau. L'crivant, ils usent sans doute des rgles rhtoriques qui collent la peau de quiconque a, au Moyen Age, tant soit peu frquent les coles, mais leur plume retrouve aussi les mtaphores, les proverbes, les tournures familires ou triviales qui colorent la langue du milieu social et professionnel dont ils sont solidaires 164 et dont ils refltent, dans leur histoire, les ides et les passions. Bertrand Boysset est un modeste bourgeois d'Arles ; la chronique qu'il crit en provenal est anime d'un vrai patriotisme local 185 . Goro Dati est un mdiocre marchand de Florence ; son Istoria di Firenze vante l'thique mercantile, chante Florence et sa libertas lM et forge, un des premiers, cet humanisme civique florentin cher Hans Baron m . Les problmes religieux laissent de marbre le chevalier Hans Ebran ; sa passion, c'est la Bavire, et son esprit critique n'est jamais plus vif que pour dnoncer les historiens qui ont tent de glorifier l'Autriche aux dpens de la Bavire 168. Pietro da Villola et son fils Floriano ont tenu, Bologne, boutique de papetier ; de 1324 1376, ils ont enregistr les vnements survenus dans la ville, et ils ont constamment laiss leur chronique expose dans leur boutique, en plein centre de Bologne 169. Comment cette histoire pouvait-elle ne pas tre troitement solidaire de son milieu ? Il y a loin de l'histoire de ces amateurs l'rudition des hrauts. Souvent d'humble origine mais trs proches des nobles dont ils partageaient la vie et les campagnes, les hrauts crivaient pourtant la fin du Moyen Age des uvres historiques bien loignes de celles d'un Thomas Gray ou d'un Jean de Hangest. Depuis longtemps, des clercs suivaient les armes pour en dcrire les batailles. Mais lorsque les combattants eurent pris l'habitude de porter des armoiries pour se reconnatre les uns des autres, les princes eurent surtout besoin de spcialistes pour identifier les blasons. Indispensables aux oprations d'une campagne, les hrauts apparurent d'abord occasionnellement, puis ils finirent par constituer, partir du dbut du xiv sicle, un corps permanent. Chaque prince en eut. Or ces hrauts ne se contentrent pas de raconter les engagements auxquels ils assistaient, d'tre des

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tmoins couts. Habitus dcrire, dessiner et justifier des armoiries, les hrauts surent utiliser des archives pour dresser des gnalogies, ils eurent la main et l'il exercs qu'exige un dessin exact. Non seulement la matrise et le souci du document permirent aux hrauts de mener bien avec clat leurs recherches gnalogiques et hraldiques, mais encore elles nourrirent leur histoire d'une rudition riche et prcise 17 . Comme eux, de nombreux amateurs en vinrent tudier le pass pour lui-mme et mirent en uvre, au service de leur passion d'antiquaire, une exigeante rudition. Leur formation les y aida ; beaucoup furent des mdecins ou des juristes. Us tirrent surtout parti d'une documentation plus systmatique et plus accessible. Ds avant l'invention de l'imprimerie, ils avaient pu se constituer des bibliothques plus riches de livres moins coteux. Ils avaient galement compris l'intrt des collections, d'inscriptions ou de monuments par exemple, et avaient commenc en rassembler. C'est un mdecin, Giovanni Marcanova, qu'est due une des premires collections de textes pigraphiques, qui avait le double mrite d'tre importante et bien classe 171 . L'imprimerie arma mieux encore l'rudition des antiquaires en mettant leur disposition des collections plus nombreuses d'objets plus exactement et rgulirement reproduits, et en multipliant les livres, classiques ou nouveaux, qu'il leur tait facile de lire 172 . Dj l'imprim permit un amateur comme Hans Ebran d'utiliser les Etymologies d'Isidore de Sville, l'Histoire ecclsiastique de Pierre Le Mangeur et mme le Fasciculus Temporum de Werner Rolevinck paru tout rcemment, en 1476 173. Combien plus riche tait l'rudition d'Hartmann Schedel, un mdecin de Nuremberg, dont la culture historique pouvait non seulement s'appuyer sur une bibliothque de plus de 600 volumes parmi lesquels plus de cent livres d'histoire, mais encore tirer parti des travaux et des informations que lui communiquaient ses compagnons d'rudition, bourgeois des villes d'Allemagne mridionale en gnral et de Nuremberg en particulier. Car ces amateurs cultivs, libres de patrons sinon de mcnes, tenant leur milieu distance, taient surtout solidaires de ces petites socits savantes qui, dans les villes d'Occident, l'aube des temps modernes, se multiplirent.

sduisante. Si bien que, parlant d'historiens au Moyen Age, c'est, par exemple, un nom comme celui de Froissart qui vient d'abord l'esprit. Et le discours des humanistes a tellement impressionn leurs successeurs qu'ils en firent les pres de l'histoire moderne . Mais si l'on considre que le propre de l'historien n'est pas le discours, mais ce lent effort ingrat et obscur qui lui permet enfin de dcouvrir et reconstruire le pass dans sa vrit, l'clat des gens de lettres plit singulirement. Et l'histoire moderne , lourde d'rudition, que nous entendons aujourd'hui pratiquer, a en vrit des racines beaucoup plus profondes, et mdivales, mais c'est dans les scriptoria des moines, dans les bureaux des administrateurs et dans les cabinets des antiquaires qu'il faut aller les chercher. C'est l surtout que l'on pourra saisir l'historien au travail.

Il y a donc, au Moyen Age, bien des faons d'tre historien. Les gens de lettres eurent certes la plume la plus

1. Guene (9), 3-5. 2. M. Sot, Organisation de l'espace et historiographie piscopale dans quelques cits de la Gaule carolingienne (31), 31-43. 3. Wattenbach, Holtzmann et Schmale (130), 563 et suiv. 4. Ortalli (108), 28, 32; et (109), 624-625. 5. Scriptoria Medii Aevi Helvetica. Denkmler Schweizerischer Schreibkunst des Mittelalters, t. X, Schreibschulen der Diozese Konstanz, A. Bruckner d., Genve, 1964, p. 36. 6. Wendehorst (179). 7. Wilmart (245). Giocarinis (451). 8. Cf. supra, p. 22, n. 43. 9. Lamma (169), 12-13, 34 et suiv. 10. Gransden (89), 263. 11. Cf. supra, p. 34, n. 151. 12. Knowles (167), 643-645. 13. Taylor (125), 9-14. 14. Hunter Blair (729). 15. Leclercq (170), 148. 16. Galbraith (162). 17. Joachimsen (92), 40-41. 18. Galbraith (87), 10-11. 19. Gaborit-Chopin (416). 20. Vaughan (659), 205-234. 21. Guillaume de Malmesbury (537), xiii et 1. 22. Taylor (700), 2. 23. Helgaud de Fleury (560), 18. 24. Tombeur (518), 445. 25. Galbraith (162), xxxvii. 26. Grvy-Pons et Ornato (662). 27. Gasparri (212), 237. 28. Gransden (89), 116. 29. Gransden (89), 396, 452. Thomas Burton (738), I, liv et suiv. 30. Cf. supra, p. 34 et 48.

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Profils d'historiens

Notes du chapitre II

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31. Werner (427), 86. 32. Leclercq (171), 74. 33. Vaughan (659), 226. 34. Guene (9), 6-7, 10. 35. Taylor (701), 646. 36. Cordoliani (299, 300 et 412). Bde (447). Jones (143). 37. Suger (733), 381. 38. Southern (61), 5. 39. Guillaume de Malmesbury (536), I, cxxii. 40. Ray (673), 23. 41. Legge (172), 3. 42. Ray (672), 1117. 14. (673), 33. \ 43. Ray (672), 1125. 44. Arbusow (340), 88. 45. Wolpers (151), 77-79. La traduction de la Vie en prose se trouve dans : Lives of the Saints, J. F. Webb d., Harmondsworth, 1965, p 69-129. Dans l'Histoire ecclsiastique, la vie de saint Cuthbert est aux chapitres 27-32 du livre IV, p. 430-449. 46. Wolpers (151), 22, 34. 47. Helgaud (560), 138. Cf. Carozzi (561), 1. 48. Momigliano (51), 93. 49. Van der Essen (573), 551. 50. Gaiffier d'Hestroy (139), 146. 51. Etienne de Bourbon (476), 5-7. 52. Gransden (89), 129. 53. Walter (525). 54. Ray (673). 55. Lemarignier (425). 56. Cf. supra, p. 37. 57. William Worcestre (553), 164. 58. Gransden (89), 14. 59. Schneider (757), p. 182, n. 28. 60. Schneider (757), 182. 61. Cf. supra, p. 20. 62. Smalley (264), 62-63. 63. Schneider (757), 176, 179-180. 64. Schneider (757), 188. 65. MGH, SS, XXII, 397. 66. Baethgen (154). Gransden (89), 487-507. 67. M. Bloch, dans RH, 158 (1928), 109. 68. Brentano (76), 328. 69. Brentano (76), 332-337. 70. Den Brincken (621). 71. Baethgen (154), 343-345. Smalley (264), 306. 72. Krepinsky (791). Smalley (264), 8, 183. 73. Prentout (467), 15-19. 74. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, VI, 2 ; Chibnall (671), III, 216-217. 75. Ambroise (435), viii-ix. 76. Faral (159), 44. 77. Jodogne (618), 404 et suiv. 78. Prentout (467), 21. 79. Giraud le Cambrien (515), V, 410-411. 80. Miglio (105), 67, 84. 81. Hune laborem suscepi... ut otium evitarem, et dictandi consuetudinem conservarem, et ne frustra panem Polonicum manducarem ; Gallus Anonymus, MGH, SS, IX, 463. 82. Quer nuls qui de trouver volt vivre , Histoire de Guillaume le Marchal (797), v. 11101 ; t. II, p. 35.

83. Jodogne (618), 392. 84. Cf. supra, n. 74. 85. David (81), 4042. 86. Mathieu, V, 15. 87. Giraud le Cambrien (515), I, 72-73. 88. Ibid., 413-414. 89. Robert Manning (715), I, 1. 90. Giraud le Cambrien (515), VI, 161. 91. Admar de Chabannes (415), 176-177. 92. MGH, SS, XXIV, 598. Texte traduit par J. Paul, Histoire intellectuelle de l'Occident mdival, Paris, 1973, p. 143-144. 93. Gesta rgis Henrici secundi (790), I, xviii-xix. 94. Guene (7), 283. 95. Pierre de Langtoft (691), I, 286. 96. Gransden (89), 208-209. 97. Dudon de Saint-Quentin, chapelain du duc de Normandie Richard II (Fauroux (466)) ; le duc Richard I " lui avait donn deux bnfices dans le pays de Caux (Prentout (467), 14). Guillaume de Poitiers, chapelain de Guillaume le Conqurant (Guillaume de Poitiers (546), xii). GeofFroi Gaimar, chapelain d'un grand seigneur anglais '(Sayers (117), 111). Melis Stoke, clerc ou chapelain du comte de Hollande Guillaume III (Molinier (106), n" 2893). Pierre Le Baud, secrtaire de Jean de Derval, puis aumnier de Guy XV de Laval, chanoine de la Madeleine de Vitr, chantre de Saint-Tugdual de Laval (Chauvois (695), 27). (98) Orderic Vital parlant des lettrs qui entouraient Guillaume le Conqurant, Histoire ecclsiastique, IV, 1 ; Le Prvost (671), II, 162. 99. Giraud le Cambrien (515), V, 207-208. 100. David (81), 42. 101. Giraud le Cambrien (515), V, 410-411. 102. Auracher (745), 262. Sayers (117), 287. 103. Woledge (409), 315. 104. Guene (7), 265-268. 105. Smyser (748), 110. 106. Cf. supra, n. 98. 107. Halphen et Poupardin (815), 75. 108. Prentout (467), 326-328, 427-431. 109. R. Bossuat (811), 572-573. 110. Frappier (138), 6. 111. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, VI, 3 ; Chibnall (671), III, 218-219. 112. Roger de Hovedene (719), III, 143. 113. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, III, prologue ; Le Prvost (671), II, 2. 114. Miglio (105), 66. 115. Histoire de Guillaume le Marchal (797), v. 19201-19202, 1920719210; II, 330-331. 116. R. Bossuat (811), 573. 117. Duby (270). 118. Guene (11). 119. Lhotsky (98), 61-63. 120. Prentout (467), 23. 121. AfGH, SS, XXIV, 626-627. Duparc-Quioc (770), 234. 122. Fauroux (466). 123. Arnaldi (153), 300. 124. Strayer (177). Prevenier (175). 125. Voir en particulier pour l'Angleterre : Gent (140). 126. Guene (11), 451-452. 127. Sproemberg (495), 248.

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Profils d'historiens

128. Arnaldi (153), 302-306. 129. David (81), 244. 130. E. Poulie, Une histoire de l'criture, BEC, 135 (1977), 137-144. 131. Ouy (625), 60. 132. Ouy (612), 371. 133. Lhotsky (98), 27. 134. Jean de Montreuil (624), II, xv. 135. Fisher (160). 136. Arnaldi (153), 302, 309. 137. Ibid., 301-302. 138. Jean de Montreuil (624), II, xviii. 139. Arnaldi (153), 300. Jean de Montreuil (624), II, xiv. 140. Malyusz (174), 68. 141. Diener (596). Billanovich (804). 142. Gransden (89), 234. 143. Jean de Montreuil (624), II, 62. 144. Chibnall (284), 4-5. 145. Sproemberg (495), 248 et suiv. 146. Jean de Montreuil (624), II, xiv. 147. Hlavcek (645), 181, 183. 148. Arnaldi (67), 85-107. 149. Florentini nuper in scriptis suis sua gesta fecerunt sex libris distincta ; Wilcox (132), 3, 8. 150. Jean de Montreuil (624), II, xii. 151. Krzyzaniakowa (168). 152. Malyusz (174), 226. 153. Wilcox (132), 2. 154. Hay (484), 99-101. 155. Thomas Gray (742), 1-2. 156. Monfrin (260), 162-163. 157. Bec (156), 153. 158. Coville (157), 320-323. 159. Hans Ebran (605), lxx. 160. Smalley (264), 13-14. 161. Monfrin (260), 170. 162. Thomas Gray (742), 2. 163. Hans Ebran (605), lix. 164. Bec (156), 153-159. 165. Coville (157), 497. 166. Bec (156), 160, 164, 169. 167. Guene (3), 315. 168. Hans Ebran (605), lxxviii. 169. Ortalli (109), 630. 170. Kendrick (253), 114-115. Exemples de hrauts historiens ou rudits : Gilles Le Bouvier, dit le Hraut Berry, hraut du roi de France Charles VII ; Guillaume Revel, hraut du duc de Bourbon ; Jean Lefvre de Saint-Rmy, dit Toison d'Or, hraut du duc de Bourgogne Philippe le Bon. 171. Weiss (266), 148. 172. Eisenstein (27). Guene (10), 274. 173. Hans Ebran (605), lxx-lxxi.

C H A P I T R E III LE T R A V A I L DE L ' H I S T O R I E N LA DOCUMENTATION

I.

LA NATURE DES SOURCES

Difficile. Tel est le mot qui revient trois fois sous la plume de Giraud le Cambrien lorsqu'il dcrit les diffrentes tapes de son travail. Et la premire difficult laquelle se heurte l'historien est celle de la documentation : il lui faut mener une enqute assure sur chaque point particulier 1 . Or, une enqute exhaustive doit s'appuyer sur des sources de diffrentes natures dont il est banal, pour un historien du Moyen Age, de rappeler qu'il les a bien toutes utilises. Dj Orose distinguait ce qu'il avait vu, ce qu'il avait entendu et ce qu'il avait lu 2 . Bde ne faisait que le suivre lorsqu'il disait avoir compos son Histoire ecclsiastique du peuple anglais avec ce qu'il avait pu apprendre dans les crits des anciens ou par les rcits des anctres, ou avec ce qu'il savait lui-mme pour en avoir t tmoin 3 . Cent autres, aprs Bde, et jusqu' la fin du Moyen Age, dirent comme lui 4 . Ce que l'historien rapporte le plus aisment et le plus fidlement, avec le plus d'assurance et le plus de dtails, c'est ce qu'il a vu de ses propres yeux, oculis propriis6, dont il a t le tmoin oculaire, fide oculata6. D'ailleurs, pour les Grecs, ffTtop avait d'abord t celui qui sait pour l'avoir vu , le tmoin , d'o pour a-ropa le sens premier de ce qu'on sait pour avoir t tmoin . Les Romains s'taient souvenu de l'tymologie du mot histoire . Et Isidore de Sville avait dit aprs eux qu'historia tait un mot grec tir d'taropev, qui voulait dire voir ou connatre , et que chez les anciens personne n'crivait une histoire moins qu'il n'et t tmoin . Les auteurs du Moyen Age rptrent d'autant plus volontiers les paroles d'Isidore que l'vangile de saint Jean rappelait aux chrtiens la luprio

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Chapitre III

Le travail de l'historien : la documentation

La nature des sources

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rite de celui qui a vu : Celui qui l'a vu en a rendu tmoignage, et son tmoignage est digne de foi 7 . L'historien entend donc d'abord raconter ce dont il a t tmoin, prend bien soin de souvent prciser que lui-mme tait l et que lui-mme a vu 8 , et respecte particulirement les rcits de ceux dont il sait, ou dont il croit, qu'ils ont t des tmoins oculaires, ainsi Dars 9 , ainsi Csar 10 , ainsi Widukind u . Mais l'historien ne peut videmment tmoigner que de ce qui est arriv en son temps. Pis encore, il n'a pu voir par lui-mme qu'une infime partie de ce qui s'y est pass. Son rcit, qu'il veut complet, ne pourra donc se satisfaire de ce qu'il a vu personnellement, il lui faut solliciter ou, comme dit Guillaume de Tyr, mendier le tmoignage d'autrui 12 . Certes, dire ce qu'il a entendu, et non plus simplement ce qu'il a vu, l'historien sera moins prolixe et moins assur 13 , mais s'il est vrai, comme le dit encore saint Jean et comme le rappelle Guibert de Nogent, que l'homme vridique rend tmoignage de ce qu'il a vu et entendu, il est parfaitement loisible l'historien de dire non seulement ce qu'il a vu, mais aussi ce qu'il a entendu de tmoins vridiques 14 .

1. Tmoignages

et traditions

orales

L'historien avait bien conscience que les sources orales ne couvraient pas galement le pass. Il connaissait les vnements des temps les plus proches non seulement par ce qu'il avait vu lui-mme mais encore grce des tmoins nombreux, d'autant plus srs qu'ils avaient vu de leurs propres yeux ce qu'ils racontaient. Leurs rcits circonstancis donnaient des noms exacts, des lieux prcis, suivaient l'enchanement des faits et situaient bien ceux-ci dans le temps. Ils ne donnaient certes pas, sauf exceptions, l'anne o tel vnement s'tait pass ; l'anne de l'incarnation n'tait pas la donne premire que se rappelait une mmoire mdivale ; mais ils apprciaient trs exactement les dures, le temps coul d'un vnement l'autre, car chacun, au Moyen Age, tait habitu toujours... compte (r) les ans ainsi comme ilz venoient 15 . Au-del de cette premire tranche de temps que l'historien connat par la tradition orale et o la tradition orale lui est d'autant plus ncessaire qu'il ne dispose, en rgle gnrale, pour la raconter, d'aucun rcit dj crit, s'ouvre une seconde priode dont l'crit a dj souvent fix la trame, mais que des tmoignages oraux peuvent encore enrichir. Tmoignages, il est vrai, maintenant beaucoup plus rares. Et indirects : ce ne sont plus les tmoins oculaires qui informent l'historien, mais des tiers qui le tiennent des

tmoins oculaires. Et imprcis : avec lec annes, les dtails ont t oublis, la connaissance des personnes et des lieux s'est brouille, l'enchanement des faits s'est rompu, les points de repre chronologiques ont disparu ; la mmoire des hommes ne charrie plus que des rcits sommaires d'vnements marquants et isols. Pour cette seconde priode la tradition orale n'est plus exclusive ; elle est imparfaite ; mais elle reste importante. Il est bien difficile de prciser la dure de chacune de ces deux priodes. Elle est d'ailleurs trs variable. Un quelconque auteur connat naturellement les faits dont toute une gnration garde encore la mmoire. Aussi le pass proche d'un historien compte-t-il toujours au moins une trentaine d'annes i e . Mais nombreux sont les gens gs, seniores et longaevi, annosi et vetusti homines17, dont un historien scrupuleux peut provoquer le tmoignage direct, remontant ainsi bien plus haut. Le dominicain Etienne de Bourbon, une fois retir de la vie active, passe la soixantaine, vers 1250 ou peu aprs, entreprit de composer son gros recueil d'exempla. Il y raconte entre autres, avec force dtails qu'il tenait de tmoins directs, les dbuts de la secte vaudoise Lyon et prcise qu'ils se situent sous l'archevque Jean aux BellesMains, vers 1180. Etienne peut donc rapporter des vnements prcisment dats vieux, lorsqu'il crit, d'environ soixante-dix ans 18. Racontant les vnements du 23 mai 1430 Compigne, Alain Bouchart prcise une de ses sources : Et ces parolles ay ouy reciter Compigne, l'an 1498, ou moys de juillet, deux vieulx et anciens hommes de la ville de Compigne, aagez l'un de 97 ans et l'autre de 91, lesquelz dient avoir est presens en l'glise de Sainct Jacques de Compigne alors que la dessusdicte pucelle prononcza celles parolles 19 . Admettons qu'un tmoignage direct remontant soixante-dix annes est aussi exceptionnel qu'un tmoignage en remontant trente est banal et disons qu'interrogeant des tmoins oculaires un historien peut normalement esprer couvrir une cinquantaine d'annes. En 1200, Prgrin, abb du monastre cistercien de Fontaine-les-Blanches, entreprend d'en raconter l'histoire. De 1171 1200, il s'appuie sur ses propres souvenirs. De 1149 1171, il russit encore donner des rcits dtaills et des dures assures en s'appuyant sur ce qu'il a entendu de tmoins oculaires. Au-del de cette cinquantaine d'annes, l'histoire qu'il tire de narrateurs qui eux-mmes l'avaient appris de tmoins oculaires se perd dans un brouillard chronologique 20 . En 1096, Foulques le Rchin, n en 1043, met par crit ce que la tradition orale lui a appris de l'histoire des comtes d'Anjou ses anctres et prdcesseurs. A partir du rgne de Geoffroi Martel (1040-1060),

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Le travail de l'historien : la documentation

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c'est--dire sur un peu plus de cinquante ans, son rcit, appuy sur ce que lui-mme a vu et sur ce que lui a dit son oncle Geoffroi, retrouve sans efforts les faits dans leur suite chronologique. Mais au-del de 1040 Foulques renonce suivre le fil du temps et ne peut donner de chaque rgne qu'un bilan global, d'ailleurs de plus en plus succinct 21 . Lorsque, vers 830, Eginhard se met crire la vie de Charlemagne, il renonce parler de sa naissance, de ses premires annes et mme de son enfance parce qu' il n'en est question chez aucun auteur et il ne se rencontre plus personne aujourd'hui qui se dise inform de cette priode de sa vie ; il commence directement par le rcit de la guerre d'Aquitaine (769), qu'il tire d'ailleurs entirement des Annales royales et n'appuie encore sur aucun tmoignage oral 22 . Le chiffre rond de cinquante ans donne si bien la dure approximative du proche pass que Jean de la Gogue, aprs avoir dit la conduite admirable et la mort d'Andr de Chauvigny la bataille de Poitiers, conclut que moult grand renom a est par l'espace de cinquante ans de sa prouesse 2S . Au-del de ce proche pass, les tmoignages indirects permettent l'historien de retrouver plus imparfaitement un pass plus lointain et de remonter au moins un sicle en arrire. Bde achve son Histoire ecclsiastique du peuple anglais en 731. A un moment de son rcit, il raconte comment l'vque Paulin avait, en prsence du roi Edwin, baptis une grande foule de peuple dans la Trent. Il prcise qu'il le tenait de l'abb du monastre de Partney, nomm Deda, qui l'avait entendu d'un vieil homme baptis ce jour-l. Or, ceci ne peut qu'tre antrieur 633, date laquelle Paulin quitta le nord de l'Angleterre pour se rendre dans le Kent 2 4 . Racontant l'histoire des comtes d'Anjou, Foulques le Rchin peut encore dresser un bilan relativement honorable du rgne de Foulques Nerra (987-1040), ce qui nous reporte environ cent dix ans avant le temps du rcit 25 . Au-del de quoi l'auteur avoue ne savoir pratiquement rien. En 1152, Lambert de Waterlos, chanoine de Cambrai, se prend crire une chronique o il enchsse, entre les notations qu'il tire de Sigebert de Gembloux et de ses continuateurs, ses propres souvenirs. Une seule fois, il dpasse son propre temps et fait appel des tmoignages oraux, pour dresser la gnalogie de ses anctres. De cette enqute surgit un monde foisonnant de soixante-treize individus. Le plus lointain est, la quatrime gnration, un homme dont on trouve la trace parmi les documents d'archives aux environs de 1050 et qui, par consquent, tait actif une soixante d'annes avant la naissance de Lambert, gure plus d'un sicle avant le moment o celui-ci rdige sa chronique 26 . En 1196, Guillaume de

Newburgh se met crire son Historia rerum anglicarum qu'il a le temps d'achever avant sa mort, en 1198. Or, venant parler de l'enterrement de Guillaume le Conqurant, en 1086, il en rapporte un incident mmorable qu'il connat, tient-il nous prciser, par une relation digne de foi 2 7 . C'est donc encore cent dix ans en arrire que nous reporte cette tradition orale, indirecte n'en pas douter. Racontant, dans les annes 1420, l'histoire des seigneurs de Chteauroux, Jean de la Gogue en vient parler de la guerre qui avait oppos Guillaume, dit Dent de May, ses fils, et que l'rudition moderne situe en 1314 2 8 . Et l'auteur d'ajouter sur cette guerre ce dtail : Et disoit mon pre que le pre de son pre avoit est leur prisonnier 29 . Le soin avec lequel ces auteurs notent le cheminement du tmoignage montre combien ils sont conscients d'tre arrivs l l'extrme limite des possibilits d'une tradition orale exactement jalonne et donc digne de foi, et d'ailleurs c'est souvent le chiffre rond et approximatif de cent ans qui vient l'esprit de qui veut marquer la plus lointaine porte de la mmoire des hommes 30 . Les historiens du Moyen Age sont si conscients de l'importance du tmoignage oral dans les cinquante ou cent dernires annes qu'ils en font parfois la pierre de touche grce quoi ils rythment le pass. Depuis le Ve sicle en effet, dans le tissu continu du pass, les historiens distinguent traditionnellement les temps anciens des temps modernes. Ils ne manquent pas de mots pour opposer aux prisca tempora, aux vetera tempora, aux antiqua tempora, Vantiquitas, la priode qu'ils appellent dies hodiernus, nostrum saeculum, nostrum tempus, nostra tempora, nostra aetas, aetas praesens, etc., mais qu'ils qualifient le plus souvent et le plus spontanment de moderne 31 . Le point de rupture entre temps anciens et temps modernes a beaucoup vari d'une poque l'autre : les premiers historiens chrtiens distinguaient leur temps d'une antiquit qu'ils situaient avant la naissance du Christ ; plus tard, leurs successeurs opposaient leur temps les temps anciens des pres de l'glise et des grands conciles. Le point de rupture a aussi vari d'un pays l'autre, au gr des histoires nationales : au xn e sicle par exemple, les hisriens franais scandaient parfois leur pass avec l'poque carolingienne, alors que la coupure de 1066 s'imposait aux historiens anglais. Mais par del cette diversit, plus ou moins consciemment, un certain nombre d'auteurs se retrouvent distinguer les temps anciens de leurs temps en fonction de la nature des sources qui les font connatre. Us appellent temps anciens ceux que l'crit leur permet seul d'atteindre ; leurs temps sont ceux dont ils ont t eux-mmes

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tmoins 32 . Mais quoi donc faut-il rattacher les temps essentiellement connus par le tmoignage oral ? Aux temps anciens de l'crit, ou aux temps que l'auteur a vcus ? Dans un passage bien remarquable, Rginon de Prm, qui crit sans doute entre 906, date laquelle sa chronique s'achve, et 915, date de sa mort, distingue trois priodes dans le pass : la plus ancienne, qui va jusqu' la mort de Charlemagne, en 814, il la connat essentiellement par l'crit, qu'il a pu complter par quelques tmoignages oraux ; pour la seconde, qui va de 814 la mort de Lothaire, en 855, il dispose de sources crites et d'informations orales, d'ailleurs aussi rares les unes que les autres ; et ces deux priodes qu'il connat par ce qu'il a lu et ce qu'il a entendu, et ne peut raconter en dtail, il oppose son temps , dont il dira plus longuement les vnements pour en avoir t lui-mme tmoin 33 . Rginon de Prm n'est pas suivi, et ses successeurs distinguent, semble-t-il, spontanment, d'un pass lointain qu'ils ne connaissent que par l'crit, une priode rcente qui est celle dont ils ont entendu parler ou qu'ils ont vue de leurs propres yeux 34 . Gautier Map va mme jusqu' fixer la dure de ces temps modernes. Nous ne nous tonnerons pas qu'il leur donne un sicle, qu'il considre comme l'extrme limite de la tradition orale directe ou indirecte : J'entends, dit-il, par notre poque la priode qui est pour nous moderne, c'est--dire la plage de ces cent annes dont nous voyons maintenant la fin et dont tous les vnements notables sont encore suffisamment frais et prsents dans nos mmoires, d'abord parce que quelques centenaires survivent encore et aussi parce que d'innombrables fils tiennent de leurs pres et de leurs grandspres des rcits trs srs de ce qu'ils n'ont pas vu 35 . Et le sentiment de Gautier Map est si naturel que nous le sentons par la suite, ici ou l, implicitement partag. Ce n'est certes pas un hasard si Etienne de Conty oppose la situation des temps anciens (antiquitus) celle d' prsent (hodiernis temporibus), c'est--dire celle de ces cent dernires annes (jam sunt centum anni elapsi) 36 . C'est donc une ide assez rpandue au Moyen Age que l'poque moderne, qui couvre, un peu plus un peu moins, une centaine d'annes, est celle que l'historien connat pour l'avoir vue ou en avoir entendu parler. Ce n'est pas dire qu'aucun cho ne lui parvient d'un pass plus lointain. Et il est trs attentif ce qu'il appelle la fama, la. publica terrae fama 37, la vulgaris opinio 38 . Certes, devant cette rumeur diffuse et anonyme, qu'il sait fort bien distinguer des rcits exacts d'hommes connus et dignes de foi, il n'est pas sans prouver un certain malaise ; il sait que la mmoire populaire n'est gure fidle39, qu'elle charrie

trop de fables et de contes de bonnes femmes 40 ; il se mfie encore plus de ce que les jongleurs brodent partir d'elle 41 . Mais, quitte tre prudent, il n'entend pas s'en priver, car souvent, aprs tout, ce qui est dit n'est pas crit mais aurait pu l'tre 42 , permet seul de combler des sources crites indigentes, et, comme le disait saint Augustin, ce que rapporte la rumeur publique ne doit tre ni entirement accept ni tout fait rejet 43 . Ds avant le xn e sicle, ici ou l, des historiens avaient nourri leur rcit de textes piques. Mais dans ce moment de grande floraison historiographique que furent les xn e et x m e sicles, partout en Europe, les historiens, soucieux de mieux clairer un pass trop obscur, firent un systmatique usage des rcits populaires et des textes piques. Dj, Sigebert de Gembloux enrichissait sa chronique de renseignements qu'il ne pouvait avoir appris que dans la Chanson de Roland et la Chanson de Girart de Roussillon 44 . En 1096, le comte d'Anjou Foulques le Rchin ne se connaissait aucun anctre avant Ingelger, et avouait ne pas savoir grand-chose sur Geoffroi Grisegonelle ; quelques dcennies plus tard, les Gesta consulum Andegavorum parlaient longuement, avant Ingelger, de Tertullus, et, propos de Geoffroi Grisegonelle, rptaient tout ce que les jongleurs pouvaient en dire 45 . De mme en Hongrie o, au dbut du xn e sicle, l'auteur des Gesta Ladislai rgis faisait ample usage des chansons de geste hongroises 46 . De mme en Castille : la Cronica Na/erense, vers 1160, y reprend le contenu de cinq cantars piques ; Lucas de Tuy en 1236 et Rodrigo Ximenez de Rada en 1243 reprennent le contenu de onze cantars ; et, dans la seconde moiti du xm e sicle, les compilateurs travaillant sous les ordres du roi Alphonse X la rdaction de la Primera Crnica General de Espana font usage, de faon beaucoup plus systmatique, d'au moins quatorze cantars 47 . De mme en Angleterre o, au xn e sicle, Geoffroi Gaimar allait dans le Lincolnshire recueillir les lgendes orales concernant Havelok le Danois 48 , et o, au xm e sicle, Mathieu Paris utilisait, pour parler d'Offa IBr, pomes piques et rcits populaires 49 . Et tous ces auteurs avaient-ils tellement tort de prendre en compte toutes ces traditions orales, puisque l'rudition du XXe sicle admet que les chansons de geste franaises conservaient toujours au moins quelques paillettes de vrit historique 50 , parfois bien davantage, et que sagas et cantars taient, eux, encore beaucoup plus fidles l'histoire 51 . Il n'y a donc pas lieu de s'tonner, comme on le fait trop souvent, que les grands historiens des xn e et x m e sicles aient pu reproduire tant de lgendes populaires et d'oeuvres piques malgr le sens critique dont ils font autrement preuve. Bien plutt fau-

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drait-il dire que l'utilisation de ces sources orales a t une dcision dlibre de leur rudition. Le malheur est que, peu peu, les uvres piques drivrent de plus en plus loin de l'histoire. Elles firent de plus en plus grande leur part aux allusions contemporaines, l'imaginaire. Et les historiens des XIVe et XVe sicles, parce qu'ils avaient le sens critique moins aiguis, mais aussi parce que leur apptit de succs littraire les poussait rechercher les rcits qui plairaient leurs lecteurs, utilisrent avec moins de retenue des uvres plus douteuses 82 . Ecrivant l'histoire des seigneurs de Chteauroux, Jean de la Gogue tirait parti de la documentation dont notre rudition tirerait elle-mme parti, mais il utilisait aussi une uvre parfaitement romanesque racontant les aventures d'Andr de Chauvigny en Terre Sainte. Racontant les conqutes de Charlemagne, David Aubert copiait parfois littralement les Grandes Chroniques de France, mais il tirait aussi des chansons de geste, sans se prononcer sur leur vracit, de nombreux pisodes romanesques 5S. Composant en 1478 pour le plaisir d'Henri Bolomier, chanoine de Lausanne, son Roman de Fierabras, Jean Baignon en tirait les livres I et III de Vincent de Beauvais, mais le livre II n'tait que la rduction en prose d'un vieux roman franais54. Dans quelle mesure ces auteurs et tant d'autres furent-ils des historiens dupes de leurs sources ? Dans quelle mesure des littrateurs conscients de leurs effets ? Je laisse de plus savants, ou de moins prudents, le soin de trancher. Je peux simplement dire que le problme se pose, l'ambigut existe uniquement parce que, au xn e sicle, l'rudition historique, sans en ignorer les dangers, avait choisi de tirer au maximum parti des sources orales. En somme, deux traits caractrisent ici l'historiographie mdivale : ce sont les mmes auteurs qui traitent d'un mme mouvement l'histoire des temps anciens et l'histoire contemporaine 5 5 ; et si les historiens disent les vnements de leur temps exclusivement partir de ce qu'ils ont vu et entendu, pour l'ensemble de l'poque moderne et mme pour les temps plus anciens, ils osent encore recourir aux sources orales. Au XIXe sicle au contraire, les rudits et les antiquaires qui tudiaient les temps passs d'une part, les journalistes et les mmorialistes qui tmoignaient du temps prsent d'autre part taient bien loigns les uns des autres, et l'oral tait, par rapport l'crit, bien dvalu ; les historiens du xix e sicle n'avaient certes rien pour apprcier leurs lointains prdcesseurs. Mais aujourd'hui, o l'tude du prsent tend tre rintroduite dans le champ de l'histoire et o les traditions orales retrouvent leur dignit de sources fondamentales, difficiles mais fondamentales, peut-tre sommes-nous

mieux placs pour mieux comprendre les historiens du Moyen Age. 2. Monuments et inscriptions

Partout, au Moyen Age, des ruines de constructions anciennes s'imposaient la vue de tous. Chacun pouvait contempler les restes de Chester, en Angleterre, comme le fit Ranulf Higden 56, ceux de Carnuntum, sur le Danube, comme Thomas Ebendorfer 57 , ceux de Sagonte ou de Numance, dans la pninsule ibrique, comme Joan Margarit 58 , ceux de Rome, surtout, comme des milliers de voyageurs. Bien mieux, le sol regorgeait d'objets d'or ou d'argent, de bouts de tuiles, de morceaux de vases, de monnaies, de sarcophages qui apparaissaient au hasard d'un sillon59 ou d'un chantier 60 . Ces dcouvertes fortuites se multiplirent au xi e , et surtout au xn e sicle, lorsque l'essor de l'Occident incitait construire et dfricher61. Elles furent naturellement, par la suite, plus rares, mais ne cessrent jamais. Certes, souvent, la guerre, le zle religieux dtruisirent statues et monuments anciens ; la cupidit fit disparatre objets et monnaies ; leurs pierres furent arraches aux ruines pour de nouvelles constructions ; en dix sicles, l'intrt, l'indiffrence ou l'hostilit des hommes effacrent largement les vestiges du pass. Mais aussi la passion poussa clercs et laques les vnrer et les prserver. Ce fut parfois l'amour du pays : en 1162, le snat de Rome ordonna la restauration de la colonne trajane et voulut qu'elle restt intacte, tant que le monde durerait, pour honorer le peuple romain tout entier 62 . Ce fut plus souvent la pit dynastique : par exemple, les Franais allaient nombreux voir les tombes de leurs rois Saint-Denis, o plusieurs guides furent crits pour satisfaire la curiosit des visiteurs 63. Mais ce fut gnralement la dvotion religieuse : le culte des saints incitait retrouver leurs spultures. La translation des reliques obligeait ouvrir des tombes dont le mobilier tmoignait d'un pass diffrent64. Et d'innombrables plerins visitaient, guide en main, glises et spulcres 65. Sans doute la plupart d'entre eux passaient-ils sans profit. Mais voici, en 1190, Guy de Bazoches : il part en croisade ; son voyage de Chlons Marseille devient une longue excursion littraire et archologique66. En 1375, le mdecin Giovanni Dondi va en plerinage Rome ; il passe tant de temps mesurer les monuments anciens et en relever les inscriptions qu'on peut se demander s'il a song visiter les glises 67 . En 1450, l'occasion du jubil, John Capgrave va Rome ; plerin consciencieux, il visite, lui, les glises,

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mais il s'intresse aussi beaucoup de monuments anciens et copie avec soin de nombreuses inscriptions 68 . Vers 1480, sa pit pousse William Worcestre d'glise en monastre anglais, mais il n'oublie jamais de fouiller les bibliothques, et d'observer et de mesurer les monuments, de lire les inscriptions. Parfois, le dvot faisait ainsi place au touriste et le touriste l'antiquaire. L'archologie fut un peu fille de la religion. Il ne faut donc pas s'tonner qu'au total, tout au long du Moyen Age, du gallois Nennius au IXe sicle 69 au bavarois Hans Ebran la fin du xve 70, illustres ou plus humbles, des historiens, plus nombreux qu'on n'aurait d'abord cru, mis en prsence, par le hasard ou la pit, de vieilles pierres, d'objets anciens ou de monuments du pass, s'y intressent, en cherchent d'autres, en parlent, et les dcrivent. Sans doute peut-on se demander si un Agnellus de Ravenne, au IXe sicle, n'a pas plus souvent suivi les textes que regard les monuments 71 . Sans doute peut-on dplorer les grandes faiblesses des descriptions des Mirabilia Romae, au XIIe sicle 72. Mais trs tt des historiens, surtout des historiens monastiques, eurent l'il assez exerc et assez exigeant pour donner des descriptions prcises 73, et, pour tre plus prcis encore, certains en vinrent, la fin du Moyen Age, donner des mesures et des dessins. Ds le XIVe sicle, un sicle avant William Worcestre, un moine de Saint-Augustin de Canterbury donnait une liste remarquable des btiments de son monastre, avec leurs dimensions, et, au xve sicle, Thomas Elmham dessinait le grand autel du mme monastre de faon si dtaille et si prcise que les antiquaires en sont, depuis le xvn e sicle, fascins 74 . Et nos historiens ne se contentent pas de dcrire. Us sentent ces monuments et ces ruines comme des vestiges du pass, d'un pass rvolu et diffrent. Et ils le disent explicitement. Pour prouver que les Romains ont occup toute l'Angleterre au sud du mur dont il vient de parler, Bde invoque les villes, les phares, les ponts et les routes qui en tmoignent encore aujourd'hui 7B . Au xn e sicle, l'auteur de la chronique des comtes d'Anjou sait fort bien distinguer un beau mur antique des pauvres murs que ses contemporains sont capables d'difier 7*. Guibert sait fort bien reconnatre pour paennes les tombes dcouvertes en son monastre de Nogent : leur disposition, le mobilier qu'elles contiennent ne permettent pas de penser qu'elles sont chrtiennes 77 . L'auteur des Historiae Tornacenses date correctement de l'Antiquit les sarcophages dcouverts, Laon, Reims et Tournai, l'extrieur des murs romains, puisque jamais, remarque-t-il, les corps n'taient enterrs dans l'Antiquit l'intrieur des murailles ur-

baines 78 . Les ruines dcouvertes en construisant la nouvelle glise de Saint-Albans, Mathieu Paris ne doute pas qu'elles soient des ruines de l'antique Verulamium, car elles tmoignent de croyances et d'usages diffrents 79 . Ranulf Higden sait fort bien que les normes pierres dont sont construits les murs de Chester sont l'uvre de Romains, ou de gants, mais point de Bretons 80 . On a trop souvent, et en particulier les meilleurs spcialistes de la Renaissance 81 , dit et rpt que les gens du Moyen Age ne s'intressaient pas aux ruines, n'avaient pas le sens du pass. Combien de preuves faudra-t-il accumuler pour les convaincre que beaucoup, au Moyen Age, et en particulier beaucoup d'historiens, s'intressaient aux ruines, ne manquaient pas de les dcrire et avaient, de toute vidence, le sens du pass ? C'est une autre question de savoir s'ils ont pu faire de l'archologie une science auxiliaire de l'histoire. Certains, comme Agnellus de Ravenne 82 ou Etienne Maleu 83, en ont affich la volont. Mais qu'ont-ils russi faire ? Il y a une sorte de monuments dont tous les historiens du Moyen Age entendirent s'aider et purent effectivement tirer parti : ce sont les tombeaux. Tous, les uns plus sporadiquement, les autres plus systmatiquement, ont cherch les spultures et relev les pitaphes graves sur elles ou auprs d'elles pour en nourrir leur histoire. Ds l'poque carolingienne les auteurs de catalogues piscopaux utilisaient, lorsqu'ils pouvaient, les inscriptions funraires. Au xi e sicle, Raoul Glaber fut un si habile pigraphiste que plusieurs monastres l'employrent dchiffrer et restaurer leurs pitaphes anciennes ronges par le temps 84. Lorsque, au dbut du xiv e sicle, Etienne Maleu entreprit d'crire l'histoire de l'glise de Saint-Junien, il s'aida sans doute d'une liste de dix-sept prvts qui s'y taient succd et sut par un obituaire le jour de leur mort ; mais il chercha toujours aussi retrouver leur tombeau. Pour les onze premiers, l'historien ne put qu'avouer l'insuccs de ses recherches ; c'est simplement partir du douzime prvt qu'il peut dire le lieu de sa spulture, lire son pitaphe et donner l'anne de sa mort : 1226. Lorsque, au milieu du XIVe sicle, un historien dont le nom nous est inconnu entreprit d'tablir la gnalogie des comtes de Savoie, il fit un systmatique usage des pitaphes qu'il put relever sur les tombeaux de ceux des membres de la famille qui avaient t enterrs l'abbaye d'Hautecombe. Sa tche fut d'autant plus aise que le comte Amde avait, en 1342, fait transfrer ces corps du clotre de l'abbaye dans la chapelle qu'il venait de faire construire et que cette translation avait, n'en pas douter, favoris l'tude des spultures et des pitaphes. L'auteur put ainsi enrichir sa gnalogie de dates

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prcises, partir de 1239 85. Au dbut du XVe sicle, Jean de la Gogue dchiffre l'pitaphe de Guillaume I* de Chauvigny (mort en 1234) dans l'glise de Dols 86 . Thomas Ebendorfer voit la tombe d'Ottokar II (mort en 1278) et en relve l'inscription 87 . En 1479, William Worcestre, visitant l'abbaye Saint-Benet d'Hulme, prs de Norwich, ne manque pas de noter l'pitaphe de l'abb Thustan (mort en 1064) 88 . En 1492, composant un abrg de la chronique de Saint-Riquier qu'avait crite Hariulf, Jean de la Chapelle l'enrichit de quelques pitaphes... Ceux-l et beaucoup d'autres. Au Moyen Age, le moindre des historiens sait l'intrt des spultures et des pitaphes. Il sait, l'occasion, y recourir. La religion mdivale fait grand cas des tombes ; l'rudition mdivale aussi. L'historien, toutefois, ne devait pas trop demander aux tombes. Sans parler des nombreuses tombes anonymes, une inscription tumulaire ne livrait le plus souvent qu'un nom et un tat : vque, abb ou chanoine, comte ou chevalier, etc. Beaucoup ne portaient mme qu'un simple nom. Rares taient celles qui disaient davantage, ne ft-ce qu'une parent, ou un fait marquant dans la vie du dfunt. Dans le Poitou et les Charentes, sur quatre-vingt-douze pitaphes antrieures 1300 que la pierre nous a conserves, il n'y en a gure qu'une sur cinq se montrer ainsi un peu plus bavarde 89. Un historien mdival est bien capable de tirer parti de pareille aubaine : Jean de la Gogue sait fort bien utiliser l'pitaphe de Guillaume I er de Chauvigny pour fixer un point de la gnalogie des seigneurs de Chteauroux 90 . Pour l'essentiel cependant, ce que l'historien cherchait en gnral dans ces inscriptions funraires, c'taient des annes de dcs prcises qui lui auraient autrement fait dfaut. Or, le nombre de tombes qui livrent ce renseignement fondamental est limit. Non pas tant l'poque carolingienne : sur dix tombes des vm e et IXe sicles conserves dans le Poitou et les Charentes, cinq datent le dcs de l'anne du rgne du souverain et une de l'anne de l'incarnation. Mais, au Xe sicle, quatre des six tombes conserves ne donnent aucune indication de temps ; les deux autres ne donnent que l'indication liturgiquement ncessaire pour clbrer la mmoire du dfunt, c'est--dire le mois et le jour du dcs. Au xn e sicle, sur quarante-six tombes conserves, vingt et une sont sans date, dix-neuf ne donnent que le mois et le jour, six seulement, soit 13 %, donnent l'anne de l'incarnation, accompagne ou non de l'indication du mois et du jour. Au xni e sicle, l'anne de l'incarnation est beaucoup plus souvent donne ; mais elle ne l'est encore que pour huit tombes sur seize, soit dans 50 % des cas. Malgr ces lents progrs de la prcision chronolo-

gique, il est vident que les inscriptions tumulaires sont faites pour attirer les prires des fidles, non pour satisfaire la curiosit des historiens. Si bien qu'au total une trouvaille ancienne riche d'enseignements tait toujours possible, mais qui voulait faire des spultures une utilisation systmatique ne pouvait pas remonter si loin, soit que les morts anciens se perdissent sur place dans l'anonymat des tombes sans pitaphe, ou dans la foule des pitaphes sans intrt, soit que l'historien n'et gure les moyens de dcouvrir hors de son cadre troit et familier l'inscription dont il aurait eu besoin. C'est ainsi qu'Etienne Maleu tudiant les prvts de SaintJunien comme l'auteur qui dressa la gnalogie des comtes de Savoie, travaillant tous les deux dans la premire moiti du XIVe sicle, butrent tous les deux sur la premire moiti du xin e . Des morts antrieurs, ils ne trouvaient plus les tombes, ou les tombes taient sans date. Les spulcres ne jalonnaient donc pas ici un pass plus long que celui que couvrait habituellement la tradition orale. Et mme dans le prestigieux cimetire aus rois qu'tait l'abbaye de SaintDenis, au milieu du XIIe sicle, la mmoire tait perdue de la plupart des tombes mrovingiennes 91 . Les spultures n'apportrent l'histoire qu'une aide limite. Mais si leur exploitation n'allait pas loin, l'tude d'autres monuments, sans inscriptions, ne pouvait mme pas tre amorce puisque rien ne permettait de les dater, ft-ce approximativement. Au dbut du XIVe sicle, Etienne Maleu est fort capable de dcrire l'glise de Saint-Junien ; il peut mme y distinguer les parties plus anciennes des parties plus rcentes ; mais il croit que les parties anciennes, que nous savons romanes et consacres vers 1100, sont l'glise dont l'vque Rorice dcida la construction et qui tait presque acheve la fin du vi e sicle 92 . Presque impuissants devant les monuments mdivaux, les historiens du Moyen Age le sont tout fait devant les vestiges antiques. Ils ne les datent pas. Ils ne les identifient pas. Us n'ont aucun moyen de comprendre la moindre inscription romaine. Au IXe sicle, le plerin d'Einsiedeln peut encore copier et interprter certaines de ces inscriptions 93, mais par la suite personne n'est plus capable de les lire la fois parce que la lecture de caractres en capitales latines, qui nous semble nous si vidente, leur est dsormais impossible, et parce que les abrviations traditionnellement employes sont pour eux insolubles. Autrefois, remarque un auteur du xm e sicle, on faisait des sculptures admirables dans des marbres excellents ; on y gravait des lettres que nous ne pouvons aujourd'hui ni lire ni comprendre 94 . Au tournant des xn e et x m e sicles, Me Grgoire, un anglais visitant Rome, admire la superbe table de

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bronze qu'on pouvait voir devant le palais du Latran ; et il ajoute : On dit que cette table interdit le pch. De cette table, j'ai lu beaucoup mais j'ai peu compris, car ce sont des phrases o presque tous les mots sont sous-entendus 95 . Plus tard dans le x m e sicle, le juriste bolonais Odofredus (mort en 1265), examinant la mme table de bronze, y voit une partie de la Loi des douze tables 98 . En 1300, pendant la reconstruction de l'glise paroissiale d'Enns, on trouve dans le sol du vieil difice une pierre romaine. Cette pierre et son inscription sont encore aujourd'hui conserves. Elles rappellent le souvenir d'un jeune homme mort 25 ans. L'auteur de l'histoire de Kremsmunster signale la trouvaille, copie tant bien que mal l'inscription, avoue que le sens de ces lettres n'est pas clair qui les lit , mais croit pouvoir conclure en tout cas que l'glise o se trouvait la pierre avait t fonde en 25 aprs Jsus-Christ, et donc sans aucun doute par saint Hermagoras, baptis Aquile par l'vangliste Marc lui-mme 97 . Dans le village de Petronell, prs de Vienne, les restes d'une imposante ville romaine s'offraient au regard. De nombreuses inscriptions auraient aisment dit qui aurait su les dchiffrer que c'tait l les ruines de Carnuntum. Mais faute de pouvoir les lire, les historiens autrichiens, dans la seconde moiti du xve sicle encore, y voyaient les ruines de Celeia, o les textes disaient qu'tait n saint Maximilien, l'aptre du Norique 98. Incapables de rien conclure, les historiens du Moyen Age n'avaient plus qu' admirer tous ces vestiges de civilisations disparues, et rpter, faute de mieux, les rcits qu'y accrochait la tradition orale. Ils avaient bien le sens du pass. Ils s'intressaient bien aux monuments du pass. Mais ils taient, devant eux, aussi dsarms que les gyptologues, avant Champollion, devant ce qu'avaient laiss les sujets des pharaons. Lents furent les progrs qui permirent l'historien de tirer parti des monuments et des inscriptions, qui firent de l'archologie et de l'pigraphie des sciences auxiliaires de l'histoire. C'est en Italie que ces progrs intervinrent d'abord. Au milieu du XIVe sicle, l'pigraphie fit ses premiers pas. On connat surtout, de Cola di Rienzo, l'action politique. Mais ce notaire romain fut aussi le premier pigraphiste. Il fut le premier comprendre les inscriptions antiques et laissa la premire collection pigraphique, riche de quatre-vingt inscriptions. C'est lui qui dcouvrit que la table de bronze laquelle Grgoire et Odofredus n'avaient rien compris donnait en ralit le texte de la Lex regia " . Cependant, la fin du xiv e sicle encore, bien rares furent les pigraphistes qui purent lire les inscriptions antiques. Pour presque tous, ces lettres restaient difficiles lire . Mais au xve sicle les

collections pigraphiques se multiplirent, qui permirent des comparaisons. En 1417, alors qu'il tait au concile de Constance, le Pogge dcouvrit le manuel de Valerius Probus, qui permit d'interprter les abrviations. Les savants, correspondant entre eux, s'aidrent rsoudre les difficults 10 . Les historiens purent dsormais s'appuyer sur l'pigraphie. L'archologie devenait aussi, dans la premire moiti du xve sicle, une science auxiliaire de l'histoire 101 . Sans doute les ouvrages que Flavio Biondo publiait au milieu du XVe sicle contenaient-ils de nombreux anachronismes 102 , mais c'taient les premiers o l'histoire commenait tirer parti de l'archologie 103. La numismatique enfin suivait une volution parallle : au xve sicle, les pices taient rassembles en collections qui en facilitaient l'tude et, d'objets de curiosit, elles devenaient documents historiques 104 . Et l'imprimerie joua un rle dcisif : en multipliant les dessins de monuments, d'inscriptions et de monnaies exactement reproduits d'un exemplaire l'autre, elle permit une illustration dcorative de se muer en documentation scientifique10S. Et bientt, dans toute l'Europe, l'histoire commena s'aider de ses toutes jeunes sciences auxiliaires. En 1505, Conrad Peutinger publiait les inscriptions romaines d'Augsbourg 106 . En 1515, les matres de l'universit de Vienne, o inscriptions et monnaies trouves Petronell avaient afflu, savaient que c'tait l le site de l'antique Carnuntum 107. Et en 1503 tait n en Angleterre John Leland, qui fut le premier des grands antiquaires de ce pays 108. L'histoire moderne pouvait dsormais s'appuyer sur une archologie, une pigraphie et une numismatique de plus en plus assures. Non pas que les historiens du Moyen Age ne portassent point intrt aux monuments et aux inscriptions. Mais ils ne pouvaient s'aider de presque rien, que des pitaphes rcentes. L'histoire, au Moyen Age, tait en somme une science auxiliaire sans sciences auxiliaires.

3. Chartes et

archives

Nombreux furent les historiens du Moyen Age qui affirmrent avoir utilis des documents originaux (instrumenta), des parchemins (membrana), des feuilles volantes (scedulae), des chartes (cartae, chartae, kartae) 109. Et innombrables furent, tout au long du Moyen Age, les uvres historiques qui s'appuyrent en effet, peu ou prou, sur la documentation disperse qu'offraient les archives. Dj Bde avait tir des archives des lettres pontificales 110. Aux temps carolingiens, de

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plus nombreux historiens pouvaient utiliser des archives plus abondantes et mieux classes, en particulier celles des glises cathdrales. Hincmar, par exemple, avait eu Reims le souci d'archives bien tenues, dont Flodoard, un sicle plus tard, s'tait aisment s e r v i m . Et, une fois passs les ravages normands et les troubles qui s'en suivirent, ds le Xe sicle parfois, mais surtout partir du milieu du xi e sicle 112 , les archives des monastres se gonflrent de chartes dont les historiens, en grand nombre, surent tirer parti. Parmi eux, les uns se donnrent pour seul but d'ordonner la documentation de seconde main qu'ils trouvaient, crite par certains des leurs, mais sans ordre, mal digre (indigesta) 113 . Beaucoup se vantrent cependant d'avoir eux-mmes plong dans les archives et d'en avoir ramass la documentation disperse en un seul ouvrage l M . De ces derniers, quelques-uns abusaient leurs lecteurs : le moine Paul, compilant vers 1087 le cartulaire de Saint-Pre de Chartres, explique bien qu'il avait entrepris de recueillir les chartes chappes l'incendie (de 1078), mais il semble avoir surtout travaill sur des copies anciennes en rouleau et sur un polyptyque du Xe sicleI15. Mises part, toutefois, de rares exceptions comme celle-l, de nombreux historiens surent en effet utiliser les titres originaux qu'ils trouvaient dans les archives. Les uns se contentrent d'en donner dans leur texte un abrg, une analyse l w ; ils ne se croyaient pas obligs de citer avec exactitude ; l'esprit d'une mesure comptait pour eux plus que sa l e t t r e m . Mais beaucoup, d'autres savaient le prix de citations textuelles et copirent leurs documents tout au long 118 , ex integro119 . Les uns prfrrent fondre le texte de leurs documents dans la suite de leur rcit, sans marquer de diffrence de nature entre le document et le rcit120 ; mais d'autres annonaient avec clart leurs transcriptions intgrales 121 ; quelques-uns mme finirent par grouper leurs documents part, tels nos modernes pices justificatives, comme l'auteur de la chronique de Worcester ds la premire moiti du xn e sicle 122 et surtout Mathieu Paris, au xin e 123 . Bref, les faons d'exploiter et de prsenter les sources diplomatiques pouvaient varier, mais d'innombrables historiens du Moyen Age, dans tout l'Occident, ont prouv que les documents d'archives leur taient, de toute vidence, familiers. Leur utilisation, toutefois, n'excdait pas certaines limites. A l'historien du xi e , du xn e et mme encore du x m e sicle, seules taient accessibles les archives de sa propre maison. Devenu abb de Lobbes, pour crire l'histoire des abbs de Lobbes, Folcuin prcise bien qu'il utilise les archives de l'abbaye de Lobbes 124 . Odorannus de Sens tire parti des archives de son monastre, auxquelles il renvoie 125 . Pour

crire sa chronique de Tournus, Falcon exploite les archives de Tournus 126. L'auteur des Gesta episcoporum Cameracensium utilise des sources narratives et des sources diplomatiques, mais il n'invoque que les chartes conserves dans les archives de l'glise elle-mme w . En dehors du chartrier de son abbaye, Pierre de Maillezais n'a connu aucun document 12s . Hariulf, dans sa chronique de Saint-Riquier, ne renvoie qu' des documents de Saint-Riquier 129 . Eadmer en est rduit aux archives de Christ Church de Canterbury 130 comme Rigord celles de Saint-Denis. Or, des archives importantes comme celles de Canterbury ou de Saint-Denis peuvent fournir quelques documents utiles une histoire gnrale. Mais c'est l'exception. Abb du Mont-Saint-Michel, Robert de Torigni sait fort bien l'intrt des documents d'archives et, prparant une histoire de son administration, il en assemble un grand nombre ; mais dans sa chronique il en utilise peu parce que, de toute vidence, il en trouve peu, au Mont-Saint-Michel mme, de pertinents m . Andr de Marchiennes connat fort bien le chartrier de son monastre, dont il a rdig le polyptyque, mais dans son histoire des rois de France il ne peut faire tat d'aucun document d'archives. Ne connaissant, par force, qu'un fonds d'archives, l'historien mdival ne peut gure appuyer une histoire gnrale sur des documents originaux. Les sources diplomatiques ne sont gure utiles qu' l'historien local. Et cet historien local n'est point d'ordinaire anim par l'ambition gratuite de ressusciter le pass de sa maison. Ce qu'il veut, c'est la dfendre, lui donner les moyens de dfendre ses liberts et ses possessions 132 . Il n'y a donc pas de diffrence de nature entre l'histoire d'une maison et le cartulaire qu'elle prenait soin de compiler pour assurer la conservation de ses titres et rendre leur consultation, en cas de besoin, plus aise 133 . Un abb consquent faisait crire la fois le cartulaire et l'histoire de son monastre, qui utilisaient les mmes archives, tendaient au mme but et s'paulaient l'un l'autre. Car l'historien avait besoin des documents originaux ou de leurs copies et, pour bien classer et interprter ses documents, le cartulariste devait bien connatre l'histoire locale ; il avait besoin de guides chronologiques 134 , il devait savoir les noms des abbs, la succession des vques du diocse, les gnalogies des puissants donateurs 135 et mme, au-del, ne pouvait ignorer tout fait l'histoire des papes et des rois. D'ailleurs, dans le monastre, l'archiviste, le cartulariste et l'historien furent souvent une seule et mme personne ou, tout le moins, le classement des archives, la composition des cartulaires et celle des chroniques furent le fait d'une seule et mme quipe. Si bien que, fina-

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lement, cartulaires et chroniques ne se distinguaient pas en deux genres bien tranchs ; les transitions taient, de l'un l'autre, insensibles. Certes, parfois, comme au Mont-Cassin, cartulaires purs et chroniques narratives se ctoyrent dans les bibliothques sans se pntrer 1M. Mais souvent, comme l'abbaye de Maruil au diocse d'Arras, une brve chronique fut mise en tte du cartulaire 137. Ou bien, comme Saint-Bertin, dans des uvres que les rudits modernes ne savent point s'ils doivent les appeler des histoires (gesta) ou des cartulaires, et pour lesquelles leur rage de classer a cr les expressions de cartulaires historiques ou cartulaires-chroniques ou chroniques-cartulaires , le texte des chartes est insr dans le rcit continu de la geste des abbs 138 . Ou bien, comme dans l'histoire du monastre cistercien de Fontaine-les-Blanches, en Touraine, l'uvre est conue en deux parties d'importance peu prs gale : la premire raconte la fondation de l'abbaye et la vie de ses abbs ; la seconde donne en les classant, dans leur texte intgral , les privilges pontificaux puis les titres obtenus des comtes, des barons et des pouvoirs judiciaires , pour que nul moine, l'avenir, ne puisse prtendre ignorer... les privilges et les possessions de son monastre 139 . Ou bien encore un long rcit historique maill de documents ou suivi de pices justificatives n'est rien d'autre que la pice d'un procs, un dossier d'avocat 140 . Ou bien enfin l'historien, sans rien citer textuellement, nourrit son rcit d'innombrables dtails tirs des archives, si exacts que, par exemple, VHistoria de Sancto Cuthberto, crite Durham au milieu du Xe sicle, fut utilise un sicle plus tard par un auteur qui en parla, tout naturellement, comme d'un cartulaire 141 . Ces histoires locales appuyes sur des documents originaux voulaient aider l'avocat, en imposer l'arbitre ou au juge. Elles taient, comme les cartulaires, prcieusement conserves dans les archives ou le trsor de l'glise. Elles ne cherchaient pas les lecteurs. Elles n'existrent jamais qu' un seul exemplaire et n'eurent aucune diffusion en dehors de l'tablissement mme o elles avaient vu le jour 142 . D'ailleurs, leur rudition aurait rebut les amateurs d'histoires. Dans son Historia Novorum, Eadmer, qui veut tre lu mais ne renonce pas copier in extenso les documents sur lesquels il s'appuie, supplie ses lecteurs ou ses auditeurs d'tre patients, et de comprendre combien, dans une histoire, la connaissance prcise des documents est importante 143 . Mais dans leur majorit, les historiens qui veulent tre lus, plus ralistes, abrgent les documents, les rsument, ou les passent tout fait. En 1120, une cour gnrale du royaume de

Jrusalem prend une srie de mesures que Guillaume de Tyr, voque d'une phrase. Et il ajoute : Quiconque, pris de la rage de lire, veut en savoir les dtails, peut facilement les trouver dans les archives de nombreuses glises . Ce dont le livre d'Eracles conserve peu prs fidlement l'esprit dans sa traduction : Ne convient mie que l'en les vos mete ici en livre 144 . Abhorrs des lecteurs, les documents originaux n'taient l'aise que dans des uvres d'une rudition confidentielle. Appuys sur eux, les historiens clairent aisment le pass rcent. Et mme un pass moins rcent. Flodoard, au milieu du Xe sicle, remonte par eux jusqu'au milieu du IXe. Falcon, qui crit l'extrme fin du xie sicle, utilise de nombreuses chartes du IXe, dont il nourrit son rcit145. Etienne Maleu, qui crit en 1316, peut s'appuyer sur une documentation d'archives qui commence en 1149. Les chartes jalonnent donc une large tranche du pass. Mais il faut bien reconnatre que, sauf exceptions, elles ne permettent pas l'historien mdival d'aller au-del de certaines limites. C'est d'abord qu'il n'y a rien de plus fragile qu'un fonds d'archives. Les invasions normandes en ont dtruit beaucoup. Mais, par la suite, des incendies, accidentels ou criminels, ne cessaient pas d'en rduire en cendres, comme ceux de Saint-Bertin en 1033, de Saint-Pre de Chartres en 1078, de Saint-Hubert en 1130, de Saint-Riquier en 1131, etc. 146 . C'est aussi que plus les documents taient vieux, plus leur tude prsentait des difficults que la plupart des rudits ne pouvaient bientt plus surmonter. Lorsqu'elles n'avaient pas t totalement dtruites ou qu'elles n'taient pas compltement illisibles, les vieilles chartes, lches par les flammes, exposes aux intempries, pourries par l'humidit, ronges par les vers, offraient trop souvent un texte lacunaire et difficile comprendre 147. Trop souvent aussi leurs critures taient indchiffrables : il fallait, ds le xn e sicle, tre un palographe habile et exerc pour lire les cursives lombardes 148 , les critures mrovingiennes ou anglo-saxonnes149. Les documents anglo-saxons offraient une difficult supplmentaire : ils taient crits en une langue barbare ; il fallait les traduire en latin 150 . Il est vrai que les incorrections du latin vulgaire des documents mrovingiens ou lombards taient des piges peut-tre encore plus redoutables. La nature et la forme des actes, enfin, posait des problmes qui requraient des talents de diplomatiste. Bref, l'exploitation de documents originaux demandait, au cartulariste ou l'historien qui s'y attelaient, de rares comptences. Beaucoup cependant se mirent bravement la tche. Ils tentrent de restituer les mots et les phrases devenus illi-

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sibles, rcrivant souvent sur l'original lui-mme le texte auquel ils s'taient finalement arrts, de telle sorte qu'il ft alors plus facile aux autorits d'authentifier ce texte restaur 1B1. D'autre part, transcrivant, dans un cartulaire ou dans une chronique, des chartes de lecture difficile, ils avaient le souci d'en donner une copie fidle, mais ils entendaient agir en bons diteurs de textes. Du latin barbare qu'ils copiaient, ils corrigeaient aisment les formes incorrectes. Gregorio di Catino n'avait aucun mal crire nepos au lieu du nepus qu'il lisait dans ses chartes lombardes, subscripsi au lieu de supscripsi, largitatem au lieu de largietatem, etc. 1B2 . Il tait dj moins ais de rtablir avec un constant succs les fins des mots. L'attention de l'rudit pouvait ici tre mise en dfaut 153 . Mais c'est avec les noms propres que les choses devenaient vraiment difficiles. Comment ne pas trbucher parfois sur les noms de lieux, comme l'auteur de la chronique de Saint-Hubert dite Cantatorium, qui confond Summolum et Sulmodium154 ? Comment ne pas achopper parfois sur les noms de personnes ? Au Xe sicle, Flodoard rassemble dans les archives de Reims les lettres de l'archevque Herv, dont il veut crire la vie. Tombant sur une minute qui dsigne l'auteur par la simple lettre H, il dveloppe Heriveus et incorpore la lettre dans sa collection. Nous savons aujourd'hui qu'il aurait d lire Hincmarus155. Les homonymies tendent des piges encore plus redoutables. L'auteur du cartulaire de Saint-Mihiel se trouve en prsence d'un diplme donn par le roi Lothaire en la troisime anne de son rgne. L'diteur moderne tablit aisment qu'il s'agit du roi de Lorraine Lothaire II et que le diplme est de 858. Mais l'auteur de la chronique de Saint-Mihiel au XIe sicle, pas plus que celui du cartulaire de Saint-Mihiel au xn e , ne doute un instant que ce soit un acte de l'empereur Lothaire, le seul Lothaire qu'ils connaissent156. Hariulf, lui, a lu un diplme donn par Lothaire, roi de Francie occidentale, en la vingt et unime anne de son rgne, et correctement dat de 974. Mais il ne connat, comme les rudits de Saint-Mihiel, qu'un seul Lothaire, l'empereur du IXe sicle, dont, pardessus le march, il ignore les dates exactes. Il est si persuad qu'il est en prsence d'un acte de l'empereur Lothaire qu'il corrige le texte, y crit un moment imperiali praeceptione pleniter firmaremus au lieu de regali , et met comme anne de l'incarnation 843 au lieu de 974 1 5 7 . De ces erreurs fcheuses, de ces corrections malencontreuses, de ces critures douteuses, l'rudition moderne s'indigne. Au mieux, elle stigmatise une mthode insuffisamment rigoureuse 158 . Au pire, elle parle de faux et de falsifications. Faut-il rappeler ces pointilleux censeurs qu'au xvi e sicle

encore le grand Matthew Parker n'hsitait pas amliorer et complter le texte des manuscrits qu'il travaillait sur le manuscrit mme 1B9 ; et qu'aprs tout on ne sache pas que l'rudition d'aujourd'hui, avec tous les moyens dont elle dispose, soit infaillible. Il ne faut pas trop vite taxer de falsification ce qui n'est parfois qu'effort de savant, dfaillance d'rudit. Les documents originaux posaient aux historiens du Moyen Age des problmes si difficiles que beaucoup en taient dpasss et qu'il faut reconnatre aux plus comptents le droit l'erreur. Telles tant, au xin e sicle encore, les limites de l'exploitation historique des documents d'archives, c'est alors que s'amora un lent mais continu progrs. D'abord les documents diplomatiques furent de plus en plus nettement diffrencis des simples sources narratives. Les historiens du xn e sicle avaient pu ne pas toujours mettre une grande diffrence de nature entre les deux types de sources. A la fin du Moyen Age, leurs successeurs distinguaient bien rcits et documents. Us distinguaient aussi originaux et copies. Un Thomas Elmham savait quelles erreurs pouvaient tre dues la tradition manuscrite, prfrait aux copies les originaux, examinait ceux-ci avec le plus grand soin, et poussait mme le souci jusqu' en donner des fac-simils. Les documents crits prirent aussi une importance croissante. A la fin du xn e sicle, Rigord raconte comment, en 1186, les vques et les abbs de Bourgogne vinrent se plaindre au roi de leur duc. Il ne dit point qu'ils se soient soucis de pouvoir appuyer leurs plaintes sur des documents crits. Mais Primat, traduisant Rigord trois quarts de sicle plus tard, ajoute qu'ils demandrent au roi que il leur feist tenir les chartres et les munimenz que li preudome donerent, qui les glises avoient fondes par leur dvotion 160 . Cette simple addition prouve assez les progrs de l'crit dans la conscience des Franais du x m e sicle. Enfin les historiens du Moyen Age surent de mieux en mieux tirer parti de leurs documents crits. Uniquement soucieux de dfendre privilges et possessions, ils ne s'en servaient en gnral, aux xi e , XIIe ou x m e sicles, que pour prouver le fait qui tait l'objet mme de l'acte qu'ils allguaient. Mais ds le commencement du xiv e sicle un Bernard Gui discutait la date d'une charte d'un vque de Limoges et s'en servait pour rfuter l'assertion d'un auteur relative la date de la translation des reliques de saint Augustin ; ou encore il recueillait dans des actes anciens des lments biographiques ou des notions sur les origines des glises 161. Et au XVe sicle un historien aussi modeste que Jean de la Gogue savait fort bien utiliser les donnes des textes tablir des gnalogies162. Posant

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aux archives plus de questions, l'historien se mit tirer parti de plus de documents plus varis. Comme l'historien du XIe ou du xn e sicle ne s'intressait qu'aux titres durables qui lui permissent de dfendre les droits de sa maison, seuls privilges et chartes de donation avaient retenu son attention. A la fin du XIVe sicle, un Thomas Burton savait fort bien utiliser le cartulaire de son abbaye de Meaux, mais il faisait aussi surgir des papiers ns de son administration, et en particulier des registres de comptes, une histoire plus concrte et plus quotidienne 163 . Dans le mme temps, les progrs des Etats, de leurs rouages politiques, judiciaires et financiers, le dveloppement des villes et de leurs administrations multipliaient les dpts d'archives o s'entassait une documentation d'une richesse croissante, qui tait d'ailleurs plus apte que les archives monastiques satisfaire les curiosits d'historiens moins souvent borns l'histoire locale. La difficult tait que le chercheur pouvait bien se noyer dans cette avalanche de papiers. En 1290-1291, enqutant sur les droits que leur matre pouvait avoir sur le royaume d'Ecosse, les clercs du roi d'Angleterre fouillrent fbrilement leurs archives pour y trouver les documents dont ils avaient besoin. Le dsordre tait tel que ce fut en vain. Les malheureux durent alors se tourner vers les sources narratives 164 . Les clercs du roi d'Angleterre comprirent la leon et entreprirent de mieux classer leurs archives. De son ct, pour ordonner la mer de lettres et de registres 165 qu'elle conservait dans la plus extrme confusion, la chancellerie du roi de France avait d'abord tt, au xm e sicle, comme les monastres, des cartulaires. Elle comprit ds le dbut du xiv e que mieux valait tenter de classer l'ensemble et d'en dresser un inventaire. Des essais maladroits prparrent l'uvre admirable de Grard de Montaigu qui, clerc du Trsor des chartes en 1364, garde du mme Trsor de 1370 1391, vint bout de classer et d'inventorier les 109 registres et les 310 layettes de chartes que le Trsor comptait alors 166 . Aprs les rois de France et d'Angleterre, le souci d'avoir des archives classes et utilisables s'empara bientt de tous les princes d'Occident. Michel du Bernis, procureur et notaire Foix, classa le chartrier du chteau de Foix et en rdigea l'inventaire de 1403 1429. Mais rien n'est plus fragile qu'un classement d'archives. Quelques annes plus tard, tout tait nouveau en dsordre, l'abandon. En 1445, voulant retrouver les titres dont il avait besoin pour dfendre ses droits contre le roi de France, le comte de Foix chargea le mme Michel du Bernis de refaire un nouvel inventaire du chartrier du chteau. Le dsordre du chartrier de Foix n'avait rien d'anachronique. C'est simple-

ment au dbut du xvi e sicle que les archives de la maison d'Autriche furent enfin classes. Au xi e ou au xn e sicle, les archives d'un monastre n'taient gure utilises que par l'archiviste qui en avait la garde. A la fin du Moyen Age, un clerc de chancellerie restait l'utilisateur naturel des archives de sa chancellerie. Jean de Montreuil pouvait sans difficults citer des lettres qui taient au trsor des chartres royaulx a Paris 167 . Aprs celle des moines, l'histoire des administrateurs s'appuyait aisment sur des documents d'archives. Mais que les archives fussent dsormais mieux classes et plus accessibles eut pour l'histoire des effets plus importants encore. Mme les historiens qui n'avaient pas de rapports privilgis avec un fonds d'archives purent tirer parti de documents originaux. Et il devint naturel qu'un chercheur pt mener son enqute dans plusieurs dpts. Ds la fin du xin e sicle Barthlmy Cotton a sans doute utilis la fois les archives de l'vque de Norwich, celles de la cathdrale, et celles du sheriff de Norfolk 188 . Au dbut du xiv e sicle, Etienne Maleu, pour crire son histoire de Saint-Junien, ne s'appuyait pas seulement sur les archives de Saint-Junien ; il visitait celles de Saint-Martial, de Saint-Martin et de Saint-Augustin de Limoges, et aussi celles des glises de Lesterps et du Dort 1 8 9 . L'inventaire du chartrier du chteau de Foix ralis par Michel du Bernis en 1445 permettait seul Arnaud Esquerrier d'crire, dix ans plus tard, sa chronique des comtes de Foix 170. Au mme moment, Jean Dlugosz tirait sa documentation des archives du chapitre de Cracovie, mais aussi 'de celles de la couronne de Pologne, et de celles de quantit d'glises, de couvents et de familles polonaises m . Un peu plus tard, en 1498, une lettre de la duchesse Anne ouvrait Pierre Le Baud les archives de tous les vchs et de tous les monastres bretons, et il les visitait en effet m . En 1512, alors que Frdric III n'avait jamais ouvert ses archives Thomas Ebendorfer, Jean Cuspinien obtenait de Maximilien le droit de consulter les archives de la maison d'Autriche enfin classes m . Au reste, il n'tait maintenant mme plus ncessaire aux historiens de frquenter les archives pour faire tat de nombreuses lettres. Car, dans leur effort d'information et de propagande, les chancelleries, les parlements, les conciles diffusaient une documentation si abondante qu'elle pouvait atteindre chez eux les historiens, qui, dans leurs uvres, s'en faisaient l'cho m . Le document se taillait dans l'histoire une place de plus en plus importante, lit un vnement majeur comme le concile de Constance, suscitant un flot de discussions et de conflits, de traits et de dossiers, contribuait dvelopper encore une manire d'crire

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l'histoire, non plus simplement l'histoire locale mais aussi l'histoire gnrale, o le document devenait l'essentiel 175 . Ainsi, peu peu, tait ne l'rudition moderne. Mais il est bien vrai que pendant longtemps, au Moyen Age, l'utilisation des documents d'archives, pourtant importante, avait t contenue dans de telles limites que, les historiens en avaient conscience, les grands ouvrages ambitieux devaient s'appuyer bien moins sur les chartes que sur les livres. J'ai, disait Adam de Brme, tir quelque parti des chartes originales, mais j'ai surtout beaucoup emprunt aux livres 179 . 4. Livres et bibliothques

Lorsqu'un historien du Moyen Age donnait au dbut de son uvre les sources de toutes natures qu'il avait utilises, il commenait presque toujours par les livres. Il disait parfois explicitement qu'il ne s'tait servi de chartes et tmoignages que pour combler les lacunes des histoires, des chroniques et des annales m . Un historien n'aurait pas song se mettre l'uvre sans disposer de sources narratives en nombre suffisant 17S. Il savait bien que l'histoire se faisait surtout avec des livres. Il n'y a pas d'historien sans bibliothque. Or, pendant des sicles, le nombre des bibliothques susceptibles de soutenir un effort historique fut, dans l'Occident, des plus restreints. Certes, du IXe au xn e sicle, quelques riches seigneurs lacs ou ecclsiastiques eurent les moyens de se constituer des bibliothques relativement importantes : Ewrard, marquis de Frioul, laissait ses enfants, en 864, une cinquantaine de volumes 179 ; Grard, vque d'Angoulme, laissait son glise, en 1136, plus de cent volumes 180 . C'tait de rares exceptions. Au ixe sicle l'effort d'un Hincmar avait enrichi de plus de cent volumes la bibliothque de l'glise cathdrale de Reims m comme le legs de Grard celle d'Angoulme au xn c sicle. Mais les bibliothques capitulaires taient en gnral beaucoup plus pauvres. Il n'y avait que cinquante volumes dans la bibliothque de la cathdrale de Strasbourg en 1027, quatorze dans celle de Spire en 1051 1 8 2 , quarante-cinq dans celle de Noyon en 1220 183 , cinquante-sept dans celle de Quimper en 1273 184. En comptant quelques dizaines de livres tout au plus, la bibliothque de NotreDame de Paris n'tait, au xm e sicle, ni plus ni moins riche que beaucoup d'autres 18B . Au mme moment, d'innombrables monastres n'avaient pas de bibliothques plus fournies 186 . Mais il n'tait pas rare qu'une bonne bibliothque monastique comptt de 200 300 volumes, et mme parfois davantage : il y avait 400 volumes Murbach en 870, plus de 300

Fleury la fin du xi e sicle 187 , prs de 350 Corbie au xn e sicle 188 , 450 environ Saint-Martial de Limoges vers 1220-1225 189 ... Bref, en ces temps-l, les grandes bibliothques taient rares, et elles taient uniquement monastiques. Et les richesses que les sicles y avaient accumules taient loin d'y tre toujours accessibles. Les livres s'taient d'abord entasss, dans la salle du chapitre ou une galerie du clotre, clans une armoire ou une simple niche creuse dans le mur. Dbordant bientt de ce premier rduit, ils avaient empli tous les recoins disponibles, jusque sous les escaliers. Beaucoup y souffraient d'une trop grande vtust ; vers et mites les y rongeaient 190 . Et surtout ils s'y perdaient, ils vieillissaient oublis de tous. De temps en temps un bibliothcaire consciencieux tentait de les classer et d'en dresser l'inventaire. Mais certaines bibliothques parmi les plus riches n'eurent jamais de catalogue. Et ces inventaires de possession rudimentaires, simplement destins conserver la trace des volumes, les prenant dans l'ordre o ils taient trouvs, n'indiquant pour chacun, mme s'il contenait plusieurs uvres, que la premire d'entre elles, n'taient gure utiles au chercheur. Us taient d'ailleurs, au bout de peu de temps, dpasss. Car de nouveaux livres enrichissaient la biblioilique, qu'on entassait, ple-mle, o l'on pouvait. Et malheureusement, aussi, de nombreux livres disparaissaient. En effet, une bibliothque du xn e sicle n'tant qu'une armoire ou une niche, un livre n'tait pas consult sur place. Il tait prt. Aux moines du monastre d'abord 191 ; d'autres ecclsiastiques ensuite ; et mme des laques. C'est dans un livre emprunt la bibliothque du chapitre cathdral Saintl'ierre de Beauvais que Chrtien de Troyes a trouv la matire de son Cligs. Il nous le dit du moins. Et s'il nous dit qu'il l'a lu, il ne nous dit pas qu'il l'ait rendu. Ce qui est sr c'est que ce livre n'est plus dans cette bibliothque lorsqu'un inventaire en est dress au xve sicle. Il aura disparu, comme bien d'autres. Dans la seconde moiti du xi e sicle le chantK Roscelin avait donn Saint-Pierre de Beauvais quatorze manuscrits. De ces quatorze volumes il n'en restait que huit m xv sicle 192 . Une bibliothque mdivale est un tonneau des Danades. Comme elle tait alimente par des dons et destine au prt, une bibliothque monastique ou capitulaire pouvait a voir de trs nombreux doubles. Il y avait dans la bibliothque de Cluny douze Consolation de la philosophie de Boce 193. Une bibliothque tait beaucoup moins riche de unes que d'uvres. D'autre part, sa premire fonction tait (M soutenir la vie liturgique et de nourrir la rflexion religieuse de la communaut. Rien donc d'tonnant si une bi-

\ 102 Chapitre III Le travail de l'historien : la documentation La nature des soin,, partout dans le monde . Il a vu l'uvre de Jean le cester en Angleterre et celle de Sigebert lui a t ni Cambrai, en Lotharingie par Fulbert, le I I H du monastre du Saint-Spulcre196 . De Cambrai, la chro nique de Sigebert passait Arras o elle tait avant 1136, n Laon o elle tait en 1136, Beauvais o elle tait en 1147, trente-cinq ans aprs la mort de son auteur. C'est l que Robert de Torigni la trouva. De cette rencontre date son succs normand, puis anglais. Mais, notre connaissance, la chronique de Sigebert de Gembloux ne touchait pas Londres avant 1199, prs d'un sicle aprs avoir t crite. Le rsultat de ces lentes diffusions est qu'un historien du xn e sicle a une chance infime de connatre une uvre crite moins d'un demi-sicle avant que lui-mme ne se mette au travail. Lorsque, en 1125, Guillaume de Malmesbury crit ses G esta Regum, les historiens les plus rcents qu'il puisse utiliser, malgr son exceptionnel effort documentaire, sont Guillaume de Jumiges, qui a d achever ses Gesta Normannorum Ducum peu aprs 1072, Guillaume de Poitiers, qui a probablement crit ses Gesta Guillelmi Ducis entre 1073 et 1074, Marianus Scotus, qui est mort en 1083, Hariulf, qui a compos sa chronique en 1088. Les Gesta Vrancorum Jrusalem expugnantium, publis par Foucher de Chartres en 1105, sont la seule uvre plus rcente qu'il ait eue entre les mains ; mais ce rare succs prouve simplement l'cho qu'a eu en Occident la croisade. Guillaume de Malmesbury ne connat aucun des grands historiens continentaux contemporains de Foucher, comme Sigebert de Gembloux ou Hugues de Fleury. Et c'est simplement en 1137 qu'il pourra enfin prendre connaissance de l'Histoire ecclsiastique qu'Hugues de Fleury avait publie en 1110, dont un hasard politique avait fait passer un exemplaire en Angleterre un quart de sicle aprs sa parution 197 . Un historien du xn e sicle travaille en aveugle, dans l'ignorance de ce qui s'crit ou vient de s'crire en dehors de son monastre. L'exploitation d'un chartrier permet l'historien un effort original, qui ne dbouche malheureusement que sur une histoire locale. L'exploitation d'une bibliothque lui ouvre de plus vastes horizons, mais le condamne la rptition pour les temps anciens et, pour les temps modernes, B silence. U Dans les derniers sicles du Moyen Age, les bibliothques des chapitres cathdraux sont restes ce qu'elles taient auparavant, d'assez pauvres bibliothques atteignant rarement 200 volumes 198 . Pour les bibliothques monastiques, c'est un lieu commun de parler de leur dcadence 199 . Il est bien vrai que les guerres et les incendies, les vols et les prts en ont appauvri beaucoup. La bibliothque de l'abbaye de Saint-

bliothque ordinaire ne comptait gure qu'critures saintes, uvres thologiques et livres liturgiques. Mme dans une bibliothque plus importante la place des livres d'histoire pouvait tre fort rduite. La puissante abbaye de Cluny avait beau avoir une vie intellectuelle intense, un actif scriptorium et une trs riche bibliothque, trs faible tait son intrt pour l'histoire, et trs peu nombreux ses livres d'histoire 194 . Si bien qu'au total une bibliothque de ce temps n'avait souvent aucun livre d'histoire ou n'en avait que quelquesuns. Et dans tout l'Occident les bibliothques riches d'un bon fonds historique n'taient pas si nombreuses. Il n'y en avait sans doute gure plus de trois ou quatre en France au sud de la Loire, une demi-douzaine en Autriche, deux douzaines en Angleterre, une cinquantaine peut-tre du Rhin la Seine 195 . Chacune de ces bibliothques pouvait abriter quelque rare trsor, une chronique ou des annales locales, mais on y retrouvait principalement tout ou partie d'un trs vieux fonds commun d'auteurs paens comme Lucain ou Salluste ; d'auteurs chrtiens que Cassiodore avait slectionns, comme Eusbe de Csare ou Orose ; quoi s'taient ajoutes des autorits un peu plus tardives, comme Isidore de Sville et Bde. Les temps carolingiens n'avaient gure enrichi ce catalogue d'une douzaine d'auteurs si bien qu'un historien de 1100, ft-il dou, et-il accs une bonne bibliothque historique, tait condamn, ds que ses ambitions s'levaient au-dessus de l'histoire locale, un rcit attendu et traditionnel. L'histoire gnrale ne pouvait tre que livresque ; l'histoire livresque ne pouvait tre que routinire. Dans la premire moiti du xn e sicle vcurent et travaillrent un grand nombre d'historiens de grand talent, mais leurs uvres se perdirent parfois au fond de quelque armarium et furent pour longtemps inutiles. Et lorsqu'elles connurent le succs, celui-ci fut fatalement lent et limit. Il put arriver que quelques moines, quittant leur monastre pour en fonder un autre plus loin et emportant avec eux quelques livres, fassent faire un ouvrage un brusque saut dans l'espace. Une initiative individuelle, ou le hasard, pouvait avoir le mme rsultat. Mais d'ordinaire une uvre, passant d'un monastre au monastre voisin, faisait trs lentement tache d'huile. Sigebert de Gembloux avait publi sa chronique en 1105 et l'avait continue jusqu' sa mort, en 1112. Elle tait Cambrai avant 1132. C'est l qu'Orderic Vital la vit. Il nous dit en effet la fin du quatrime livre de son Histoire ecclsiastique qu'il a beaucoup tir des uvres de Jean de Worcester et Sigebert de Gembloux. Il en est d'autant plus heureux qu' on les trouve trs difficilement. Ce sont en effet des uvres modernes et elles ne sont pas encore parvenues

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Claude avait 115 manuscrits la fin du XIe sicle, elle n'en avait plus que 83 en 1492 ; c'tait alors un trs vieux fonds qui dormait, sans enrichissements, depuis des sicles 200 . Mais ct de ces ruines, de nombreux monastres avaient su accrotre encore les richesses de leurs bibliothques. En 1465, Saint-Denis avait 1.600 volumes environ, Clairvaux plus de 1.700 volumes en 1472, Leicester plus de 1.000 volumes en 1496 2 0 1 . Quoi qu'on ait dit, les monastres d'Occident ont souvent particip l'essor de la culture la fin du Moyen Age. Mais ils n'en avaient plus l'exclusivit. Dans les villes universitaires, sans mme parler de l'exception qu'tait la bibliothque de la Sorbonne avec ses 1.722 volumes en 1338 202 , de nombreux collges avaient plusieurs centaines de volumes 203 et le moindre en avait plusieurs dizaines 204 . Dans presque toutes les villes, chaque couvent franciscain ou dominicain avait une bibliothque de plusieurs centaines de volumes 205 . Sans doute les lacs n'y avaient-ils point accs, mais des bibliothques municipales commencrent se dvelopper au XVe sicle. Il y en eut dans plusieurs villes allemandes 206 . En France, celle de Saint-L fut fonde vers 1470, celle de Poitiers existait en 1474, celle de Rouen passait pour remarquable ds la fin du xve sicle 207 . Toutes ces librairies n'taient gure alimentes que par des dons et des legs et leur dveloppement fut parallle au dveloppement des bibliothques prives. Bibliothques des rois et des princes, qui consacraient des fortunes acqurir, mieux mme faire crire et enluminer des centaines de prcieux manuscrits. Bibliothques des universitaires, des vques, des chanoines, qui comptaient aisment quelques dizaines de volumes. Mme un pauvre clerc sans bnfice comme le clerc d'Oxford dont parle Chaucer ...n'avait gure d'or en son coffre, mais tout ce qu'il pouvait obtenir de ses amis, il en achetait des livres et du savoir , car ce qu'il prfrait, c'tait ... avoir la tte de son lit vingt volumes, relis en noir ou en rouge 208 . Parmi les laques, les gens de robe eurent la fois la culture et l'argent ncessaires pour songer acqurir des livres ; aussi sont-ce les gens du Parlement qui eurent Paris les plus belles bibliothques, comme les docteurs en droit en Sicile 209 . Mais il ne faut pas sous-estimer l'apptit de culture des nobles, dans les chteaux desquels on trouve parfois quelques dizaines

d'ouvrages 210 , ni celui des marchands dont beaucoup, Florence du moins, ont une belle bibliothque 211 . Il faut assurment mettre cette multiplication des bibliothques en relation avec les progrs de la culture. Beaucoup de clercs et de laques ont copi eux-mmes les livres qu'ils voulaient possder. Mais un livre s'achte aussi. Etait-on, la fin du Moyen Age, dispos consacrer plus d'argent l'acquisition de livres ? Faut-il parler d'une production accrue des livres et d'une baisse de leurs prix tout au long des xm e , XIVe et XVe sicles ? Une production accrue, du moins certaines priodes, n'est pas invraisemblable ; elle aurait rpondu aux progrs de la culture ; mais elle n'est pas prouve. Quant la baisse des prix, on a justement fait remarquer qu'un livre tant produit, au milieu du xve sicle encore, dans les mmes conditions techniques qu'au x m e sicle, on ne voit pas pourquoi le prix d'un livre neuf aurait baiss, bien au contraire 212 . Mais il est vrai que, le livre tant une marchandise qui se conserve, une crise dmographique, conomique ou politique peut entraner une sursaturation du march du livre et une baisse sensible du prix du livre d'occasion qui, par contre-coup, tasse le prix du livre neuf. Ainsi en Bohme en 1420-1450 213. Ainsi en France ds la seconde moiti du xiv e sicle sans doute, et en tout cas au XVe sicle. La bibliothque de Robert Le Coq fut estime en 1362, celle de Nicolas de Baye en 1419. De nombreux titres sont communs aux deux bibliothques. Or, le mme ouvrage est estim moiti moins en 1419 qu'en 1362 21i. Au moment o, dans la seconde moiti du xve sicle, la fin des crises et l'apptit croissant de culture auraient peut-tre nouveau pes sur le prix des livres, l'imprimerie en accentuait la baisse. Si bien qu'au total, en deux sicles, le livre, de bien prcieux, devenait vile marchandise. Un Lucain valait 6 s. en 1337, 6 d. en 1508 ; un Orose valait 20 s. en 1337, 2 s. en 1508 ; une chronique martinienne valait 15 s. en 1337, 12 d. en 1508 215 . Si prudent qu'on veuille tre sur la valeur de ces chiffres, ils ne peuvent dire qu'une chose : le prix des livres a baiss la fin du Moyen Age. Et en tout cas, quelles qu'en soient les raisons, en 1500, les bibliothques sont bien plus nombreuses et bien plus riches, et leurs possesseurs sont bien plus divers que trois sicles plus tt. Il est encore frquent que ces livres gisent quelque part, dlaisss et inutiles. La bibliothque de l'glise cathdrale de Chlons-sur-Marne avait bien, au dbut du XVe sicle, 211 volumes, mais 142 d'entre eux n'taient que des livres ncessaires la liturgie. Les 69 autres taient de vieux livres... crits d'une criture ancienne ; ils taient entasss dans un coffre ferm cl ; l'inventaire n'en retenait que le

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chiffre global ; les chanoines ignoraient videmment tout de leur contenu 216 . Les humanistes se sont souvent plaints d'avoir dcouvert leurs manuscrits anciens en s'astreignant fouiller dans des dpts infects ; Poggio Bracciolini a trouv son Quintilien Saint-Gall dans un affreux et obscur cagibit, compltement moisi et couvert de poussire 217 . Mais il est de plus en plus frquent, partir du x m e sicle, que les livres soient soigneusement regroups par matires sur des tablettes, et qu'un inventaire prcis reproduise fidlement ce classement. La difficult reste qu'un mme volume renferme parfois plusieurs uvres de natures diffrentes. Les bons bibliothcaires, la fin du xiv e sicle, numraient donc, pour chaque volume qu'ils dcrivaient, tous les titres des uvres qui s'y trouvaient 218 . Et les meilleurs d'entre eux, la fin du xve sicle, ajoutaient cette liste des tables, alphabtiques ou de matires, qui la compltaient ou en corrigeaient les imperfections 219 . Les classements devenaient d'autant plus faciles et les catalogues d'autant plus utiles que, dans le mme temps, les bibliothques, de simples dpts de livres qu'elles avaient t, se muaient en vritables salles de travail. Le xiu e sicle avait pris conscience que le prt tait un flau. Pour limiter ses inconvnients, Humbert de Romans, vers 1270, demanda aux prieurs des couvents dominicains de distinguer dans leur bibliothque les livres qui pourraient tre prts et ceux qui devraient tre consults sur place et seraient enchans 220 . Il est peu probable que cette ide ait alors t ralise dans les couvents dominicains, mais elle le fut, quelques annes plus tard, la bibliothque de la Sorbonne 2 2 1 et devint courante par la suite. Il fallut alors s'adapter la lecture sur place. Les vieux monastres bndictins le firent parfois aux moindres frais : l'aile du clotre jouxtant l'glise fut ferme par deux rideaux, des carreaux furent mis aux fentres et des planches dlimitrent de petits cabinets o les moines purent s'installer et lire 222. Mais ds le dbut du xiv e sicle, dans certains couvents dominicains ou certains collges universitaires, de petites pices commencrent tre amnages pour les lecteurs 223 et ces premiers ttonnements prparrent la construction des spacieuses bibliothques qui se multiplirent bientt : celle de Merton Collge, Oxford, en 1375 ; celle de New Collge, Oxford galement, en 1380 224 ; celle du chapitre cathdral deBeauvais, acheve en 1417 225 ; et bien d'autres tout au long du XVe sicle. C'tait, toujours situes au premier tage, car l'humidit des rez-de-chausse tait nfaste la conservation des livres, des pices de dix vingt mtres de long sur cinq sept mtres de large. De chaque ct d'une alle centrale un pupitre tait dispos perpendiculairement au mur. Il y avait

ainsi sept ranges de pupitres dans la bibliothque du chapitre cathdral de Bayeux en 1480 226 et onze dans la bibliothque des Cordeliers de Troyes en 1528 227 . Sur chaque pupitre les livres avaient d'abord t dposs, enchans, plat, ce qui ne permettait pas d'avoir plus de quatre cinq livres par pupitre 228 . Par la suite, ils furent rangs sous le pupitre, verticalement, soit sur un seul rayon, soit mme parfois sur deux rayons, ce qui permettait de mettre en moyenne une vingtaine de livres par pupitre. Telle tait la disposition des meilleures bibliothques au dbut du xvi e sicle, qui fut conserve quelques dcennies encore jusqu' ce que le nombre croissant des livres oblige d'autres amnagements. Une bibliothque de ce genre, o les livres, regroups par matires dans les pupitres, dcrits dans les catalogues, affects d'une cote qui permettait de retrouver leur pupitre et mme leur place sous le pupitre 229 , taient aisment accessibles, rendait beaucoup plus facile le travail des chercheurs. Mais elle ne s'ouvrait gure qu'aux membres de la communaut dont elle dpendait. Un nouveau progrs, tardif il est vrai, exceptionnel encore la fin du xve sicle, fut la cration de bibliothques publiques, de prt parfois mais surtout de consultation, ouvertes tous. La premire fut sans doute celle de Saint-Marc de Florence, ouverte en 1444 pour satisfaire aux dernires volonts de Niccolo Niccoli, qui avait voulu que ses livres fussent dposs en un lieu public et pussent servir tous 230. Son exemple fut lentement imit. Joseph Alberti tait d'Einbeck. Il fut recteur de l'Universit d'Erfurt de 1497 1499. Il revint mourir Einbeck, lgua ses livres sa ville pro uso publico et pro tota communitate et chargea les magistrats municipaux de leur trouver un local convenable cet usage 231 . Ds le dbut du xvi e sicle une bibliothque publique existait Worms 232. D'autres encore. Et toutes ces bibliothques mieux tenues et plus accessibles rendaient la recherche bien plus aise que trois sicles plus tt. La multiplication des bibliothques et des livres n'a pas toujours entran un accroissement du nombre des livres d'histoire. Car la culture des dominicains et des franciscains, celle des matres et des tudiants en thologie ne se souciait pas d'histoire. Les nombreuses et riches bibliothques qu'ils constituaient pouvaient ne pas compter un livre d'histoire. En gnral, on y trouvait cependant l'Histoire scolastique de Pierre Le Mangeur, qui permettait de mieux lire la Bible. Au mieux, dans les deux derniers sicles du Moyen Age, les lectures historiques d'un universitaire se limitaient cette Histoire scolastique, au Miroir historial de Vincent de Beauvais et la chronique de Martin de Troppau, souvent ran-

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gs, d'ailleurs, parmi les livres de thologie 283 . Mais ct de la culture universitaire la culture monastique restait traditionnellement plus favorable l'histoire et surtout le nombre accru des manuscrits, la multiplication des traductions, les gros tirages, enfin, de l'imprimerie, mettaient la porte de laques, nobles, juristes ou marchands, moins tourns vers la spculation thologique et plus avides d'histoires, les uvres des grands historiens de l'antiquit paenne et d'autres, plus rcentes et moins prestigieuses, qui leur disaient l'histoire de leur pays. Une culture historique plus large et plus varie soutenait ainsi l'inspiration des amateurs de bonne volont. Elle permit aussi la composition d'oeuvres historiques plus ambitieuses qu'un ou deux sicles plus tt leurs auteurs, faute de bibliothque, n'auraient pu mener bien. Nicole Gilles, notaire et secrtaire du roi, a crit des Annales et croniques de France qui ont connu une grande notorit au xvi e sicle. Ce n'est pas une uvre d'une pesante rudition. Elle a pu tre, pour l'essentiel, compose partir des livres que l'auteur avait su rassembler dans une bibliothque qui n'avait d'ailleurs rien d'exceptionnel. La bibliothque de Nicole Gilles comptait en 1499 une centaine d'ouvrages, dont une quarantaine de livres manuscrits et une soixantaine de livres imprims. Parmi ceux-ci, une quinzaine de livres d'histoire, soit historiens de l'antiquit paenne comme Tite-Live et ValreMaxime, soit historiens de l'antiquit chrtienne comme Flavius Josphe et Orose, soit grands classiques du XIIIe sicle comme le Miroir historial de Vincent de Beauvais et les Grandes Chroniques de France, soit ouvrages plus rcents encore comme les Chroniques de Froissart et la Mer des histoires. Tous ces livres avaient t imprims Paris entre 1476 et 1496. Nicole Gilles avait pu les rassembler sans effort. Mais ils n'avaient mis sa porte qu'une culture traditionnelle 23i. Quelques annes plus tard, les progrs de l'imprimerie permettaient des rudits plus exigeants d'utiliser des uvres plus nombreuses, plus diverses, et surtout plus rcentes. Travaillant, de 1512 1524, ses Caesares, le viennois Jean Cuspinien avait utilis, pour leur seule partie mdivale, quarante-six livres manuscrits et vingt-trois livres imprims. Si elles avaient t utilises seules, ses sources manuscrites, qu'il avait trouves dans les bibliothques de Klosterneuburg, Ratisbonne, Strasbourg, etc. auraient fait de son livre l'exact reflet de la culture historique traditionnelle des pays rhnans et danubiens. Mais avec les livres qu'il a pu lire, imprims Nuremberg, Mayence, Strasbourg, Ble, Augsbourg, mais aussi Bude, Venise, Paris ou mme Hambourg, il a pu tirer parti non seulement d'auteurs classiques, comme Sigebert de Gembloux, dont

les manuscrits n'avaient jamais pntr l'espace rhno-danubien, mais encore et surtout d'uvres rcentes, comme celle de l'italien Georges Mrula, publie en 1494, celle du franais Robert Gaguin, publie en 1495, celles de Jean Trithme, de Paul Emile et de bien d'autres, parues aprs 1512 et jusqu'en 1520, dans le temps mme o il laborait son uvre 2 3 5 . La multiplication des livres, leur diffusion plus rapide, leur consultation plus aise mettaient dsormais la porte d'historiens plus nombreux une documentation plus massive, venue de plus loin, et surtout plus rcente. Des historiens mieux arms n'en taient plus rduits rpter ou se taire. Au xvi e sicle comme au Moyen Age l'histoire se fit d'abord avec des livres, mais l'utilisation des livres avait t si difficile auparavant, elle tait maintenant si aise que cela, soi seul, suffirait expliquer une diffrence de degr, voire mme de nature, entre l'uvre d'un historien du Moyen Age et celle d'un historien moderne.

II.

LA QUTE DES SOURCES

S 1. La recherche des

documents

L'historien le plus dou n'aurait pu crire une grande uvre sans avoir accs une riche bibliothque. Lambert de Saint-Omer doit toute sa science aux livres qu'il a trouvs dans les deux bibliothques voisines de la collgiale de SaintOmer _ et du monastre de Saint-Bertin. L'cole de Fleury n'aurait rien t sans la bibliothque de Fleury. Il n'y aurait gure eu d'historiographie autrichienne sans la bibliothque de Klosterneuburg 236 . Jean Thuroczy aurait t dsarm sans la bibliothque de la chancellerie hongroise et celle du roi Mathias Corvin 237 . Il est vrai que les plus dynamiques des historiens, en faisant copier des livres, en en changeant, en en achetant, ont contribu forger eux-mmes l'instrument dont ils avaient besoin. Hincmar avait bien un Liber Pontificalis, mais le rcit s'y arrtait l'avnement de Sergius II, en 844. En septembre 866, il profitait de ce que l'archevque de Sens Egilo partait Rome pour lui demander de lui en rapporter la continuation qui manque compltement dans notre rgion . Il pourrait en change, s'il ne l'avait pas, lui fournir une copie du texte du Liber Pontificalis dont il disposait 23s . La bibliothque du Mont-Saint-Michel tait surtout une bibliothque liturgique et patristique. En ses trente-deux annes d'abbatiat (1154-1186), Robert de Torigni en fit une bibliothque historique relativement riche qui comptait non

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seulement une quinzaine de grandes uvres historiques, dont la chronique de Sigebert de Gembloux, mais encore tous les usuels (catalogues de papes, d'empereurs et de rois, gnalogies, listes gographiques) indispensables l'historien 239 . Qu'ils fussent donns ou acquis, l'exploitation d'une grande bibliothque ou d'un riche fonds d'archives exigeait un effort long et ardu. La Chronographia de Jean de Beke n'est pas une uvre dmesure. Mais c'est une uvre srieuse et Jean de Beke travaillait seul. En sept annes d'un travail assidu, il ne l'avait pas encore acheve 240. Pour mener bien une grande uvre, un historien avait donc besoin d'tre aid et il n'est pas tonnant que, pendant longtemps, les plus savants travaux soient sortis des scriptoria monastiques. Le matre d'oeuvre, ou mme simplement des collaborateurs en qui il avait confiance, repraient dans les archives les documents ou, dans les livres, les passages qui leur semblaient intressants. Us les marquaient d'un notandum, d'un notanda"2*1 ou de la petite main l'index tendu dont les lecteurs mdivaux attentifs couvraient si souvent les marges de leurs livres 242 . Un scribe devait alors copier les extraits reprs, ou les abrger, et c'tait le tourment de l'auteur de trouver des scribes comptents en nombre suffisant243. Un effort collectif tait encore plus ncessaire lorsqu'un patron entendait ne pas se contenter des ressources d'une seule bibliothque et voulait largement taler les recherches. Ces grandes et rares initiatives furent, la fin du xn c et au x m e sicle, le fait de quelques princes cultivs qui mirent tous leurs moyens au service des projets la fois historiques et politiques qui leur tenaient cur. Baudouin V, comte de Hainaut (1171-1192), ama molt Karlemaines , nous dit Nicolas de Senlis en 1202-1203 ; il ne vout onque croire chose que l'on en chantast, ainz fist cercher totes les bones abeies de France et garder par totes les aumaires por saver si l'om i trouveroit la veraie estoire . L'enqute fut-elle aussi gnrale que Nicolas veut bien le dire ? Toujours est-il que, comme Baudouin lui-mme le raconte Frdric Barberousse, ses clercs et notaires trouvrent le texte de cette vraie histoire de Charlemagne, c'est--dire ce que nous appelons la chronique du Pseudo-Turpin, dans les bibliothques de Cluny, de Tours et de Saint-Denis, o ils mirent tout leur soin le copier et le colla donner 244 . Au milieu du xm e sicle, si l'on en croit Gilles Le Muisit, l'autorit de Louis IX ouvrit Vincent de Beauvais et ses aides toutes les bibliothques du royaume ; et de fait le Spculum majus tire entre autres parti de livres trouvs dans les bibliothques parisiennes, dans celle de Royaumont, dans celle de la cathdrale de Beauvais et dans celle de Saint-Martin de

Tournai o survivait encore au XIVe sicle le souvenir du passage de frre Vincent et de son admiration pour une bibliothque qu'il avait dite plus riche que celle d'aucun autre monastre d'aucun ordre en bons livres et en vieilles histoires 245. Dans les annes 1270, Alphonse X de Castille, pour raliser le monument historique auquel il rvait, fit faire une vaste enqute dans toutes les bibliothques de son royaume ; par l s'explique que la Primera Crnica General de Espana ait pu utiliser tant d'uvres si varies et, parfois, si rcentes 246 . En 1291, pour prouver ses droits sur le royaume d'Ecosse, Edouard I er fit procder une vaste enqute ; il demanda plusieurs dizaines de monastres anglais de rechercher dans leurs archives et dans leurs bibliothques tout ce qui pouvait avoir trait aux relations anglo-cossaises, d'en faire des extraits, et de les lui envoyer ; ce que firent en effet une trentaine de maisons 24i . L'enqute historique d'Edouard I er est remarquable par sa hte, son but juridique et sa procdure exceptionnelle, mais elle se situe dans une suite d'enqutes dont elle est d'ailleurs, sauf erreur, la dernire. Aprs 1300, le temps tait pass des grandes enqutes collectives, soit que les historiens eussent renonc aux vastes entreprises, soit que les princes pussent profiter d'une documentation dj rassemble, soit qu'au hasard des vnements quelques grands carrefours de livres comme Avignon, Constance ou Ble rendissent les recherches plus aises 248 , soit que, enfin, les enqutes individuelles devinssent plus faciles. Ds le xn e sicle, au hasard d'un voyage, Henri de Huntingdon avait pu tirer parti de la bibliothque du Bec 249 , Orderic Vital de celle de Worcester, en Angleterre, et de Cambrai, en Lotharingie 250 , Robert de Torigni de celle de Beauvais2B1, mais il faut reconnatre le caractre exceptionnel de la qute systmatique de Guillaume de Malmesbury. Celui-ci suppla la pauvret et au dlabrement de la bibliothque de Malmesbury par d'incessants dplacements. En vingt ans environ (1115-1135), il a assidment frquent, tudiant leurs monuments et fouillant leurs bibliothques, les monastres proches de Malmesbury, il a souvent visit les grandes bibliothques du sud de l'Angleterre comme celles de Canterbury ou d'Oxford, il a mme entrepris un grand voyage dans le nord du royaume qui l'a men jusqu' York et Carlisle252. C'tait l, au xn e sicle, l'exceptionnel effort d'un grand historien. Mais deux sicles plus tard, les voyages d'tudes devenaient bien moins rares. C'est Etienne Maleu qui lit les inscriptions, consulte les chartes, feuillette les livres qu'il trouve Saint-Junien, Lesterps, au Dort et Limoges 253 . C'est Ottokar de Styrie qui lche en 1313 l'ambassade qu'il ramenait d'Aragon pour

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descendre le Rhin de Colmar Neuss, puis aller en Flandre, puis aller Erfurt, visitant chaque tape archives et bibliothques 254. C'est William Worcestre qui profite de sa retraite pour parcourir l'Angleterre en tudiant et mesurant les monuments, en fouillant archives et bibliothques. C'est Pierre Le Baud qui, pour crire son histoire de Bretagne, se fait ouvrir, en 1498, par la duchesse Anne, toutes les archives et les bibliothques du pays et en visite en effet plus de vingt, de Rennes Quimper, et de Dol Nantes 255 . En multipliant eux aussi les dplacements o ils poursuivaient leurs recherches 256 , les rudits de la Renaissance marquaient simplement qu'ils respiraient l'air d'un temps o le voyage d'tudes tait devenu une tape normale de toute enqute historique bien mene. 2. La constitution des dossiers

Tantt incroyablement fidle, tantt plus dformante, les intellectuels du Moyen Age jouissaient d'une mmoire qu'on a peine, aujourd'hui, imaginer. Elle leur permettait de redire plus ou moins exactement le texte des saintes critures, qui leur tait familier, des textes liturgiques cent fois lus et relus, mais aussi tout texte rcemment parcouru 2B7 . Pour retrouver et citer leurs sources, des historiens aux ambitions modestes ont pu ne compter que sur leur mmoire, d'o ces -peu-prs, ces variantes autrement inexplicables25S. Mais un auteur dont l'rudition exigeante voulait citer exactement de nombreuses sources, crire ou faire crire, copier ou faire copier, prendre des notes ou faire prendre des notes tait indispensable. Celles-ci pouvaient tre prises au hasard dans des cahiers de formats diffrents259 ; un historien aussi organis que Guillaume de Malmesbury avait opt pour un format de poche qui lui tait commode en voyage 26 . Mais ces notes pouvaient aussi tre prises sur de simples feuilles volantes, sur des fiches. Aimoin de Fleury a fait des fiches 261 . Andr de Marchiennes a fait des fiches262. Le pape Calixte II raconte qu'il avait pour saint Jacques de Compostelle une si grande dvotion que, pendant les quatorze annes o il a voyag, il a copi tout ce qu'il a trouv son propos sur de mdiocres bouts de parchemin rugueux 263 . A sa mort, en 1387, Jean de Czarnkow laissait tout un portefeuille de fiches emplies de notes qu'il avait copies dans les diverses villes o l'avait appel sa carrire 264 . Nous n'avons plus de fiches d'rudits mdivaux, ni de cahiers de notes isols. Les unes et les autres ont le plus

souvent disparu aprs usage. Parfois cependant les cahiers furent conservs et lis ensemble comme ces quatorze cahiers de notes de formats diffrents qu'Hlinand de Froidmont avait crits ou fait crire pour prparer sa chronique et qui nous sont parvenus en un seul manuscrit. Les fiches aussi furent parfois recopies dans des livres. Calixte II avait crit ses bouts de parchemin pour en faire un volume o les dvots de saint Jacques pussent plus facilement retrouver ce qu'ils devaient lire aux jours de fte . Les notes de Jean de Czarnkow furent plusieurs fois recopies, en un ordre qui, d'ailleurs, de faon bien comprhensible, variait d'une fois l'autre. Forms de cahiers assembls, de fiches recopies, ou tout simplement de notes prises la suite au hasard des recherches, certains dossiers de travail comptaient ainsi un grand nombre de brefs fragments se suivant dans le plus complet dsordre. D'autres au contraire ne renfermaient que quatre ou cinq uvres qui y avaient t copies, soit intgralement soit par pans entiers. Dans d'autres enfin, uvres compltes, longs extraits et courts fragments se ctoyaient. Ces collections de formes diverses avaient en commun de prparer une uvre ou du moins de rpondre certains intrts. Ainsi furent constitus des dossiers portant sur l'histoire de l'Antiquit, de Charlemagne, des croisades, d'un monastre, d'un pays, d'une ville, etc. C'est dans une atmosphre de pr-croisade que fut crit, vers 1070, par six scribes du scriptorium de Cluny, un recueil comprenant l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe de Csare dans la traduction de Rufin, l'Historia Persecutionis Vandalicae de Victor de Vita et l'Historia Longobardorum de Paul Diacre 285 . Au xn e sicle, au monastre de Vzelay, fut copi par plusieurs mains un manuscrit contenant les annales de Vzelay, une courte histoire des comtes de Nevers, un cartulaire de soixante-dix documents concernant Vzelay et ses privilges, la chronique enfin d'Hugues de Poitiers, ensemble constituant un vritable dossier de la libert vzelienne266 . Vers 1165-1170, dans le scriptorium de l'abbaye cistercienne de Sawley, une mme main a crit deux pais volumes ; le premier contient plusieurs uvres intgrales comme le De Excidio Britanniae de Gildas, l'Historia Brittonum de Nennius, le De Temporibus de Bde, etc. ; le second est un recueil de mlanges o l'on trouve du matriel annalistique, des extraits de l'Histoire ecclsiastique de Bde, de la Vie du roi Alfred d'Asser, des Gesta Regum de Guillaume de Malmesbury, etc., vingt-trois fragments diffrents au total ; l'ensemble constitue un gros dossier sur l'histoire de l'Angleterre en gnral et l'histoire de la Northumbrie en particulier, et donne une bonne ide de ce que pouvait tre alors la culture historique dans une

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abbaye du nord de l'Angleterre . Un recueil compos juste aprs le Concile de Latran de 1179 et contenant une douzaine d'extraits plus ou moins longs s'ouvre, avec la Vie de Charlemagne d'Eginhard, l'histoire de Charlemagne dite chronique du Peudo-Turpin et la Vit a Karoli compose en 1165 sur ordre de Frdric Barberousse, par un dossier sur Charlemagne 268. On pourrait multiplier les exemples. Aux xiv e et xve sicles la constitution de dossiers fut encore plus frquente ; il en subsiste quatre-vingt-dix pour la seule Pologne269. En formant, en 1507-1508, une collection de sept morceaux relatifs l'histoire de Tournai 270 , Jean Blampain rptait simplement ce qu'avaient fait des centaines d'historiens consciencieux et d'amateurs clairs, avant lui, tout au long du Moyen Age. La constitution d'un dossier est une tape d'autant plus normale de la recherche historique qu'elle prpare tout naturellement le florilge ou la compilation qui en marque l'achvement. Il est mme vrai dire parfois bien difficile de distinguer les derniers du premier car de la fiche au cahier, du cahier au dossier sommaire, du dossier sommaire au recueil labor, du recueil labor la compilation acheve, les transitions sont insensibles, au point que l'rudition contemporaine hsite souvent. Le Liber Floridus de Lambert de SaintOmer est-il un florilge historique dont la prsentation labore rpond des ides directrices qu'il s'agit de retrouver ? Ou ne sont-ce que des notes prises par un lecteur particulirement comptent au fil de ses lectures ? L'ensemble de vingttrois fragments crit Sawley en 1165-1170 nous apparat bien aujourd'hui comme une collection historique, mais on y a longtemps vu une uvre acheve, YHistoria Regum, qu'on attribuait mme, par surcrot, Simon de Durham. La dtection des dossiers historiques posera donc problmes. Mais leur tude systmatique s'impose. On s'est trop longtemps content d'tudier une uvre, ou un fragment d'oeuvre, sans se soucier du contexte o ils se situaient. L'examen d'ensemble des dossiers tels qu'ils ont t constitus au Moyen Age, vers lequel on s'oriente aujourd'hui 271 , est seul propre percer les intentions des historiens et jauger leur culture, mais il doit aussi permettre de mieux apprcier leur travail de documentation.

S 3. Le souci des rfrences Bde et Frculphe dj entendaient donner leurs sources, et citaient les auteurs qu'ils suivaient pour qu'ils fussent auprs de leurs lecteurs les garants de leurs dires 272 . Lorsque

la compilation fut devenue l'achvement idal de l'rudition, l'historien prit parfois grand soin de donner ses sources pour rendre plus vident au lecteur qu'il tait, comme dit l'auteur des Gesta Vrancorum compils la fin du rgne de Philippe Auguste, hujus libri non auctorem, sed compilatorem , ou, comme dit, le traduisant en franais, le Mnestrel d'Alphonse de Poitiers, por ce que il sache plus certainement que je ne sui mie faisierres ne trouvierres de cest livre, ainz en sui compilierres et ne sui fors que racontierres des paroles que li ancien et li sage en ont dit 273 . Les meilleurs historiens avaient donc la volont de donner leurs rfrences. Or, dans les coles, ds le xn e sicle, les thologiens et les juristes avaient mis au point, pour citer leurs autorits, un systme de rfrences prcises. Il ne s'agissait videmment pas, citant tel passage de telle uvre, de le reprer par l'indication d'un folio qui changeait d'un manuscrit l'autre. Mais ds l'Antiquit certaines uvres avaient t divises par leurs auteurs en livres et chapitres 274 . Pierre Lombard et Gratien firent beaucoup pour gnraliser un systme de rfrences qui prcisait livre et chapitre. Toute uvre nouvelle qui s'adressait un public universitaire fut donc divise en livres et chapitres. De mme le furent les uvres anciennes lues et commentes dans les classes, et la Bible la premire : Etienne Langton tait d'abord, aux yeux de Nicolas Trevet, celui qui avait dcoup le texte de la Bible en chapitres qui taient encore en usage de son temps 275 . Mus par cette volont, entrans par cet exemple, il arriva que certains historiens donnrent en tte de leur uvre une liste de leurs sources qui se rvle, aprs examen, peu prs exacte 276, et surtout prcisrent au fil de leur rcit l'autorit sur laquelle ils s'appuyaient, par une notation marginale 277 ou, mieux, par une indication dans le texte mme, car la notation marginale a l'inconvnient de ne pas s'accrocher un point prcis du texte et tout nouveau copiste peut fcheusement la dcaler 2T8 . Des rudits aussi scrupuleux qu'Aimoin ou l'auteur de la chronique de Saint-Bnigne de Dijon donnent ainsi parfois le nom de l'auteur, et mme aussi le nom de l'uvre qu'ils suivent 279. Hlinand de Froidmont, au dbut du xin e sicle, le fait systmatiquement et peut mme prciser, l'occasion, de quel livre de l'uvre il s'agit. Un peu plus tard, Etienne de Bourbon donne scrupuleusement l'identit de ses tmoins. Certains historiens ont donc pouss trs loin le souci de la rfrence. Mais il faut bien reconnatre que cette exacte rudition est exceptionnelle. Les listes d'auteurs tales dans les prologues se rvlent trop souvent des trompe-l'il. Dans le texte mme, l'absence de toute rfrence est frquente. Et quand rfrence il y a, il

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n'est pas rare qu'elle soit imprcise 28 , inexacte 281 , voire imaginaire 282 . Sans doute les rfrences imaginaires sont-elles le fait d'auteurs qui confondent histoire et littrature. Sans doute les rfrences inexactes viennent-elles parfois d'rudits trop presss, qui ont eu le tort de plus se fier leur mmoire qu' leurs fiches 283 . Mais l'absence et l'imprcision des rfrences sont trs souvent des meilleurs auteurs et doivent avoir des explications plus profondes. La premire dfaillance du systme de rfrences des historiens mdivaux est qu'ils ne citent presque jamais le ou les auteurs rcents d'o ils tirent pourtant une grosse part de leur matire. L'auteur de YEulogium (historiarum sive temporis) doit beaucoup Ranulf Higden ; il ne le cite jamais. Sabellico suit l'un aprs l'autre des auteurs rcents comme Flavio Biondo et Platina ; il ne les cite jamais m . Alain Bouchart cite de nombreuses sources, mais point Pierre Le Baud, qui est son prdcesseur immdiat et sa source principale. On pense aussitt que ces historiens mdivaux taient de bien mauvais confrres. Mais un savant aussi scrupuleux que Vincent de Beauvais nous avertit d'entre de jeu qu'il ne citera pas les docteurs modernes 285 . Il y a donc l un usage constant et avou, qui vient sans doute du fait que, l'histoire s'appuyant sur des autorits et les anciens seuls ayant l'autorit ncessaire, il est tout fait inutile de tenter de s'abriter derrire des auteurs modernes. De mme semble-t-il tout fait inutile de citer les intermdiaires qu'on a rellement lus, pour ne donner que les noms des auteurs anciens dont on invoque le tmoignage respect. On sait le rle essentiel des florilges et des encyclopdies dans la culture mdivale, mais ce rle est masqu par le fait qu'un auteur ne s'y rfre jamais. L'exemple vient de haut. Les Etymologies d'Isidore sont la seule uvre d'un auteur chrtien dont on peut affirmer avec certitude que Bde reproduit des extraits sans nommer sa source. Cela ne s'explique-t-il pas tout simplement par le fait que Bde reconnaissait cet ouvrage son caractre propre d'encyclopdie et donc de pure compilation ? Renvoie-t-on au Petit Larousse chaque fois qu'on le consulte et qu'on le suit ? 286 . Et d'ailleurs, pourquoi ferait-on grief aux historiens du Moyen Age de ne pas avoir cit leurs intermdiaires puisque c'est encore pratique courante et avoue de l'rudition du xxe sicle 287 ? La seule diffrence est que l'historien du XXe sicle, du moins l'historien srieux, a vrifi, du moins en principe, la source premire, ce que l'historien du Moyen Age n'a en gnral pas fait. Le rsultat est que les listes d'auteurs allgus sont singulirement trompeuses. Hlinand de Froidmont, dans sa liste d'historiens, mentionne beaucoup d'auteurs dont le nom seul pouvait tre connu des cri-

vains du xn et du xin e sicle288 . Dans La Sale, Antoine de la Sale donne 250 rfrences ; toutes, sauf dix-sept, viennent directement du commentaire de Valre-Maxime qu'avait donn Simon de Hesdin, qu'il ne cite jamais 289 . Dans ses Illustrations de Gaule et singularits de Troye, Jean Lemaire de Belges invoque une centaine d'auteurs comme s'il les avait effectivement lus. Or, il n'en connat directement qu'une trentaine ; les autres, il ne les connat qu' travers les Antiquits d'Annius de Viterbe et le Miroir de Vincent de Beauvais. En 1491 parat sous le titre Croniques des roys de France un abrg d'histoire de France rimprim ds 1493 sous le titre Croniques de France abrges ; la liste de sources qu'il donne nous impressionnerait si elle n'tait pas reprise du prologue des Gesta Francorum compils la fin du rgne de Philippe Auguste et traduits par le Mnestrel d'Alphonse de Poitiers, peine simplifie de quelques noms dcidment trop obscurs, peine enrichie de quelques grands noms plus rcents, comme Vincent de Beauvais, alourdie, aussi, de quelques bourdes 290 . De mme, dans la pninsule ibrique, au dbut du x m e sicle, Rodrigo Ximenes de Rada avait-il ouvert son De rbus Hispaniae par une liste de sources que de nombreux historiens espagnols, aprs lui, se crurent obligs de reproduire291. Une rfrence mdivale est souvent illusoire. Et elle est forcment imprcise lorsqu'elle est indirecte. La Bible, Etienne de Bourbon avertit dans son prologue qu'il la citera en prcisant chapitres et parties de chapitres ; mais pour ce qui est des vies de saints, il ne donnera aucune prcision car, souvent, il ne les a pas lues lui-mme 292 . Lorsqu'un historien du xn e sicle, et mme encore du XIII" sicle, a lu la source qu'il allgue, sa rfrence reste pourtant imprcise parce que les uvres qu'il cite, n'tant point des classiques comments en universit, ne sont pas en gnral divises en chapitres et ne se prtent aucune autre prcision que le titre. Pourquoi mme s'acharnerait-il donner le titre de l'uvre qu'il cite ? Elle n'a pas une telle autorit. Elle n'est pas si rpandue qu'un lecteur pourrait prtendre s'y reporter. L'uvre rudite qu'un moine destine ses frres peut sans doute utilement prciser de quel volume du monastre tel renseignement a t tir, mais l'ouvrage qui entend s'adresser un plus vaste public n'a que faire de prcisions inutiles. Mathieu Paris commence crire pour ses frres une Historia Anglorum ; il y donne des rfrences aussi prcises que possible : in majoribus cronicis S. Albani , in libro additamentorum . Puis il continue crire pour un lecteur vivant hors du monastre, peuttre le roi ; il ne donne plus alors que de vagues rfrences : in libris plurimorum , in libris religiosorum , in ori-

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ginali ; mieux mme, il remplace, dans le dbut de son texte, les rfrences prcises par des rfrences vagues 29S. Si l'on ne retrouve pas, dans les uvres historiques mdivales, ces rfrences prcises qui taient en usage l'universit, c'est que leurs sources ne s'y prtaient pas, et que leurs lecteurs ne l'encourageaient pas. La nature de leurs sources et le souci de leurs lecteurs incitrent par contre les historiens parfois donner une prcision qu'un thologien ou un juriste n'attendaient pas. Us indiqurent le lieu o se trouvaient le livre ou le document qu'ils invoquaient. Comme le document tait unique et que le livre tait rare, c'tait en effet, pour le lecteur, le renseignement le plus utile. Dj Orderic Vital avait prcis qu'il avait lu Jean de Worcester Worcester et Sigebert de Gembloux Cambrai 294 . Au dbut du xm e sicle, l'auteur de ce que l'rudition moderne appelle traditionnellement les Gesta Francorum usque ad annum 1214 se rfrait un livre qui parole des gestes des rois de France qui est Saint Germain des Prez 2 9 5 . Au dbut du xiv^ sicle, Etienne Maleu, citant la chronique de Geoffroy de Vigeois, qu'il avait lue Saint-Martial de Limoges, se rfrait simplement aux chroniques du monastre Saint-Martial . Il renvoyait plus loin aux livres de l'glise de Prigueux 296 . Dans la seconde moiti du xiv e sicle, le chanoine de l'abbaye de Leicester Henri Knighton n'avait que deux mots pour prciser ses sources : Cistrensis , par quoi il dsignait le Polychronicon du moine de Chester Ranulf Higden, assez connu et assez rpandu pour tre particulirement cit ; et Leycestrencis , par quoi il dsignait toutes les autres uvres qu'il avait utilises, et lues dans la bibliothque de Leicester 297. Le lieu fut donn avec d'autant plus d'insistance qu'il tait plus prestigieux et plus propre impressionner le lecteur, et c'est pourquoi la rfrence Saint-Denis courut tout au long des xiu e , XIVe et xve sicles. Sera ceste hystoire descrite, dit le moine Primat, selon la lettre et l'ordenance des croniques de l'abae de Saint Denis en France, o les hystoires et li fait de touz les rois sont escrit, car l doit on prendre et puisier l'origenal de l'estoire. Et se il puet trover es croniques d'autres glises chose qui vaille la besoigne, il i pourra bien ajouster selonc la pure vrit de la lettre 298 . Et Guillaume Guiart, quelques annes plus tard : Sont ordenes mes rpliques Selonc les certaines croniques, C'est--dire paroles voires, Dont j'ai transcrites les mmoires A Saint Denys, soir et m a t i n 2 " .

Et David Aubert, au xve sicle, renvoyait constamment aux livres de la bibliothque de Saint-Denis 300 et dclarait mme explicitement qu'il jugeait inutile de prciser davantage, et de donner le titre de l'uvre ou le nom de l'auteur : Et dist l'un d'iceulx liures, lequel est abregie en beau langage de prose, extrait es librairies a Saint Denis par ung nomme au commencement d'iceulx liures, et n'est ia besoing de le nommer deux fois, car la le pourrez trouuer... 301 . Pendant longtemps, les historiens ont pu utiliser un mode de rfrences qui tait diffrent du systme universitaire mais s'adaptait mieux leur documentation. Une lente volution, toutefois, tendit rapprocher la rfrence historique de la rfrence universitaire. C'est que les livres en gnral et les livres d'histoire en particulier furent de plus en plus souvent diviss en livres et en chapitres. Sous le rgne de Philippe Auguste, les Gesta Francorum taient simplement diviss en trois livres correspondant aux trois dynasties franaises ; mais sous le rgne de saint Louis le Mnestrel d'Alphonse de Poitiers, traduisant et adaptant cette uvre, crut bon de la diviser en moult de parties et en moult de chapistres 302 . Au mme moment, Vincent de Beauvais divisait son immense Miroir en quatre-vingt livres et 9.885 chapitres 303 . La division des livres d'histoire en livres et chapitres devint, par la suite, plus courante 304 . Il devint donc plus courant aussi, au xve sicle, de vouloir donner des rfrences prcises et de faire des quotacions des livres, des chapitres et lieux qui permissent ceux qui voudraient veoir les matires plus au long de trouver effectivement lesdictes matires traites plus au long 305 . D'un autre ct, ds le xiv e sicle, exceptionnellement, des auteurs avaient pu aller jusqu' citer non seulement l'autorit sur laquelle ils s'appuyaient, mais encore l'intermdiaire par lequel ils l'avaient connue 306 . Si bien que, aprs ces lentes volutions, lorsque les sources s'y prtent, la rfrence en arrive, dans la seconde moiti du XVe sicle, un point extrme de prcision. Henri Romain 307 , Pierre Le Baud 308 , Alain Bouchart indiquent trs souvent le livre et le chapitre du Miroir de Vincent qu'ils suivent. Pierre Le Baud et Alain Bouchart, tout en donnant les sources de Vincent, poussent le soin jusqu' renvoyer aussi Vincent lui-mme 309 . Cette prcision dans les rfrences l'uvre de Vincent de Beauvais tait rendue possible par la division du gros Miroir en petits chapitres. Elle prouve aussi l'autorit dont jouissait cette encyclopdie. Il reste que des rfrences aussi prcises, en 1500 encore, sont exceptionnelles. Beaucoup de sources ne les permettent point. Beaucoup d'auteurs ne s'en soucient point. Les historiens du Moyen Age ont mis une

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Chapitre III

Le travail de l'historien : la documentation

Notes du chapitre III

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grande ardeur rassembler leur documentation. Pour le malheur des rudits modernes, qui peinent retrouver leurs sources, ils n'ont pas pu pousser trs loin et n'ont pas cru devoir pousser trs loin le souci des rfrences.

1. Difficilis namque est tam certa rerum singularum indagatio , Giraud le Cambrien (515), VI, 163. 2. Lacroix (682), 63-69. 3. Prout uel ex litteris antiquorum uel ex traditione maiorum uel ex mea ipse cognitione scire potui , Bde, Histoire ecclsiastique, V, 24 ; (446), p. 566. 4. Hanc inquam vitam Hincmarus descripsit inserens tam ea que in hystoriis maiorum de ortu, vita vel morte sancti Remigii invenit, quam ea, que in diversis scedulis dispersa collegit, et secundum legem hystoriae nec illa pretermisit, que vulgata relatione didicit, nec testamentum eius preteriit , Sigebert de Gembloux, Catalogus, 100 ; (726), p. 81. Quaedam autem ab annalibus libris, vel ex quibusdam schedulis vel etiam a viris veridicis auditu vel intellectu assumpsi, quam pure discere quivi, vel a memet ipso retinere valui , Lambert de Waterlos (643), 523. Quae sparsim in libris scripta repperimus, vel in cartulis, aut certe probatissimorum virorum, qui adhuc supersunt, relatione didicimus, vel quae nos ipsi vidimus et audivimus , Miracula sanctae Rictrudis (808), 449. 5. Hardy (816), III, 272. 6. Eginhard (469), 4. Guillaume de Tyr, Historia, prologue ; (549), p. 5. 7. Jean, 19, 35. Guene (5), 999, 1001, 1002, 1005. 8. Labande (530), 624. Jo ne cunt mie fable cume cil qui ad o, Mes cum celui qui i fud, et jo mesmes le vi , Jordan Fantosme (637), v. 1774-1775 ; p. 351-352. Mais nos meimes qui i fuimes, Qui ce veimes... , Ambroise (435), v. 12231-12232 ; col. 328. 9. Benot de Sainte-Maure (450), v. 105-110 ; t. I, p. 7. 10. Guibert de Nogent (526), VIII, 14 ; col. 832-834. 11. Rigault (402), 96. 12. Lacroix (41), 78. 13. Rginon de Priim (704), 73. 14. Jean, 3, 32. Guibert de Nogent (526), IV, 1 ; col. 729. 15. Roger (308), 120. 16. Gauvard et Labory, dans Guene (31), 186-187. 17. Agnellus de Ravenne (422), chap. 32 ; p. 297. 18. Etienne de Bourbon (476), n 342 ; p. 290-293. 19. Alain Bouchart (428), cclxxxi r. 20. Salmon (826), 257-291. 21. Halphen et Poupardin (815), 232-238. 22. Eginhard (469), 16. Werner (310), 123. 23. Jean de la Gogue (611), 397. 24. Bde, Histoire ecclsiastique, II, 16 ; (446), p. 192. Gransden (89), 26-27. 25. Guene (8), 31. 26. Duby (271), 270.

27. Guillaume de Newburgh (544), I, xxi-xxii et 22. Guene (8), 33-34. 28. E. Hubert, Cartulaire des seigneurs de Chteauroux, 917-1789..., Chteauroux, 1931, p. 148. 29. Jean de la Gogue (611), 391. 30. Gauvard et Labory, dans Guene (31), 186. 31. Freund (304), 74 et passim. 32. Giraud le Cambrien (515), V, 207. 33. Rginon de Priim (704), 73. 34. Hucusque tam ex Qrosii quam Eusebii et eorum, qui post ipsos usque ad nos scripserunt, libris lecta posuimus. Ceterum quae secuntur, quia recentis memoriae sunt, a probabilibus viris tradita vel a nobis ipsis visa et audita ponemus , Qtton de Freising, Chronica, VII, 11 ; (676), p. 518. Compilavi vero opusculum ex quodam libro quem vocant Brutum de gestis Britonum, et ex libro venerabilis Bedae presbyteri de gente Anglorum, et ex chronicis magistri Ptri Pictaviensis, cancellarii Parisiensis, et ex chronicis fratris Martini, domini Papae penetentiarii et capellani, et ex chronicis Johannis de Porta : nonnulla eriam interserui quae diebus in his novissimis acciderunt, sicut ex relatu virorum fidedignorum accepi, necnon et oculis propriis contemplatus fui , Hardy (816), III, 272. 35. Gautier Map (500), 59. 36. Item regnum Sardinie est totaliter in manibus Sarracenorum. Jam sunt centum anni elapsi et est verum quod in dicto regno erant octodecim civitates tam archiepiscoporum quam episcoporum... Item sciendum quod antiquitus erant in Grecia et ultra mare in spirituali quatuor patriarcharum de quibus habetur in jure canonico plura alia rgna que solebant tenere reges christiani, que rgna sunt hodiernis temporibus totaliter in manibus Sarracenorum , Etienne de Conty ; Bibl. nat., Lat. 11730, fol. L. Cf. Contamine (477), 382. 37. Giraud le Cambrien (515), I, 425-426. 38. Lambert d'Ardres (639), 570. 39. Sayers (117), 243-245. 40. Lasch (293), 11-14. 41. Vulgo canitur a ioculatoribus de illo cantilena, sed iure preferenda est relatio autentica, quae a religiosis doctoribus sollerter est dita , Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, VI, 3 ; Chibnall (671), III, 218. Et aussy poeut on bien veoir que foie gent et jangleurs parlent asseureement maintesfois de che qu'il ne scevent riens , Jean de Montreuil (624), II, 93. 42. Cunter l'ai o a plusurs, qui (1) le orent des ancesurs ; mais mainte foiz par nunchaleir, par parece e par nunsaveir, remaint maint bel fait a escrire ki bon sereit et bel a dire , Wace (762), III, v. 341-346 ; I, 174; ne fu ceo pas mis en escrit, mais li pre le unt as filz dit , ibid., III, v. 559-560 ; I, 182. Cf. Sayers (117), 247. 43. Giraud le Cambrien (515), I, 425-426. 44. Lejeune (146), 197-212. 45. Halphen et Poupardin (815), 38-44. Lot (396). 46. Malyusz (174), 52. 47. Primera Crnica General (431), xlii. 48. Staines (827), 602. 49. Vaughan (659), 193. 50. Frappier (138), 4.

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Chapitre III

Le travail de l'historien : la documentation

Notes du chapitre III

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51. Lot (147). Louis (148). Lejeune (146). Chalon (135). 52. Chalon (135), 563-564. 53. Guiette (464), 432. 54. Short (747), 9. 55. Ernst (303). 56. Ranulf Higden (699), II, 74-80. 57. Uiblein (265), 99. 58. Tate (620), 156. 59. Dum agricolando excolimus , Historiae Tornacenses (800), 347. Lambert d'Ardres (639), 609. 60. Wright (267). Adhmar (247), 71-72. 61. Adhmar (247), 71-73. Boutemy et Vercauteren (491). Ross (261). 62. F. Gregorovius, Geschichte der Stadt Rom im Mittelalter..., 6" d., t. IV, Stuttgart et Berlin, 1922, p. 648. 63. Erlande-Brandenburg (273), 106. 64. Sot, dans Guene (31), 31-36. Gransden (89), 119, 131. 65. Ross (261), 312-321. Vielliard (829). 66. Wattenbach (555), 101-104. 67. Weiss (266), 51. 68. Meijer (593), 421. 69. Gransden (89), 10. 70. Hans Ebran (605), lxxiii-lxxiv. 71. Nauerth (423), 96-97. 72. Ross (261), 316. 73. Gransden (89), 51, 174, 245, 256, 285, 372. Kendrick (253), 18. 74. Hunter (741), 215, 219. 75. Bde, Ecclesiastical Hislory, I, 11 ; (446), p. 40. 76. Adhmar (247), 67. 77. Guibert de Nogent, Histoire, II, 1 ; (527), p. 99. 78. Historiae Tornacenses (800), 347. 79. Guene (10), 261-262. 80. Ranulf Higden (699), II, 78. 81. Weiss (266), 203. P. Burke, The Renaissance Sens of the Past..., Londres, 1969. Cf. Guene (10), 261. 82. De vero illorum effigie si forte cogitatio fuerit inter vos, quomodo scire potui : sciatis, me pictura docuit, quia semper fiebant imagines suis temporibus ad illorum similitudinem , Agnellus de Ravenne, Liber Pontificalis, chap. 32 ; (422), p. 297. 83. Etienne Maleu (478), 9. 84. Petit (703), 294. 85. Chronica Abbatiae Altaecombae (775), 673-676. 86. Jean de la Gogue (611), 388. 87. Lhotsky (740), 25 . 88. William Worcestre (553), 224. 89. Cette statistique et celles qui suivent ont t tablies partir de Labande (817), I. 90. Jean de la Gogue (611), 388. 91. Erlande-Brandenburg (273), 53. 92. Etienne Maleu (478), 27-28. J. Maury, M.-M. Gauthier et J. Porcher, Limousin roman, 2e d., La Pierre-qui-vire, 1974 (Coll. Zodiaque) p. 183-184. 93. Rushforth (519), 16. 94. Weiss (266), 19. 95. Rushforth (519), 58. 96. Piur (462), 35. 97. Corpus Inscriptionum Latinorum, t. III, Berlin, 1873 p. 688 n" 5671. MGH, SS, XXV, 652. Lhotsky (98), 29. 98. Uiblein (265). 99. Piur (462), 35.

100. Weiss (266), 52, 56, 145-166. 101. Weiss (266), 204-205. 102. Hay (484), 111-112. 103. Fueter (29), 128-132. 104. Weiss (266), 170. 105. Eisenstein (27). Guene (10), 274. 106. Joachimsen (92), 118. 107. Uiblein (265), 104-105. 108. Kendrick (253), 45 et suiv. McKisak (101), 1 et suiv. 109. Quae in tomis vel chartis vetustissimis armarii Parisiacae ecclesiae... in corpus unum redigas , vers 835 ; Giry (289), 225. In cartis sub eius tempore factis ac perantiquis membranorum peciolis, quae continentur in ecclesiae nostrae archivis , Folcuin (490), 57. In kartis quoque quae adhuc in archivo ipsius ecclesiae sunt , Gesta episcoporum Cameracensium (788), 402 ; cf. Bautier (73), 814. De his, quae scribo, aliqua per scedulas dispersa collegi, multa vero mutuavi de hystoriis et privilegiis , Adam de Brme cit par Simon (353), 91. Ea quae in diversis scedulis dispersa collegit , Sigebert de Gembloux (726), 100 ; p. 81. In vetustissimis scedulis cartarum seu cyrographorum formam praetendentibus , Cbronicon abbatiae Rameseiensis (779), 65. Sicut in cartis nostris super his confectis plenius ccntinetur , Bertin (776), p. 60, 15. Et privilgia, que transcripta olim fuerunt de ipsis instrumentis, antequam vetustate corrumperetur vel certe priusquam per rapinas dissipancium sufferrentur, et que in nostra ecclesia poterant aut alibi reperiri , vers 1300 ; MGH, SS, XXV, 629. Ea quae in membranis et codicibus monasteriorum S. Martialis, S. Martini et S. Augustini Lemovicensium vidi , Etienne Maleu (478), 8-9. Nec in chartis nec in libris ecclesiae S. Juniani, nec in codicibus nec in membranis ecclesiarum Stirpensis vel Dauratensis ejus nomen proprium potui invenire , ibid., 64. Nonnullas cedulas antiquas et membranas neglectas post longum scrutinium in unum collegi , Thomas Burton (738), I, 71. Et cf. supra, n. 4. 110. Gransden (89), 15. 111. Dvisse (572), 940-950. 112. Chibnall (284), 9. 113. Poupardin (824), 71. 114. Cf. supra, n. 1. 115. Bautier (73), 818. 116. Bautier (73), 821. Toubert (126), 77. 117. Chibnall (284), 7. 118. Bautier (73), 809, 819. Gransden (89), 139-140, 147. 119. Salmon (826), 274. 120. Simon (353), 91. Chibnall (284), 1. 121. De quo huiusmodi ad ipsum scribit epistolam , Flodoard (487), 505, etc. Prout in quadam littera, ipsius domini episcopi sigillo sigillata, vidi contineri, cujus tnor sequitur, sub iis verbis , Etienne Maleu (478), 48, etc. 122. Gransden (89), 147. 123. Vaughan (659), 5. 124. Cf. supra, n. 109. 125. Odorannus de Sens (670), 78-79. 126. Poupardin (824), xliv, 89, 101. 127. Cf. supra, n. 109. 128. Halphen (32), 161. 129. Hariulf (556), 97. 130. Haec... in archivis ecclesiae Domini Salvatoris reperta futurorum memoriae non absurdum aestimavimus commendare , Eaclmcr (468), 276. 131. Chibnall (284), 9.

124 Chapitre III

Le travail de l'historien : la documentation

Notes du chapitre III

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132. Il ne faut pas que nos successeurs nous reprochent, comme nous le faisons pour nos prdcesseurs, de ne leur avoir pas transmis les donations qu'ont faites l'abbaye les rois, les pontifes et les grands, et l'tat de nos possessions , vers 1052 ; Bougaud et Garnier (772), cit par Bautier (73), 820. 133. Gent (288), 106-107. 134. Gransden (89), 320. 135. Guene (11), 450. 136. Toubert (126), p. 84, n. 3. 137. Bertin (776). 138. Bautier (73), 816-817. 139. Salmon (826), 273-274. 140. Hugh the Chantor (582), xii et suiv. 141. Gransden (89), 77. 142. Bautier (73), 822. Gransden (89), 270-272. 143. Eadmer (468), 175. 144. Guillaume de Tyr (549), 532. 145. Poupardin (824). 146. Bautier (73), 817, 818. Hanquet (769), 140. Hariulf (556), xxxvii. 147. Aliquibus eorum nimia vetustate obliteratis, aliquibus in cartis ex biblo compositis, et peregrinis characteribus inscriptis, et ipsis quoque majori ex parte detritis , Eadmer (468), 276. Antiquissima vetustate consumpta et a vermibus perspeximus corrosa atque ad capiendum difficillima , Gregorio di Catino cit par Zielinski (520), 31. Ex quibus alias imbribus expositas, alias igni deputatas inveni , Thomas Burton (738), I, 71. 148. propos de Gregorio di Catino, Zielinski (520), 111. Cf. aussi Toubert (126), 86. 149. Gent (288), 96. 150. Universa fere anglice scripta invenimus, inventa in latinum idioma transferri curavimus , Chronicon abbatiae Rameseiensis (779), 65. Cf. aussi Gransden (89), 274. 151. Lesort (782), xlii, 52. Gent (288), 115-117. 152. Zielinski (520), 58-60. 153. Zielinski (520), 112. 154. Hanquet (769), 145. 155. Bautier (488), 3. 156. Lesort (782), 82-84. 157. Hariulf (556), xxxix, 103-106. 158. Hanquet (769), 145. 159. McKisak (101), 34-36. 160. Rigord (709), I, 50. Les Grandes Chroniques de France (794), VI, 133. 161. Giry (289), 226-227. 162. Jean de la Gogue (611), 388. 163. Nonnullas cedulas antiquas et membranas neglectas post longum scrutinium in unum collegi... ; registra transcurri, atque omissa ex registris et aliis scriptis authenticis excerpens adjunxi , Thomas Burton (738), I, 71 ; et k x et suiv. 164. Guene (6), 576. 165. Grard de Montaigu cit par Bordier (812), 141. 166. Bordier (812), 134-139. 167. Jean de Montreuil (624), II, 106. 168. Gransden (89), 145. 169. Etienne Maleu (478), 3, 8-9, 64. Cf. supra, n. 109. 170. Courteault (660), 280, 285. Pasquier et Courteault (440), v, xxvi. 171. David (81), 245-246.

172. Arch. dp. Ille-et-Vilaine, 1 F 1003. Chauvois (695), 28, 38, 165 et suiv. Chronicon Briocense (780), I, 8. 173. Lhotsky (98), 50, 68. 174. Anonimalle Chronicle (768), xxxiv-xxxvi. 175. Lhotsky (98), 56. 176. Cf. supra, n. 109. 177. Compilavi vero opusculum ex quodam libro quem vocant Brutum de Gestis Britonum et ex libris venerabilis Bedae presbyteri de Gente Anglorum et ex chronicis fratris Martini domini Papae penetentiarii et capellani et ex chronicis Johannis de Porta : nonnulla etiam interserui quae diebus in his novissimis acciderunt, sicut ex relatu virorum ride dignorum accepi, necnon et oculis propriis contemplatus fui , 1305 ; Hardy (816), III, 272. Cum his quae in chronicis Anglicanis vidimus, adjectis nonnullis quae vel propria notitia collegimus vel ride dignorum relatu didicimus, ut omissa seu neglecta aliqualiter suppleri valeant , Nicolas Trivet (665), 2. 178. Robert de Torigni aurait crit lui-mme l'histoire de Geofroi, duc de Normandie, avec un abrg de l'histoire des comtes d'Anjou et des comtes du Maine si otium, facultas, copia chronicorum ad illos duos comitatus pertinentium, aeque mihi ut tibi suppeditarent , Robert de Torigni (716), II, 339. 179. Riche (237), 96, 100. 180. Historia pontificum (798), 37. 181. Dvisse (572), 955. 182. Thompson (241), 461. 183. Masson (229), 104. 184. La Borderie (225), 41. 185. Samaran (240), 104. 186. Thompson (241), 139, 263, 264, 435. 187. Lesne (227), 769. 188. Beddie (188), 2. 189. Thompson (241), 262. 190. M. Prou et A. Vidier, Recueil des chartes de l'abbaye de SaintBenot-sur-Loire, t. I, Paris, 1907, n CLI, p. 343-347. 191. Wilmart (245). 192. Omont (233), 2, 3. 193. Beddie (188), 3. 194. Wilmart (245). 195. Guene (10), 269-270. 196. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, Le Prvost d. (671), II, 161. 197. Guene (10), 270-271. 198. 1343, Constance, 192 vol. ; Thompson (241), 458. 1357, Carpentras, 61 vol. ; Dubled (204). 1372, Strasbourg, 91 vol. ; Thompson, op. cit., 461. 1402, Cracovie, 40 vol. ; Zathey (246). 1413, Chlons-surMarne, 211 vol. ; Plicier (234). 1436, Bayeux, 192 vol. ; eMasson (228). 1450, Gniezno, 35 vol. ; Thompson, op. cit., 461. XV s., Beauvais, 186 vol. ; Omont (233), 4. 199. Thompson (241), 130, 455. 200. Castan (193). 201. Thompson (241), 308. 202. Rouse (239). 203. Autrand (185), 1221, 1225. 204. Fournier (209). 205. Humphreys (218). Cenci (194). Auger (184). 206. Thompson (241), 471. 207. Delisle (199), I, 544-546. 208. Chaucer, Les contes de Canterbury, FI. Delattre d., Paris, Aubier,

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Chapitre III

Le travail de l'historien : la documentation

Notes du chapitre III

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1942 (Collection bilingue des classiques trangers), Prologue, v. 291300, p. 127. 209. Autrand (185). Bresc (191), 85. 210. Thompson (241), 414. 211. Bec (156), 407-415. Bergier (189). 212. Recherches en cours de C. Bozzolo et E. Ornato dans le cadre du sminaire de G. Ouy. 213. Hlavacek (215), 131. 214. Autrand (185), 1226. 215. Carolus-Barr (192). Coyecque (197). 216. Plicier (234), 184. 217. Thompson (241), 655. 218. 1372 ; James (219). 219. Entre 1493 et 1502 ; James (220). 220. Humphreys (218), 85. 221. Rouse (239). 222. Clark (196) 91 96. 223! Humphreys'(218), 29, 86. Thompson (241), 390. 224. Thompson (241), 394, 397. 225. Omont (233), 5. 226. Masson (228). 227. Auger (184). 228. Clark (196), 144. Humphreys (218), 108. 229. Clark (196), 166-167. Auger (184). 230. Ullman et Stadter (242), 9. 231. Falk, (207). 232. Falk (206), 299. 233. Bignami-Odier et Vernet (190). 234. Doucet (202), 12-13, 83-89. 235. Guene (10), 274. 236. Lhotsky (47), III, 179-227. 237. Mlyusz (630). 238. Duchesne (802), II, liv. 239. Leclercq (226). 240. Jean de Beke (590), 3. 241. Dvisse (572), 924-926. Werner (427), 86. 242. Au xve sicle encore, Jean Dlugosz : Zarebski (604). 243. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, IX, 1 ; Chibnall (671), V, 6-7. Schneider (757), p. 182, n. 28. 244. Smyser (748), 8 et 110. 245. Schneider (757), 184. 246. Primera Crnica General (431), I, xx-xxi. 247. Guene (6). 248. Lehmann (46), I, 253-280. 249. Robert de Torigni (716), I, 97-98. 250. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, Le Prvost d. (671), II, 161. 251. Cf. supra, p. 103. 252. Thomson (542), passif et surtout 392-394. Gransden (89), 174. 185. 253. Etienne Maleu (478), 3, 8-9, 64. 254. Loehr (675). 255. Arch. dp. Ille-et-Vilaine, 1 F 1003. Chauvois (695), 28, 37-38. 256. Joachimsen (92), 74-79. 257. Dvisse (572), 928-929. Suger (733), 381-382. 258. Leclercq (170), 73. 259. Delisle (563). 260. Gransden (89), 175. 261. Werner (427), 83.

262. Werner (438), 450. 263. Meredith-Jones (746), 344-347. 264. David (81), 87-89. 265. Garand (211). 266. Huygens (576). 267. Gransden (89), 148-150. 268. Bibl. nat., Lat. 17656. 269. Wiesiolowski (244). 270. Flutre (786), 62. 271. Wiesiolowski (244). McCormick (346), 41. 272. Bde (446), 2. Lacroix (41), 81. 273. Wailly (789), 405, 407. 274. Marrou (442). Dvisse (572), 963. 275. Nicolas Trivet (665), 216. 276. Raoul de Diceto (697), I, 19-23. Wailly (789), 405. Ranulf Higden (699), I, 20-26. 277. Bde ; Gransden (89), 25. Hlinand de Froidmont. 278. Vincent de Beauvais ; Parkes (349), 133. 279. In chronica quae dicitur Gregorii et putatur esse Turonensis episcopi, refertur... , Julius Caesar, in historia belli Gallici , Aimoin ; Werner (427), 85. Ut refert sanctus Gregorius Turonensis , et quia prefatus Gregorius Turonorum in libro de inlustribus viris... ; Bougaud et Garnier (772), 11. 280. Sicuti Romana narrant annalia , ut Romana canit historia , renvoyant la chronique de Martin le Polonais ; ut Ecclesiastica narrt historia , renvoyant l'Histoire ecclsiastique de Bde ; que in antiquis libris scripta , renvoyant la Vita Willibrordi ; sicut Longobardorum narrt hystoria , renvoyant Liutprand ; ut fertur , renvoyant au Dialogus miraculorum de Csaire d'Heisterbach ; Jean de Beke (590), chap. 2, 3, 7, 13, 35a, 65b. 281. Schnerb-Livre (810). 282. Le trs vieux livre crit en breton auquel Geoffroy de Monmouth se rfre dans son introduction n'a pas fini de poser problme aux rudits ; Geoffrey of Monmouth (503), 14 et suiv. L'auteur de l'abrg de Thesus de Cologne explique qu'il l'a extrait d'une histoire rdige et mise en escript es croniques des roys de Coulongne en bel et aorn latin , R. Bossuat doute qu'une chronique latine ait jamais exist, puisque toute la matire du rcit est tire du roman de Thesus de Cologne, plus probablement de sa mise en prose ; Bossuat (811), 563. 283. Mettant htivement au point son De Illustribus Henricis, John Capgrave donne titres et incipits des uvres qu'il a utilises. Une fois, il ne donne pas Pincipit : Jam non recordor quoniam ad manus non est ; Lucas (592), 12-16. 284. Fueter (29), 40. 285. Schneider (757), 181. 286. Remarque de H. Silvestre dans MA, 64 (1958), 153. 287. M. Bloch, La socit fodale, t. I, Paris, 1939, p. 8. 288. Delisle (563), 144. 289. Lecourt (439), 207. 290. A libro Guertini qui se alumpnum Karoli Magni fatetur (il s'agit videmment d'Eginhard), a quadam historia quae nomine Turpini intitulatur, a quodam libello qui de gestis regum Francorum loquitur qui ad Sanctum Germanum de Pratis juxta Parisius reperitur , Gesta Francorum; Wailly (789), 404. El livre Guetin qui dit que il norri Karllemagne, et en une estoire que l'en apele Turpin, et en 1 livre qui parole des gestes des rois de France qui est Saint Germain des Prez , Le Mnestrel d'Alphonse de Poitiers ; ibid., 407.

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Chapitre III

Le travail de l'historien : la documentation

L'abrg du XV" sicle ne parle plus d'Eginhard mais affirme avoir tir parti de l'archevque Turpin de Rains, ou livre qu'il a fait des croniques de France qui est Sainct Germain des Prs de Paris ; cit par P. Lewis, Confrence prononce l'Universit de Paris I en mars 1977. 291. Primera Crnica General (431), xxii-xxiv. 292. Etienne de Bourbon (476), 9. 293. Vaughan (659), 71-73. 294. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, Le Prvost d. (671), II, 161. 295. Cf. supra., n. 290. 296. Etienne Maleu (478), 43. 297. Galbraith (566), 144-145. 298. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 2. 299. Guillaume Guiart (535), v. 39-43, p. 173. 300. Guiette (464), 426. Schobben (465), 11. 301. Schobben (465), 11. 302. Wailly (789), 405, 407. 303. Parkes (349), 129. 304. Taylor (700), 103. Henri Knighton. Etc. 305. Dupr La Tour (569), 168. 306. Smalley (264), 55. 307. Dupr La Tour (569), 142-143. 308. Chauvois (695), 124. 309. Comme rcitent Helmandus, Sigebert et aprs eulx Vincent ou .XXIIIP. livre, .LXXIII*. chapitre de ses histoires o il parle des faiz de Charles le Grant ; Voyez Sigibert, Guillaume et Vincent ou XXVI". livre, LXXXIX". chapitre de ses histoires ; Alain Bouchart (428), fol. Ixxxi v, cxix v-cxx.

CHAPITRE LE T R A V A I L DE

IV

L'HISTORIEN

L'ELABORATION

I. LA CRITIQUE DES TMOIGNAGES

1. Le poids des

autorits

Il est courant de dire, du moins les historiens des temps modernes disent-ils couramment, que les hommes, au Moyen Age, manquaient d'esprit critique '. Nuanons ces gnralisations intempestives et, nous en tenant au domaine dj suffisamment complexe de la culture, disons d'abord que dans chaque genre littraire l'exigence de vrit est autre. Le pote ne tisse que des fables o rien n'est vrai. L'hagiographe se soucie beaucoup plus de vrit. Un Letaldus de Micy proclame mme que ce souci doit tre absolu 2 . Mais, pour l'hagiographe ordinaire, une fois consciencieusement rassemble la documentation disponible, il n'a pas scrupule combler ses lacunes de traits flatteurs emprunts ailleurs qui seront, de toutes faons, la louange du saint et instruiront lecteurs et auditeurs 3 . De mme, dans un texte liturgique ou un sermon, le souci de vrit est-il subordonn au souci d'dification. Pour l'histoire au contraire la vrit est l'essentiel. Sans doute tous les historiens ne mettent-ils pas, chercher la vrit, la mme ardeur. Il y a des historiens nafs. Il y a des historiens crdules. Et mme, des meilleurs, l'esprit critique n'est pas toujours en veil. Hincmar s'inquite peu de savoir quels furent, aux temps paens, les premiers habitants de Reims puisqu'ils n'ont rien fait pour notre salut ternel 4 . Et Guibert de Nogent estime qu' il est vain de se demander si sont vrais ou faux les rcits qui courent sur Mahomet, car on peut en toute scurit mal parler d'un homme dont la mchancet dpasse de loin tout ce qu'on

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Chapitre IV

Le travail de l'historien : l'laboration

La critique des tmoignages

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en dira de mauvais s . Inversement, l'histoire des peuples chrtiens stimule tous ces croyants. Les rivalits religieuses aiguillonnent le sens critique de tous ces clercs 6 . De mme les passions politiques et nationales peronnent-elles nombre d'historiens. Les unes et les autres, mais aussi, aprs tout, le seul souci de la vrit, ont par exemple fait du roi Arthur et de l'histoire bretonne, depuis Geoffroy de Monmouth, le champ clos d'un long combat critique 7 . Plus souvent qu'il n'y parat, les historiens se sont ainsi mis en qute de la vrit. Ce qui masque d'abord leur volont ou mme leur capacit critique, c'est que, pour taler leur science, pour ne pas tre tax de mensonge ou pour le simple plaisir de leurs lecteurs 8 , ils se font une rgle de toujours rpter tous les rcits qu'ils ont lus ou entendus, fussent-ils leurs yeux des plus improbables. Aprs quoi, peut-tre touchs par quelque lointain cho de la rhtorique antique, qui voulait dj que la dcision ft abandonne au lecteur 9 , plus srement paralyss par leur modestie, leur conviction de n'tre que de pauvres petits hommes de nulle autorit 10 , ils ne se prononcent jamais et laissent leurs lecteurs le soin de choisir et de juger 11 . Une attitude, une dmarche moins modestes et plus critiques ne sont cependant pas rares. Mais elles restent remarquablement discrtes. Lorsqu'il tait en prsence de deux tmoignages contradictoires, Hlinand de Froidmont les donnait trs normalement tous les deux ; l'audacieuse dmarche critique de Vincent de Beauvais se trahit par le seul fait que, recopiant Hlinand, il ne donne son lecteur que la version qui lui parat digne d'tre retenue. Le cas de Vincent reste exceptionnel. Le plus souvent, un discret ce qu'on dit ou ce qu'on pense 12 montre au lecteur attentif le peu de cas que l'historien fait d'un rcit qu'il s'interdit d'liminer. Plus rarement enfin, et gure avant le xn e sicle, des esprits assurment ptris d'orgueil et d'agressivit osent dire en un passage plus ou moins bref pourquoi tel tmoignage leur parat suspect et rejetable. Encore n'noncent-ils jamais nettement les principes que leur raisonnement a suivis. Et lorsque, en 1498, Giovanni Nanni dit Annio de Viterbe, dans deux pages des commentaires qu'il consacrait l'historien Metasthenes, donnait trois rgles qui permissent de savoir quels historiens suivre et quels rejeter 13 , il crivait un bref discours de la mthode historique dont notre rudition contemporaine croit bien pouvoir dire que c'tait le premier 14 . D'une critique historique relle mais discrte, c'est donc nous qu'il revient d'expliciter les principes. Un historien doit toujours s'appuyer sur un livre, un tmoignage, un monument, bref sur une autorit (auctoritas)

quelconque 15. Certes, d'une histoire qui lui est dite et qu'il lui faut redire, il peut bien aller jusqu' penser que c'est un rcit singulier (mirabilis), tonnant (mirandus), inou (inauditus), peine croyable (vix credibile, pne fidem excdent) 16, une fable ridicule {ridicula fabula) ", bref, une chose bien peu vraisemblable. Mais il faut d'abord prendre garde que l'aune de sa vraisemblance n'est pas forcment la ntre. L'historien peut se situer sur le plan moral et refuser de croire qu'a pu tre ce qui, moralement, n'aurait pas d tre. Puisqu'augustus vient d'augere, accrotre, l'empereur doit accrotre et non diminuer l'Empire ; voil une des raisons pour lesquelles les partisans de l'Empire rejettent la donation de Constantin 18 . Le critre moral de la vraisemblance a t, pendant un temps, primordial. Il a perdu de sa force au cours des sicles. Mais lorsque Laurent Valla dpeint le roi Martin s'endormant au cours d'une audience, Bartolommeo Facio, au xve sicle encore, lui reproche de dire une chose invraisemblable car il est contraire la dignit d'un roi qu'il s'endorme pendant une audience 19 . Laurent Valla ne manque pas de lui rpondre qu'il n'est peut-tre pas digne d'un roi de s'endormir pendant une audience mais qu'il n'y avait rien d'invraisemblable ce qu'un individu, ft-il roi, s'endormt pendant une audience. L'ordre naturel des choses tait peu peu devenu la pierre de touche de la vraisemblance. Mais, si singulier, si tonnant, si peu croyable que lui part un rcit, si contraire qu'il lui semblt l'ordre naturel des choses, un esprit mdival ne pouvait, pour cela seul, le rejeter, car il savait quels pouvaient tre les rsultats prodigieux des jeux de la nature (prodigiosa naturae ludentis... opra), il tait, aprs Jrme, convaincu que la nature ne peut s'imposer au Dieu de la nature 2 0 . Si donc il y a des choses si tonnantes qu'un historien peut bien avouer, surtout quand la foi n'est pas en cause, qu'elles lui paraissent incroyables 21, beaucoup d'autres, incroyables et invraisemblables, sont pourtant vraies. Tout ce qui est singulier n'est pas rejeter 22. Le problme n'est pas de savoir si un fait est vraisemblable, mais s'il a rellement t, et il faut bien le tenir pour vrai s'il est suffisamment prouv 23 . Dans les premiers sicles du Moyen Age, l'historien ne demandait parfois pas d'autre preuve que le juge. L'eau bouillante ou le feu emportrent parfois sa conviction 24 . Ds ce moment-l cependant l'ordalie n'tait dj qu'une preuve qu'il tait bon de renforcer de tmoignages. Et au xn e sicle ces tmoignages, crits ou oraux, taient dsormais les seules preuves auxquelles les historiens entendissent se plier et auxquelles, quoi qu'ils en eussent, ils ne pouvaient se soustraire :

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J'ai longtemps hsit, nous dit Guillaume de Newburgh, rapporter un prodige inou qu'on disait advenu en Angleterre sous le rgne d'Etienne, bien qu'il ft proclam par beaucoup ; il me semblait ridicule d'accepter de croire quelque chose que rien ne semblait expliquer ; jusqu' ce que, comme cras par le poids de tmoins si nombreux et si notables, je fusse contraint de croire et d'admirer ce que toutes les forces de mon esprit ne pouvaient atteindre ou sonder 25 . L'historien ne peut chapper ses autorits. Si elles concordent, il doit les suivre. Une dmarche critique ne peut s'amorcer que par le constat d'un dsaccord (varietas, diversitas, repugnantia, dissonantia) entre les sources 26 . En ce cas, l'historien n'a pas examiner les faits en eux-mmes. Il n'a pas peser des tmoignages, mais des tmoins. Sa tche est d'tablir ou d'accepter une hirarchie des sources d'o il pourra dduire quel rcit il doit suivre et quel rejeter avant mme d'avoir considr le contenu de ce rcit. Ce dont un historien est le plus sr, c'est videmment ce dont il a t lui-mme tmoin. Mais le nombre de choses qu'un homme peut voir par lui-mme est fort limit et il est donc normal que l'historien, suivant la parole de saint Jean, rende tmoignage de ce qu'il a vu et entendu 27, tout en sachant combien ce qu'il a entendu est moins sr que ce qu'il a vu 28. Aprs quoi, faute de mieux, il se rsigne redire ce qu'il a lu 2 9 . Cette hirarchie, visa, audita, lecta, parat dans les premiers sicles du Moyen Age, o la parole compte tant et l'crit si peu, tellement naturelle qu'Ekkehard de Saint-Gall, au xi e sicle, ne se donne mme pas la peine de contrler dans les archives de son monastre les dires des vieillards qu'il a interrogs 30 . Mais dj certains historiens avaient appris distinguer, parmi ce qu'ils entendaient, du plus et du moins sr. Restait certain ce qu'ils tenaient de tmoins oculaires. Pour tout le Moyen Age Dars le Phrygien fut d'autant plus sr qu'il se disait tmoin oculaire 31 . De mme est-ce de leur qualit de tmoin oculaire que Csar 32 et Widukind de Corvey 33 tiraient leur autorit. Sans tre tmoins oculaires, des hommes dignes de foi pouvaient encore faire des rcits dont il n'y avait pas lieu de douter. Quant aux on-dit, ce que rapportaient la fama, la publica fama, la vulgata opinio, la vulgi opinio, ce que chantaient les jongleurs 34 , les historiens, pour la plupart, le suivaient encore en confiance dans les premiers sicles du Moyen Age 35 . Par la suite, ils ne renoncrent certes pas tirer parti des traditions orales, mais ils les distingurent mieux des tmoignages plus srs, furent en face d'elles plus prudents, ne les utilisrent qu' dfaut d'autres sources et leur prfrrent, l o c'tait possible, les crits. Le prestige

de l'crit fut bientt tel qu'il en vint parfois contre-balancer les tmoignages les plus srs 36 , voire les prcder 37. Ainsi transparaissait une premire hirarchie des sources selon leur nature dont il faut bien admettre qu'elle fut, voluant d'un temps l'autre, variant d'un historien l'autre, indcise et instable. Et elle le resta d'autant plus qu'elle ne fut jamais primordiale.

S 2. L'authentique

et

l'apocryphe

Le critre fondamental partir duquel les historiens du Moyen Age tablissent la hirarchie de leurs sources, crites ou orales, est bien marqu par le mot qui revient constamment sous leur plume lorsqu'ils veulent convaincre leurs lecteurs de l'excellence de leur documentation, le mot authentique _38 . Des rcits sont authentiques, des livres et des chroniques sont authentiques, des auteurs sont authentiques, des hommes et des personnes sont authentiques. Ds le IXe sicle Rmi d'Auxerre disait sans ambigut ce qu'authentique signifie : Libris authenticis, id est auctoritate plenis . Au dbut du x m e sicle, Uguccio de Pise, dans son Liber derivationum, donnait le mme sens : Homo autenticus vel autorizabilis, id est autoritatis cui dbet credi , un homme authentique est un homme d'une autorit laquelle il faut croire. Avant la fin du mme sicle, Giovanni Balbi de Gnes reprenait mot pour mot dans son Catholicon la dfinition d'authentique qu'Uguccio avait donne. Et comme le Catholicon fut souvent copi aux XIVe et XVe sicles, qu'il avait dj t, en 1500, imprim plus de dix fois, la fin comme au dbut du Moyen ge le sens d'authentique n'est pas douteux. Il qualifie d'abord, trs gnralement, un crit ou une personne pleins d'autorit, l'autorit desquels il faut croire. Une uvre pouvait inspirer confiance et tre considre comme authentique pour la simple raison que le nom de son auteur tait connu ou pour l'unique raison qu'elle tait gnralement reue, qu'elle tait, comme dit Robert de Melun, approuve par l'autorit commune . Tel tait le cas de nombreux crits accueillis par les chrtiens depuis les temps anciens des grands conciles et des grands docteurs de l'Eglise. Mais des uvres plus rcentes exigeaient, pour tre authentiques, une autorit plus prcise. Pour tre pleines d'autorit , il leur fallait tre cautionnes par une autorit, que les progrs, au xn e sicle, de la thologie et du droit permirent de prciser. Ce pouvait tre le pape ou l'empereur ; ce pouvait tre un vque, un chapitre, un prince sculier ; ce pouvait tre un quelconque homme fameux. Et comme, de

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ces autorits, certaines avaient plus de poids que d'autres, certains textes aussi taient plus authentiques que d'autres. De mme certains tmoins, parce qu'ils avaient plus d'autorit, taient-ils plus authentiques que d'autres. Mais bientt les progrs de l'Etat simplifirent cette complexe hirarchie d'autorits. Il y eut ce qui tait garanti par l'autorit publique et ce qui ne l'tait pas. On appela authentiques les instruments publics, les crits, les actes rdigs par une main publique et approuvs par une autorit publique. S'il est vrai que l'approbation d'une autorit est le fondement mme de l'authenticit, il n'est pas tonnant que, dans les derniers sicles du Moyen Age, approbatus , approuv , apparaisse de plus en plus souvent, qualifiant personnes et crits, en parfait synonyme d' authentique et dans son sens large de digne de foi et dans son sens prcis de approuv par une autorit . La synonymie entre authentique et approuv est si parfaite que l'expression authentiques et approuvs s'appliquant des livres, ou des chroniques, ou des histoires, devient un tic d'criture, revient cent fois sous la plume des auteurs des XIVe et xve sicles. Apocryphe est le contraire d' authentique ou d' approuv . Il apparat moins souvent qu' authentique ou approuv sous la plume des historiens du Moyen Age. C'est le plus souvent un mot de thologien. Il ne qualifie jamais des personnes, uniquement des crits. Mais, qualifiant des crits, il est l'exact contraire d' authentique ou d' approuv et dans leur sens large, et dans leur sens troit. Un crit apocryphe est un rcit qui manque d'autorit, qui n'a pas reu la caution d'une autorit. Au temps o la science historique n'avait pas encore conquis son autonomie, il n'est pas tonnant qu'elle n'et pas encore construit un systme critique qui lui ft propre. Elle s'tait contente d'adopter celui qu'avaient mis au point, au xn e sicle, la thologie et le droit triomphants. Elle s'appuyait sur des autorits. Les historiens du Moyen Age ne critiquaient pas des tmoignages, ils pesaient des tmoins. Leur dmarche critique partait tout naturellement de la distinction fondamentale entre les sources qui avaient de l'autorit et celles qui en manquaient, se construisait sur l'opposition fondamentale entre les sources authentiques et les sources apocryphes. Pour ce qui est des uvres anciennes, une longue tradition permet aisment de distinguer les unes des autres. Au dbut de son Spculum, dans son Libellus apologeticus, il suffit Vincent de Beauvais de reprendre le Decretum de libris recipiendis et non recipiendis qu'il attribuait au pape Glase

pour opposer aux libri auctentici qu'il numre dans son chapitre 14 les apocrifi qu'il donne dans son chapitre 15. Il est galement ais d'tablir une hirarchie de ces sources authentiques, de dterminer quelles le sont plus et qu'elles le sont moins, et de suivre les rcits qui ont la plus grande autorit, qui sont les plus authentiques. En 1121, alors que les moines de Saint-Denis croyaient pouvoir se vanter depuis le IXe sicle, sur la foi de leur abb Hilduin, que leur patron Denis n'tait autre que Denis l'Aropagite, Ablard tombait sur un texte de Bde qui rendait la chose impossible et, press par les moines, Ablard avouait qu'il prfrait s'en tenir l'opinion de Bde parce que Bede auctoritatem, cujus scripta universe Latinorum frquentant Ecclesie, gratiorem mihi videri , ou, comme dit Jean de Meun dans sa traduction franaise, parce que l'auctorit Bede me sembloit plus aggreable, puisque toutes les Esglises des Latins hantent l'escripture de lui . Mais Ablard trouvait bientt deux passages, l'un d'Eusbe de Csare et l'autre de Jrme, qui contredisaient Bde, et il prfrait alors les suivre praesertim cum et illorum longe gravior auctoritas est , surtout parce que leur autorit est beaucoup plus forte . Pour les uvres plus rcentes, tout le problme est prcisment de savoir si elles sont authentiques, si elles ont t approuves par une autorit, et quelle autorit. Car l'approbation pontificale fait d'un rcit quelconque un rcit authentique, et d'un rcit que l'autorit d'un vque ou d'un abb avait dj rendu digne de foi, un rcit plus authentique encore. En 1291, le roi d'Angleterre Edouard I er , pour prouver les droits qu'il prtendait avoir sur l'Ecosse, demanda diffrentes abbayes de son royaume de fouiller dans leurs bibliothques et de lui envoyer les extraits qui pourraient lui tre utiles. L'abbaye de Newburgh lui envoya un passage important tir de la vie et des miracles de saint Jean de Beverley. Dans le document final o ils regrouprent leurs preuves, les clercs du roi copirent intgralement le passage mais, pour lui donner plus de poids, l'annoncrent par cette note : Haec quae sequuntur juerunt inventa in quodam lbro de " Vita et miraculis beati Johannis de Beverlaco " que sunt per Romanam curiam approbata . En 1410, Etienne de Conty, officiai de Corbie, recopiait la Chronique martinienne, la suite de laquelle il ajoutait une continuation de sa composition. Passant de la chronique la continuation, il en avertissait son lecteur : Ici prend fin la Chronique martinienne que (le pape) Clment (IV) fit compiler par frre Martin, matre en thologie, son confesseur, et qui est, cause de cela, dite Chronique martinienne, et ce qui est dit des saints pres dans la suite de l'uvre fut extrait d'autres

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chroniques moins authentiques et moins approuves ( extractum fuit de aliis cronicis non tantum autenticis nec approbatis ). A ct de cette hirarchie des autorits ecclsiastiques, les progrs de l'Etat et, dans l'Etat, les progrs de la juridiction gracieuse qui superposrent aux sceaux de simples seigneurs les sceaux des ducs et comtes et ceux-ci le sceau du roi tablirent une nouvelle hirarchie, d'autorits civiles. Or, si l'ambition des historiens tait de suivre des sources dignes de foi, elle tait aussi d'crire des histoires dignes de foi. Ils eurent donc le souci de plus en plus vif de s'abriter sous l'autorit des jeunes Etats pour que leur uvre, incapable elle seule d'entraner la conviction du lecteur, devnt, par le secours mme de ces autorits, authentique, c'est--dire digne de foi. Il sembla tout naturel que les historiens fussent de plus en plus souvent, comme disent deux avocats au Parlement de Paris en 1535 encore, des personnes publiques quibus jides adhiberi debeat et crivissent ainsi des uvres auxquelles on pt accorder entire confiance et qui valussent autant qu'un instrument public ( faciunt plenissimam fidem et tantum valent quantum instrumentum publicum ). En exigeant des histoires authentiques et approuves, la critique mdivale incitait villes et princes faire crire et couvrir de leur autorit une histoire o sujets et citoyens pussent lire en toute confiance la vrit. De nombreuses histoires que nous appelons officielles et qu'on disait alors authentiques et approuves sont nes dans les derniers sicles du Moyen Age. Elles furent la consquence naturelle des principes de la critique historique mdivale. De sa propre initiative, Caffaro avait crit l'histoire de Gnes depuis 1100. En 1152, il la prsentait aux consuls de Gnes qui, ordonnant qu'elle ft transcrite par un crivain public et dpose aux archives publiques, en faisaient un document authentique. Entre 1260 et 1262, Rolandino de Padoue, notaire, matre de grammaire et de rhtorique au Studium de Padoue, partir de notes laisses par son pre et de ses propres notes, crivait sa chronique. Puis, le 13 avril 1262, lecture fut faite de son uvre, dans le clotre de SaintUrbain de Padoue, c'est--dire en ville et non pas l'Universit, devant les vnrables matres, les bacheliers et les lves de l'Universit de Padoue et, nous dit un texte dense o tous les mots comptent : Qui ad hoc specialiter congregati predictum librum et opus sive cronicam sua magistrali auctoritate laudaverunt, approbaverunt et autenticaverunt . L'approbation de l'autorit magistrale faisait de la chronique de Rolandino la chronique authentique o les citoyens de Padoue pouvaient tre assurs de trouver l'histoire vraie de

leur cit. De mme, aux alentours de 1200, ne suffisait-il plus Rigord d'crire l'histoire de Philippe Auguste la demande de l'abb de Saint-Denis. Celui qui s'intitulait rgis Francorum cronographus soumettait humblement son uvre au roi trs chrtien ut sic demum per manum ipsius rgis in publica veniret monumenta , pour qu'elle devnt, alors seulement, par l'autorit du roi, un monument public . Les Gesta Philippi Augusti de Rigord furent incorpors dans ces Grandes Chroniques de France qui furent, aux yeux des Franais, du XIII 0 au xve sicle, la plus authentique des histoires. Or, en 1410, un remarquable procs o les Grandes Chroniques jouent un rle essentiel, le procs dit du chef de saint Denis 39 , met bien en valeur les rgles critiques que, partir de l'exigence fondamentale d'authenticit et sous le poids des volutions politiques, les historiens avaient peu peu construites et qu'ils pouvaient, au xve sicle, clairement expliciter. Les moines de Saint-Denis taient convaincus de possder le squelette entier de saint Denis, tte comprise. Mais depuis le rgne de Philippe Auguste o ils avaient commenc, selon l'nergique expression de leurs adversaires, mouvoir ce brouet (p. 403), les chanoines de Notre-Dame prtendaient en dtenir le chef, ou du moins partie du chef. Moines et chanoines s'opposrent en un long conflit qui dboucha en 1410 sur un procs o les deux parties, entre autres preuves, invoqurent les textes latin et franais des Grandes Chroniques de France, dont ils produisirent de nombreux exemplaires. Les avocats des moines et des chanoines changrent des arguments contradictoires d'o se dgagent quelques grands principes critiques sur lesquels ils sont videmment d'accord. D'abord, un chroniqueur n'est jamais une personne tout fait ordinaire. Comme dit l'avocat de Notre-Dame, un chroniqueur est et doit estre plus abstraint dire et escripre vrit que une simple personne (p. 381). Mais il y a des degrs dans la vrit des chroniqueurs, selon la nature de l'institution qui les couvre. Pour tre vraiment digne de foi, une uvre historique doit tre authentique et approuve par une autorit publique. L'avocat des chanoines oppose aux moines que le livre sur lequel ils s'appuient n'est mie auctentique ne approuv ; mais est ung livre de leur abbaye, fait et compill par les religieux de ladite abbaye ou leurs familiers... et n'est ledit livre nisi privata scriptura seu privata attestacio per eos quorum interest facta (p. 376). L'important est donc de savoir l'autorit qui cautionne le chroniqueur. L'avocat des moines de Saint-Denis affirme qu'il faut croire Rigord, puisqu'il porte le titre de regum Franco-

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rum cronographus (p. 387). L'avocat de Notre-Dame conteste ce point essentiel : n'avoit ledit Rignotus ou Rigordus aucun tiltre fors qu'il estoit croniqueur de SaintDenis et maistre ou licenci en mdecine, ne ne s'appelloit point croniqueur des roys de France ne ne devoit faire (p. 377). Si le livre que les moines produisent donne Rigord le titre de chroniqueur des rois de France, c'est qu'ils l'ont falsifi et que en ladite intitulacion o il avoit ecclesie Sancti Dyonisii cronographus, ilz ont mis regum Francie cronographus (p. 377). Les moines de Saint-Denis s'en tiennent leur thse que l'auteur du passage en question est Rigord et que Rigord est chroniqueur des rois de France. Mais ils auraient, si ncessaire, un autre argument pour faire confiance au texte des Grandes Chroniques. S'appuyant, n'en pas douter, sur la phrase o Rigord dclare avoir soumis son uvre au roi Philippe pour en faire un monument public, un conseiller de Saint-Denis fait remarquer : Etiam quanquam non esset scripta a Rigordo, tamen propter formam et puhlicacionem coram principibus... esset historia approbata et auctorizata (p. 386, n. 2), mme si Rigord n'tait pas l'auteur, le texte, du fait qu'il a t solennellement lu devant les princes, en a t approuv, autoris, et en a tir son authenticit. La phrase complte du conseiller de Saint-Denis est mme : propter formam et puhlicacionem coram principibus et locum custodie, quare in archivo publico servatur, esset historia approbata et auctorizata . C'est que le texte d'une histoire dont la vrit a t garantie par une puissance publique, ne reste digne de foi que s'il a t transmis et conserv dans des conditions qui n'offrent pas prise la contestation. Les moines de Saint-Denis estiment qu'il faut faire confiance aux Grandes Chroniques et par espcial en celles qui sont gardes en lieu commun ou par le prince (p. 405). Mais si l'on peut se fier aux vrays et anciens volumes , il faut se mfier des nouveaux volumes et domestiques (p. 405), car si aux livres anciens estans in custodia publica adhibetur fides, ergo contrario sensu non. Autrement ce seroit trop grant pril, car on pourroit escripre ce qui seroit pour luy et en faire tiltre pour son entencion (p. 402). Telles taient, au XVe sicle, les rgles fondamentales de la critique historique, qui dcoulaient tout naturellement de ce que, s'appuyant sur des autorits, les historiens entendaient d'abord distinguer livres authentiques et livres apocryphes, s'efforaient ne suivre que des sources authentiques et approuves. On aurait tort de croire que ces rgles ont t d'un coup balayes par 1' esprit de la Renaissance . Giovanni Nanni, dit aussi Annio de Viterbe, s'est rendu fameux

en rvlant au monde savant dans ses Commentaria super opra diversorum auctorum de antiquitatibus loquentium publis Rome en 1498 les uvres de plusieurs auteurs de l'Antiquit que l'on croyait perdues. Ces impressionnantes dcouvertes taient en ralit le fruit de son rudition et de son imagination. Mais, introduisant ses commentaires sur l'uvre de l'historien perse Metasthenes, Giovanni Nanni croit bon de donner, prtendant suivre celui-ci, les rgles qui permettent de savoir quels auteurs un historien doit suivre, et quels rejeter. Cette brve dissertation de Giovanni Nanni est salue de nos jours comme le premier discours de la mthode historique. Or, quelles sont ces rgles qu'il donne ? Elles sont au nombre de trois. Prima rgula est ista : suscipiendi sunt absque repugnantia omnes qui publica et probata fide scripserunt . Oserai-je traduire : il faut suivre sans rserve ceux dont la fonction mme tait d'crire des rcits authentiques et approuvs . Et Giovanni Nanni ajoute que les prtres d'alors taient les notaires publics de l'histoire ( publia notarii rerum gestarum et temporum ) dont ils dressaient, comme les notaires d'aujourd'hui, un instrumentum publicum et probatum . La seconde rgle est la suivante : personne ne peut rejeter les histoires et les annales dont la rdaction officielle tait conserve dans les bibliothques et les archives publiques... Et la troisime rgle : les historiens ne doivent pas suivre les personnes prives qui n'enregistrent que des ou-dire et des opinions, moins qu'elles ne soient pas en dsaccord avec l'histoire officielle . Bien aprs 1500, les principes noncs par Giovanni Nanni eurent au xvi e sicle, en Allemagne par exemple, un retentissement considrable. Et l'on pourrait suivre en France les avatars de l'histoire officielle jusqu' ce que les philosophes du xvin e sicle accablent de leur mpris les titres d'historiographes du roi ou de France, que la Rvolution les supprime, et que Napolon I", en 1807, refuse de rtablir, comme on le lui proposait, deux charges d'historiographes de l'Empire auxquelles ne s'attacherait dcidment plus aucune autorit 40 . Le respect des autorits avait donc abouti, la fin du Moyen Age, des rgles critiques trop prcises. Mais la division en sources authentiques et en sources apocryphes et la distinction de sources plus ou moins authentiques dont les historiens, au xn c sicle, avaient appris jouer, n'avait pas encore, trois sicles plus tard, perdu toute efficacit. C'est en opposant des crits apocryphes des chroniques et des histoires dignes de foi, c'est en prfrant des crits apocryphes les dires d'auteurs approuvs que Guillaume d'Ockham, au XIVe sicle, et Nicolas de Cues, en 1433, avaient jet les premiers doutes sur la donation de Constan-

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tin 4 1 . Le recours aux textes authentiques tait d'ailleurs bien adapt une poque o les connaissances historiques taient faibles. Il tait d'autant plus utile et d'autant plus invitable que les historiens en savaient moins sur les temps qu'ils disaient et les historiens qu'ils suivaient. Dars le Phrygien racontait la guerre de Troie et s'en disait tmoin oculaire. Pourquoi en aurait-on dout ? Dans YHistoria Karoli Magni, Geoffroy de Vigeois relevait sans doute des affirmations qui lui posaient problme. Mais comment aurait-il os, sur une priode si obscure, reprendre l'illustre Turpin qui dclare avoir crit ce rcit , comment pouvait-il s'opposer un si grand pontife 42 ? Et les historiens devenaient de plus en plus conscients que c'tait le manque de connaissances historiques qui les paralysait. Ou plutt paralysait leurs confrres. Seul, dclare Guillaume de Newburgh, un lecteur qui ignorerait tout de l'histoire ancienne pourrait tre branl par le livre de Geoffroy de Monmouth. Car qui n'a pas appris l'histoire vraie admet sans discussion des fables trompeuses 43. Seule une foule nave peut croire qu'Hugues Capet, qui a usurp le royaume, tait un homme du peuple. Car un rudit comme Jean Lelong d'Ypres sait, lui, qu'il n'en est rien 44 . C'est, dit un autre un peu plus tard, par ignorance du pass que certains historiens se sont carts du sentier de la vrit 45 . Et plus tard encore Robert Gaguin relve aigrement l'erreur d'un malheureux confrre rerum et temporum non satis gnarus o, comme dit son traducteur, non saichant assez le temps et les choses * . 3. L'original et le faux

Dans le temps mme o se prcisait et triomphait la critique fonde sur le respect des sources authentiques, les lents progrs de la culture historique permettaient aux historiens de s'initier une nouvelle critique qui, rejetant Parrire-plan les notions d'authentique et d'apocryphe, cherchant la vrit par d'autres voies plus complexes et plus subtiles, tait moins lie aux dmarches des sciences alors majeures et mieux adapte la nature et aux besoins propres de l'histoire. Il ne faut pas ncessairement croire, en arrivait dire Aeneas Sylvius Piccolomini en 1453, tout ce qui a t crit, et seules les Ecritures ont une autorit dont il n'y a pas lieu de douter. Dans les autres cas, il faut trouver qui est l'auteur, quelle vie il a mene, quelle est sa religion et quelle est sa valeur personnelle. Il faut aussi considrer avec quels autres rcits il concorde, desquels il diffre, si ce qu'il dit est probable et en accord avec le temps et le lieu dont il traite 47 . Il fallait donc finir par s'attacher plus aux tmoignages

qu'aux tmoins et, s'aidant d'un filtre de connaissances moins lche, mieux dceler l'erreur contenue dans un crit authentique, mieux retrouver la vrit enfouie dans un texte apocryphe. Pesant le tmoin, il fallait tenir compte non plus du poids que lui donnait l'autorit qui le couvrait, mais de son propre poids scientifique. Le plus important considrer tait sans doute le temps o ce tmoin avait vcu. Plus une source est ancienne, se disait-on, et mieux elle doit apprhender un fait ancien. Et on peut accorder la plus grande confiance aux textes contemporains des faits qu'ils rapportent. Le silence des sources les plus anciennes tait alors dterminant. J'ai lieu de croire, disait Guibert de Nogent parlant de Mahomet, que cet homme profane ne remonte pas une haute antiquit, par la seule raison que je n'ai pu dcouvrir qu'aucun docteur de l'Eglise ait crit contre ses infamies 48 . Pour Guillaume de Newburgh, ds la fin du xn e sicle, tout ce que Geoffroy de Monmouth avait pu dire d'Arthur tait un tissu de mensonges puisque les vieux historiens, qui avaient cur de ne rien omettre de mmorable, n'en avaient rien dit 4 9 . Au xiv6 sicle, Ranulf Higden tait tent de faire, propos du mme Arthur, le mme raisonnement. Mais, se demandait-il, leurs passions ne pouvaient-elles pas pousser les contemporains taire des faits pourtant rels ? Et les historiens romains si fiers de leur Auguste, les anglais si fiers de leur Richard, les franais si fiers de leur Charles n'ont-ils pas tout fait pour ravir aux Bretons la gloire de leur Arthur ? D'ailleurs, renchrissait John Trevisa traduisant le Polychronicon en anglais, saint Jean a dit dans son Evangile bien des choses dont Marc, Luc et Mathieu ne parlent pas 6 0 . A la fin du XIVe sicle encore, le principe mme n'allait donc pas de soi. Mais il tait, au xvd sicle, plus clairement senti et plus gnralement admis. En 1410, au cours du procs du chef de saint Denis, les avocats de Notre-Dame et de Saint-Denis bataillaient sur la question de savoir ce qui avait pu tre trouv lorsque la tombe de saint Denis, sous le rgne d'Henri r r , avait t ouverte ; l'avocat de Saint-Denis s'appuyait sur un texte de ce contemporain de Philippe Auguste qu'tait Rigord ; l'avocat de Notre-Dame contestait ses conclusions ; ce texte, disait-il, ne porte tesmoignage de vrit en tant qu'il en dit oultre et par dessus ce qui est trouv es anciennes croniques et par especial en celles qui furent faictes pour le temps de ladicte dtection B1 . Il n'est donc pas tonnant que Laurent Valla, quelques dcennies plus tard, ait claironn la mme chose : Quiconque crit l'histoire des temps passs ou bien parle sous la dicte du saint Esprit ou bien suit l'autorit des vieux auteurs et d'abord de ceux qui ont

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dit leur temps B2 . Et Valla d'appliquer le principe avec une audace qui lui tait propre mais que son temps, en le pourvoyant de connaissances historiques plus solides, rendait possible : alors que, en 1433, Nicolas de Cues, avant de mettre en question la donation de Constantin, avait rassembl toute la documentation possible pour distinguer sources authentiques et sources apocryphes, Laurent Valla, en 1440, rejetait la mme donation pour la seule raison qu'elle ne concordait pas avec le texte d'Eutrope 53. Il fallait donc considrer les sources les plus anciennes, mais aussi les textes les plus anciens des sources les plus anciennes. Les historiens avaient longtemps utilis, sans trop se poser de problme, de l'uvre qu'ils prtendaient suivre, le texte qu'ils avaient sous les yeux. C'tait assurment faute de mieux car les meilleurs d'entre eux furent trs tt conscients que la ngligence ou la malignit des scribes avaient pu corrompre le manuscrit dont ils disposaient 54. L'ide tait devenue, la fin du Moyen Age, un lieu commun 55 . Aussi, lorsque la circulation des manuscrits et les dplacements des rudits devinrent plus faciles, beaucoup de ceux-ci acquirent l'habitude de comparer le plus grand nombre possible de manuscrits du texte qu'ils tudiaient, afin d'en tablir la version la plus sre B6. De ces scrupules rudits, l'vocation par les historiens franais, au xve sicle, du 59e titre de la loi salique, de allodis, est un prcieux exemple. Dans la seconde moiti du xiv e sicle, les Franais en taient arrivs justifier l'exclusion des femmes de la succession la couronne de France par le 59e titre de la loi salique et un manuscrit rcent conserv Saint-Denis en prcisait ainsi le texte : Mulier vero nullam in regno habeat portionem , une femme n'aura nulle part du royaume . Jean de Montreuil ne savait rien de ce texte mme de la loi salique lorsqu'il crivait, en 1408, son trait latin Regali ex progenie. Il n'en savait rien encore lorsqu'il en rdigeait, entre 1409 et 1413, la version franaise A toute la chevalerie. Mais en 1413, grce au chantre et croniqueur de Saint Denis Michel Pintoin 57 , il lut lui-mme en un ancien livre et reproduisit en une addition son trait ce prtendu texte de la loi salique, si explicite et si favorable aux thses franaises : Mulier vero nullam in regno habeat portionem. Mais le vrai texte n'tait pas celui-l. Jean de Montreuil le chercha sans doute. Il le trouva en tout cas trs vite, probablement Saint-Denis mme qui en possdait une copie dans sa bibliothque. Et dans les trois versions de son Trait contre les Anglais il donnait le texte rigoureusement exact du 59e titre de la loi salique : Nulla portio hereditatis mulieri veniat, sed ad virilem sexum tota terre hereditas perveniat , nulle

part de l'hritage ne reviendra la femme, tout l'hritage de la terre reviendra aux mles 58 . La version errone de la loi salique n'avait pourtant pas fini d'tre lue. Jean Juvnal des Ursins, dans ses premiers ouvrages, la citait encore : Mulier vero in regno nullam habeat portionem . Ce n'est qu'en 1444 qu'un doute se fit dans son esprit et ce n'est qu' l'extrme fin du rgne de Charles VII qu'une enqute systmatique suscite par Nol de Fribois permit au texte original de la loi salique de s'imposer dfinitivement59. Attis par les querelles d'intrt, par les passions politiques et religieuses, le souci de dtecter les faux avait, comme la qute de l'original, commenc trs tt. Mon intention n'est nullement d'aborder ici l'ensemble des multiples et immenses questions que pose le faux au Moyen Age. Seuls m'intresseront les rapports du faux et de l'rudition historique. Le problme fondamental est que l'lite cultive dont les historiens font partie a toujours distingu, en principe, le mensonge de la vrit, le vrai du faux, et a toujours condamn, en principe, le mensonge et le faux eo . Or, si de nombreux faux sont l'uvre de mdiocres clercs sans scrupules81, il est vident aussi que d'innombrables documents que nous disons faux ont t forgs dans d'excellents ateliers historiques. Aldric, confesseur de Louis le Pieux, fut vque du Mans de 832 857. Il anima un groupe de quelques clercs qui donna deux uvres historiques de fort bonne facture, les Gesta Aldrici d'une part, les Actus pontificum Cenomanis in urbe degentium de l'autre. Les deux uvres citent le texte de nombreux actes qui furent composs, n'en pas douter, par les rudits manceaux eux-mmes et que nous savons depuis longtemps faux. D'ailleurs, ds 863, la cour du roi dclara faux des documents qu'Aldric avait produits au cours d'un procs 62. Adam de Brme a t, dans la seconde moiti du xi e sicle, un trs grand historien dont on vante l'exacte rudition. Mais Brme a t de son temps une grande usine faux et la critique textuelle peut dmontrer qu'Adam en a eu l'initiative et a pris leur ralisation une part active 63 . Christ Church de Canterbury a produit au dbut du xn e sicle de nombreux faux dont on sait maintenant, qu'ils ont d tre prpars sous la direction du grand historien Eadmer 64. On sait l'admirable historien que fut, un peu plus tard, Guillaume de Malmesbury. Mais, au cinquime livre de ses Gesta Pontificum Anglorum, il donne le mot mot de chartes dont aurait bnfici l'abbaye de Malmesbury et dont l'rudition moderne a d reconnatre qu'elles taient fausses, du moins dans la forme que nous connaissons 69 . Passons l'extrme fin de notre priode. Giovanni Nanni est clbre pour avoir nonc, en 1498, les quelques rgles critiques dont j'ai parl plus

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haut. Mais on lui doit aussi de nombreux textes et de nombreuses inscriptions qu'il avait lui-mme forgs 66 . Au tout dbut du xvi e sicle enfin Jean Trithme invoquait l'uvre de l'historien Meginfrid pour prouver quel important foyer culturel Hirsau avait t dans le haut Moyen Age, et celle d'Hunibald pour prouver l'empereur Maximilien les origines troyennes de sa famille. Mais les noms mmes de Meginfrid et d'Hunibald taient sortis de l'imagination de Jean Trithme 67 . Bref, il faut bien admettre que souvent, tout au long du Moyen Age, ce que nous appelons un faux fut le produit normal de l'rudition. C'est peut-tre d'abord que les savants du Moyen Age travaillaient les textes par des voies qui taient celles de l'rudition la plus saine mais aboutissaient des rsultats condamnables aux yeux des savants modernes. Voici une charte de l'poque anglo-saxonne en faveur de Saint-Augustin de Canterbury, dont le texte nous a t conserv par une transcription de Thomas Elmham. Ce texte a longtemps paru suspect l'rudition moderne entre autres raisons parce que, en plus de l'indiction, ce qui est normal pour une charte du VIIe sicle, il donne l'anne de l'incarnation, 676, ce qui est exceptionnel. Le doute des rudits se renfora lorsqu'ils trouvrent une autre transcription de la mme charte, galement avec l'anne de l'incarnation, mais c'tait cette fois 691. Or aujourd'hui les spcialistes estiment que rien ne permet de mettre en doute le texte mme de la charte, et si nous en avons deux transcriptions avec deux annes diffrentes de l'incarnation, c'est que les savants de Canterbury, ditant la charte, jugrent bon d'en prciser la date. Calculant l'anne de l'incarnation partir de l'indiction qui leur tait donne, leur hsitation entre 676 et 691 tait d'autant plus pardonnable que l'rudition moderne a longtemps hsit entre ces deux mmes dates. La seule diffrence est que les historiens mdivaux ont mis dans le texte une prcision qui, aujourd'hui, devrait videmment tre en note 6 8 . De la mme faon, tout texte mutil ou corrompu devait donner lieu, en particulier avant d'tre soumis la chancellerie dont on dsirait un inspeximus ou un viimus une reconstitution qui n'tait point, dans sa nature, diffrente de celles qu'est parfois oblig de risquer un moderne diteur 69 . Plus gnralement encore, d'un texte cit, un trop long passage jug inutile pouvait tre supprim, un dtail obscur pouvait tre prcis. Au Moyen Age, l'diteur de textes n'tait pas arm de notre lourd et rigoureux appareil de notes, de parenthses et de points de suspension. Les textes ne reproduisaient donc pas exactement l'original qu'ils copiaient. Mais ce n'taient pas des faux. Pas plus que des historiens qui, de

nos jours, dans des ouvrages de bonne vulgarisation, donnent des citations allges et modernises ne sont des faussaires. A quoi s'ajoute que, au xn e sicle encore, les historiens ne mettaient pas de diffrence de nature entre textes narratifs et documents diplomatiques. Ils traitaient donc les uns et les autres de la mme faon, en les suivant au mieux mais sans s'interdire suppressions et interpolations. Or, pour la science moderne, un texte narratif et un document diplomatique se ressemblent si peu et rclament des traitements si opposs que les malheureux rudits mdivaux, pour suivre de trop prs leur source narrative, sont traits de plagiaires, et pour ne pas suivre d'assez prs leur source diplomatique, sont traits de faussaires. Ne soyons pas les Procustes des historiens mdivaux. Ne les torturons pas avec nos anachroniques notions de faux et de plagiat. Et suivons-les plus loin encore. En un temps o il n'y avait pas de diffrence de nature entre un texte narratif et un document diplomatique, puisque la rhtorique autorisait et mme recommandait, pour animer un rcit ou prciser un tat d'me, descriptions de batailles ou longs discours, en quoi la composition d'une lettre ou d'une bulle pontificale, pour atteindre au mme but, taitelle condamnable 70 ? A quoi s'ajoute que si la critique moderne a pour premier souci de distinguer les documents et les faits vrais des documents et des faits faux, la critique mdivale avait pour premier souci de distinguer les auteurs et les textes authentiques des auteurs et des textes apocryphes. Le problme du vrai et du faux n'a pas au Moyen Age la mme importance qu'aujourd'hui. Ou plutt il n'intervient pas au mme moment de la dmarche critique. L'opposition fondamentale est entre l'authentique et l'apocryphe. Or, si un acte faux ne peut devenir vrai, un texte apocryphe peut devenir authentique et digne de foi : il lui suffit d'tre approuv par une autorit. Le faussaire mdival n'est parfois, peut-tre, aprs tout, qu'un rudit qui met toute sa science composer un acte ou un rcit qu'il sait apocryphe mais dont il espre qu'une autorit le rendra, un jour, authentique. Au dbut du x m e sicle, le monastre d'Evesham prtendait tre exempt de l'vque de Worcester. Il s'ensuivit, en 1205, un procs en curie o les intrts du monastre furent dfendus par un de ses moines, Thomas de Marlborough, qui, plus tard, raconta lui-mme l'affaire dans le Chronicon Eveshamense71. Le monastre avait produit Rome deux soi-disant privilges du pape Constantin, dats de 709 et de 713. Nous savons, nous, que ces documents taient des faux grossiers. Et d'ailleurs Me Robert, l'avocat de l'vque de Worcester, avana plusieurs raisons qui lui permettaient de

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penser que les documents taient faux. Mais le pape et les cardinaux, aprs un examen diplomatique des plus sommaires, conclurent qu'ils taient vrais : Istae verae sunt , dit Innocent III. Or, sur le problme de savoir si les lettres de Constantin taient vraies ou fausses, Thomas de Marlborough n'avait pas d'opinion. Il avait seulement des doutes, car s'il ignorait tout de la diplomatique des lettres de Constantin, il savait du moins, comme Me Robert, que ces deux-ci avaient t apportes en Angleterre par un faussaire notoire. Aussi ne nous dissimule-t-il pas les craintes qu'il eut pendant l'examen auquel se livrrent le pape et les cardinaux. Mais ds que le pape eut parl, quum approbata fuerunt, inaestimabili gaudio repletus sum , il fut rempli d'une joie incommensurable parce que les privilges avaient t approuvs. Le problme de savoir s'ils taient vrais ou faux tait secondaire, car ils taient en tout cas approuvs, et par quelle autorit !, et donc authentiques, et donc dignes de foi. Nous avons fait la part belle aux modalits et aux perspectives propres la critique mdivale. Mais la grossire bvue d'Innocent III et le succs mme du monastre d'Evesham ne permettent pas d'chapper la conclusion que si un clerc sans conscience voulait sciemment tromper, il n'en tait certes pas dtourn par la crainte d'tre aisment dmasqu. Car si, ds le xn e sicle, le principe tait bien clair qu'il suffisait, pour savoir si un acte tait vrai ou faux, de le comparer d'autres actes contemporains sortis de la mme chancellerie 72, bien rares furent ceux qui eurent les moyens d'appliquer le principe avec succs. Les savants le savaient. L'insondable ignorance qui les entourait ne les encourageait pas peu jouer de leur savoir au profit de leurs intrts. Lentement, les choses voluent. Les historiens apprennent distinguer sources narratives et sources diplomatiques. Les sources diplomatiques leur paraissent plus sres 73. Les progrs de la bureaucratie, un plus grand nombre de fonds d'archives plus riches leur permettent de mieux observer et de mieux comparer le support, le sceau et le style de leurs documents 74 . Et des connaissances plus tendues leur font reculer toujours plus loin le domaine du faux, du douteux et de l'invraisemblable. Au dbut du ixe sicle, des historiens forgrent une gnalogie qui liait par le sang les souverains carolingiens leurs prdcesseurs mrovingiens. Cette gnalogie eut un grand et durable succs 75 . Au dbut du XIIe sicle, le Liber Floridus de Lambert de Saint-Omer notait un essai de faire d'Hugues Capet le neveu du dernier roi carolingien, Louis V. Mais la culture historique des contemporains de Louis VI n'tait pas si mdiocre. Ils savaient tout le moins qu'Hugues Capet tait le fils d'Hugues le Grand. Et

l'essai n'eut aucun cho 76 . Au dbut du xvi e sicle, Jean Trithme inventait Hunibald et son uvre pour prouver l'empereur Maximilien les origines troyennes de sa famille. Maximilien ne demandait pas mieux que d'y croire. Mais il voulait des preuves. Et ses demandes rptes de preuves firent des dernires annes de la vie du malheureux abb un cauchemar 77. Au XIIe sicle, les faux actes carolingiens pouvaient fleurir l'aise. Au xiv e sicle, pour qu'un acte faux puisse duper la chancellerie royale franaise et esprer s'y faire authentifier, il lui fallait se situer dans l'obscurit des temps mrovingiens 7S . Bientt les faux documents diplomatiques perdirent tout crdit. A la fin du xve sicle, Giovanni Nanni forgeait des inscriptions qu'il pouvait esprer imposer une pigraphie encore adolescente, et les historiens dont il osait inventer le texte avaient vcu, disait-on, aux temps lointains de la Perse et de la Babylonie. Les historiens du Moyen Age ont voulu, comme nous, trouver la vrit. Mais leur modestie, qui les mettait la remorque de la thologie et du droit, la faiblesse de leurs connaissances avaient en quelque sorte impos que les notions d'authentique et d'apocryphe fussent pour eux les pierres de touche de la vrit, que leur systme critique se fondt sur une hirarchie d'autorits. Au xve sicle, les consquences tires de ces principes critiques se prcisaient encore. Mais depuis longtemps dj la place de plus en plus assure de l'histoire, une information historique de plus en plus vaste, en leur permettant de mieux apprcier le poids scientifique des auteurs, de critiquer les tmoignages et non plus simplement les tmoins, de mieux distinguer les diffrents textes d'une uvre, d'atteindre les originaux et de dpister les faux, leur avaient lentement donn les moyens d'une nouvelle critique infiniment plus complexe mais mieux adapte l'objet de l'histoire et la nature de la documentation historique. Et les rudits de la Renaissance, dans leur ignorance satisfaite, crurent l'avoir tout entire invente.

IL LA MATRISE DU TEMPS

Pour critiquer les tmoignages, la meilleure arme dont disposrent les historiens du Moyen Age fut la chronologie. Car si l'historien de l'Antiquit classique avait mis tout son soin donner un rcit bien crit et bien construit o appart l'enchanement des causes, celui du Moyen Age eut pour premier souci de situer les vnements dans le temps. L'historiographie mdivale est d'abord marque par l'obsession de la date. Son plus grand mrite est assurment la conqute du

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temps, et, tout en disant les murs auxquels celle-ci s'est heurte, il convient de ne pas sous-estimer les succs auxquels elle a abouti et dont notre moderne rudition est souvent l'heureuse hritire. 1. Distinctio temporum
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: les ges du monde

La conviction des Chrtiens que tout ce qui tait arriv, tout ce qui arrivait, tout ce qui allait arriver tait le seul rsultat de la volont divine les avait forcs considrer d'un seul regard l'histoire du monde entier de sa cration sa fin. La foi chrtienne appelait l'histoire universelle. Mais il apparut vite que le discours de Dieu, bien que continu, serait mieux saisi s'il tait scand. Les historiens chrtiens eurent trs tt le souci de la priodisation. L'ide que l'histoire du monde pouvait se rsumer la succession de quatre grands royaumes est probablement d'origine perse. Le prophte Daniel s'en faisait le reflet dans le songe o il voyait apparatre un lion, puis un ours, puis un lopard, puis une quatrime bte effrayante et terrible, et dans l'interprtation qu'il en donnait : ces quatre btes reprsentaient quatre rois ou quatre royaumes, la dernire tant le quatrime royaume qui mangerait toute la terre et serait le dernier 80. Indpendamment de Daniel, le thme des quatre royaumes tait repris par les historiens romains. C'est chez Daniel mais aussi dans l'histoire universelle o Justin rsumait Trogue-Pompe que les historiens chrtiens se familiarisrent avec une priodisation laquelle Jrme donnait sa forme dfinitive : l'histoire du monde pouvait se rsumer la succession des empires babylonien, perse, macdonien et romain. A vrai dire, cette premire priodisation n'eut qu'un cho limit. Malgr la caution de Daniel son arrire-plan tait plus politique que thologique. Lie l'existence de l'empire romain, elle disparut, en Occident, avec l'effondrement de l'Empire d'Occident. Elle n'y rapparut que cinq cents ans plus tard, en terre d'Empire, au moment o, au xn e sicle, la mystique impriale tait son znith, et aprs que se ft impose l'ide que, par la translatio imperii, l'Empire romain s'tait continu sans solution dans l'empire de Charlemagne puis dans l'empire d'Otton. L'ide des quatre royaumes affleura donc un moment. UAnnolied et la Kaiserchronik l'exposrent en allemand, Otton de Freising en latin 81. Puis, sauf tre voque, ici ou l, d'une phrase 82, elle s'effaa de nouveau jusqu' ce que, au xvi e sicle, aprs 1530, la gloire de Charles-Quint et la menace turque ravivent dans l'Empire l'ide de l'Empire et y donne au songe de Daniel

une vigueur nouvelle. Mais la vision des quatre royaumes tait dcidment trop lie des ralits politiques trop limites dans le temps et dans l'espace. Elle a pu s'intgrer une idologie politique. Elle n'a jamais pu structurer une histoire universelle 8S. La naissance, ou le baptme, ou la passion du Christ, tel est le fait qui devait s'imposer et s'est impos en effet tout esprit chrtien comme articulation fondamentale de l'histoire du monde. La priodisation la plus simple distingue donc deux tats (status), l'ancien, avant le Christ, et le nouveau, aprs le Christ 84. Mais ds les premiers temps chrtiens les Pres de l'Eglise tirrent des Ecritures et de vieilles traditions juives des priodisations plus complexes o l'apparition du Christ marquait toujours le dbut du dernier ge mais o le long espace de temps qui courait d'Adam au Christ pouvait tre diversement scand. Saint Paul avait appris distinguer le temps de la loi naturelle puis, aprs Mose, le temps de la loi crite, avant que la venue du Christ n'instaurt le temps de grce 86 . Commentant Mathieu 20, 1-16, Origne fut le premier mettre en parallle l'histoire du monde et les douze heures du jour et distinguer, avant la venue du Christ, quatre temps, No marquant la troisime heure et la fin du premier temps, Abraham la sixime heure et la fin du second temps, Mose la neuvime heure et la fin du troisime temps, et le Christ apparaissant la onzime heure 86. La chronique d'Eusbe de Csare traduite par Jrme ne parle pas expressment d'ges mais elle dit bien quels sont, selon elle, les temps forts de l'histoire du monde : ce sont No et le dluge, Abraham, Mose, Salomon et la construction du Temple, le dernier moment essentiel avant la venue du Christ tant l'exil de Babylone ou la restauration du Temple sous Darius 8 7 ; six ges antrieurs au Christ taient ainsi dfinis, et sept, au total, pour toute l'histoire du monde. Ces diverses priodisations avaient contre elles qu'elles heurtaient de front une conviction issue d'une vieille tradition juive et largement rpandue selon laquelle le monde, qui avait t cr en six jours, devait aussi durer six jours et finir au matin du septime jour. Toute l'histoire du monde devait donc tenir en six jours, dont cinq devaient mener d'Adam au Christ. Quelques essais de priodisation en six ges avaient ainsi t tents avant saint Augustin 88, et saint Augustin, prenant son bien ici et l, et laissant tomber, ce qui ne va pas sans nous tonner profondment, un Mose dont toutes les autres priodisations avaient fait un moment essentiel, distinguait le premier ge jusqu' No, le second ge jusqu' Abraham, le troisime ge jusqu' David, le quatrime ge jusqu' la captivit de Babylone, et le cinquime

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ge jusqu'au Christ, dont la venue marquait le dbut du sixime et dernier ge89. De ces divisions du temps que lui lguaient les Pres, le Moyen Age n'oublia aucune. Toutes ressurgirent, ici ou l, d'un sicle l'autre 90 . Mais les six ges s'imposrent trs gnralement, appuys qu'ils taient sur le prestige de saint Augustin et sur toutes sortes d'images. Saint Augustin luimme avait bien marqu que ces six ges correspondaient aux six jours de la cration, aux six ges de l'homme. D'autres notrent qu'ils correspondaient aussi aux douze heures d'un jour. D'autres encore, persuads que la statue dont parle Daniel en son chapitre II les annonait, y virent les ges d'or, d'argent, d'airain, de bronze, de fer et d'argile 91 . Constamment rpts et justifis, les six ges du monde taient vite devenus, au Moyen Age, une vidence. Habits par l'espoir de dterminer la date de la fin du monde, les premiers chrtiens s'taient appuys sur la vieille croyance juive qui donnait chacun des six ges une dure de mille ans et chacune des douze heures une dure de cinq cents ans. Le Christ, pensaient-ils, tait apparu la onzime heure et le monde n'avait donc plus, aprs sa mort, que cinq cents ans vivre 92 . Saint Augustin, au dbut du Ve sicle, voulut calmer les angoisses de ses contemporains et laisser Dieu le mystre des temps futurs. D'ailleurs, selon lui, le Christ tait n au dbut du sixime ge et non pas simplement la onzime heure. Il rejeta l'ide que le monde avait six mille ans vivre et refusa mme de calculer la dure des ges dj couls. La chronologie n'tait pas l'affaire du thologien. Par contre, ds avant le IVe sicle, les historiens, fussent-ils paens ou chrtiens, alors que leurs prdcesseurs n'avaient eu que des ambitions rhtoriques, commencrent d'avoir l'obsdant souci de la chronologie 93 . C'est dans ce climat qu'Eusbe de Csare, abandonnant toute arrire-pense eschatologique et renonant toute spculation sur la date de la fin du monde mais dsireux de donner l'histoire universelle qu'appelait sa foi chrtienne une solide armature chronologique, dveloppa l'immense effort de sa Chronique9* o il donnait, depuis la cration du monde, la date de tous les vnements marquants de l'histoire du monde calcule partir des donnes historiques dont il disposait. Jrme, avant la fin du quatrime sicle, traduisait sa chronique en latin. Cette chronique d'Eusbe-Jrme n'tait videmment pas coule dans le moule des six ges de saint Augustin ; elle ne parlait mme pas d' ges du monde . Mais dans ses additions continues d'annes elle s'accordait une pause et donnait un total quelques moments particulirement impor-

tants. Elle devait d'ailleurs constater que certains des totaux auxquels on aboutissait variaient beaucoup selon qu'on suivait le texte hbreu de la Bible ou la traduction grecque des Septante. Et elle donnait les chiffres suivants : le texte selon les hbreu Septante d'Adam au dluge 2242 1666 942 292 du dluge la 1" anne d'Abraham d'Abraham la sortie 505 d'Egypte de la sortie d'Egypte la construction du 480 Temple de Salomon de la construction du Temple l'exil de Babylone 432 Le nombre d'annes coules de la captivit de Babylone la passion du Christ n'tait pas prcis. Par contre la chronique soulignait un autre vnement marquant, la restauration du Temple sous Darius, que 548 annes sparaient de la passion du Christ. Au total, d'Adam la passion du Christ, 5228 annes s'taient coules selon les Septante alors que, prcisait la chronique de Jrme, le chiffre qu'on pouvait tirer du texte hbreu tait infrieur de 1237 annes 98 . Isidore de Sville adopta les six ges augustiniens et, le premier, en calcula la dure. Pour ce faire, il suivit la chronique d'Eusbe-Jrme mais en retint seulement les chiffres qu'elle avait dduits de la version des Septante. Et Isidore aboutit ainsi aux rsultats suivants : a dur le premier ge, d'Adam au dluge, le second ge, du dluge la naissance d'Abraham le troisime ge, de la naissance d'Abraham au dbut du rgne de David le quatrime ge, du dbut du rgne de David la captivit de Babylone le cinquime ge, de la captivit de Babylone la passion du Christ soit un total de

2242 ans 942 940 555 549 3184 ans 4124 4679 5228
M

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Bde, lui aussi, s'en tenait aux six ges augustiniens mais pour en calculer la dure il cartait la version des Septante et suivait la vrit hbraque, partir de quoi ses calculs lui donnaient les chiffres suivant : premier ge 1656 ans second ge 292 troisime ge 942 quatrime ge 473 cinquime ge 589 soit un total de 3952 ans d'Adam la venue du Christ 97 . Jrme, Isidore et Bde furent lus et recopis pendant des sicles. Grgoire de Tours 98 , l'Historia Brittonum dite de Nennius " , Adhmar de Chabannes 10 suivaient videmment Jrme dont ils rptaient la priodisation. Lambert de SaintOmer suivait Isidore im . D'autres s'en tenaient cette chronologie longue tire des Septante sans qu'on puisse savoir s'ils l'avaient trouve dans Jrme ou dans Isidore 102. Mais beaucoup plus nombreux furent ceux qui, jusqu'au xi e sicle, rptrent Bde et sa chronologie courte 103 . Au reste, les historiens suivaient Jrme, Isidore ou Bde mais n'en donnaient pas forcment les chiffres. Une premire variante vient de ce qu'ils firent souvent commencer le sixime ge non pas la passion mais la naissance du Christ, et comme ils croyaient que le Christ tait mort trente ans, ils restaient fidles la chronologie longue d'Eusbe et d'Isidore en le faisant natre en l'an 5198 ou 5199 de l're mondiale. Mais ct de variantes qui restent, comme celle-ci, parfaitement justes, d'innombrables variantes furent dues des erreurs dans la transcription des chiffres romains, o il tait si facile d'oublier ou d'ajouter un c, un /, un x ou un i, des erreurs d'additions, et furent mme parfois le rsultat de raisonnements dont le seul but tait de rtablir une concordance entre des chiffres errons. Prenons le seul exemple des diffrents manuscrits de l'Historia Brittonum 10i. Le premier ge y dure 2242 ans mais aussi parfois 2042 ans. Le second ge 942 ans mais aussi parfois 842 ans. Le quatrime ge, de David Nabuchodonosor, auquel Isidore donnait 555 ans, comptait ici, selon les manuscrits, 569, 579 ou 649 ans. Mme une date aussi importante que celle de la passion du Christ donnait lieu variantes : on trouve 5228 mais aussi 5208 et 5220. La fivre computistique qui tint les historiens de la fin du Xe au milieu du xn e sicle rendit plus confuse encore une situation dj confuse. Le problme majeur auquel ils se heurtaient avait t pos par Bde lui-mme 105 . D'une part, c'tait une vrit d'Evangile que le Christ avait t crucifi

un vendredi et avait ressuscit un dimanche. D'autre part, c'tait une vrit couramment admise qu'il tait mort un 25 mars et avait ressuscit un 27 mars. Enfin Denys le Petit, en tablissant, au vi e sicle, sa table pascale, avait tout simplement, sans se livrer de savants calculs, adopt pour la mort du Christ l'anne que lui livrait la tradition. Or Bde constatait qu'en cette anne-l, le 27 mars n'tait pas tomb un dimanche. Bde n'alla pas plus loin dans son raisonnement et adopta mme, sans plus se poser de problme, pour dater les vnements, l're de l'incarnation telle qu'elle ressortait des tables de Denys le Petit. Cette re dionysienne se rpandit lentement mais dans le temps mme o elle commenait tre gnralement adopte la passion du comput faisait ressurgir, obsdant, le problme qu'avait soulev Bde : le Christ n'tait pas mort l'anne traditionnellement admise car cette anne-l le 27 mars n'tait pas un dimanche. Il fallait donc corriger et la dure des cinq premiers ges du monde et le point de dpart du sixime ge, c'est--dire de l're de l'incarnation. Et chacun d'aboutir, par ses calculs, une solution diffrente. Pour Hriger de Lobbes, en 990, Denys avait fix l'incarnation sept ans trop tt. Quelques annes aprs, Abbon de Fleury en arrivait au contraire la conclusion qu'il l'avait fixe vingt ans trop tard. A la fin du xi e sicle Marianus Scotus corrigeait de 241 ans la dure du monde depuis sa cration, situait l'incarnation peu prs au mme moment qu'Abbon, en avanait la date de vingt-deux ans, et sa conviction fut assez forte pour qu'il dcalt de vingt-deux ans toutes les dates de sa chronique. Heimo de Bamberg enfin, en 1135, ajoutait quarante ans la dure des cinq premiers ges et trente-trois ans la dure traditionnelle du sixime ge 10fl . En dehors de toute considration de comput, le simple examen des textes poussa aussi parfois les grands historiens de la fin du xi e et du dbut du xn e sicle corriger les chiffres d'Isidore ou de Bde. Par exemple, Frutolf de Michelsberg suivit normalement la chronologie de Bde. Mais Bde, se fondant sur la version hbraque de la Bible, n'avait fait rgner Amon que pendant deux ans alors que la version des Septante et Jrme lui accordaient douze annes de rgne. Sur ce point particulier Frutolf prfra suivre Jrme si bien que pour lui le total des cinq premiers ges ne fut pas de 3952 mais 3962 ans 1 0 7 . Pass le milieu du XIIe sicle cependant, de toutes ces corrections qu'avaient inspires la fivre computistique et l'rudition chronologique, rien ou presque ne devait rester. L're dionysienne tait dsormais d'usage trop courant pour tre corrige. Et pour un historien qui, comme Vincent de

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Beauvais, mentionna la correction de Frutolf de Michelsberg 108 , cent autres l'ignorrent. Seules restrent les chronologies traditionnelles d'Isidore ou de Bde. Quelques-uns, comme Hugues de Saint-Victor109, Raoul de Diceto n o , Vincent de Beauvais m , d'autres encore m suivirent la chronologie courte de Bde. Bien plus nombreux furent ceux qui, adoptant la chronologie longue d'Isidore, crivirent que le premier ge, d'Adam au dluge, avait dur 2242 ans, et que le Christ tait n en l'an 5199 aprs la cration du monde 113. Chacun tait conscient que cette chronologie longue tait la plus communment suivie, mais, par un trange retournement, beaucoup, et non des moindres, du moins en France, crurent, en s'en tenant la chronologie longue, suivre les calculs de Bde 114 . Les plus savants taient surtout conscients que le calcul de la dure des ges du monde avait, au long des sicles, donn lieu des supputations si discordantes, abouti des chiffres si divers que, comme le dit Vincent de Beauvais, il n'tait gure possible, sur ce point, d'en arriver quelque certitude 11B . C'est que, si comptents qu'ils fussent, les rudits du Moyen Age, dans leurs calculs, n'avaient pu s'appuyer que sur la Bible. Ils aboutissaient des dates qu'ils savaient incertaines et que nous savons fausses. Malgr leur norme effort, historiens et computistes mdivaux ne purent pas matriser le temps de l'histoire du monde.
m

2. Supputatio

annorum

: le calcul des dates

Si donc, pour les cinq premiers ges de la cration du monde la naissance du Christ, la supputatio annorum ne put aboutir, par contre, dans le cadre plus restreint du sixime ge, c'est--dire de l're de l'incarnation, l'ardeur rudite que les historiens mirent calculer les dates fut mieux rcompense. Les problmes qu'ils avaient rsoudre taient pourtant d'une complexit redoutable. Les chronographes du Bas Empire avaient us d'un trs simple systme : pour situer un vnement dans le temps, ils donnaient le nombre d'annes coules ab Urbe condita , depuis la fondation de Rome. Orose encore, au dbut du ve sicle, tait fidle cette re romaine. Mais l'usage s'en perdit bientt et l'Occident en fut pour longtemps rduit d'imparfaits systmes de datation. Pour dater un vnement, les Romains de l'Empire comme les sujets des royaumes barbares donnaient souvent l'anne de rgne du souverain. Cet usage fut trs gnralement suivi tout au long du Moyen Age o les auteurs des actes crits purent prciser, selon leurs convictions et leurs informations, l'anne de rgne du pape, de l'empereur, du roi, du prince ou de

l'vque. Beaucoup de ces auteurs tinrent aussi montrer, au risque de se tromper, qu'ils n'ignoraient pas le savant systme de l'indiction. L'origine de ce systme remonte au fait que l'assiette de l'impt foncier avait t revise, en Egypte, depuis Auguste, tous les quinze ans. Au dbut du IVe sicle, au moment o la polyarchie de Diocltien rendit singulirement complexe la datation par l'anne du rgne de l'empereur, ce cycle de quinze annes commena tre utilis pour dater les vnements, le premier cycle indictionnel commenant en notre anne 3 1 3 m . Malheureusement, comme l'usage tait de dater par le rang de l'anne dans une priode indictionnelle sans jamais prciser de quelle priode indictionnelle il s'agissait, l'indiction permettait aux contemporains de situer un fait dans un pass rcent, mais plus le temps s'coulait et plus son indication devenait ambigu. De mme l'indication de l'anne d'un rgne jalonnait-elle de faon suffisamment claire le proche pass mais devenait la longue de plus en plus incertaine. Les historiens eurent trs tt le souci de pallier ces insuffisances et de jalonner la longue dure par quelques vnements qu'ils jugeaient les plus importants. Il y a, suppute Grgoire de Tours, de la passion du Seigneur jusqu'au dcs de saint Martin 412 annes ; du dcs de saint Martin jusqu'au dcs du roi Clovis 112 annes ; du dcs du roi Clovis jusqu'au dcs de Thodebert 37 annes ; du dcs de Thodebert jusqu' la fin de la vie de Sigebert 29 annes 118 . Longtemps aprs Grgoire les historiens s'armaient encore de ces petits rsums chronologiques 119 et situaient les faits dans le temps en calculant la dure coule depuis ces vnements-repres. Ainsi Henri de Huntingdon, pour prciser le moment o il crivait, donnait-il le nombre d'annes passes depuis l'avnement du roi Henri I er , depuis l'arrive des Normands en Angleterre, depuis l'arrive des Bretons dans la mme le 120. Les vnements-repres variaient videmment d'un temps l'autre et d'un pays l'autre. Mais tous ces esprits chrtiens finirent du moins par user en commun d'un repre fondamental, qui marquait prcisment le dbut du sixime ge, celui de la naissance du Christ. Au reste, l'adoption de cette re de l'incarnation fut des plus lentes. Au vi a sicle, au moment o la grande affaire des clercs tait de calculer la date de Pques et de construire une table pascale, Denys le Petit, pour ne pas lier ses cycles la mmoire d'un impie et d'un perscuteur, refusa de compter les annes partir du rgne de Diocltien comme beaucoup de computistes le faisaient alors et choisit de les donner depuis l'incarnation du Christ 121 . Vers la fin du vn e sicle, sous l'impulsion de

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l'vque d'York Wilfrid, l'Angleterre adopta les tables de Denys. La consquence en fut qu' partir de 675 quelques chartes furent dates non plus simplement de l'indiction mais aussi de l'anne de l'incarnation 122 . En 731, crivant son Histoire ecclsiastique du peuple anglais , pour sortir des incertitudes de l're mondiale et des complexits des annes des diffrents rois des diffrents royaumes, Bde adopta l're dionysienne de l'incarnation. L'initiative de Bde fut dcisive. Pour la premire fois, en 742, l'anne de l'incarnation du Christ fut donne, sur le continent, dans un document officiel. Au IXe sicle, aux beaux temps de l'unit carolingienne, l're de l'incarnation fut souvent utilise. Mais les incertitudes politiques de la fin du IXe sicle paralysrent son emploi qui, dcidment, ne se gnralisa qu'au cours du xi e sicle 123. Sauf exception, l're dionysienne tait dsormais en Occident la commune mesure du temps et toutes les chroniques s'employrent dater par l'anne de l'incarnation. Mais les rudits disposaient de sources crites qui leur donnaient trs rarement une anne de l'incarnation et le plus souvent une indiction, une anne de rgne, voire le temps pass depuis tel vnement important. Et la mmoire des hommes ne conservait gure que le nombre des annes qui s'taient coules depuis le fait considr jusqu'au jour prsent, de faon d'abord prcise, puis plus approximativement, jusqu' ce que disparaisse tout espoir d'indication chiffre 124. Les historiens se trouvaient donc devant le difficile problme de correctement donner l'anne de l'incarnation dans laquelle avaient eu lieu des vnements proches ou lointains alors qu'une documentation htroclite ne leur fournissait que dures approximatives et dates ambigus. Pour ce faire, il leur fallait surtout des catalogues de tous ces puissants dont les annes de rgne servaient dater les documents crits. Une bonne bibliothque historique devait tre riche de la liste des papes, de celle des empereurs, de celle des rois de son royaume, de celles des vques de son diocse et des diocses voisins, de celle des abbs de son monastre 125. L'historien qui n'en disposait pas devait copier ou faire copier ailleurs ces catalogues, ou les construire luimme. Les catalogues les plus simples ne comportaient qu'une suite de noms. Il n'tait d'ailleurs pas ais d'avoir une suite de noms exacte. Les partis pris politiques, les difficults historiques et les fautes de transcription multipliaient les erreurs. Dressant la liste des rois mrovingiens, par exemple, les historiens se perdaient dans les rois homonymes et les rois simultans, les rgnes trop courts et les rgnes obscurs, et les choses empiraient encore lorsque, au vm e sicle, aux

problmes purement techniques s'ajoutait la volont de substituer sans solution de continuit, aux derniers Mrovingiens, les Carolingiens. Aprs l'heureux temps de la grandeur carolingienne le Xe sicle tait une nouvelle priode difficile. Si bien qu'au total c'tait une entreprise ardue, pour un historien, que celle de dresser la suite correcte des noms des rois de France. Mais c'tait en mme temps une entreprise inluctable, l'invitable aboutissement d'une vie d'rudition puisque l'histoire de France pouvait se rsumer l'histoire des rois de France, et l'histoire des rois de France la suite de leurs noms 126 . Au reste, si la simple liste de noms tait pour l'historien un important document, elle tait pour le chronographe, qui voulait situer les faits dans le temps et donner des dates, un instrument inutile. Par bonheur, ds les premiers temps, les clercs des cathdrales et des cours laques avaient pris l'habitude, consignant les noms des vques et des princes, de noter aussi la dure de leur pontificat et de leur rgne. Le Liber Pontificalis donnait ainsi exactement le nombre d'annes, de mois et de jours que chaque pape avait rgn. De nombreux catalogues suivirent le modle du Liber Pontificalis. D'autres furent plus rudimentaires et ne donnrent que le nombre d'annes. Ils purent aussi tre lacunaires, ou errons. Mais, parfaits ou imparfaits, ces catalogues donnant des noms et des dures furent pour les historiens du Moyen Age l'indispensable instrument de leur conqute du temps. Ils en taient conscients. Lorsque, vers 1152, Robert de Torigni exhortait Gervais, prieur de Saint-Cneri, crire un abrg de l'histoire d'Anjou, il lui demandait de donner d'abord les noms, les gnalogies, la succession des comtes, et combien d'annes chacun d'eux a rgn 127 . A partir du moment o l're de l'incarnation tait devenue la commune mesure du temps, le travail des chronographes consista calculer les annes de l'incarnation o avaient commenc et o s'taient achevs des pontificats et des rgnes dont seule la dure leur tait donne. Mais cette reconstruction se heurtait d'normes difficults qu'un exemple prcis fera mieux saisir. En 1226 et 1227, un chanoine de Saint-Martin de Tours a rdig une chronique que nous appelons aujourd'hui la Grande Chronique de Tours (Chronicon Turonense Magnum)128. Son travail a consist intercaler dans la chronique de Robert d'Auxerre, la date convenable, tout ce qui s'tait pass en Touraine dont il avait connaissance. Et son principal souci fut sans doute d'insrer l'anne voulue la mention du dbut du pontificat et de la mort de chacun des archevques de Tours. Pour ce faire, l'auteur s'appuyait sur un catalogue des archevques

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de Tours qui figure dans les deux manuscrits de la Grande Chronique qui nous sont parvenus et dont nous pouvons bien supposer que l'auteur lui-mme l'avait copi ou adapt de catalogues antrieurs. Ce catalogue prcisait le nom de chaque archevque et le nombre d'annes, de mois et de jours que son pontificat avait dur 120. Comme l'historien lui-mme le prcise et le regrette, il n'avait trouv nulle part l'indication des annes (de l'incarnation) o ces archevques avaient inaugur et achev leur pontificat130. Ou plus exactement, pour nous en tenir la priode du ixe sicle 1225 qui va nous occuper dsormais, l'auteur ne savait que deux annes : celle de la mort d'Herardus, que quelque crit ou quelque inscription, comme cela fut souvent le cas au IXe sicle, situait sans ambigut en l'an 871 de l'incarnation ; et celle de 1208 o l'on savait bien encore en 1225 que Geoffroy tait mort et que son successeur Jean avait t lu et consacr. Tout le problme tait donc d'ajuster l'chelle de dures tire du catalogue ces deux dates de 871 et 1208. La premire difficult venait de ce qu'un pontificat n'avait videmment jamais dur un nombre exact d'annes mais qu'il s'y tait toujours ajout un certain nombre de mois et de jours. Ranulf Higden dplore les erreurs qui viennent du fait que les documents omettent souvent de donner, outre les annes entires, les mois et les jours o les rois ont rgn 131 . Il aurait bien pu ajouter que, mme si le catalogue, comme c'est le cas ici, prcise les mois et les jours, la transcription en annes de l'incarnation n'en est pourtant pas plus facile ; une erreur d'un an est toujours possible. Soit le pontificat d'Hugues, dont on sait qu'il a commenc en 1133 et qu'il a dur quatorze ans et deux mois ; il est correct de dire qu'il s'est achev en 1147 parce qu'il a en effet commenc dans les premiers mois de 1133 ; mais s'il avait dbut en dcembre 1133, il aurait fallu le faire finir en 1148. Par le simple jeu de ces invitables erreurs cumules, il est normal qu'un rudit qui a entrepris de retrouver, partir de dures, des annes de l'incarnation, aboutisse des erreurs d'une ou deux annes. Ranulf Higden dnonce ensuite une seconde source d'erreurs, bien plus importante encore : Les documents, dit-il, ngligent de donner les intervalles de temps entre les fins de rgnes et les dbuts des rgnes suivants. Et de fait, le catalogue du chanoine de Saint-Martin ne donne pas les intervalles entre deux pontificats. Des mois et des annes finissaient ainsi par manquer. Il n'y a donc rien d'tonnant ce que le total de la dure de tous les pontificats, d'Actardus qui a commenc rgner en 871 Geoffroy qui est mort en 1208, soit de 332 ans 3 mois et quelques jours alors que 337

annes ont en ralit pass de 871 1208. Il n'y aurait donc pas lieu de s'tonner non plus si une date reconstruite par le chanoine tait errone de cinq ans. A la vrit, il existait un catalogue des archevques de Tours qui avait t compos au XIIe sicle et qui avait pris soin de noter la dure de quelques-unes au moins des vacances 132, et il n'est pas impossible que notre chroniqueur l'ait connu et utilis. Theotolo est mort, selon notre auteur, en 953. Son successeur, Joseph, a rgn 11 ans, 2 mois et 18 jours. Il serait donc mort en 964 ou, la rigueur, 965. Si l'historien de Tours situe sa mort en 966, n'est-ce pas qu'il a tenu compte de la vacance de onze mois que signale, entre Theotolo et Joseph, le catalogue du XIIe sicle ? Certains ajustements ont donc peut-tre t possibles, et peut-tre bien que les intervalles sont responsables de discordances moins importantes qu'on n'aurait d'abord pu penser. Les erreurs de copie ont de bien plus lourdes consquences. Dans le catalogue du chanoine de Saint-Martin, il y en a beaucoup. Bornons-nous deux d'entre elles. Le pontificat de Froterius aurait dur cinq ans. Mais d'autres catalogues disent trois ans. Comme nous savons, nous, que Froterius n'tait pas encore archevque au dbut de 957 et ne l'tait dj plus en 959 133, le chiffre V est certainement une erreur. C'est pourtant lui qui entre dans les calculs du chanoine et accrot donc de deux ou trois ans la diffrence entre anne relle et anne reconstruite. Il y a plus grave. Dans le catalogue du chanoine, le pontificat de l'archevque Robert, qu'il faut situer dans la premire moiti du Xe sicle, aurait dur vingt-trois ans. Mais d'autres catalogues, du xn sicle, donnent treize ans134. Comme le prdcesseur de Robert est mort en 916 et que Robert lui-mme a t selon Flodoard assassin par des voleurs dans les Alpes, alors qu'il revenait de Rome, en 929 135 , le chiffre de XIII est le bon ; XXIII est videmment une erreur. Mais c'est le chiffre de XXIII qu'utilise le chanoine dans ses calculs ; il fait alors mourir Robert en 940 au lieu de 929 et ainsi se glisse dans sa chronologie une diffrence de onze ans qui va, pour longtemps, vicier sa reconstruction. Heureusement que toutes ces erreurs se compensent plus ou moins. Deux fautes de copie donnent au chanoine quatorze quinze ans de trop, mais le fait de ne pas gnralement tenir compte des vacances le prive d'au moins autant d'annes, si bien qu'au total l'chelle des dures peut tre cahincaha ajuste entre 871 et 1208. La compensation est si providentielle qu'un soupon nous pntre. Voici notre chanoine au travail. Il part de 1208 et remonte le temps avec les dures de son catalogue. Pour le xn e sicle tout va bien.

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Il connat peut-tre par ailleurs la dure de certaines vacances. Il dispose certainement, dans les archives de SaintMartin, de documents qui lui donnent sans ambigut des annes de l'incarnation sinon pour les dbuts et les fins des pontificats du moins pour des documents o les archevques sont intervenus. Il peut ainsi corriger des dures qui seraient, dans le catalogue, errones. Il vite les grosses erreurs et arrive ne pas dpasser le dcalage d'un ou deux ans que nous savons, pour une date reconstruite, invitable. Raoul II est mort en 1118 ; la Grande Chronique de Tours donne 1119 136. Mais au-del, les documents tant de plus en plus rares et les recoupements de plus en plus difficiles, le chanoine reste seul avec son catalogue, ses imprcisions, ses erreurs, et (faisons abstraction de bien d'autres -coups) l'cart entre date relle et date reconstruite s'accrot insensiblement. Archembaldus est srement dj mort en 1007 mais, selon la chronique, il ne serait mort qu'en 1011 ; l'cart est d'au moins quatre ans. Hardoinus est mort en 980 mais, selon la chronique, il ne serait mort qu'en 987 ; l'cart est de sept ans. Froterius est mort en 959 mais, selon la chronique, il ne serait mort qu'en 970 ; l'cart est de onze ans. Et nous nous rapprochons ainsi de 871, anne o l'auteur sait bien qu'est mort Herardus. Faut-il donc croire que la Providence est venue au secours d'un historien en difficults avec ces deux erreurs de copie sur les pontificats de Robert et de Froterius ? Faut-il croire qu'entre plusieurs versions le chanoine a choisi les versions longues qui rpondaient ses besoins ? Ou ne faut-il pas plutt croire que, pour venir bout d'un fcheux dcalage, alors que les catalogues dont il pouvait disposer lui donnaient clairement treize ans pour le pontificat de Robert et trois ans pour celui de Froterius m , notre chanoine a os deux petits coups de pouce qui lui permissent de retomber sur ses pieds ? Mme s'il a os, ne l'accablons pas, et songeons qu'aprs tout, si nous pouvons corriger nombre de ses erreurs, c'est uniquement que notre rudition dispose d'une documentation plus riche que la sienne. Pour les archevques de la fin du IXe et du dbut du Xe sicle par contre, o le vide documentaire reste aussi total pour nous que pour le chanoine de Saint-Martin, il est assez piquant de voir la Gallia Christiana suivre tout simplement les calculs de la Grande Chronique de Tours. Il est donc difficile un historien du xn e ou du XIIIe sicle d'tablir un catalogue complet, avec des annes de l'incarnation exactes. Et pourtant, sans un tel catalogue, il lui est impossible de correctement situer dans le temps une charte ou un vnement donn. Le catalogue serait-il parfait que les homonymes font courir aux rudits des dangers dont

ils sont bien conscients. Le rgne sous lequel les vnements rapports ci-dessus ont eu lieu, tient dire Widukind de Corvey, n'a pu tre tabli avec certitude parce que, dans certaines passions de saints, les noms des empereurs prtent confusion, et lorsqu'on nous dit que telle chose s'est passe sous Antoninus, on ignore si elle a eu lieu sous Pius, sous Verus ou sous Commodus 13S . Des homonymies et un catalogue dfectueux ont ainsi fourvoy l'rudit de Saint-Mihiel qui, dans la premire moiti du XIe sicle, avait entrepris d'crire l'histoire de son abbaye. Cet rudit avait trouv dans les archives de l'abbaye trois documents que leur antiquit aurait d'ailleurs rendus illisibles s'ils n'avaient t opportunment rcrits 139 . Ces trois documents donnaient le nom du fondateur de l'abbaye, qui tait le comte Goufaud, Vulfoaldus. Ils prcisaient mme en quelle anne du rgne de quel roi le comte Goufaud avait fait ses donations et fournissaient donc l'rudition les moyens de bien dater la fondation du monastre de Saint-Mihiel. L'rudition moderne a pu tablir que cette fondation a eu lieu sous Childebert III et Thierry IV, au dbut du v m e sicle. L'rudition du xi e sicle tait moins bien arme : Pour ce qui est de la date, raisonne le moine de Saint-Mihiel, voil ce qu'on lit dans le premier document : en la quatorzime anne du rgne de mon seigneur Childebert ; dans le second : en la quinzime anne du rgne de mon seigneur Childebert ; et dans le dernier : en la seconde anne du rgne de mon seigneur Thierry . Comme le seul Childebert et le seul Thierry dont nous trouvons dans les chroniques que les rgnes se soient suivis de prs sont Childebert, fils de Brunehaut et de Sigebert, et Thierry, fils de ce Childebert, c'est donc en leur temps que, notre avis, le comte Goufaud a vcu 140 . Il se trompait ainsi d'un sicle. Consciente de ces difficults, l'rudition mdivale a tendu construire des catalogues de mieux en mieux dbarrasss de toute ambigut. Sa premire solution fut de donner aux rois homonymes des surnoms diffrents. Non pas aux rois mrovingiens dont les historiens du Moyen Age n'ont jamais pu dominer le foisonnement mais, trs tt, aux rois de la seconde dynastie. Les historiens carolingiens ont ds le dbut senti le besoin de ne pas se perdre entre tous ces Charles et tout bon catalogue distingue Karolus Martellus, Karolus Magnus, Karolus Calvus, Karolus Simplex. Aux Ppins et aux Louis par contre l'attribution de surnoms a t moins gnrale et moins systmatique, et de nombreuses confusions sont ici restes possibles. Pour les premiers rois captiens qui, de 987 1137, ne portrent pas deux fois le mme nom, il ne fut pas urgent de leur donner un surnom. C'est sim-

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plement lorsque, en 1137, Louis succda son pre Louis que la ncessit en reparut. Le fils fut trs vite dit Junior ou Minor U 1 . Il resta parfois Louis le Jeune. Mais avec le temps ce qualificatif perdait de sa pertinence. Il fut donc aussi, partir du xni e sicle, Ludovicus Vins tandis que son pre avait gagn ds la fin du xn e sicle le surnom de Grossus, qui devait lui rester 142. Utile, le systme des surnoms restait trop peu systmatique et donnait lieu trop de variantes pour tre vraiment satisfaisant. Ds le xi e sicle, des esprits plus rationnels commencrent ajouter aux noms des souverains homonymes un nombre indiquant leur ordre de succession. Admar de Chabannes disait qu' Otton, le deuxime, avait succd son fils Otton, le troisime du nom 143. Lambert de Saint-Omer parlait de Dagobertus Secundus144, Rigord de Dagobertus Primus liS. Mais ce moyen de clarification rationnelle ne fut pendant longtemps qu'pisodiquement employ. En France c'est semble-t-il Primat, dans les Grandes Chroniques de France, qui en fit le premier, en 1275, un usage plus systmatique 146. Et quelques annes prs c'est, dans la pninsule ibrique, exactement au mme moment que la Primera Crnica General de Espana commena de donner un numro d'ordre aux rois homonymes 147 . La numrotation des rois homonymes pose des problmes d'rudition et reflte des partis pris politiques. Il n'est donc pas tonnant qu'on trouve parfois, d'un auteur l'autre, des diffrences. En France le fils an de Louis VI, Philippe, a t associ la royaut en 1129 mais il est mort avant d'avoir rgn seul ; certains auteurs ne le comptent pas mais d'autres le comptent, pour lesquels Philippe Auguste est Philippe III et Philippe de Valois Philippe VIL Pour certains auteurs qui ne comptent pas Louis et Carloman, les fils de Louis le Bgue, saint Louis n'est encore que Louis VIII. De mme, pour qui ne tient pas compte du fils posthume de Louis X, le petit Jean, Jean le Bon n'est-il que Jean I er 148. A la fin du Moyen Age encore tout n'tait donc pas fig ; quelques ambiguts subsistaient. La numrotation des homonymes fut pourtant le moyen le plus efficace que les historiens mdivaux inventrent pour clarifier leurs catalogues. Outre qu'elle clarifiait les choses, la numrotation la suite des rois homonymes mrovingiens, carolingiens et captiens fut, au xm e sicle, un moyen simple et efficace de faire sentir la continuit royale franaise. La numrotation la suite de tous les rois, depuis le premier Mrovingien jusqu'au souverain actuellement rgnant, marquait mieux encore la mme continuit. Vincent de Beauvais fut sans doute le premier la donner 149 . D'autres le suivirent, et surtout Bernard Gui.

Mais la liste des rois mrovingiens et celle des rois de la fin du IXe et du Xe sicle variaient tellement d'un auteur l'autre qu'une numrotation d'ensemble uniforme ne put s'imposer et que des numrotations par trop diffrentes, loin de clarifier les choses, les embrouillaient plutt. Les historiens, aprs Bernard Gui, renoncrent vite ce dangereux atout. Mais arrtons-nous un moment ce dbut du XIVe sicle. Des sicles d'rudition n'ont pas encore abouti des rsultats srs. Les historiens ne sont pas toujours d'accord entre eux sur les annes de l'incarnation o se sont passs les vnement les plus importants des temps mrovingiens et carolingiens et sont loin d'avoir dj calcul la date exacte que retiendra l'rudition moderne. Par exemple, dans VHistoria ecclesiastica nova que Barthlmy de Lucques achve d'crire entre 1313 et 1317 il donne les dates suivantes : lvation d'Etienne II au pontificat : 778 lvation d'Adrien I " : 795 lvation de Lon III : 819. Mais Landolfo Colonna, dans le De statu et mutatione Romani Imperii qu'il crit entre 1317 et 1324, situe pour sa part l'lvation d'Etienne II en 750 celle d'Adrien I er en 771 celle de Lon I I I en 800, alors que l'rudition moderne a fix l'lvation d'Etienne II mars 752 celle d'Adrien P r janvier-fvrier 772 et celle de Lon III au 26 dcembre 795 150. De mme, dans le catalogue des rois de France dont il donne la premire version en 1314, Bernard Gui ne connat-il exactement les dates des rgnes qu' partir de 1223. Du milieu du vin e au dbut du xin e sicle, mise part la difficile premire moiti du Xe sicle, o ses erreurs sont plus importantes, il se trompe toujours d'un an. Il faudrait mieux dire qu'il ne se trompe que d'un an. Mais en reconstruisant les dates des rgnes des rois mrovingiens ses erreurs sont de quatre sept ans. L'rudition de Bernard Gui est encore nos yeux imparfaite. Il n'empche que son catalogue des rois de France, avec les noms des rois, la dure de leur rgne, leur surnom, leur numro d'ordre parmi leurs homonymes, leur numro d'ordre dans l'entire succession royale, l'anne de l'incarnation o ils sont morts, le dessin des arbres gnalogiques o ils se situent, reprsente un des achvements les plus labors de l'rudition mdivale. L'historiographie de 1300 n'est pas nave. Elle est moins arme que la ntre, mais elle n'est pas moins avertie. Les dates d'une chronique peuvent tre erro-

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nes, mais elles sont le fruit des savants calculs d'une rudition exigeante jouant au mieux de la documentation disponible. Aprs des sicles nos dates sont, Dieu merci, plus exactes. Notre effort a plus de succs, mais c'est le mme effort. Nous sommes bien les fils d'Eusbe de Csare, de Bde et de Bernard Gui. Nous sommes les heureux et lointains hritiers de tous ces savants qui ont pris tant de peine matriser le temps. 3. Ratio temporum : temps et critique

Des historiens si attentifs la chronologie furent tout naturellement ports, cherchant la vrit, discuter la suite des temps 151 . Et les meilleurs achvements de la critique historique mdivale furent sans doute ceux o elle s'appliquait ainsi considrer les temps, o elle invoquait la ratio temporum 152 . Au tmoignage de Grgoire de Tours, raisonnait au Xe sicle Letaldus de Micy, sept vques taient venus ensemble en Gaule sous l'empereur Dcius, dont Denis ; or la vie de Julien nous apprend que Julien et Denis sont venus en mme temps ; donc le premier vque du Mans n'a pu tre un disciple des aptres ; et Letaldus de conclure que la considration des temps ( ratio temporum ) interdisait de croire la fondation apostolique du Mans 153 . Selon le rcit apocryphe qui tait, au dbut du x m e sicle, lu dans toutes les glises d'Occident, la sainte croix avait t retrouve, sous le rgne de l'empereur Constantin, par sa mre Hlne, grce aux indications du juif Cyriaque qui, converti, tait devenu vque de Jrusalem. Robert d'Auxerre trouve ce rcit incroyable pour de nombreuses raisons et surtout parce que le catalogue des patriarches de Jrusalem ne donne pas le nom de Cyriaque. Il prcise au contraire que Macharius tait vque de Jrusalem sous Constantin et c'est pendant son pontificat qu'Hlne vint Jrusalem et dcouvrit la croix. Quant ce Cyriaque, il n'en est nulle part fait mention. Il n'a jamais exist ou, s'il a exist, ce n'est en tout cas pas ce moment-l. Et il est absurde de croire que, alors que les autres patriarches de Jrusalem sont bien donns dans l'ordre, ce Cyriaque seul aurait pu tre omis par oubli ou ngligence . Et aprs avoir ainsi discut la suite des temps , Robert repousse ce que rejettent et les autorits et le raisonnement1B* . Plus tard, dans le mme x n f sicle, Jacques de Voragine voque le martyre des onze mille vierges, et il ajoute : La tradition veut que ce martyre ait eu lieu en l'an du Seigneur 238. Mais l'examen des dates {ratio temporum) contredit cette affirmation. Car en 238

ni la Sicile ni Constantinople n'avaient de rois, tandis que l'on cite parmi les martyrs de Cologne la reine de Sicile et la fille du roi de Constantinople. Plus vraisemblablement le martyre des onze mille vierges aura eu lieu l'poque des invasions des Huns et des Goths et, par exemple, sous le rgne de l'empereur Marcien qui rgnait, comme on lit dans une chronique, en l'an 452 156 . Presque deux sicles plus tard, en 1454, c'est partir des noms et des dates que lui donne un catalogue des empereurs romains que Thomas Rudborne met en doute, par un long raisonnement, l'existence d'Arthur. Geoffroy de Monmouth, explique-t-il, dit qu'Arthur a battu l'empereur Lucius. Mais Arthur, selon Geoffroy lui-mme, est devenu roi en 515, quinze ans, et a rgn jusqu' sa mort, en 542. C'est Justin et Justinien qui furent empereurs pendant cette priode. Il n'y eut donc aucun empereur du nom de Lucius au temps d'Arthur. Geoffroy dit d'autre part qu'un empereur Lon avait confi la Gaule un certain Frollon, qu'Arthur vainquit et tua. Mais on sait par la chronique de Romanorum Imperatoribus (que Thomas croit tre d'Yves de Chartres) que Lon le Grand est devenu empereur en 450, un moment o Arthur n'tait mme pas de ce monde. Lon II tait empereur en 468, alors qu'Arthur n'tait toujours pas n. Quant Lon III, il ne devint empereur qu'en 708, alors que, au dire mme de Geoffroy, Arthur tait mort depuis longtemps 156. Sous Charles VIII, un historien avait fix la fondation de Lutce par les Franais 395 av. J.-C. C'est encore l'examen des dates qui permet Robert Gaguin, comme aurait pu le faire tout bon historien temporum supputationem non ignoranti ou, comme dit son traducteur, qui le nombre du temps scait et congnoist , de prouver que son malheureux prdcesseur non saichant assez le temps et les choses ( rerum et temporum non satis gnarus ) a doublement err 157 . Et lorsque, simplement arms de dates, Thomas Rudborne branlait ainsi le mythe d'Arthur et Robert Gaguin celui des Troyens, ils n'taient pas les bons lves des Italiens de la Renaissance car ceux-ci, se dtournant de la tradition mdivale et prenant pour modle les classiques latins, se souciaient plus de beaux discours que de dates prcises 158. Ils taient tout simplement dans le droit fil de l'rudition mdivale dont la grande affaire a t, n'en pas douter, la conqute du temps.

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L E SENS DE L'ESPACE

1. La routine des livres En 1482, une traduction italienne de Ptolme tait intitule Gographie . Et l'dition latine du mme Ptolme parue en 1490 adoptait elle aussi le titre de Geographia159 . Telles furent, du moins dans le titre d'une uvre, les deux premires apparitions du mot gographie . Il manqua donc au Moyen Age. Mais l'Antiquit entendait par topographie exactement ce que nous entendons par gographie . Quelques auteurs du Moyen Age, comme Giraud le Cambrien par exemple, l'utilisrent. Et surtout cosmographie fut d'usage courant tout au long du Moyen Age. Or le mot englobait alors non seulement ce que nous entendons par cosmographie, mais aussi les disciplines que nous appelons gographie physique, gographie humaine, gographie descriptive, et si la premire traduction latine de Ptolme, en 1406, fut intitule Cosmographie , ce ne fut pas l'effet d'une nouveaut, ce fut par la force d'une longue tradition. Certes, l'absence d'un mot propre couramment employ indique assez que la gographie tait loin d'avoir dj gagn son autonomie. Il n'en est pas moins vrai que les hommes du Moyen Age en gnral et les historiens du Moyen Age en particulier eurent, les uns plus les autres moins, le sens de l'espace et le got de l'tudier. Us y taient pousss par l'exemple des Anciens. La rhtorique latine conseillait aux auteurs d'oser des digressions, la description d'un lieu, au moment o ce lieu tait voqu dans le rcit, constituant la meilleure des digressions. Une telle digression que les Anciens appelaient topographique et que nous disons gographique reposait le lecteur ou l'auditeur, lui tait une occasion de dlectation. Elle lui tait en mme temps utile car, comme dit Cicron, la nature des choses requiert l'ordre des temps et la description des pays . Comme la rhtorique antique, la rhtorique mdivale permit les digressions consacres dcrire des lieux, mais c'est moins en s'autorisant des matres de rhtorique contemporains qu'en suivant les exemples de leurs prdcesseurs historiens que tant d'auteurs, pendant dix sicles, s'appliqurent dcrire les lieux dont ils parlaient 16 , pour distraire leur public et surtout pour la plus grande intelligence des choses , comme dit Jacques de Vitry au dbut du xm e sicle 161, affin de donner intelligence aux choses qui ensuivent aprs , comme rpte Pierre Le Baud la fin du XVe 162. Sans doute, chaque

historien ragit-il avec son temprament. Dans l'Histoire des archevques de Hambourg qu'il crit dans la seconde moiti du XIe sicle, Adam de Brme consacre tout un livre, le quatrime et dernier, dcrire les contres nordiques. Le moine franais qui compose au dbut du xn e sicle l'Histoire des ducs ou princes de Pologne esquisse un tableau de ce pays mais n'ose pas une digression trop longue 163 . Un peu plus tard, Otton de Freising expdie en quelques lignes, au dbut de sa Chronique, une description du monde plus que succincte. Otton est trop thologien. Rien ne le porte une vision concrte de l'espace. Mais le coup de chapeau qu'il donne, si rticent qu'il soit, marque bien avec quelle force s'impose l'historien l'obligation d'un expos gographique. Conue pour tre utile et plaire, une digression gographique antique qui voulait tre complte devait traiter du pays, des hommes qui l'habitaient, puis dire ce qu'on y trouvait de singulier (mirabilia). Du pays comme des hommes, l'auteur devait la fois donner une description objective (descriptio) et faire l'loge (laus, laudatio). La description d'un lieu entendait surtout en donner la position et les limites alors que son loge voulait en brosser un tableau flatteur qui ft ressortir tout son charme 164. Dans les quelques paragraphes de leur digression gographique, les historiens du Moyen Age se bornent quelques points de ce riche programme. Richer crit un premier paragraphe sur les trois parties du monde, un second sur les trois parties de la Gaule, un troisime sur les murs des Gaulois, avant de passer au rcit des vnements de l'histoire de France. Au dbut de son Histoire de France Aimoin de Fleury dcrit les diffrentes parties de la Gaule, en donne les limites, les villes et les fleuves, mais parle aussi de la langue, de la religion et des lois des Gaulois 165. Primat, traduisant Aimoin, renonce parler des hommes et s'en tient une description abrge du pays m. Le moine de Marmoutier qui, au dbut du XIIe sicle, traite de la Touraine, en fait d'abord une sche description o il numre ses limites, ses places fortes et ses fleuves, avant d'en crire un long l o g e m . Le moine qui, au dbut du XIVe sicle, compose l'histoire du monastre de Kremsmnster situe d'abord celui-ci dans la rgion de Germanie, puis la province de Bavire, puis le pagus de Traungau, avant de filer le topos du lieu agrable, du locus amenus, et de vanter Yamenitas du lieu litteraliter, puis spiritualiter 168. Un peu plus tard, Jean de Marignola s'attarde peu l'loge ou la description des lieux, et l'observation des murs, mais il porte un intrt passionn aux mirabilia mundi. Chacun aborde donc la gographie sa faon, mais chacun sait aussi

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que, pour tre complet, il lui faudrait la fois dcrire les pays, les peuples et les choses tonnantes. C'est bien tout cela que le Moyen Age chercha dans l'uvre de Solin, si l'on en croit les diffrents titres qu'il lui a parfois donns 169 . C'est bien tout cela que Giraud le Cambrien entendait traiter dans sa Topographia Hibernica o il annonait lui-mme une premire partie dcrivant la position de l'Irlande (de situ Hiberniae), une seconde partie dcrivant les rsultats prodigieux des jeux de la nature (prodigiosa naturae ludentis opra), une troisime partie dcrivant les murs du peuple irlandais (de gentis Hibernicae... naturis et morbus) 170. C'est encore tout cela que l'auteur de YEulogium, la fin du XIVe sicle, entendait traiter lorsqu'il annonait qu'on trouverait dans son troisime livre quasdam narrtiones monstruosas , aliqua mirabilia vel inaudita monstra , et que son quatrime livre montrerait la division du monde, quelle partie en est habitable et quelle non , et dirait les rgions, les provinces, les les, et les coutumes de leurs habitants m . Au premier sicle de notre re, dans son Histoire naturelle, Pline l'Ancien avait dcrit le monde ; il avait longuement parl des pays et des hommes. Au m e sicle, dans son Recueil de curiosits, Solin avait dpeint les pays, les hommes et les animaux avec un got prononc de l'trange et de l'tonnant. Au Ve sicle, au dbut de ses Histoires contre les paens, Orose avait donn une description du monde qui disait d'abord les trois parties de ce monde, puis ne faisait gure autre chose que longuement numrer les rgions et les peuples de chacune de ces parties. Au VIIe sicle enfin, Isidore de Sville avait, comme toujours, condens ses prdcesseurs. D'autre part, les historiens romains avaient souvent joint leur rcit historique une description gographique. Dans sa Guerre des Gaules Csar avait longuement dcrit la Gaule. Dans sa Guerre de Jugurtha Salluste avait camp la terre africaine. Enfin, Alexandrie, entre le m e et le VIe sicle, une ample histoire place sous l'autorit de Callisthne et traditionnellement appele pour cela le Pseudo-Callisthne, rpondant au got populaire pour les rcits tonnants et extraordinaires et au got rudit pour les choses tranges et lointaines, avait assimil tout ce qui avait pu tre dit ou crit sur Alexandre, sa vie, les pays qu'il avait traverss, et avait en particulier incorpor une lettre qu'on disait crite par Alexandre son matre Aristote 172 . Ces rcits plus ou moins merveilleux, ces descriptions plus ou moins prcises, ces numrations plus ou moins sches eurent tout au long du Moyen Age un constant et large succs, et lorsqu'un historien voulait dire les pays et les peuples, c'est de ces auteurs, directement ou indirectement, qu'il s'aidait.

Au dbut de son Histoire ecclsiastique du peuple anglais, Bde dcrivait la Bretagne ; Pline, Solin et Orose taient ses principales sources. Au dbut de son Histoire de France, Richer dcrivait le monde et la Gaule ; tout en venait d'Orose, Isidore et Csar. Aimoin de Fleury, dcrivant lui aussi la Gaule, prenait tout chez Pline, Orose et Csar. Le monde d'Hugues de Saint-Victor tait celui de Salluste, d'Orose et d ' I s i d o r e m . Otton de Freising, quant lui, se contentait du seul Orose auquel il renvoyait son lecteur m . Au x m e sicle, le Livre du Trsor de Brunet Latin rptait Solin et Isidore. Au xiv e sicle encore, quoiqu'il utilist, pour l'Angleterre, l'Irlande, la France et Rome, des sources plus rcentes, un historien aussi remarquable et document que Ranulf Higden dcrivait le reste du monde l'aide de Pline et d'Isidore ; son Inde tait peuple d'tres tranges, son Espagne avait l'air d'une province romaine 175 . L'Imago Mundi, enfin, que Pierre d'Ailly composait en 1410, tait presque tout entire le reflet direct, peut-tre parfois indirect, de Pline, de Solin, d'Orose et d'Isidore. L'apptit gographique de nombreux historiens du Moyen Age se nourrissait d'abord des mmes textes cent fois rpts. C'tait, pour beaucoup, trop encore. Orose avait pratiquement rduit sa description du monde des numrations. Suivant son exemple, des savants pour lesquels l'histoire pouvait se ramener des catalogues de papes, d'empereurs, de rois ou d'vques condensrent leur gographie dans des listes de noms de pays, de fleuves et de villes. Ainsi Lambert de Saint-Omer 176 ; ainsi Hugues de Saint-Victor177 ; ainsi beaucoup d'autres par la routine desquels se perpturent tout ou fragments de vieilles nomenclatures 178. Par ces listes, les auteurs et leurs lecteurs espraient mieux apprhender l'espace. La Gaule, explique Primat, contient mainte noble cit ; pour la dcrire, il se bornait pratiquement donner leurs noms car par les noms des citez sera plus legierement la descrition entendue 179 . Une mapa ou mappa, c'est prcisment la description que donnent ces listes de noms. La Mappa mundi de Gervais de Canterbury n'est rien d'autre qu'une suite de noms 180 . Sans une mapa mundi affirme Paulin de Venise qui est ainsi en parfait accord avec Primat, je dirais qu'il est difficile, je dirais mme qu'il est tout fait impossible de se reprsenter les choses. Mais ces choses sont pour lui plus claires encore lorsque les noms sont situs sur une carte, car il ajoute aussitt qu'une carte doit tre double et comporter la fois un dessin et de l'criture ; l'un ne peut suffire sans l'autre ; le dessin sans l'criture ne donne des provinces qu'une reprsentation confuse ; l'criture sans le dessin est impuissante montrer les

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limites de ces provinces 181 . Paulin ne fut ni le premier ni le seul sentir la ncessit de cartes figures. De nombreuses bibliothques ecclsiastiques et princires eurent au Moyen Age des cartes, au moins une carte du monde. Ces pices isoles sont maintenant presque toutes perdues. Mais plusieurs uvres de grande diffusion taient traditionnellement illustres d'une carte du monde. On en trouve une, encore aujourd'hui, dans 650 manuscrits 182 . Aristote se reprsentait dj la terre sous la forme d'un globe. Les savants grecs suivirent et prcisrent sa pense et, au 11e sicle avant Jsus-Christ, Crats de Mallos voyait le globe terrestre divis en cinq zones climatiques parallles : une zone septentrionale froide, une zone septentrionale tempre, une zone torride, une zone australe tempre et enfin une zone australe froide. Seules taient habitables les deux zones tempres. D'autre part, un immense ocan ceinturait par deux fois le globe terrestre, une premire fois d'est en ouest la hauteur de l'quateur et une seconde fois, perpendiculairement la premire, suivant une direction nordsud. Cet ocan dlimitait donc sur le globe quatre parties dont chacune contenait une zone habitable. C'tait une question de savoir ce qu'il y avait rellement dans trois de ces zones habitables mais inaccessibles et inconnues. La quatrime en tout cas tait celle que les hommes peuplaient et connaissaient, o ils distinguaient l'Europe, l'Asie et l'Afrique 183. A cette vision du monde, les Pres de l'Eglise furent tout fait opposs. Comment des gens taient-ils assez stupides pour croire que des hommes pussent vivre la tte en bas, et la pluie tomber de bas en haut 1 8 4 ? Et surtout, si des hommes vivaient effectivement dans trois parties du monde nous inaccessibles, les Ecritures auraient donc menti, qui disaient qu'Adam tait l'anctre de tous les hommes, et que l'Evangile avait t prch aux quatre coins de la terre ? Et les Pres de l'Eglise en revinrent la vision du monde qui est implicite dans la Bible : un disque plat sur l'eau. La Chrtient les suivit. Mais comme Macrobe, commentant le Songe de Scipion de Cicron, et Martianus Capella, crivant ce qui est en somme, sous sa forme romanesque, une encyclopdie des arts libraux, suivirent les thories grecques et firent de la terre une sphre, comme le commentaire de Macrobe tait illustr d'un globe terrestre 185 , comme les uvres de Macrobe et de Martianus Capella furent lues et copies, carte comprise, tout au long du Moyen Age, l'image du globe terrestre, malgr la condamnation des thologiens, ne disparut jamais tout fait de la conscience chrtienne. Lambert de Saint-Omer en dessinait un, et disait explicitement s'inspirer de Martianus Capella.

Mais la plupart des auteurs renoncrent prudemment porter leur regard au-del du monde habit et presque toutes les cartes mdivales du monde drivrent de celle qui avait t dessine pour illustrer la brve description du monde connu que Salluste avait donne dans sa Guerre de Jugurtha186. Ces cartes du monde purent tre minuscules ou couvrir plusieurs mtres carrs. Elles purent ne comporter que quelques noms ou tre riches d'une nomenclature abondante. Elles se contentrent parfois de situer approximativement les noms qu'elles donnaient les uns par rapport aux autres ; mais elles furent de plus en plus nombreuses dessiner le contour des terres et le trac des fleuves. Pour marquer le relief et les villes, beaucoup s'en tinrent de simples petits symboles, d'autres osrent des dessins sinon plus exacts du moins plus complexes 187 . Ces cartes offrirent donc une grande diversit. Elles eurent en commun de reprsenter le monde comme un disque plat, un cercle qu'un T inscrit divisait en trois parties : la moiti suprieure tait l'Asie, le pays de Sem ; le quart infrieur gauche tait l'Europe, le pays de Jafet ; le quart infrieur droit l'Afrique, le pays de Cham. Toutes aussi baignaient dans une atmosphre thologique. Elles situaient le Paradis l'est, tout en haut de la carte. Mieux encore. Sur les cartes antiques, la grande le de Naxos, proche du clbre centre religieux qu'tait la petite le de Dlos, marquait le centre du monde 188 ; elle le marqua encore pendant des sicles ; elle tait encore au centre du monde pour Lambert de Saint-Omer. Cependant, quelques annes aprs la premire croisade, en 1110, Jrusalem apparut pour la premire fois sur une carte au centre du monde ; elle y tait au temps d'Hugues de Saint-Victor et s'y maintint tant que dura l'enthousiasme pour la croisade 189 . Thologiques, toutes ces cartes taient aussi historiques en ce sens qu'elles devaient d'abord permettre aux lecteurs des histoires sainte et profane de reprer les lieux dont on leur parlait. Si telle carte du xin e sicle reprsentait encore Troie ou le Phare d'Alexandrie, ce n'est pas que l'auteur ignort leur disparition, c'est que, pour aider son lecteur, il dessinait d'une mme plume villes ou monuments passs et prsents 19 . Une telle perspective ne pouvait que renforcer encore, dans toutes ces cartes, le poids de la tradition livresque. A quelques dtails prs, les cartes que Lambert de Saint-Omer dessinait en 1120 auraient pu avoir t produites la fin du vn e sicle. Et la carte du monde que Ranulf Higden, au xiv e sicle, joignait son Volychronicon reprsentait, pour l'essentiel, le monde de l'Antiquit tardive m . Les historiens du Moyen Age avaient l'ambition de situer les vnements dans l'espace, mais sur leurs descriptions, sur

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leur nomenclature et sur leur cartographie, le savoir livresque et la routine scolaire pesaient de tout leur poids. 2. Les fruits de l'exprience

Des coles ne pouvait sortir aucune vision nouvelle de l'espace. L'administration obligea poser sur le monde un regard plus prcis. Si, au dbut du xn e sicle, un moine de Marmoutier pouvait faire de la Touraine un si riche portrait, disant ses limites, ses places fortes, ses neuves, ses ressources et ses paysages, n'est-ce pas que, administrateur du monastre, il avait su en exploiter les archives et que, oblig de parcourir le pays en des tournes rgulires, il avait pu en acqurir une connaissance prcise et concrte 192 ? Au reste, tout bon administrateur n'tait pas dou pour voir concret, mais tout bon administrateur devait avoir une connaissance exacte de sa circonscription, c'est--dire s'aider d'une liste exacte des localits de sa circonscription. Une administration efficace va de pair avec des listes constamment tenues jour et l'on mesure, par exemple, les progrs de l'administration royale franaise la qualit des listes dont elle dispose. Mais bientt des listes ne suffirent plus. En 1423, pour permettre aux administrateurs de Charles VII de se rendre un compte exact des chteaux, des villages et des terres que comportait un hritage rcemment chu au roi, un guide, un notaire et un peintre parcoururent pendant douze jours les comts de Diois et de Valentinois. Aprs quoi, quatre jours de travail permirent d'en dessiner unam figurant ad modum mappemondi . Cette carte, aujourd'hui perdue, est la premire carte administrative franaise dont la trace ait t conserve 193 . D'autres la suivirent, qui tmoignent combien les besoins de l'administration furent essentiels dans la progressive apprhension de l'espace. Dans le mme temps, les voyages que devaient entreprendre les clercs, les marchands et les diplomates, les plerinages, les croisades et les missions quoi taient pousss tant de chrtiens donnaient des Occidentaux plus nombreux une vision plus prcise d'un monde plus vaste. Dj vers l'an mille, dans son Histoire des vques de Lige, au passage o il indiquait que Remacle venait d'Aquitaine Hriger de Lobbes accrochait une description de ce pays dont une partie rptait Orose et Grgoire de Tours mais dont l'essentiel tait sa composition personnelle. Or quelques-uns des traits qu'il disait venaient certainement de l'tude attentive de chartes mrovingiennes qu'il avait pu voir au monastre de Stavelot-Malmdy, mais il mettait surtout en uvre une

riche information orale dont tout permet de croire qu'il la tenait de Gerbert, l'ami intime de l'vque de Lige Notger avec lequel Hriger travailla longtemps en troite collaboration. Plus tard, au xn e sicle, les plerins dcrivirent Rome, les tudiants dcrivirent Paris. L'Occident fut peu peu mieux vu en son centre 194 . Et ses horizons, peu peu, s'largirent. Ds 1075, les rcits de ses contemporains et surtout ceux du roi de Danemark Svend permettaient Adam de Brme de donner une longue description des pays Scandinaves 195. Gallus Anonymus brossait au dbut du xn e sicle un bref portrait de la Pologne o il vivait. A la fin du xn e sicle, Giraud le Cambrien visitait l'Irlande avec le roi Jean puis le pays de Galles avec l'archevque de Canterbury ; ce lui tait l'occasion d'crire sa Topographia Hibernica, puis son litinerarium Cambriae. Les Occidentaux portaient leurs regards plus loin vers le nord et vers l'ouest, mais surtout vers l'est. Les croisades, d'abord, leur ouvrirent un monde nouveau que seuls quelques plerins avaient jusqu'alors connu 196 . Puis les missions dominicaines et franciscaines qu'Innocent IV envoya en 1245 au khan des Mongols leur firent connatre des pays plus lointains e n c o r e m , que les plus hardis d'entre eux parcoururent jusqu' ce que, vers le milieu du xiv e sicle, l'accs leur en ft interdit. Le franciscain Jean de Marignola tait envoy en ambassade auprs du grand khan en 1338 ; il atteignait Pkin en 1343 ; il tait de retour en Italie en 1353 ; il fut le dernier Occidental qui ait pu connatre et dcrire l'Extrme-Orient. Les grandes dcouvertes maritimes prirent, au xve sicle, le relais ; elles ne furent qu'un moment particulier de cette dilatation continue qui portait les Occidentaux, depuis les temps carolingiens, toujours plus loin. Cet enrichissement progressif donna aux savants d'Occident le sens toujours plus vif de la diversit des rites, des murs, des coutumes et des traditions 198 . Certains acceptrent mal cette varit. D'autres y trouvrent une nouvelle raison d'accueillir les histoires les plus inoues : On ajoute rarement foi, dit l'auteur de VEulogium, aux choses tonnantes et aux faits prodigieux ; c'est que les gens qui ne quittent pas leur pays natal verront rarement de ces choses tonnantes qu'ils pourraient voir s'ils voyageaient un peu hors de chez eux 1 9 9 . Mais ces diffrences en encouragrent aussi beaucoup multiplier les observations prcises qui en firent, avant la lettre, de vrais gographes et de vrais ethnologues 200 . Les fruits de l'exprience mirent toutefois longtemps mrir car, outre que la langue fut un obstacle souvent infranchissable, ou un miroir par trop dformant, les observations des voyageurs s'emptraient dans tout ce que

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leur avaient appris les livres. Quoiqu'il et pass une grande partie de sa vie en Orient, Jacques de Vitry a surtout accumul, dans son Histoire, les renseignements livresques 201 . De ceux qui, un peu plus tard, parlrent des Mongols, les uns, comme Simon de Saint-Quentin, donnrent des rcits remarquablement dpouills de tout merveilleux, mais d'autres, comme Jean de Plancarpin, y mlaient encore les habituels mirahlia. Les crits alexandrins, les textes bibliques, la conviction que les Mongols taient des barbares dont Dieu avait fait son flau empchrent trop souvent de les observer tels qu'ils furent 202 . Au cours de son long voyage, Jean de Marignola avait multipli les observations prcises, dont il s'armait pour reviser, sur de nombreux points, la tradition. Par exemple, il avait travers le dsert de Gobi, o les vents ont form des montagnes de sable , et au-del duquel, avant les Tartares, personne ne pensait qu'il y et quelque terre habitable, ni mme simplement quelque terre ; eh bien, ajoute-t-il, cette zone que les savants disent torride et intraversable, les Tartares l'ont pourtant traverse, et moi, mme, deux fois . Parfois, Jean de Marignola ne redresse pas simplement les erreurs de la tradition, il en tente une explication rationnelle. Depuis des sicles, le Moyen Age croyait l'existence de ces petits personnages qui pouvaient, grce leur grand pied, se mettre l'abri du soleil. Une telle race, nous dit Jean, n'existe pas, mais il est vrai que les Indiens vont gnralement nus et tiennent toujours la main une petite ombrelle de roseau, comme j'en ai une Florence, qu'ils appellent cyatyr et qu'ils dploient quand ils veulent se protger du soleil et de la pluie ; voil ce dont les potes ont fait un pied 2 0 3 . L'exprience, chez Jean de Marignola, peut donc remettre en cause certains points de la tradition. Mais elle ne peut en branler l'ensemble. Car la tradition ne se fonde pas simplement sur des textes antiques en dfinitive rvisables, elle s'appuie aussi sur la Bible. Or il ne faut mme pas dire que la Bible a toujours, contre l'exprience, le dernier mot. Bien plutt les observations de Jean de Marignola n'ont-elles pour seul but que d'illustrer le texte sacr. Le franciscain ne doute pas qu'au cours de son voyage il a frl le Paradis 204 . Ce que les historiens voient autour d'eux ne triomphe certes pas de ce qu'ils ont lu. Ils en retirent du moins la conviction de la mutabilit des choses humaines. De mme, dit Gervais de Canterbury au dbut de la Mappa mundi qu'il dresse vers 1200, que de nombreuses ralits, glorieuses en ces temps-l, sont maintenant si changes qu'elles nous semblent ridicules ou insignifiantes, de mme se trouvera-t-il peut-tre que nos gloires d'aujourd'hui seront, par la mutation des choses et

des temps, rduites rien 2 0 5 . Deux sicles plus tard, un esprit aussi livresque que Pierre d'Ailly, aprs avoir redit la Gaule d'Isidore et d'Orose, ne pouvait empcher de se rvolter son orgueil de Franais, d'universitaire parisien, et d'vque de Cambrai : Orose, Isidore et les autres cosmographes antiques, clate-t-il la fin de son expos, ne disent presque rien du royaume de France, tabli dans les Gaules. C'est pourtant aujourd'hui le plus puissant de tous les royaumes d'Europe. Rien non plus de sa capitale, Paris, o l'tude des sciences divines et humaines claire puissamment le monde. Rien encore des autres villes de ce royaume, ni des terres qui l'entourent comme la Lorraine, Lige, le Hainaut, Cambrai, le Brabant et la Flandre, o sont tant de villes et de places riches et peuples 20e . Ainsi disaient Gervais de Canterbury et Pierre d'Ailly. Mais depuis le dbut du Moyen Age savants cosmographes, historiens rudits et simples encyclopdistes, conscients que le monde changeait, avaient os, l'un aprs l'autre, ajouter une mer de routine quelques gouttes de nouveaut 207 . Mutatis temporbus gentes quoque, situs et nomina mutant , les temps changent, les peuples, les pays et les noms changent avec eux 208 . En faisant du changement des noms de peuples et de pays la marque la plus vidente du changement, Pie II disait simplement en 1458 ce dont les savants taient, depuis des sicles, conscients. La ville de Frioul 209 que ceux qui se croient savants (qui sibi scioli videntur ) appellent Forum Juliense , disait Notker le Bgue 210 ; Gennabus, o est aujourd'hui Orlans , Arvernus, qu'on appelle aujourd'hui Clermont , disait Aimoin de Fleury 211. La Nestrie, qu'on appelle aujourd'hui Normandie , disait Geoffroy de Monmouth 212 . Normendie / Ki dune aveit nun Nestrie , rptait Wace 2 1 3 . Pour de nombreuses villes et de nombreux pays, un auteur disposait ainsi d'un nom ancien et d'un nom nouveau, d'une forme savante et d'une forme populaire. Laquelle allait-il couramment employer ? Certains, pour se prouver eux-mmes leur science, usaient du mot savant. Mais leur science n'tait souvent qu'une demi-science ; ils n'taient souvent que des demi-savants, scioli , comme ironisait Notker le Bgue, et leur affectation rudite pouvait aboutir de fcheuses identifications. Eginhard savait fort bien que les Danois (Dani) et les Sudois (Sueones) taient des hommes du nord, que ses compatriotes appelaient des Normands 214 . Mais en ce xi e sicle o l'rudition renaissait les historiens normands appelrent Daces (Daci) ceux que le peuple appelait Danois (Dani), Noriques (Norici) ceux qu'il appelait Norvgiens (Nortvagenses), Souabes (Suavi) ceux qu'il appelait Sudois

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(Sveci), et draprent ainsi les hommes venus du nord dans l'histoire de ces peuples antiques 215 . Mme employs bon escient, les noms anciens pouvaient garer les lecteurs, et puisqu'on disait de son temps Turcs et non plus Parthes, comme on disait Normandie et non plus Neustrie, Lorraine et non plus Austrasie, Guibert de Nogent, racontant la croisade, prfrait, pour ne pas tre obscur, parler comme tout le monde 216 . Les autres historiens des croisades, assaillis de tant de nouveauts, firent de mme 217 . Leur exemple fut suivi au point que Primat, traduisant Aimoin et dcrivant pourtant la Gaule des premiers Mrovingiens, ne donnait mme plus les noms anciens d'Orlans et de Clermont 218 . Primat ne se contenta pas d'opter pour les noms nouveaux des vieilles cits. Ses listes s'enrichirent parfois de cits nouvelles. Si, pour la Gaule celtique et la Gaule aquitaine, qu'il connaissait mal, il lui suffit de reprendre la liste des villes donne par Aimoin, pour la Gaule belgique o il vivait il ajouta Cologne, Tongres, Trves, Metz, Reims, Laon, Soissons, Amiens, Vermand, Beauvais et Arras que citait Aimoin les noms de Toul, Verdun, Chlons, Noyon, Tournai et Cambrai 219 , qui lui taient familiers ou, plus prcisment, qu'il trouvait sur les listes d'vchs qui lui taient familires. Car la dmarche de Primat transparat, vidente. Il a considr que la Gaule belgique d'autrefois couvrait, de son temps, la partie mridionale de la province de Cologne et surtout concidait avec les provinces de Trves et de Reims. Il a donc mis jour la liste des villes de la Gaule belgique donne par Aimoin en y ajoutant toutes les villes piscopales qui n'y figuraient pas et qui apparaissaient sur les listes de diocses dont il disposait : Toul, Verdun et Chlons pour la province de Trves ; Noyon, Tournai et Cambrai pour la province de Reims. Il n'a laiss tomber, dans la province de Reims, que Senlis et Throuanne, dcidment, peut-tre, trop petites villes ses yeux. Voici d'ailleurs une preuve supplmentaire que Primat avait bien dcid de superposer la gographie de la Gaule celle des provinces ecclsiastiques : dans sa liste des villes de Gaule belgique, Aimoin citait Langres ; Primat ne le fait pas. Cette omission n'est pas une tourderie de l'auteur ou du copiste ; c'est que Langres tait dans la province ecclsiastique de Lyon et Primat, jusqu'au bout fidle sa dmarche, la cite parmi les villes de la Gaule celtique 220 . Ainsi les historiens du Moyen Age adaptaient-ils, plus ou moins lentement, plus ou moins maladroitement, les listes qui rsumaient leur gographie. Paralllement, les cartes du monde qu'ils joignaient leurs chroniques universelles enrichissaient peu peu de noms nouveaux les contres familires. Sur la carte de Lambert

de Saint-Omer par exemple, au milieu d'une foisonnante nomenclature hrite de l'Antiquit se faisaient place, ici ou l, quelques noms surgis au Ve sicle (Germania, Alemania), aux vi e -vni e sicles (Burgundia, Neustria)221, ou si rcemment encore au dbut du xn e sicle qu'ils apparaissaient ici pour la premire fois sur une carte (Flandria, Baioaria)222. De mme les cartes du monde, ajoutant des noms, esquissant des contours, refltaient-elles l'espace insensiblement conquis. Ds le xi e sicle l'Europe de l'est et la Scandinavie sortaient quelque peu de l'obscurit ; la Norvge et la Sude taient prcises au dbut du xn e sicle dans la carte de Lambert de Saint-Omer ; la Hongrie un peu plus tard ; en 1235, la carte d'Ebstorf prcisait la Bohme, la Pologne et la Prusse 223 . Mais bientt les cartes du monde, si dtailles fussent-elles, ne suffirent plus aux plus exigeants. Giraud le Cambrien avait joint sa description du pays de Galles une carte qui ne nous est pas parvenue 224 . Mais nous avons la carte de l'Angleterre et de l'Ecosse dont Mathieu Paris avait pris soin de doter chaque exemplaire de sa Chronica majora. Cette carte n'est d'ailleurs qu'un des achvements cartographiques du scriptorium de Saint-Albans sous l'impulsion de Mathieu Paris 225 . Au moment o, sur le continent, les historiens devaient se contenter encore de cartes sommaires ou mme, comme les historiens dominicains, ft-ce un Vincent de Beauvais, n'prouvaient pas du tout le besoin de cartes, ce fructueux labeur tait exceptionnellement prcoce. Il marquait du moins avec clat l'apparition d'une nouvelle manire de saisir l'espace. Toutefois, les progrs furent lents. Gographie et cartographie baignaient encore, au xve sicle, dans la routine. Solin, Orose et Isidore rgnaient toujours. Pour crire sa Cosmographie l'humaniste Pier Candido Decembrio suivait le seul Orose, sans le citer d'ailleurs226. Les premiers livres imprims accrurent mme le poids de la routine, en diffusant les grands textes classiques qu'avait produits l'Antiquit, ou des uvres rcentes presque tout entires tires d'eux comme l'Imago mundi de Pierre d'Ailly, ou des manuels qui refltaient, au mieux, les connaissances d'un clerc instruit du xn e sicle 227 . La vieille mappemonde traditionnelle au T inscrit dans un O entamait une carrire nouvelle. C'est elle encore qui ornait le Rudimentum novitiorum imprim Lubeck en 1475 228 . Sans doute ce vieux fonds de routine tait-il enrichi par ce que les uns ou les autres avaient pu lire de plus prcis, ou voir par eux-mmes. Mais beaucoup avaient au total des horizons fort limits. Enguerran de Monstrelet n'tait certes pas un savant de cabinet. Nous n'attendions pas de lui des

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IV. L E SOUCI DU NOMBRE

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connaissances gographiques approfondies. Ses ignorances nous tonnent cependant. Suivant une chronique latine, il est incapable de donner l'quivalent franais correct des noms de lieux qu'il y trouve. Il dit vque de Flory o il aurait d dire vque de Saint-Flour, comte d'Augi o il aurait d dire comte d'Eu. D'urbs Sacricesaris il tire SainteCsaire au lieu de Sancerre ; d'Oxoniensis Axoine au lieu d'Oxford ; de Tullensis diocesis Tulle au lieu de Toul 2 2 9 . Ce noble homme, cet homme d'action, cet historien amateur voyait la France et l'Angleterre dans un brouillard. Et le retour aux sources des savants humanistes ne fut pas, pour la gographie, tout profit. La redcouverte des gographes grecs, de Ptolme et de Strabon, leur fit sans doute mieux voir le monde antique. Mais en refusant l'hritage mdival, d'Isidore Vincent de Beauvais et au-del, ils se privrent de toutes les nouveauts que leurs prdcesseurs avaient insensiblement assimiles 230. Du moins une familiarit croissante avec les auteurs anciens donna-t-elle leurs yeux une importance plus grande encore aux formes rhtoriques de la descriptio et de la laudatio que le Moyen Age n'avait pourtant jamais cess de cultiver. Us en furent incits mieux observer et plus longuement dcrire ce qu'ils voyaient 231 . La gographie descriptive y gagna plus d'autonomie. La cartographie enfin tait entre dans une phase de progrs dcisifs. Depuis la fin du x m e sicle (car si les premires cartes marines qui subsistent datent de 1300, leur maturit prouve qu'il dut y en avoir avant), les observations des voyageurs avaient permis des dessinateurs professionnels de raliser des portulans de plus en plus prcis. Au xve sicle, la mise en uvre des connaissances nouvelles par l'rudition et la matrise cartographique monastiques aboutissait, en Italie et dans l'Empire, Venise, Constance et surtout Vienne, de spectaculaires achvements 232 . Dans le mme temps, les historiens apprenaient mieux tirer parti de cartes plus utiles. Chez Pie I I 2 3 3 comme chez Joan Margarit 234 les cartes devenaient ce que les listes avaient t pour leurs prdcesseurs : un instrument de travail usuel et fondamental. Les progrs de la cartographie avaient donn l'rudition un sens nouveau de l'espace dont l'imprimerie, en permettant la diffusion plus vaste de cartes plus exactement reproduites 23B, assura l'panouissement.

La lecture de la Bible devait encourager les historiens donner des prcisions chiffres, et, de fait, celles-ci ne manquent pas sous leur plume. Ici peut tre value la population d'une ville, l peuvent tre dnombrs les participants une assemble. Mais la vrit le souci du nombre apparat surtout en deux occasions particulires. D'une part pour dire, avant le combat, l'importance des deux armes en prsence et valuer, aprs le combat, leurs pertes. D'autre part pour donner une grossire ide d'un certain espace. En l'absence de cartes en effet, pour rendre l'image d'un pays, un auteur consciencieux s'impose de dresser la liste des provinces qui le composent, des peuples qui y vivent, ou des villes qui s'y trouvent ; mais un auteur press se contente de dire le nombre de ces provinces, de ces peuples et de ces villes. A qui traite d'histoire ou de gographie, les chiffres sont ncessaires. En les employant, un auteur a bien pu n'avoir, ds le dbut du Moyen ge, que l'ambition d'un compte exact. Lorsque cette continuation des Annales royales carolingiennes que l'on appelle les Annales de Saint-Bertin dit que le comte Robert, en 862, a pris douze navires normands sur la Loire, ou que Hugues l'Abb, en 869, a tu en une rencontre soixante Normands environ 236 , rien ne permet de supposer qu'elle ne dit pas le nombre rel des pertes normandes tel qu'elle a pu l'apprendre, tout juste, peut-tre, arrondi la douzaine. Il y a certainement dans l'historiographie mdivale des nombres sans arrire-penses. Mais ils voisinent d'abord avec des nombres normes, des milliers, voire mme des centaines de milliers, qui ne sont que des moyens rhtoriques de dire : beaucoup. A preuve les variations que se permettent les auteurs les plus srieux. Le nombre de rfugis qu'entrane, au dbut du Ve sicle, l'avance des colonnes ostrogothiques est de 100 000 selon saint Augustin, 200 000 selon Orose, 400 000 selon Zosime 237 . Ainsi les rcits mdivaux peuvent-ils bruire du combat de centaines de milliers de combattants. L'arme de Godefroy de Bouillon aurait t forte, selon Raymond d'Aguilers, de 300 000 hommes 238 . Le dsastre inflig par les Turcs aux Chrtiens en septembre 1101 se serait sold pour ces derniers, selon l'auteur de la Geste des seigneurs d'Amboise, par prs de 100 000 morts ou prisonniers 23 . Les lecteurs et les auditeurs du xn e sicle prenaient-ils ces nombres au pied de la lettre, comme l'ont fait les historiens, au xix c et au XXe sicle, jusqu' Ferdinand Lot? Certains, peut-tre.

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Mais d'autres ont d ne pas tre dupes de ces effets littraires qu'on surprend parfois les narrateurs consciemment chercher. Le continuateur d'Andr de Marchiennes dit que le comte de Flandre tait venu Bouvines avec 1500 chevaliers bien arms et une masse innombrable de fantassins 240 . Ce chiffre de 1 500 chevaliers, que J.F. Verbruggen trouve vraisemblable 241 , tait aussi celui que l'auteur de la chronique de Saint-Martin de Tours avait dans l'oireille lorsque, vers 1225, il rdigeait son uvre. Mais pour mieux faire saisir son lecteur la masse innombrable des fantassins , il crit qu'il y avait Bouvines 1 500 chevaliers et 150 000 autres combattants bien arms 242 . Plus d'une fois, dans l'historiographie mdivale, la rhtorique a perturb la statistique. En outre, une longue tradition paenne, puis chrtienne, admettait un mystrieux rapport entre les ides, les choses et les nombres. Si bien que pour comprendre l'univers il fallait percer le secret du sens cach des nombres. Un nombre n'tait pas simplement lui-mme ; il tait aussi un symbole qu'il s'agissait d'interprter. Cette interprtation pouvait s'appuyer sur les seules proprits mathmatiques des nombres. 6, par exemple, est un nombre parfait parce qu'il a la rare proprit que, tant divisible par 1, 2 et 3, la somme de ces diviseurs est galement de 6. Mais l'interprtation d'un nombre peut aussi s'appuyer sur les Ecritures. 6 est un nombre parfait parce que Dieu a choisi de crer le monde en 6 jours. Dans le cas prsent, interprtation mathmatique et interprtation scripturaire se conjuguent pour faire du chiffre 6 un symbole de la perfection 243 . La valeur symbolique des nombres est si vidente l'esprit chrtien, si familire l'esprit mdival qu'il serait bien dangereux de vouloir expliquer un texte thologique, liturgique, ou mme littraire 244 sans en tenir compte. Et comment croire que des historiens mdivaux pntrs de pense chrtienne n'aient pas t parfois sensibles la symbolique des nombres ? Gildas nous dit qu'il y avait autrefois en Bretagne 28 cits. Bde reprend le nombre 24B , et tous les historiens aprs lui. Or, 28, aprs 6, est un nombre parfait puisque la somme de ses diviseurs (1 + 2 + 4 + 7 + 14) est gale 28. 28 est d'autre part le rsultat de la multiplication de 4 par 7 ; 7, puisque Dieu, aprs avoir cr le monde, s'est repos le septime jour, est le symbole du repos ternel ; tandis que 4 (4 Evangiles, 4 vertus cardinales) est le symbole d'une vie terrestre russie ; 28, 4 X 7 , exprime donc la fusion parfaite de la vie terrestre dans la vie ternelle. En prcisant que le tabernacle est fait de dix tapis ayant chacun une longueur de 28 coudes (Exode, 26, 2),

la Bible achve de convaincre les plus rticents que le nombre 28 est bien marqu d'une exceptionnelle perfection 246. Tous le savaient, Bde mieux que quiconque, et ce n'est sans doute pas un hasard que les historiens, faisant l'loge de la Bretagne, y aient compt 28 trs nobles cits. Lors de la pche miraculeuse, le filet de Pierre, nous dit saint Jean, 21, 11, fut plein de 153 gros poissons. Ce texte, les proprits mathmatiques du nombre 153, la valeur symbolique des nombres qui, par multiplication (17 X 3 X 3) ou addition (100 + 50 + 3), le composent, tout contribue faire de 153 un nombre exceptionnellement parfait et lourd de sens chrtiens 247 . Est-ce vraiment un hasard que Petrus Tudebodus dcrivant, dans son histoire de la premire croisade, Antioche, y compte 1 200 glises, 360 monastres, et prcise que son patriarche commande 153 vques 248 ? Il n'est pas exclu que, ds le Haut Moyen Age, des historiens aient utilis les nombres, comme nous, simplement pour compter et donner leurs lecteurs une ide quantitative du rel. Mais il est vident que trs souvent, pendant des sicles, les valeurs rhtorique et symbolique des nombres ont fauss leur poids statistique. Peu peu, cependant, l'atmosphre changea. Les progrs du calcul, la lente conqute par les mathmatiques de leur autonomie poussrent sur un autre plan la fascination que les nombres exeraient toujours sur les hommes 249 . Les progrs de la bureaucratie et de la fiscalit habiturent les administrateurs mieux compter les feux, les villages, les combattants. Les progrs du commerce poussrent les marchands plus de prcision, ouvrirent tous les domaines leur volont statistique. Et dans cette nouvelle ambiance, chez les historiens, nombres symboliques et nombres rhtoriques reculrent peu peu devant les nombres exacts. Des nombres videmment symboliques furent encore avancs, parfois, au x m e sicle 280 ; aprs quoi, il n'en parut plus gure. Les nombres rhtoriques eurent la vie plus dure. Au dbut du xiv e sicle, l'auteur de la Chronique artsienne, racontant les guerres de Flandre, eut le constant souci de compter les combattants, les morts, les prisonniers. Ses nombres paraissent le plus souvent exacts. Il n'y a pas lieu de douter qu'il donne le nombre prcis de ceux qui, de son ct, combattirent, furent tus ou capturs : et de nos gens en y eut bien 1 mors de chiaus de Saint-Omer ; et si y fu pris Jakes d'Orchies et xvi bourgois, dont li nom seront chi aprs nomm . Mais pour valuer les forces de l'adversaire, qu'il connaissait videmment mal, l'auteur tait parfois saisi de bien naturelles bouffes rhtoriques : et les prisoit-on iiii*x mil homme de piet ; et issirent bien

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xvi c armures de fer ; ils furent bien assanl v. c. mil homme de piet, tout du pais de Flandres, et bien xvi. c. armures de fer, cheval 2 5 1 . A la fin du xiv sicle la plupart des sources narratives sont, la plupart du temps, relativement sres, mais plus d'une exception confirme encore la rgle. Jean Froissart baignait dans une atmosphre dcidment trop littraire. Ses exagrations sont manifestes ; ses variations, d'une rdaction de ses Chroniques l'autre, sont intempestives252. Le dsastre de Nicopolis (1396) marqua profondment les esprits. Alors que Jean Schiltberger, qui avait pris part la bataille, donnait pour l'arme chrtienne un effectif de 16 000 combattants, par la suite, presque tous les historiens, sensibles au drame pique qu'ils rapportaient, parlrent de 100 ou 200 000 combattants chrtiens crass par 200, 300 ou 400 000 combattants turcs 253 . Au dbut du xve sicle encore, Jean de Montreuil, dans son trait A toute la chevalerie, donnait pour les batailles du xiv e sicle des nombres vraisemblables. C'est que ses sources lui donnaient alors des nombres vraisemblables. Mais son sens critique n'alla pas jusqu' mettre en question les normes nombres donns par ses sources pour les temps antrieurs. Si bien que, plus les temps s'loignaient, plus les nombres s'enflaient : il faisait combattre Furnes, en 1297, 500 cavaliers et 16 000 fantassins flamands ; Muret, en 1213, plus de 100 000 aragonais ; et Poitiers, en 732, 385 000 mcrants 254 . Au milieu du XVe sicle toutefois, lorsque s'achevait la longue guerre franco-anglaise, le nombre exact avait gagn la partie. Quatre jours aprs Formigny (1450), Prigent de Cotivy, qui avait pris part la bataille, estimait que les combattants anglais avaient t de 5 6 000. Dans tous les rcits que les historiens donnrent par la suite de la victoire franaise, l'estimation la plus faible fut de 3 000, la plus forte de 7 000 255 . Chez les historiens comme chez les combattants, les nombres avaient dsormais perdu leur halo pique et rhtorique. Ils n'taient pas toujours forcment exacts. Mais ils taient toujours platement vraisemblables. Ds le XIVe sicle cependant, les progrs de l'Etat et de l'conomie avaient largi les perspectives des historiens. Certains d'entre eux ne limitaient plus leur ambition valuer l'importance des armes. D'archives administratives de pius en plus fournies ils surent tirer des nombres de plus en plus exacts dans des domaines de plus en plus varis. Ds avant 1348, Giovanni Villani avait ainsi appuy sur quantit de nombres son loge de Florence. Certes, quelques-uns de ceuxci sont douteux, d'autres arrondis. Mais sur la population de Florence, ses finances et son activit conomique, l o Villani a pu tirer parti des archives de la cit et de son exp-

rience professionnelle, ses valuations sont sinon toujours trs exactes du moins toujours trs vraisemblables2B8. Et lorsque, la fin du xve sicle, Marin Sanudo recomposait le grand discours prononc par le doge Mocenigo en avril 1423 il y introduisait un tableau statistique de l'conomie vnitienne qui est rest justement clbre parce que, appuy sur une documentation abondante judicieusement utilise, il est, autant qu'on sache, fidle 2S7. Au-del des Alpes, l'ambition des historiens franais ou anglais n'allait pas si loin. Leur curiosit n'tait pas encore veille pour les problmes financiers ou conomiques. Ils se seraient contents de bonnes statistiques donnant une ide prcise de la grandeur de leur pays et de l'importance de sa population. Mais c'tait encore trop demander, car les royaumes de France ou d'Angleterre taient tellement plus vastes que les Etats florentin ou vnitien, les administrations centrales y dominaient si mal encore la masse de leurs archives qu'il n'tait pas impossible d'valuer le nombre des diocces, des bailliages ou des comts du royaume, que le hasard d'un document pouvait permettre de savoir le nombre des feux d'une chtellenie, le nombre des habitants d'une ville, mais qu'aucune synthse ne permettait encore de fixer, ft-ce approximativement, le nombre des habitants du royaume, ni mme le nombre de ses feux, ni mme le nombre de ses villages ou de ses paroisses. Et, prive de tout gardefou, l'imagination divaguait. Sous Edouard II, le terrier de Fleet, compil pour Thomas de Multon, estimait 63 000 le nombre des villages anglais2B8 ; au parlement de 1371, il fut dit que l'Angleterre comptait 40 000 paroisses 259 ; elle n'en avait pas, en ralit, 10 000. Tout le monde savait la France plus grande que l'Angleterre. Au dbut du xve sicle, certains gouvernants franais estimaient qu'il y avait dans le royaume 1 700 000 villes et villages. Michel Pintoin s'en fit l'cho. Et, pendant deux sicles, nombreux furent ceux qui rptrent ce chiffre norme sans le trouver invraisemblable 26 . Ce chiffre norme et invraisemblable marque bien, la fin du xve sicle encore, les limites de la statistique mdivale. Mais on aurait tort de croire qu'il prouve que, depuis que les historiens faisaient s'affronter, en des batailles piques, des centaines de milliers de combattants, rien n'avait chang. En ralit, tout avait chang. Les nombres taient sortis de leur cocon symbolique et rhtorique. Us bornaient dsormais leur ambition mesurer le rel. Et, aids d'archives plus prcises, ils y russissaient, du moins dans un cadre troit. Le nombre des combattants, dans une arme, des villages, dans une chtellenie, des habitants, dans une

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ville, tait, sinon exact, du moins vraisemblable. Au-del, cependant, de ce cadre troit, les estimations, prives de tout secours documentaire, battaient nouveau la campagne. Mais les nombres normes qu'elles disaient alors n'taient plus d'une nature diffrente des ntres. Us ne marquaient plus qu'une dfaillance des archives sur lesquelles ils pouvaient se fonder.

V. LA PASSION DE L'TYMOLOGIE

Pour saisir le sens d'un mot, rien n'est plus utile que d'en connatre d'abord l'origine. La recherche des tymologies, c'est--dire de l'origine des mots, verhorum origo, dit Quintilien, origo vocahulorum, dit Isidore de Sville, fut une discipline que pratiqurent, dans l'Antiquit, au Moyen Age comme la Renaissance, tous les auteurs, qu'ils fussent grammairiens, rhteurs, potes, philosophes, juristes ou thologiens. Et pour les historiens aussi l'tymologie, qui recherche les tymologies, fut, mieux qu'une prcieuse science auxiliaire, une vraie passion. Mais, laissant d'autres le soin de scruter les mots communs, les historiens ne portrent attention qu'aux noms propres de personnes et de lieux. Dj, les Juifs et les Grecs avaient pens qu'il existait une mystrieuse correspondance entre les noms et les choses, et qu'il suffisait donc d'tudier le nom d'une personne, ou d'un lieu, pour percer le secret de sa nature, et de son destin. Le Christ lui-mme ( Tu es Pierre et sur cette pierre... ) lguait ses disciples cette conviction, et saint Jrme, en crivant son Liber interprtations hebraicorum nominum (Livre de l'interprtation des noms juifs), transmettait aux chrtiens tout l'acquis de l'onomastique sacre 2ei . Forts de cet exemple et de ce savoir, hagiographes et historiens du Moyen Age ne rencontrrent pas un nom propre qu'ils ne tentassent de l'expliquer. En particulier, au dbut de la vie d'un saint, l'tude de ce que son nom prsageait, le praesagium nominis, Yargumentum a nomine, fut un moment toujours attendu ; il est encore traditionnel, la fin du xm e sicle, dans la Lgende dore de Jacques de Voragine. Et de nombreux historiens prsentant, au dbut de leur uvre, le lieu dont ils vont crire l'histoire, croient devoir ajouter sa description l'tude de l'origine de son nom. Cosmas de Prague, au dbut de son histoire de Bohme, veut 'brivement dcrire cette terre de Bohme, et dire d'o elle tire son nom 282 . A l'auteur du Livre d'Ely,

il semble convenable de commencer son rcit par l'tude du nom du lieu 263 . L'auteur de l'Histoire de Ramsey dcrit, dans son premier chapitre, le site de Ramsey et traite dans son second chapitre de etymologia nominis, de nominis ratione 2M. Et c'est aussi de ce pourquoi des noms (ratio nominum) que Giraud le Cambrien entend d'abord rendre compte lorsqu'il commence sa Description du pays de Galles 265. Pour l'historien du Moyen Age, il n'est pas d'histoire sans tymologie. L'Egypte devait son nom Aegyptos ; l'Asie une femme nomme Asia. Ege, dsespr, s'tait prcipit dans la mer qui, depuis, portait son nom. Romulus avait fond une ville qui tira de lui son nom de Rome et dont les habitants furent les Romains. Ainsi, pour expliquer les noms de lieux et de peuples, l'Antiquit avait-elle multipli les hros ponymes. Lisant les Anciens, et Isidore de Sville, les historiens du Moyen Age rptrent ces tymologies et, justifis par elles, ne se lassrent pas d'en forger de semblables 268 . Tous les Francs et tous les Franais savaient depuis Frdgaire qu'ils devaient leur nom ce prince qu'ils eurent qui s'appelait Francion 267. C'tait, selon Cosmas de Prague, le vieux Boemus qui avait donn son nom la Bohme et ses habitants 26S. Guillaume de Malmesbury, Geoffroy de Monmouth et Ranulf Higden sont d'accord que le Westmorland devait son nom un nomm Marius 289 . Selon Nennius, Gloucester tirait son nom de Glovus, un anctre de Vortigern 270 ; moins que ce ne ft, comme le disait bien plus tard Ranulf Higden, de Glora, qui avait autrefois rgn l 2 n . Il n'est pas un peuple, pas un pays, pas une ville dont un ou plusieurs ponymes n'aient pu expliquer le nom. La chose va si bien de soi que l'hypothse d'un prince ponyme est toujours prsente l'esprit de l'historien. L'le d'Avallon, dit Giraud le Cambrien, tire son nom d'aval, qui veut dire pomme en breton, parce que pommiers et pommes abondaient en ce lieu, ou d'un certain Vallon, jadis matre de ce territoire 272 . Et l'hypothse d'un prince ponyme vient d'autant plus aisment l'esprit de l'historien qu'il vit dans une priode o une renaissance lui rend l'Antiquit plus proche. Constantes tout au long du Moyen Age, les tymologies par ponymes ne sont jamais plus nombreuses qu'au xn e , ou au xve sicle. Expliquer un nom de lieu par un nom de personnage n'a rien en soi de condamnable. Au Moyen Age, certains pensaient qu'Orlans, Aurelianis, devait son nom un Aureliui ou un Aurelianus ; Henri d'Arbois de Jubainville et Auguste Longnon, la fin du XIXe sicle, ne pensaient p;is autrement 273 . Le tort des rudits mdivaux fut de multiplier les tymologies de ce genre, avec une imagi-

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nation que ne pouvaient freiner ni leur savoir historique trop limit ni leur connaissance encore plus rduite des lois du langage. La linguistique en passionnait pourtant beaucoup. Sans doute Giraud le Cambrien tait-il une exception, qui savait un peu, trs peu, de grec, mais qui parlait couramment le gallois, l'anglais, le franais et le latin, qui avait entendu, Paris, bien d'autres langues, qui avait de l'oreille, qui avait lu son Priscien, et qui tait capable de saisir la parent entre le grec hal (en ralit aX), le latin sal car, comme dit Priscien, dans certains mots l'aspiration grecque est remplace en latin par un s , le franais sel par changement de la voyelle a en e , et, par addition de la lettre t , l'anglais sait et l'allemand soutm. Giraud le Cambrien fut un virtuose de l'tymologie. Mais beaucoup d'autres historiens surent au Moyen Age au moins trois langues, furent conscients de la parent de ces langues 275 , n'ignorrent pas qu'elles voluaient et se corrompaient276 , conurent qu'une lettre pouvait en donner une autre 27T , siturent leurs recherches tymologiques sur le mme plan que notre science moderne, et trouvrent mme des tymologies confirmes par nos modernes savants. Les Lombards (Longohardi), explique, au VIIIe sicle, Paul Diacre, furent d'abord appels Winniles. Puis ils prirent le nom de Lombards cause de la longueur de leur barbe,' que le fer ne touchait pas. Car dans leur langue lang veut dire longue et hart barbe. Notre rudition moderne ne sait rien dire de mieux et, pour elle aussi, le nom des Lombards, Langobardi, parat signifier longues barbes 278 . Ely (Elge), explique Bde, au viu e sicle galement, tire son nom de la multitude des anguilles qu'on prend dans les marais qui l'entourent. Et l'on explique aujourd'hui ce nom de lieu par les deux mots de vieil anglais l, eel, c'est--dire anguille, et g, pays. Ely est bien le pays des anguilles m . Le nom du Berrocscire (Berkshire), explique Asser vers 900, vient de la fort de Berroc, o le buis pousse en abondance ; l'le de Sceapieg (Sheppey), c'est Yinsula ovium, l'le des moutons (sheep). Et l'on ne dit pas autrement aujourd'hui 28 . De mme qu'on ne peut aujourd'hui qu'approuver l'explication que l'auteur des Gesta Stephani donne, au xn e sicle, de Bath : Cette ville est appele Bath (Batta), nom qui lui vient d'un mot anglais qui veut dire bain (balneum) 281 . Au dbut du XIIIe sicle, Gervais de Tilbury... a expliqu trs correctement au monde savant le mot Polonia : sic dicta in eorum idiomate quasi Campania (Pologne veut 'dire en polonais Champagne), puisqu'en effet le mot ple veut dire champ, campagne, et tmoigne d'un temps o des clairires avaient partiellement conquis la fort282. Certes, on pourrait

citer de nombreuses tymologies proposes par la science mdivale et que la science moderne, avec plus ou moins de mpris, n'a pas ratifies. Il n'empche que ces recherches tymologiques se situent sur le mme plan que les ntres, et que toutes ne sont pas fausses. Aprs 1200, des historiens continurent donner des tymologies de ce type. Lichfield, explique Mathieu Paris au xin e sicle, signifie le champ des cadavres (campus cadaverum), car lich signifie en anglais cadavre, corps d'un mort283 . La ville de Salopia, explique Ranulf Higden au xiv e sicle, sise au sommet d'une colline aux confins du pays de Galles et de l'Angleterre, est appele en anglais Shrewsbury, cause des buissons (shrub) et des arbrisseaux qui poussaient autrefois sur cette colline 284 . Il faut toutefois bien dire que des tymologies de ce genre, qu'on peut appeler des drivations, furent dsormais plus rares. Les historiens prfrrent souvent invoquer des ponymes. Si, par exemple, l'auteur des Gesta Stephani, au xn e sicle, expliquait trs bien le nom de la ville de Bath par le mot anglais bath, bain, deux sicles plus tard, Ranulf Higden, s'appuyant sur l'autorit de Geoffroy de Monmouth qui avait en effet multipli les tymologies tires d'ponymes, refusait expressment cette drivation et prfrait admettre que la ville, Bathonia ou Bado, avait t construite par le roi breton Bladud, qui l'avait appele, pour rappeler son nom, Caerbadun, d'o plus tard le latin Bathonia265. Mais les drivations le cdrent surtout ce qu'on peut appeler des expositions ou des compositions . Soit un mot comme cadaver, le cadavre. Renonons, pour l'expliquer, chercher le mot d'o il drive. Situons-nous sur un tout autre plan, et dveloppons les syllabes dont il est form. Ce pourrait tre euro data vtrmibus (chair donne aux vers). De mme vulpes (les renards) pourrait trs bien tre dvelopp en vulnerantes ptssime (blessant cruellement 286 ). Des jeux de mots, diront les savants d'aujourd'hui. Mais, au Moyen Age, de telles expositions, qui ne prtendent d'ailleurs nullement donner l'origine des mots et ne sont donc pas des tymologies ridicules qui mriteraient les lazzi de nos modernes grammairiens, sont des recherches grce auxquelles les savants esprent mieux expliquer les mots, en mieux saisir le sens profond que ne pourraient faire des drivations. Rien n'empche de dvelopper les lettres comme les syllabes. On pourra trouver derrire Deus : dans eternam vitam suis (donnant aux siens la vie ternelle) ; derrire homo : habens omnia manu omnipotentis (ayant tout reu de la main du tout puissant) ; derrire cor : camra omnipotentis tegis (sjour du roi tout puissant) 287 . En somme, comme dit Giovanni Balbi

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dans son Catholicon, l'exposition retrouve le sens du mot en partant des lettres ou des syllabes qui le composent 288 . Et il va de soi que si un mot drive d'un seul autre mot, il peut tre l'objet de plusieurs expositions. Or, l'Antiquit dans son ensemble considre que 1' tymologie permet de donner des mots une interprtation vraie, et que le meilleur moyen de saisir le sens des mots est d'en chercher l'origine, d'en donner la drivation ; l'tymologie d'un mot est donc gnralement pour elle sa drivation. Mais Cassiodore dj, pour interprter un mot et l'clairer, ne recourt plus toujours sa drivation, et joue souvent sur ses syllabes 289. La dfinition qu'Isidore de Sville donne de l'tymologie se ressent de cette rcente volution. Selon lui, l'tymologie permet bien d'interprter un mot ; c'est bien l'origine d'un mot qui permet au mieux de le comprendre ; mais ce que dit Isidore de l'tymologie est dj assez ambigu pour y faire leur place de tout autres types d'explication 290 . La Renaissance carolingienne cultive passionnment l'exposition 291. Par la suite, tandis que les les britanniques, fidles l'exemple de Bde, expliquent en gnral les mots par leur drivation, le continent, marqu par la littrature carolingienne, prfre les clairer par des expositions. Les noms de personnes, et surtout les noms de saints, sont exposs par les hagiographes 292 . Les noms de lieux sont exposs par les historiens. Lorsqu'Orderic Vital explique que les Romains, au temps de Csar, fondrent une ville qu'ils appelrent Rodomus (Rouen) c'est--dire, en quelque sorte, la maison des Romains ( quasi Romanorum domus ) 2 9 3 , il ne prtend nullement donner de ce nom la drivation, car il aurait alors introduit son explication par un verbe (dictu?n, vocatum, appellatum) suivi de quod, quia, propter ; il prfre en donner une exposition trs normalement annonce par quasi29i. Ds le IXe sicle, l'explication d'un mot par exposition, le mot tymologie est parfois appliqu 295 . Et au xn e sicle, lorsque les expositions submergent les drivations et envahissent mme les les, le grammairien Pierre Hlie marque l'aboutissement d'une volution sculaire en dfinissant l'tymologie par l'exposition d'un mot par un ou plusieurs autres mots en tenant compte de la nature de la chose et de la ressemblance des lettres , et Pierre Hlie donne l'exemple de fenestra (trou, ouverture, fentre) quasi ferens nos extra (nous permettant de sortir)296. Aprs Pierre Hlie et pendant des sicles, une drivation peut encore parfois tre appele tymologie , mais une tymologie, c'est trs gnralement une exposition ; les auteurs distinguent l'tymologie, c'est-dire l'exposition, de la drivation. En attendant d'eux une

drivation lorsqu'ils annoncent explicitement une tymologie, nous marquerions notre ignorance du sens qu'ils donnaient aux mots. Mais pourquoi donc, voulant retrouver le sens vrai, l'tymologie d'un mot, le Moyen Age a-t-il finalement prfr l'exposition la recherche du mot premier ? Peut-tre est-ce d'abord que l'ignorance des langues anciennes (hbreu, grec) et la mdiocre connaissance de nombreuses langues vernaculaires laissaient les chercheurs singulirement dsarms. C'est peut-tre bien aussi que des auteurs chrtiens taient gns de faire remonter leurs mots chrtiens des racines paennes. Mais l'essentiel n'est pas l. L'essentiel est que la drivation s'en tient au niveau de la grammaire, de la lettre. Tout l'effort mdival consistant dpasser le niveau de la lettre pour atteindre celui de l'esprit, trouver, par-del le sens littral d'un mot, son sens spirituel et mystique, il tait tout naturel que le Moyen Age prfrt de superficielles drivations des expositions qui lui permissent, pensait-il, d'atteindre au plus profond des choses 297 . Au XIe sicle, Raoul Glaber savait bien que certains expliquaient le nom de la ville d'Orlans par celui de l'empereur Aurlien, qui l'aurait fonde. Mais lui-mme prfre une autre explication : Dicitur Aureliana, quasi Ore Ligeriana, eo videlicet quod in ore ejusdem fluminis ripae sit constituta , On l'appelle Aureliana, c'est--dire Ore Ligeriana, parce qu'elle est situe au bord (in ore ; sic pour ora) des rives de la Loire (Liger) . Et il prfre cette explication parce qu'elle s'adapte cette ville avec plus de justesse et de vrit (rectius veriusque)29S. L'auteur de l'histoire de Ramsey, au xn e sicle, propose trois tymologies du mot Ramsey. Ramsey pourrait d'abord venir de deux mots anglais, ram, qui veut dire blier, et eie, qui veut dire le ; Ramsey serait ainsi l'le du blier. Notre auteur reconnat que cette tymologie n'aurait rien d'invraisemblable, mais il ne s'y attarde pas. Il se demande ensuite si Ramsey ne viendrait pas du mot latin ramus, et si le lieu n'aurait pas t appel l'le des rameaux ou des branches cause de l'abondance des arbres qu'on y trouvait autrefois. Et certes, ce nom aurait t donn ce lieu par la divine Providence ; il annonait que de saints hommes viendraient y habiter, et seraient comme de bons rameaux dont les verts feuillages seraient les fruits de leurs vertus. Mais la prdilection de l'auteur va sa troisime explication. Ram esse s (Ramss) est, selon Isidore, le nom de la ville gyptienne o sjournrent les fils d'Isral ; Ramesses veut aussi dire commotion ou tonnerre , et Ramsey est justement dite commotion ou tonnerre puisque les pcheurs, frappes par la contrition comme par la foudre, y sont convertis de l'amour

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du monde au service de Dieu. La prdilection de l'auteur va cette dernire explication, cette dernire tymologie , non pas certes que la drivation de Ramesses Ramsey lui paraisse la plus convaincante, mais parce que, selon ses propres termes, cette interprtation du nom est plus apte nous amener au sens mystique du lieu 2 ". Il y a peut-tre plus encore. Une tymologie mdivale n'est jamais innocente. Les liens du mot et de la chose sont si troits qu'expliquer le nom d'un homme ou d'un lieu, c'est dj dvoiler la nature de cet homme ou de ce lieu, annoncer le destin de cet homme ou de ce lieu. L'tymologie est un redoutable rvlateur, d'o peut natre la fiert, ou la honte. Or, une simple drivation (que notre science moderne la reconnaisse exacte ou non, le problme n'est pas l) peut justifier la fiert d'un peuple : les Francs sont dits Francs parce qu'ils sont fiers et hardis ; les Saxons sont dits Saxons parce qu'ils sont aussi durs et opinitres que la pierre (quasi saxum) 300 ; les habitants de la Bohme tirent leur nom du mot Boh, qui en slave veut dire Dieu ; ils sont le peuple de Dieu m. Mais il faut bien reconnatre, ct de ces heureux exemples, que nombre de drivations sont neutres et n'inspirent aucun commentaire. Il y en a mme de bien fcheuses. Guy de Bazoches voudrait tre aimable pour le fameux comte et l'minent prince de Hainaut. Mais le nom de Hainaut lui pose problme. Car qu'on y ajoute la quatrime voyelle o ou la diphtongue au, ce nom semble venir du mot franais haine . Et Guy doit s'efforcer de repousser ce rapprochement, ou du moins d'en attnuer les consquences : dans ce territoire, il n'y a rien, objectivement (ex re), qui justifie ce nom. Simplement qu'il est travers par un petit ruisseau qui porte dj ce nom de Haine, sans voyelle ou diphtongue finale, et qui doit son nom au fait qu'il est odieux d'y nager (pro eo quod natantibus appareat odiosus) 302 . La drivation est une arme dangereuse. L'ponymie prsente moins de risques. Nombre de pays et de villes taient fiers du hros romain ou troyen qui les avaient fonds et leur avaient donn leur nom. L'inconvnient est que l'ombre du fondateur, une fois tendue sur le pays, risquait de le couvrir longtemps. Tout le monde tait d'accord que le Westmorland devait son nom Marius. Pour Guillaume de Malmesbury, c'tait le consul romain Marius. Mais ce fut pour Geoffroy de Monmouth le roi breton Marius. L'enjeu tait, pour les historiens anglais, d'importance. Ranulf Higden, au xiv e sicle, peinait encore rejeter l'ponyme romain 303 . Bien plus souples taient les expositions, auxquelles, sans se soucier les unes des autres, il suffisait de jouer sur les syllabes et les lettres pour trouver la vrit profonde d'un nom. L' ty-

mologie dvoilait aisment la mauvaise nature de Rome : Roma, radix omnium malorum avaricia (avarice, source de tous les maux) 304 . Philippe de Mzires n'avait pas de peine, grce elle, donner espoir aux sujets du jeune Charles VI : Beau Filz, fait-il dire la Reine dans le Songe du Vieil Plerin, ... je treuve par droit nom de baptesme que tu es appelle Lumire : car Charles en latin, qui est Kalolus, selon son interpretacion vault autant dire comme clara lux, cliere lumire. He, quelle belle interpretacion ! Tu doys estre doncques non tant seulement lumire mais trs cliere lumire, voyre ton peuple, qui jusques cy est aie en tnbres par deffaulte de lumire 305 . En somme, chez les auteurs du Moyen Age en gnral et chez les historiens du Moyen Age en particulier, non seulement est vive la passion de l'tymologie, mais encore la recherche tymologique joue sur plusieurs claviers. Pour percer les noms jour, elle voque des ponymes, trouve des drivations et surtout construit des expositions par lesquelles elle a le sentiment de s'lever bien au-dessus du plan de la grammaire. La protestation de Laurent Valla consista rduire l'explication tymologique au seul niveau de la grammaire, la limiter aux drivations, et refuser les expositions. Testamentum, disaient les juristes, c'est la testatio mentis (le tmoignage d'une disposition d'esprit) ; et Laurent Valla de protester que cette tymologie tait condamnable (explosa), risible (derisa), inepte (inepta) 30e . Valla prparait l'avenir et donnait la recherche moderne la direction qu'elle put suivre lorsque la connaissance des langues et fait les progrs ncessaires. Il n'empche que bien aprs 1500 les potes continurent tymologiser les noms en construisant sur chacune de leurs lettres des vers acrostiches 307 . Il n'empche qu'un juriste aussi srieux qu'Alciat justifiait encore l'tymologie comme le Moyen Age l'avait comprise. Testatio mentis, disait-il, n'est peut-tre pas la vraie tymologie de testamentum, mais c'est un bon moyen d'arriver comprendre le mot 3 0 s .

L'historien, au Moyen Age, n'tait dcidment pas le naf que certains, nagure encore, voulaient dire. Non seulement il eut le souci d'accumuler toute la documentation possible, niais encore il prit grand'peine la travailler pour reconstruire, partir d'elle, la vrit du pass. Certes les limites de cet effort rudit sont videntes nos yeux. Parce que l'rudition mdivale servait des perspectives qui ne sont pas les ntres, et

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surtout parce qu'elle tait, faute de moyens et de connaissances, dsarme. Les soucis qui la guidaient sont pourtant nos soucis. C'est ds le Moyen Age que les techniques dont nous sommes si fiers ont commenc de se dvelopper. A trop laisser notre suffisance et notre ignorance marquer les faux pas de l'rudition mdivale, nous serions bien ingrats. Les historiens d'aujourd'hui sont peut-tre des gants. Les historiens du Moyen Age taient peut-tre des nains. Mais ces gants-ci sont assis sur les paules de ces nains-l.

1. Guene (10), 261. 2. PL 137, col. 782-784. Cf. Schreiner (295), 28-29. 3. Agnellus de Ravenne, Liber Pontificalis, c. 32 ; (422), p. 297. Van der Essen (573), 551. Delehaye (137), 113-119. Schreiner (295), 4. 4. Lacroix (41), 83. 5. Guibert, Gesta, I, 3 ; (526), col. 689. 6. Linder (395), 1058. 7. Chambers (376). Keeler (506), 74-75. Kendrick (253), 12. 8. Ekkehard d'Aura (470), 62. 9. Goez (290), 26-27. 10. Veluti nullius auctoritatis homuncio , Ekkehard d'Aura, MGH, SS, VI, 6. 11. Au XIIe s. : ut sapiens attendat et quid eligat videat , Ekkehard dAura cit par Lasch (293), 32. Au xin* s. : utrum autem haec vera sint, lectoris judicio relinquatur , Jacques de Voragine (587), 304, cit par Schreiner (295), 2-3. Au xive s. : ubi autem aliud et aliud tanquam contraria concreparent, utcumque sub disjunetione ponerem, lectoris electioni et judicio relinquendo , Bernard Gui, Flores chronicarum, prologue ; RHF, XXI, 692. Au xvi* s. : Goez (290), 42. 12. Ut dicitur , ut putatur , Schreiner (295), 25-26. 13. Giovanni Nanni (626), fol. 41-41 v. 14. Goez (290), 35 et suiv. 15. Agnellus de Ravenne, Liber Pontificalis, c. 32 ; (422), p. 297. 16. Otton de Freising (676), I, 26 ; p. 94. 17. Lasch (293), 14-18. Lacroix (41), 73-77. 18. Fuhrmann (287), 531, 545. 19. Tanik (646), 402-403. 20. Giraud le Cambrien (515), V, 7-8, 210. Ranulf Higden (699), I, 16. 21. Multa quae tam mirabilia sunt ut etiam incredibilia videantur , Otton de Freising (676), II, 25 ; p. 152. 22. Nam divina miracula, secundum Augustinum, De civitate Dei, admiranda sunt et veneranda, non disputatione discutienda : mirabilia vero non sunt omnino discredenda ; cum dicat Hieronymus Multa incredibilia reperies et non verisimilia, quae nihilominus vera sunt. Nihil enim contra naturae Dominum praevalet ipsa natura , Ranulf Higden (699), I, 16-18. 23. Hoc non refellimus ; id olane uberrimis testimoniis approbatur , Guibert de Nogent, Gesta, VIII, 9 ; (526), col. 824. 24. Schreiner (295), 9. Guibert de Nogent, Gesta, VIII, 9 ; (526), col. 823. 25. Nec praetereundum videtur inauditum a seculis prodigium, quod sub rege Stephano in Anglia noscitur evenisse. Et quidem diu super hoc, cum tamen a multis praedicaretur, haesitavi ; remque vel nul-

lius vel abditissimae rationis in fidem recipere ridiculum mihi vuUbatur : donec tantorum et talium pondre testium ita sum obrulus, ni cogrer credere et mirari, quod nullis animi viribus possum attingere vel rimari , Guillaume de Newburgh (544), I, 28 ; t. I, p. 82. 26. De hac pugna alii aliter sentiunt, sic scribentes... Haec autem diversitas etiam in epistolis quae ipsius lexandri dicuntur ad magistrum suum Aristotelem reperitur, quae si ipsius sunt diversa sibi sentiunt... Haec de dissonantia non solum hystoriographorum, sed ipsius quoque Alexandri, ut dicunt, litterarum ideirco posui, ne quis me de prima huius pugnae descriptione argut mendacii ; ceterum prudens lector eligat, quid sibi de hiis maxime placeat , Ekkehard dAura, (470), 69. Unde lector queso, ut et hic et alibi, si qua dissonantia te offenderit de nominibus vel annis vel temporibus paparum, non mihi imputes, qui non visa sed audita vel lecta scribo, Sigebert de Gembloux (725), anne 995, p. 353. Guibert de Nogent, Gesta, prface ; (526), col. 682. Inductis itaque, sicut proposuimus, auctoritatibus, earum, sicut promisimus, diversitatem aut repugnatiam consideremus , Ablard, lettre XI ; PL 178, col. 342. 27. Jean, 3, 32, cit par Guibert de Nogent, Gesta, IV, 1 ; (526), col. 729. 28. Rginon de Priim cit par Schulz (296), 17. Guillaume de Tyr cit par Schulz (296), 21-22, et Lacroix (41), 78. 29. Cf. supra, n. 26. 30. Schulz (296), 25-26. 31. En grezeis en escrist l'estoire. Chascun jor ensi l'escriveit Come il o ses ieuz le veeit , Benot de Sainte-Maure (450), v. 104-106 ; t. I, p. 7. 32. Guibert de Nogent, Gesta, VIII, 14 ; (526), col. 832-833. 33. Y conviennent tous les historiographes et croniqueurs, maxime idem Paulus Aemilius, qui ingnue hec confitetur, Otto Phriginsensis, Abbas Urspergensis, Sigibertus Geblacensis, et omnium fidelissimus et ocularis testis Wintinchides Saxo, qui vivoit soubz les trois Otto empereurs , Longueval, avocat au Parlement, en 1535 ; Rigault (402), 96. 34. Hincmar, cit par Lacroix (41), 83-84. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, VI, 3 ; Chibnall (671), III, 218. 35. Lon du Mont-Cassin se mfiait des historiens d'autrefois parce que, disait-il, consuetudinem hanc esse rerum gestarum scriptoribus ut in narrationibus suis vulgi opinionem sequantur , Schulz (296), 40. 36. Sayers (117), 247-248. 37. Cetera vero quae in libris sequentibus istorialiter scribuntur aut propriis oculis vidi, aut scripta repperi, aut verissima relacione didici, et in eis scripsi , Meredith-Jones (746), 345. 38. Quelques paragraphes sont ici repris de Guene (13), o l'on trouvera les rfrences qui tayent le texte. 39. Delaborde (285). 40. Fossier (382), Voss (65), 289-290. A. Vallet de Viriville, Notes et documents pour servir l'histoire de l'Ecole Royale des Chartes, BEC, II, 4 (1847-1848), 158-163. 41. Setz (647), 27. 42. Bibl. nat Lat. 5452, fol. 115. 43. Guillaume de Newburgh (544), I, 13. 44. RHF, X, 297. 45^ Ob ignorantiam namque preteriti temporis ac decursus nonnullos scriptores gestorum principum et legendarum sanctorum que rium quandoque in ecclesia leguntur quas gratia pacis exprimere nolumus dviasse reperimus a tramite veritatis , Delaborde (285), 373. 46. Robert Gaguin (713), fol. 2 ; (712), fol. 2v.

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Notes du chapitre IV

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47. Cit par Ady (419), 299. 48. Guibert de Nogent, Gesta, I, 3 ; (526), col. 689. 49. Guillaume de Newburgh (544), I, 17. 50. Ranulf Higden (699), V, 334, 336-337. 51. Delaborde (285), 382. 52. Quisquis enim de superiore etate historiam texit aut spiritu sancto dictante loquitur aut veterum scriptorum et eorum quidem qui de sua etate scripserunt sequitur auctoritatem , Setz (647), 37*. 53. Setz, (647), 25-26, 44, 17* . 54. Quia codex in quo haec digesta invenimus vitio scriptorum erat depravatus ad liquidum investigare nequivimus , Aimoin de Fleury (424), I, 18 ; p. 40. Ob incuriam et vitium scriptorum ; scriptorum negligentia vel imperitia depravata , Ekkehard d'Aura, MGH, SS, VI, 6, et Lasch (293), 30-32. Haec autem iuxta multorum opinionem sic teneantur, et in cronicis eodem modo scribantur, Hebreorum volumina, in quibus et Liber Regum apud nos nescio an viciatus an purus, multum ab bis discordare videntur , Ekkehard d'Aura (470), 49. Desiderans in cunctis et singulis veritatis certitudinem plenius invenire, praecipue propter multam ac nimiam dissonantiam varietatemque temporum quam reperi in diversis chronicis annorum, mensium et dierum, necnon etiam rerum gestarum. Quae, ut reor, plerumque contingit propter vitium scriptorum, interdum quoque propter diversitatem positionum et opinionum eorumdem scribentium tractatorum , Bernard Gui, Flores Chronicorum, prologue; RHF, XXI, 692. 55. Delaborde (285), 405. 56. Diener (596), 171. Ullman (649), 322. Schobben (465), 13. 57. Grvy-Pons et Ornato (662), 87. 58. Jean de Montreuil (624), II, 7-12, 19-20, 132, 168, 226-227, 274. 59. Ce dernier point m'est connu grce aux travaux prparatoires de la thse de C. Beaune, Naissance d'une nation, tude sur les composantes idologiques du sentiment national franais dans les derniers sicles du Moyen Age. 60. Foerster (286), 310. Fuhrmann (287), 537-539. 61. Fuhrmann (287), 573. 62. Molinier (106), n " 821-822. 63. Wattenbach, Holtzmann, Schmale (130), 563-574. 64. Gent (288), p. 115, n. 84. 65. Gransden (89), 177-178. 66. Weiss (266), 93-94, 154. 67. Arnold (631), 167-169. 68. Harrison (275), 69-70. 69. Gent (288), 117. 70. Chibnall (284), 1. 71. Chronicon Abbatiae de Evesbam (774), 160-161. 72. Foerster (286), 307-308 et 311-312. Herde (291), 334-337. Gent (288), 116. 73. Giry (289), 53. 74. Bordier (812), 137-142. 75. Oexle (401), 252 et suiv. 76. Guene (11), 453. 77. Arnold (631), 167-179 . 78. De Bouard (282), I, 20. 79. Ranulf Higden (699), I, 30. 80. Daniel, chap. 7. 81. Otton de Freising (676), II, 12-13 ; p. 126-128. 82. Ranulf Higden (699), I, 30. 83. Lammers (43), 424-425. Brincken (21), 47-48. Marsch (307), 24 et suiv., 125 et suiv.

84. Hugues de Saint-Victor, De scripturis et scriptoribus sacris, chap. 17 ; PL 175, col. 24. Ranulf Higden (699), I, 30. 85. Schmidt (309), 299. 86. Ibid., 301-302. 87. Ibid., 304-305. Eusbe et Jrme, Chronique, I, 16, 18 ; 16, 20 ; 16, 33 ; 17, 6 ; 18, 9 ; PL 21, col. 69, 71, 79, 83, 90. 88. Schmidt (309), 306-308. 89. De Genesi contra Manichaeos, PL 34, col. 190-193 ; Enarrationes in Psalmos, PL 37', col. 1182; De Civitate Dei, XXX, 30. 90. Schmidt (309), 314. 91. Lambert de Saint-Omer (640), 23 v. 92. Brincken (21), 50 et suiv. 93. Festus (482), 45-46. Momigliano (51). Laistner (42), 20. 94. Sirinelli (480), 34-36. 95. Jrme, Chronique, PL 27, col. 69, 71, 79, 83, 90. 96. Isidore de Sville (585), 426, 428, 429, 432, 439, 445, 454. 97. Bde (447), 303. 98. Grgoire de Tours (522), IV, 51 ; p. 241-242. 99. Nennius (664), 145. 100. Admar de Chabannes (415), 68-69. 101. Lambert de Saint-Omer (640), passim. 102. Jones (221), n 100. Brincken (21), 164. 103. Brincken (21), 108 et suiv., surtout 162. 104. Nennius (664), 145. 105. Bde (447), 265-268. 106. Cordoliani (412), 469. Brincken (559), 156, 178. Wiesenbach (728). 107. Brincken (559), 158. 108. Vincent de Beauvais, Spculum historiale, VI, 88 ; (751), p. 204. 109. Schneider (580), 106. 110. Ralph de Diceto (697), I, 35, 36, 37 et 55. Zinn (698), 48. 111. Vincent de Beauvais, Spculum historiale, VI, 88 ; (751), p. 203-204. 112. Delisle (360). Eulogium (785), III, 246. 113. Robert de Torigni (716), II, 214-215. William Worcestre (553), 304-306. Jean Milot ; Bibl. nat., Fr. 17001, fol. 34 v, 48, 73. Etc. 114. 5199 et hune numerum assignat Beda, quem etiam usualiter tenet Ecclesia , Vincent de Beauvais, Spculum historiale, VI, 88 ; (751), p. 204. ... du commencement du monde selon Bde, lequel ensuit le commun, VMC IIII X X XIX ans , Manuel d'histoire de Philippe VI de Valois , Bibl. nat., Fr. 4940, fol. 37 v. Secundum communem usum et secundum venerabilis Bede supputationem , Jean Milot, Bibl. nat., Fr. 17001, fol. 34 v. 115. Ita sunt variae et discrepantes de temporibus sententiae ut vix in hac re aliquid certi statui possit , Vincent de Beauvais, Spculum historiale, II, 115 ; (751), p. 84. 116. Brincken (559), 171. Ranulf Higden (699), I, 30. 117. De Bouard (282), I, 309-310. 118. Grgoire de Tours (522), IV, 51 ; t. I, p. 242. 119. Lambert de Saint-Omer (640), 257 v. Marchegay et Mabille (819), 351-352. Les Grandes Chroniques de France (794), VI, 141-142. 120. John Capgrave (591), 175. 121. Bde (447), p. 69, n. 2. 122. Harrison (275), 68. 123. De Bouard (282), I, 301-302. 124. Gramain (306), 321-324. Roger (308). Autrand, 298. 125. Leclercq (226), 253. 126. Henri de Huntingdon (564), 247-249. Guene (11). 127. Robert de Torigni (716), II, 339.

196 Chapitre IV

Le travail de l'historien : l'laboration

Notes du chapitre IV

197

128. Salmon (826), xvi-xxxvii, 64-161. 129. Salmon (826), 212-217. Duchesne (272), II, 279 et 290-292. 130. Salmon (826), xxii. 131. Ranulf Higden (699), I, 40. 132. Duchesne (272), II, 288-290. 133. Gallia Christiana, XIV, 52. 134. Duchesne (272), II, 287, 289. " 135. Gallia Christiana, XIV, 46-47. 136. Gallia Christiana, XIV, 76. Salmon (826), 131. 137. Duchesne (272), II, 287, 289. 138. Beumann (764), 64. 139. Lesort (782), 6. 140. Ibid., 3. 141. MGH, SS, X, 139. RHF, XII, 217. 142. RHF, XII, 217. Rigord (709), I, 63. 143. Admar de Chabannes (415), 152. 144. Delisle (641), 180, 186. 145. Rigord (709), I, 59. 146. Les Grandes Chroniques de France (794), VI, 140. 147. Casalduerb (269). 148. Hayez (793), 131-134. 149. Vincent de Beauvais, Spculum historiale, XVI, 4 ; (751), p. 619. 150. Guene (12), 6. 151. Nam nullatenus stare potest si temporum sries discutiatur et veritas inquiratur , Robert d'Auxerre ; MGH, SS, XXVI, 222. 152. Letaldus de Micy ; Schreiner (295), 28-29. Anselme de Lige ; Lasch (293), 26. Jacques de Voragine ; Schreiner (295), 27-28. 153. PL 137, col. 782-784, rsum par Schreiner (295), 28-29. 154. Confutandum est igitur quod sic et auctoritas refellit et ratio , MGH, SS, XXVI, 222. 155. Jacques de Voragine, La lgende dore, les onze mille vierges, 21 octobre ; (588), t. III, p. 696-697. 156. Thomas Rudborne (743), 188. 157. Robert Gaguin (713), fol. 2 ; (712), fol. 2v. Schmidt-Chazan (714). 274. 158. Hay (484), 113-114. 159. De Smet (319), 18. 160. Sur tout ceci Witzel (329), 31, 43, 61, 239 et passim. 161. Lacroix (41), 99. 162. Pierre Le Baud (694), fol. lv. 163. Gallus Anonymus (496), 425. 164. Witzel (329), 13, 28, 44. 165. Aimoin de Fleury (424), 24-28. 166. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 22-25. 167. Salmon (826), 292-296. Tricard (327). 168. MGH, SS, XXV, 641-642. 169. Liber Iulii Solini de situ orbis terrarum et de singulis mirabilibus que mundi ambitu continentur ; liber ... C. Iulii Solini ... de mirabilibus mundi et ritis gentium ; Solin (732), xxxi, xliii. 170. Giraud le Cambrien (515), V, 7-8. 171. Eulogium (785), I, 34. 172. Abel (364). Cary (375). 173. Schneider (580), 90-91. 174. Otton de Freising (676), I, 1 ; p. 60. 175. Taylor (700), 54-55. 176. Delisle (641), ns 50, 51, 52, 59. 177. Green (579), 493. 178. Guene (31), 14. 179. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 23.

180. Gervais de Canterbury (512), II, 414-419. 181. Brincken (313), 127. 182. Ibid., 158-159. 183. Wright (330), 158 et suiv. 184. Ibid., 56. 185. Brincken (315), 85. 186. Wright (330), 68. 187. Miller (324), III, 112. 188. Brincken (314), 298. 189. Schneider (580), 99. 190. Brincken (313), 123-128. 191. Taylor (700), 68. 192. Tricard (327). 193. Dainville (318), 102-105. 194. Gransden (88), 45-47. Kletler (322), 319. 195. Wattenbach et Holtzmann (130), 568-569. 196. Kletler (322). Brincken (372). 197. Guzman (731). 198. 199. Kletler (322), 302. Brincken (372), 3-6, 431. Carozzi (583), 857. 200. Eulogium (785), I, 4. 201. Gransden (88), 47-48. 202. Langlois (323), 152. 203. Guzman (731), 157-158. Connell (377), 120, 127, 135. 204. Giese (622), 451, 452. 205. Brincken (621). Giese (622). 206. Gervais de Canterbury (512), II, 414. 207. Buron (688), chap. xxx, p. 334. Bately Staab (326). Bde (446), 14. Le traducteur anglais d'Orose : Taylor (680). Barthlmy l'Anglais : Langlois (323). Ranulf Higden : 208. (700), 60. Etc. 209. Casella (420), 50. 210. Aujourd'hui Cividale del Friuli. 211. Notker le Bgue (669), xix et 85. 212. Aimoin de Fleury (424), 25. 213. Geoffroy de Monmouth (503), IX, 11 ; p. 225. 214. Wace (761), v. 10159-10160; p. 533. 215. Eginhard (469), xii ; p. 36. 216. Musset (325). 217. RHC, HO, IV, 121. 218. Kletler (322), 295-296. 219. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 23, 25. 220. Aimoin (424), 25. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 24. 221. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 23, n. 1. 222. Staab (326). 223. Miller (324), III, 52. 224. Brincken (313), 168-170. 225. Giraud le Cambrien (515), I, 414-415, 422. 226. Vaughan (659), 235-250. 227. Casella (420), 80. 228. 70. 229. Eisenstein (27),99. 230. Bagrow (312), 231. Moranvill (474), 53-55. 232. Dainville (317), 10-11. Tate (620), 151, 154. 233. Voigt (328), 14-15, 21. 234. Bagrow (312), 70, 72-73. Durand (320). 235. Casella (420), 79. 236. Tate (620), 153. Bagrow (312), 89 et suiv. Annales de Saint-Bertin (767), 89, 166.

198 Chapitre IV

Le travail de l'historien : l'laboration

Notes

du chapitre

IV

199

237'. P. Courcelle, Histoire littraire des grandes invasions germaniques, Paris, 1948, p. 26, n. 1. 238. F. Chalandon, Histoire de la premire croisade jusqu' l'lection de Godefroy de Bouillon, Paris, 1925, p. 182. 239. Halphen et Poupardin (815), 102. 240. MGH, SS, XXVI, 213. 241. J. F. Verbruggen, De Krijgskunst in West-Europa in de Middeleeuwen (IX" tt begin XIV eeuw) (avec un rsum franais), Bruxelles, 1954, p. 410. 242. MGH, SS, XXVI, 465. 243. Meyer (332), 61-63, 129-133. 244. Reiss (333). 245. Bde (446), I, 1 ; p. 14, n. 1, et p. 16. 246. Meyer (332), 155. 247. Ibid., 55, 97, 184-186, 200, 203. 248. Kletler (322), 311. 249. Meyer (332), 9. 250. Le Goff (331), 484-485. 251. Chronique artsienne (771), 60, 62, 64-65. 252. Ph. Contamine, Guerre, Etat et socit la fin du Moyen Age. Etude sur les armes des rois de France, 1337-1494, Paris, 1972, p. 65. 253. F. Lot, L'art militaire et les armes au Moyen Age en Europe et dans le Proche-Orient, t. II, Paris, 1946, p. 455. 254. Jean de Montreuil (624), II, 94, 100, 104. 255. E. Cosneau, Le conntable de Richemont (Arthur de Bretagne) (1393-1458), Paris, 1886, p. 407, n. 2. 256. Sapori (334), 21-22. Frugoni (633). 257. Marin Sanudo (652), col. 958-960. 258. Gent (288), 105. 259. Contamine (378), 425. 260. Contamine (378). 261. Fontaine (586), I, 40-44. Verbum et signum (338), I, 237-241. 262. Witzel (329), 107. 263. Liber Eliensis (801), 2. 264. Chronicon Abbatiae Rameseiensis (779), 8-9. 265. Giraud le Cambrien (515), VI, 179. 266. Locum qui dicitur Wippides Fleot. Illic mit miles Saxonum Vuipped, et ob id ille locus vocabulum sumpsit, sicut a Theseo Theseum mare, et ab Aegeo Aegeum, qui in eo necatus fuerat ; Chronicon Aethelweardi (421), 11. Refert Isidorus quod Asia ex nomine cujusdam mulieris Asiae illam quondam inhabitantis denominata sit ; Ranulf Higden (699), I, 78. 267. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 14-15. 268. Witzel (329), 107. 269. Geoffroy de Monmouth (502), IV, 17 ; p. 327. Ranulf Higden (699), IV, 416. 270. Gransden (89), 9. 271. Ranulf Higden (699), II, 60. 272. Giraud le Cambrien (515), IV, 49. 273. J. Soyer, La lgende de la fondation d'Orlans par l'empereur Aurlien, Orlans, 1911. 274. Giraud le Cambrien (515), VI, 77. Coulter et Magoun (516). 275. Naturalis ergo lingua Francorum communicat cum Anglis, quod de Germania gentes ambae germinaverint ; Guillaume de Malmesbury (536), I, 70. 276. Csar fonda une place forte quam a Julia, filia sua, Juliam Bonam nuncupavit ; sed barbara locutio Illebonam, corrupto nomine,

vocitavit ; Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, XII, 23 ; Le Prvost (671), IV, 396. Regionem illam quae nunc vel a cornu Brittannie vel per correptionem predicti nominis Cornubia appellatur ; Geoffroy de Monmouth (502), I, 16 ; p. 249-250. 277. Hujus autem gentis antiquiores primo dicti sunt Vaccei, a quodam oppido juxta Pyrenaeum sito sic cognominati, sed postea Wascones quasi Vaccones demutata c in s litteram nuncupati : et ipsorum regio quae antea dicitur Vacceia, appellata est Wasconia ; Van der Essen (573), 546. Cracovia... a Gracco, g littera mutata in c, Cracovia appellata est ; Jean Dlugosz, cit par Schlauch (507), 260. 278. Paul Diacre (679), I, 9 ; p. 58-59. L. Musset, Les invasions : les vagues germaniques, Paris, 1965 (Nouvelle Clio, n 12), p. 139, n. 1. 279. Bde (446), IV, 19 ; p. 396. Gransden (89), 24. 280. Asser (441), p. 1 et 5. Gransden (89), 51. 281. Gesta Stephani (792), 39. 282. Gieysztor (383), 354. 283. Vaughan (659), 196. 284. Ranulf Higden (699), II, 60. 285. Ibid., II, 58. 286. Klinck (336), 20, 43. 287. Ibid., 68. Verbum et signum (338), I, 302. 288. Alludit enim significationi trahendo argumentum per litteras vel per sillabas aliunde ; Klinck (336), 68. 289. Ibid., 65. 290. Fontaine (586), I, 40-44. 291. Verbum et signum (338), I, 252 et suiv. 292. Ibid., 240-241. 293. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, V, 6 ; Chibnall (671), III, 36. 294. Klinck (336), 41, 66. 295. Verbum et signum (338), I, 248, 251. 296. Klinck (336), 13. 297. Guiette (335). Klinck (336), 69-71, 136-139, 185-187. 298. Raoul Glaber (702), II, 5 ; p. 36. 299. Ut interpretationem ipsius nominis aptius ad mysticum intellectum reducamus ; Chronicon Abbatiae Rameseiensis (779), 9-11. 300. MGH, SS, XXI, 257. 301. Graus (389), 92, 226. 302. Wattenbach (555), 86. 303. Ranulf Higden (699), IV, 416. 304. Klinck (336), 68. 305. Philippe de Mzires, Le Songe du Vieil Plerin, G. W. Coopland d., t. II, Cambridge, 1969, p. 131. 306. Laurent VaUa, De Linguae Latinae Elegantia Libri Sex, VI, 36. 307. A.-M. Le Coq cite dans un travail paratre un pome anonyme du dbut du xvi e sicle intitul Le nom du Roy Franoys thymologis (Bibl. nat., fr. 4967) : Franoys fera fermement flourir France Raison rgnant riche Roy rgnera Aymant accordz acquerra allience Notre noblesse noblement nourrira Etc. 308. Kelley (145), 272.

La porte du titre

201

CHAPITRE V LE TRAVAIL LA DE L'HISTORIEN

COMPOSITION

I. LA PORTE DU TITRE

Voici la documentation rassemble et travaille. Il restait l'historien construire, partir d'elle, l'uvre qu'il avait projete. Construction lente, pnible, aussi peu nave et aussi pleinement consciente que les phases de documentation et d'laboration qui l'avaient prcde. Le premier travail de l'auteur consistait d'abord classer les extraits qu'il avait accumuls. Il pouvait arriver qu'il rdiget ensuite un brouillon l . Puis il faisait copier par un ou plusieurs scribes les notes ou le brouillon. Ou bien il dictait un ou plusieurs scribes le texte qu'il avait, partir de ces notes ou de ce brouillon, mis au point. Ou bien encore lui-mme copiait ce texte. Ainsi tait labor le premier jet d'un manuscrit d'auteur qui pouvait donc tre autographe 2 ou ne pas l'tre 3 . Cette premire mise au net tait son tour l'objet d'une rvision attentive et souvent mme, tant que l'auteur en avait la force, incessante. Il faisait de sa main, ou faisait faire par d'autres, des corrections, des additions, si longues parfois qu'il y fallait des feuillets intercalaires, des suppressions aussi. Ainsi brouillons et manuscrits d'auteur tmoignent-ils d'un intense effort de mise en uvre dont ils permettent de suivre les progrs et les repentirs. Malheureusement ces exemplaires de travail ne subsistent pas si nombreux. Les titres des uvres, et les prologues dans lesquels les auteurs expliquent, souvent avec prcision, ce qu'ils ont voulu faire, sont d'autres moyens d'apprcier leur effort. Mais il est bien vrai que les uvres historiques n'ont souvent ni prologue ni titre. Beaucoup d'historiens jugeaient sans doute prtentieux d'crire un prologue et de donner un titre leur travail. L'indiffrence des scribes et des lecteurs ne pouvaient

que les conforter dans leur modestie. Car lorsqu'il y avait titre et prologue ils n'taient souvent pas recopis, et le mme texte circulait ainsi sans titre, ou sous les titres les plus divers. Par exemple Primat avait crit en 1274 son Roman des Rois. Un sicle plus tard, continu et enrichi, ce roman , c'est--dire cette histoire crite en langue romane, en franais, ne portait le plus souvent pas de titre, mais lorsqu'il en avait un il tait intitul selon les manuscrits Chronique des Rois de France, Gestes des Rois de France, Gnalogie des Rois de France, Chroniques de France, parfois, exceptionnellement, Grandes Chroniques de France4. Rendus perplexes par cette absence ou cette diversit, plus indiffrents encore que les scribes et les lecteurs du Moyen Age aux intentions des historiens, aux titres qu'ils avaient choisis, aux prologues qu'ils avaient crits, les diteurs modernes se sont trop souvent permis de ne point reproduire l'inutile bavardage qu'tait leurs yeux un prologue, et de ngliger ou modifier le titre auquel l'auteur s'tait arrt. Comme ma compilation, explique un historien du xn e sicle, va de la naissance du Christ notre temps, je l'appelle Chronicum omnium temporum. Mais lorsque le P. Ph. Labbe publiait, en 1657, cette Chronique de tous les temps, il attachait peu d'importance tout ce fatras B et ne voyait d'intrt que dans les renseignements qui taient donns sur l'histoire de Saint-Maixent, o l'auteur avait vcu. Le P. Labbe croyait donc rendre service ses lecteurs en intitulant l'uvre qu'il imprimait Sancti Maxentii in Pictonihus Chronicon quod vulgo dicitur Malleacense (Chronique de Saint-Maixent en Poitou dite ordinairement de Maillezais e ). Encore le P. Labbe en publiait-il le prologue. Mais lorsque P. Marchegay et E. Mabille donnait de la mme uvre, en 1869, une nouvelle dition, ils l'annonaient par le simple titre de Chronicon Sancti Maxentii Victavensis et n'en publiaient mme pas le prologue. Ils n'en publirent pas non plus tout ce qui leur parut d'un bien faible mrite , corrigrent les dates qui leur parurent fautives, et allrent jusqu' rtablir, dans l'expos des vnements, un ordre qui leur sembla plus judicieux 7 . Dans ce texte dform, mutil, dcapit, comment un chercheur moderne pourrait-il percer les intentions de l'auteur de la Chronique de tous les temps, et rendre justice ses efforts ? Ainsi, trop souvent, les meilleurs manuscrits mdivaux et les meilleures ditions dont nous disposons encore aujourd'hui n'ont pas accord aux titres et aux prologues des uvres historiques du Moyen Age le respect qui leur est d 8 . La dmarche consciente que fut leur construction en est d'autant masque. Et pourtant, plus souvent qu'il n'y parat d'abord, les historiens se sont soucis d'expliquer leur uvre et, en pre-

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IL L E CHOIX DU GENRE

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mier lieu, de lui donner un titre. Parfois, pour tre plus sr qu'il soit retenu, l'auteur donne le titre de son ouvrage d'entre de jeu, ds les premiers mots de son prologue. Historiam gentis Anglorum ecclesiasticam , commence Bde ; Gesta Francorum rgis Philippi , commence Guillaume Le Breton 9 . Ou bien c'est dans le corps mme de son prologue, souvent vers sa fin, qu'il prend soin de marquer sa volont. Je souhaite que le prsent opuscule soit appel Histoire ecclsiastique , dclare Orderic Vital en latin ; un petit volume / que j'apel... / la Branche des royaus lingnages rime en franais Guillaume Guiart ; et comme la prsente chronique contient l'histoire de nombreux temps, je pense qu'il faut l'appeler l'Histoire Polychronique, cause de la pluralit des temps qu'elle contient , explique Ranulf Higden en latin ; et si bien puissez acomplir cest tretice tu les doys appeller Scalacronica , dit son lecteur, en son franais, l'anglais Thomas Gray 10 . L'auteur s'est aussi parfois content de donner, avant les premiers mots de son texte, ou sur une premire feuille, le titre qu'il a retenu 11 . De toutes faons, il a eu plus souvent qu'il n'y parat aujourd'hui le souci d'intituler son uvre. Si tant d'oeuvres historiques mdivales nous sont parvenues sans titre, ce n'est pas toujours la faute de leur auteur. Or, il arrive qu'un historien mdival donne son oeuvre un titre particulier, qui dvoile une intention ou une thse prcises, comme Liutprand qui intitule son histoire Antapodosis, c'est--dire en latin Retributio, parce qu'il entend y rcompenser chacun selon ses mrites ; ou comme Otton de Freising, qui intitule son oeuvre De duabus civitatbus (des deux cits), car il y a en effet deux cits dont il entend parler, l'une temporelle et l'autre ternelle, l'une terrestre et l'autre cleste, l'une du Diable et l'autre du Christ, l'une qui est Babylone et l'autre Jrusalem 12 . Mais un tel souci de singularit est au Moyen Age exceptionnel. Le titre usuel est bien du type Histoire ecclsiastique du peuple anglais, Chronique de tous les temps, Gestes du roi de France Philippe, etc., c'est--dire qu'il est compos de deux lments, l'un prcisant l'objet de l'uvre (histoire universelle, histoire d'un peuple, histoire d'un rgne), l'autre indiquant la forme que l'auteur entend lui donner, le moule o il la veut couler ". Ds le titre mme le lecteur sait donc quel genre d'uvre l'auteur a choisi de composer.

1. Annales,

chronique,

histoire

Ne prenons pas au pied de la lettre les historiens qui nous parlent dans leur prologue de leur opuscule , de leur petit livre , de leur petit opuscule . Ces mots sont moins l pour annoncer l'importance de l'uvre que pour proclamer la modestie de l'auteur. Il est des opuscules de plusieurs volumes 14 . Et d'ailleurs si opusculum et libellus sont dans le prologue, ils ne sont pas dans le titre. Mais l'auteur ne manque pas de mots pour prciser, ds le titre, qu'il entend offrir un manuel, un abrg. Epitome, breviarium dsignaient dans l'Antiquit des uvres brves ; ils se retrouvent dans les premiers sicles du Moyen Age 1 5 . Opus manuale1<5, abbreviatio17 disent le mme parti pris de brivet ; on les utilise surtout aux XIIe et x m e sicles. Compendium, qui a le mme sens, n'apparat pas avant le xn e sicle mais il est par la suite le mot le plus frquent 18 . Au total, il arrive donc l'auteur d'avertir qu'il offre un abrg ou un manuel. Mais ce n'est pas si frquent. L'abrg ou le manuel ne sont pas un genre fondamental. Et, de plus, tous ces mots n'annoncent videmment en rien, eux seuls, une uvre historique. Il faut pour cela prciser par exemple abbreviatio chronicorum, compendium chronicorum ou historiarum. Annales , chroniques , histoires , gestes , voil en effet les mots, constamment repris dans les titres, par quoi s'annonce, au Moyen Age, une uvre historique. Dans les premiers sicles du Moyen Age, les dfinitions que les thoriciens donnaient d' annales , de chronique et d' histoire taient loin d'tre claires, et beaucoup employaient les trois mots l'un pour l'autre, comme de parfaits synonymes. D'autres, cependant, percevaient nettement les diffrences qui les sparaient. Pour bien distinguer la chronique et l'histoire, il leur suffisait de reprendre les deux uvres d'Eusbe de Csare, dans leurs traductions latines, qui figuraient dans toute bonne bibliothque historique, son Histoire ecclsiastique et sa Chronique. L'Histoire privilgiait le rcit ; la Chronique privilgiait la chronologie. L'Histoire tait un rcit tout fait complet ; la Chronique tait un abrg qui rsumait l'histoire du monde en tableaux chronologiques 19 . Des annales taient tout fait autre chose. Les premires annales apparurent vers les vii e -vm e sicles. C'tait alors de brves notes crites une anne aprs l'autre, dans les marges des tables pascales, grce auxquelles une communaut entendait garder la mmoire du ou des vnements mar-

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quants d'une anne. Peu peu, les annales se librrent des marges ; elles furent directement crites sur des feuilles blanches. Autonomes, leur texte put s'amplifier ; les simples notes devinrent parfois bref rcit 20 . Mais, de toutes faons, des annales se distinguaient toujours par deux traits fondamentaux : les vnements y taient consigns au fur et mesure qu'ils avaient t connus ; ils taient inscrits sous le numro de l'anne dans laquelle ils s'taient passs, ou du moins sous le numro de l'anne pendant laquelle ils avaient t connus 21 . En somme, ces notations annuelles que sont des annales sont la matire premire de l'histoire mais peuvent tre le fait de n'importe qui : ce n'est pas un travail d'historien. Tel n'est pas le cas de la chronique. Une chronique est l'uvre consciente et labore d'un historien qui, suivant et prolongeant l'effort d'Eusbe de Csare, tente de reconstruire la chronologie du pass. Le seul point commun entre les annales et la chronique est que, dans la chronique aussi, les vnements sont nots la suite, chacun sous l'anne qu'une recherche rudite a calcule pour eux. Deux dmarches trs diffrentes aboutissaient ainsi des formes assez semblables. Avec- le temps, la distinction entre annales et chronique devint de plus en plus tnue. Un historien recopiait en un seul moment toute une srie de notes annalistiques ; les recopiant, il pouvait tre amen remonter plus haut dans le pass, faire quelque recherche pour enrichir son texte : les annales taient devenues chronique. Ou bien l'historien, aprs avoir reconstruit le pass plus lointain, s'attachait conserver la mmoire des temps qui lui taient plus proches et qu'il vivait, anne aprs anne : la chronique se continuait en annales. Si bien que ce grand sicle historique que fut le xn e sicle ne mettait plus aucune diffrence entre annales et chronique. Annales fut ds lors peu employ mais, lorsqu'il l'tait, il ne voulait rien dire d'autre que chronique . Chronique , prcisait Gervais de Canterbury vers 1200, est un autre nom pour dsigner des annales ; aprs quoi il ne parlait plus que de chroniques et de chroniqueurs 22 . Et un sicle plus tard Nicolas Trevet parlait indiffremment de ses Annales ou de sa Chronique23. Il y avait donc un premier genre historique que reprsentaient les annales et surtout les chroniques dont les historiens du Moyen Age avaient bien conscience qu'elles se moulaient dans une forme prcise. Telle uvre, dclarait Guillaume de Malmesbury au dbut du xn e sicle, avait t crite chronico more24 . A la fin du xiv e sicle, YEulogium Historiarum avait t crit, au dire de son auteur, modo chronico 2<s .

A la fin du XVe sicle, Jrme de Borselli dclarait avoir crit per modum cronice l'uvre qu'il avait prcisment intitule Chronique des vnements mmorables survenus en la cit de Bologne 26 . Et ce genre de la chronique se distinguait par deux traits fondamentaux. D'une part, priorit tait donne au temps ; l'essentiel tait de noter la date de chaque vnement ; dans la chronique, les annes se suivaient donc l'une aprs l'autre et en face de chaque anne taient inscrits le ou les vnements qui s'y taient passs. D'autre part, pour rappeler chacun de ces vnements, il n'tait pas besoin de longues phrases ; la brivet tait ncessaire et suffi27 sante De la chronique ainsi dfinie se distinguait nettement un second genre, qu'annonaient les mots histoire ou gestes . Certes, les sens du mot histoire sont multiples, mais lorsqu'un historien dclare qu'il va crire per modum ystorie , c'est qu'il entend couler son uvre dans un moule prcis, distinct de celui de la chronique, et dont Eusbe de Csare avait donn le modle comme il avait donn celui de la chronique. Dans 1' histoire , priorit tait donne au rcit. Certes, l'historien se devait de toujours suivre l'ordre chronologique. Mais les dates prcises n'taient pas ce qu'on attendait de lui. Il n'en donnait pratiquement jamais. Par contre son rcit s'enflait et se droulait selon les meilleures rgles de la rhtorique. La prolixitas marquait aussi srement les histoires que la brevitas les chroniques 28 . Ainsi les historiens les plus fidles une tradition qui remontait Eusbe de Csare distinguaient-ils nettement les histoires et les chroniques 29 , les histoires o les sujets taient traits fond, et les chroniques dont le principal souci tait de noter les temps et de rappeler succinctement les vnements 30 . La distinction entre histoire et chronique permet de mieux comprendre la structure de nombre d'oeuvres historiques, les choix que les auteurs ont eu faire lorsqu'ils ont commenc composer, et aussi les justifications qu'ils en ont donnes dans leurs prologues. La distinction entre histoire et chronique est donc au Moyen Age fondamentale. Mais elle est loin d'tre gnralement reue et accepte. Une claire ide de ce qui oppose l'histoire et la chronique n'a sans doute jamais exist qu' l'intrieur d'un cercle troit de spcialistes. Mme les thologiens ne l'avaient pas. Sans doute le catalogue de la bibliothque de la Sorbonne distinguait-il, en 1338, des Histori et des Cronice, mais sur le rayon des Histori n'taient rangs que les nombreux exemplaires de VHis/oire scolastique de Pierre Le Mangeur dont la bibliothque tait riche, et derrire le mot Cronice se cachait un ple-mle d'oeuvres historiques et hagiographiques de toutes natures, surtout

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la Lgende dore de Jacques de Voragine *. Qui n'tait pas historien avait du mal distinguer les histoires des chroniques. Et beaucoup d'historiens mme, parmi les meilleurs, rpugnaient se laisser enfermer dans la vieille distinction eusbienne. C'est que l'histoire et la chronique, celle-ci donnant des dates, celle-l n'en donnant pas, celle-ci voue la brivet, celle-l ne craignant point la prolixit, avaient un point commun essentiel : elles taient tenues respecter l'ordre chronologique. En quoi elles taient toutes deux, par dfinition, des genres historiques. Les vitae mmes, ces biographies qui, l'imitation de leur lointain modle, la laudatio funebris, l'loge funbre romain, entendaient dire l'origine, la famille, les vertus du saint ou du laque qu'elles voulaient clbrer mais ne se souciaient pas d'en suivre la vie dans son droulement chronologique, pouvaient videmment tre crites par des historiens, ou des hagiographes, mais ne constituaient pas, proprement parler, un genre historique 32 . Le rcit qu'offraient des gesta ou une histoire, par contre, devait suivre l'ordre chronologique, ordo temporum 33 , le fil des vnements, gestorum sries**, que les dates de la chronique respectaient videmment. ct de ce point commun essentiel, les diffrences qu'offraient la chronique et l'histoire taient mineures, et beaucoup d'historiens les ressentirent bientt comme une gne. Dans l'uvre qu'il intitulait Des deux cits (De duabus civitatibus), Otto de Freising entendait suivre le fil des annes et ne point priver son lecteur de la prcision des dates. Son uvre tait donc d'abord une chronique. Mais en mme temps il voulait donner un discours labor. Son uvre devait donc aussi tre une histoire. Et il annonait d'entre de jeu sa double ambition : son titre complet tait Chronica sive historia de duabus civitatibus (Chronique ou histoire des deux cits). Godefroy de Viterbe tait conscient qu'il y avait dans les chroniques une trop grande brivet, mais dans les histoires une trop grande prolixit. Il essaya donc d'avancer entre les deux, d'viter aussi bien une brivet qui engendrt l'obscurit qu'une prolixit qui suscitt de l'aversion ; et il intitula son uvre Mmoire des sicles, vitant aussi bien le mot chronique que le mot histoire 35 . Gervais de Canterbury, aprs avoir distingu histoires d'une part, chroniques ou annales de l'autre, se plaignait que la plupart des chronographes ou annalistes dpassaient leurs limites . Jean de Saint-Victor, aprs avoir distingu les deux genres de l'histoire et de la chronique, finissait par dclarer que, pour sa part, il adopterait un genre mixte (modum mixtum) 36 .

L'ignorance des uns, la rflexion des autres aboutissaient, dans les derniers sicles du Moyen Age, au mme rsultat. Les deux moules eusbiens de l'histoire et de la chronique n'taient pas tombs dans l'oubli. Mais les historiens n'y coulaient plus que rarement leur uvre. Tout leur effort tendait dpasser les limites qu'ils leur imposaient, crer une seule forme historique, mixte en quelque sorte, qui combint l'exactitude de la chronique, en prcisant les dates, et la beaut de l'histoire, en soignant le rcit. En somme, la rhtorique antique avait cr l'histoire, qui tait surtout discours. Puis, aux IIIe et IVe sicles de notre re, l'rudition antique, soucieuse de prciser les temps, avait cr la chronique. Eusbe de Csare avait cultiv les deux genres, et en avait transmis les modles ses successeurs. Ceux-ci s'y conformrent longtemps. Mais par la suite ils refusrent de choisir entre histoire et chronique. Ils en arrivrent couler leur uvre dans un moule o se rconciliaient rhtorique et chronologie. A cet ample rcit ponctu de dates, cette synthse de l'histoire et de la chronique, cette cration originale o leur effort avait abouti, les historiens du Moyen Age ne surent quel nom donner. Us dirent parfois histoire , souvent chronique . Mais le plus souvent chroniques et histoires , histoires et chroniques revinrent comme un clich 37 . Et ce clich cent fois repris marquait la fois la confusion qui rgnait dans les esprits les moins avertis, et la synthse quoi tendaient les historiens les plus rflchis.

2. Les faits et leurs causes Entre les annales et l'histoire, Sempronius Asellio, et aprs lui Cicron, avaient mis, dans l'Antiquit, une autre diffrence fondamentale : les annales ne faisaient que noter les vnements de chaque anne, tandis que le rcit de l'histoire devait chercher le pourquoi de ces vnements et en drouler les causes avec exactitude 38 . Au Moyen Age, les historiens restrent convaincus que la brivet quoi taient obliges les chroniques leur interdisait de dire non seulement le pourquoi mais encore le comment des vnements 39 . La nouveaut fut que l'histoire elle-mme devait, selon eux, renoncer dire les causes. D'abord parce que l'expos des raisons aurait invitablement bris l'ordre chronologique que le rcit historique, si labor qu'il ft, devait respecter 40 . Ensuite parce que l'historien, dans sa modestie, entendait se borner exposer les faits, et laissait au philosophe le soin de les expliquer 41 . Refusant de drouler les causes, l'histo-

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rien rendait plus mince encore, du moins en principe, la limite entre histoire et chronique. Mais il ne faut point se laisser prendre cette modestie affiche. Le mme Rginon de Prm, qui dclarait ici ne point prtendre lucider les causes des vnements , avait ailleurs laiss chapper qu'il s'tait propos d'expliquer les actions humaines et les causes des vnements 42 . De mme Guibert de Nogent dclarait-il vouloir, avant de raconter les vnements de la croisade, exposer les motifs , les raisons , les circonstances qui rendaient urgente cette expdition 43 . Et beaucoup d'autres, sans l'annoncer expressment, sans en disserter longuement, sans transgresser trop ouvertement les limites du genre historique auquel ils prtendaient se tenir, sans briser la suite chronologique de leur rcit, ont avanc en quelques mots des explications. Sans drouler les causes, le rcit de l'histoire mdivale, du moins, les suggre, et s'oppose en fait, par l aussi, la sche numration de la chronique. Tout au long du Moyen Age, l'historien put parfaitement tirer des structures et des vnements des explications qui lui paraissaient aussi naturelles qu' nous 44 . Mais les crits des thologiens, les vies des hagiographes, les sermons des moralistes, les vers des potes, et mme les formules des notaires 45, tout le poussait ne point insister sur ces chanes causales naturelles et chercher sur d'autres plans d'autres types d'explications. Dieu avait depuis longtemps multipli ses miracles, et le Diable ses mfaits, dans les rcits hagiographiques 48 que l'historien s'en tenait encore des raisons plus naturelles 47 . Peu peu cependant, le ciel s'approcha de la terre. Les deux adversaires franchirent aisment la barrire des genres littraires et envahirent l'histoire. L'homme n'agissait plus seul. Constamment, le Diable le poussait au mal, et Dieu l'aidait au succs, ou le condamnait l'chec 48 . Et, pour avertir de ses dcisions, Dieu multipliait les signes et les prsages qu'il revenait aux sages d'interprter 49 . Mais pourquoi donc ces chtiments et ces faveurs divines ? Une fois admise la toute puissance de Dieu, sans la volont duquel aucune feuille ne tombe terre , il faut bien reconnatre que trop souvent les vnements et leurs apparentes injustices mettent rude preuve les convictions des chrtiens. Quelques-uns rptent alors saint Paul et disent que Dieu chtie les fils qu'il aime B0 . D'autres avouent que les raisons divines nous restent caches 61 . Et la prudence du thologien s'unit la modestie de l'historien pour dcourager les auteurs de trop s'attarder aux causes. Mais pour la plupart les historiens n'oubliaient pas qu'ils se devaient d'difier leurs auditeurs et leurs lecteurs, que les exemples

qu'ils tiraient du pass devaient les exciter au bien. C'tait donc les pchs du prince, les pchs du peuple, les pchi I de leurs pres qui avaient suscit la colre de Dieu 0 2 . El si chacun des pchs capitaux, l'avarice, la luxure, l'envie, les autres aussi, put tre, l'occasion, invoqu, ce fut, tout au long du Moyen Age, l'orgueil des hommes que Dieu, d'abord, punissait. L'orgueil avait perdu le Diable l'origine des temps ; c'est dj ce qu'Eusbe de Csare crivait au iv e sicle en suivant d'ailleurs la Bible 53 . L'orgueil avait perdu les vaincus d'Azincourt en 1415 ; c'est encore ce qu'crivait Pierre Le Baud, onze sicles plus tard, en rptant d'ailleurs ce que tout le monde disait 54 . Et pendant onze sicles au moins l'histoire nous montre ainsi les princes et les peuples punis de leur orgueil par le Tout-Puissant, oppresseur des superbes, Omnipotens, superborum oppressorM. Il y avait donc d'une part les raisons thologiques et morales, d'autre part les raisons naturelles. Mais vrai dire elles ne s'opposaient pas les unes aux autres. Elles se compltaient. Car les raisons thologiques et morales expliquaient en gnral, et les raisons naturelles en particulier. Il est bien vrai que Ppin, en 745, avait vaincu par la force de son arme ; il est vrai aussi qu'il avait vaincu avec l'aide de Dieu 5 6 . Orderic Vital pouvait bien dire que, dans le naufrage de la Blanche-Nef, les victimes avaient t punies par Dieu de leurs pchs ; il savait aussi que le navire s'tait cras sur un rocher parce que l'quipage tait ivre BT . Mathieu Paris, parlant de la querelle qui opposa l'archevque de Canterbury Edmond ses moines, dit dans l'Historia Anglorum que le Diable en tait la cause ; mais dans YAbbreviatio Chronicorum, c'tait le lgat pontifical. Au dbut de son histoire de la croisade albigeoise, Guillaume de Puylaurens annonce qu'il va montrer par quels jugements Dieu dcida de fustiger notre pauvre pays pour les pchs du peuple. Je dis les pchs du peuple, mais je n'omets pas la ngligence des prlats et des princes...58 . Les enchanements naturels n'chappaient pas aux historiens du Moyen Age. Mais ils n'y insistaient pas, parce que le genre historique ne s'y prtait pas, et parce que ces enchanements n'taient pour eux ni exclusifs ni primordiaux. Quand ils expliquaient, les historiens du Moyen Age expliquaient deux niveaux, et c'est videmment au niveau infrieur que se situaient les causes naturelles. Les meilleurs esprits de la Renaissance attachaient aux signes, aux oracles, aux prsages, autant d'importance que les historiens qui les avaient prcds59. C'est que, au XVe sicle encore, le ciel ne pesait pas d'un moindre poids sur la terre. Et si beaucoup, surtout en Italie, expliquaient dsor-

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mais les vnements par les positions des astres 60 ou y voyaient l'action d'une Fortune (Fortuna) aussi capricieuse ou d'un Destin (Fatum) aussi aveugle que la volont de Dieu tait insondable 61 , beaucoup d'autres, surtout en France, continuaient marquer, dans leur histoire, l'intervention divine. Le voyage de Charles VIII en Italie, explique Philippe de Commynes, fut conduict de Dieu tant l'aller que au tourner 62 . La mort de Talbot Castillon, tient prciser Thomas Basin, ne fut pas l'effet du destin, mais de la divine providence 03 . La fortune, dclare Robert Gaguin, a d'abord exerc sa fureur contre Charles VII, mais elle a fait du roi, par la suite, avec la bienveillance divine, le restaurateur de la patrie 64 . L'intervention divine dans l'histoire est, au dbut du xvi e sicle encore, si vidente, que Jean Lemaire de Belges donne des vnements, aussi spontanment que les annales carolingiennes, Orderic Vital ou Mathieu Paris, une explication double niveau. Traitant des changements de dynastie de 751 et 987, lesquelles mutations, dit-il, furent faictes premirement par le providence divine, et secondement par l'art, mystre et traffique des prebstres... 6B . La marche des vnements dpend toujours, en dernire analyse, de Dieu. Mais il est bien vrai que les historiens sont peut-tre moins soucieux de souligner les effets quotidiens de sa vigilance. Et cette tendance est perceptible ds la fin du x m e sicle. Lorsqu'il crivit son Roman des Rois peu avant 1274, Primat marqua pourtant bien comme la protection divine n'avait jamais manqu aux rois de France. Mais il fut gn par l'insistance avec laquelle Suger ou Rigord avaient constamment dit l'intervention de Dieu ou du Diable et, les traduisant, il prit bien soin de laisser tomber leurs Diabolo ei prosprante , manus Domini erat cum eo , instituante Diabolo , etc. 6 6 . Un Dieu plus distant permit aux historiens de mieux dmler les causes naturelles 6T . Une thologie moins pesante, une histoire plus autonome et plus ambitieuse, tout poussait donc les auteurs, tudiant le pass, mieux approfondir les causes 6S . S'aidant de la traditionnelle distinction entre histoire d'une part, annales ou chronique de l'autre, nombre d'historiens prtendirent alors, puisqu'ils approfondissaient les causes, couler leur uvre dans le moule de l'histoire et ngliger celui des annales ou de la chronique. Froissart protestait qu'il n'crivait pas une chronique, mais une chronique historie, c'est--dire une histoire 69 . Et les historiens humanistes de la pninsule, rejetant l'ide de composer des annales, s'empressrent suivre le modle des grands historiens de l'Antiquit romaine. La rhtorique y gagna, mais la chronologie en

souffrit70. Emport par sa matire et ses souvenirs, Philippe de Commynes avoue aussi ne point s'tre souci de garder l'ordre d'escripre qui sont les hystoires ny nomme (r) 1M annes ny proprement le temps que les choses sont advenues 71 . L'ordre chronologique et l'enchanement causal taient si incompatibles que beaucoup d'historiens d'alors, ayant redonn l'enchanement causal la priorit qu'il avait eue dans l'Antiquit, en vinrent ngliger ces dates et cette prcision chronologique qui avaient t la grande conqute de l'histoire mdivale. Il fallait dcidment que la vieille opposition de l'histoire et de la chronique ft dpasse. En cultivant un genre mixte, la fois histoire et chronique, qui retint de l'histoire son art du rcit et de la chronique sa rigueur chronologique, la pratique mdivale cra la forme o le droulement des faits et l'enchanement des causes purent cohabiter. Elle avait donn l'histoire moderne son berceau.

I I I . LA MISE EN UVRE

1. L'rudition

du

compilateur

Souvent, partir du xn e sicle, au lieu de simplement dire histoires ou chroniques , un auteur intitule son uvre Fleurs des histoires (Flores historiarum), Fleurs des chroniques (Flores chronicorum) ou Fleurs des temps (Flores temporum). C'est dire que, dans le pr d'autres livres, il a cueilli les fleurs de son propre bouquet, que son livre est compos d'extraits qu'il a choisis (excerpere) et runis (contexere, colligere). Flores historiarum, chronicorum ou temporum annoncent par une image une compilation historique 72. Comme Flores, Spculum, qui veut dire Miroir , se fait plus frquent, dans les titres, partir du xn e sicle. Que le mot ait une porte morale, et qu'en intitulant son uvre Spculum un auteur marque qu'il tend son lecteur un miroir o se refltent les rgles d'une bonne conduite, cela n'est pas douteux 73. Mais saint Augustin, qui a compos le premier miroir, dit bien qu'il a extrait dis livres canoniques des passages qu'il a runis (colligere) pour en faire comme un miroir 74. Cassiodore est bien conscient que le Miroir de saint Augustin est une collection (colligere) d'extraits faite pour corriger les m u r s n . Au xin" sicle, Vincent de Beauvais, retrouvant le mot mme de saint Augustin et Cassiodore, avertit que son Miroir

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contient tout ce qu'il a jug digne d'tre admir ou imit, et qu'il a pu rassembler (colligere) de livres presque innombrables 78. L'ide de compilation est peut-tre moins explicite, mais elle est aussi vidente dans un Miroir que dans des Fleurs . Spculum historiale, Miroir historial annoncent aussi une compilation historique. Quant l'image de la mer, mare, elle est certes plus rare. Mais en intitulant parfois son uvre Mare historiarum, Mer des histoires 77 , un historien voulait videmment, l encore, annoncer une compilation historique. Ainsi, partir du xn e sicle, apparurent plusieurs mots qui marquaient, dans les titres, le got croissant de la mtaphore, mais qui avouaient aussi, d'entre de jeu, le caractre de compilation de l'uvre offerte au lecteur. La compilation n'est pourtant pas, au xn e sicle, une mthode de composition nouvelle. Les savants en usaient depuis longtemps. Mais c'est au xn e sicle qu'elle devint plus consciente et plus rflchie. Le rve de tout rudit fut alors d'apparatre comme un parfait compilateur. Car la compilation tait la construction par quoi l'rudition se ralisait pleinement. Pour tre irrprochable, la mise en uvre de la documentation devait obir aux strictes rgles de la compilation 78. Un bon compilateur devait se garder de tout apport personnel, et ajouter ses sources le minimum. Pour que sa compilation jout d'autant d'autorit que ses sources, l'idal tait mme qu'il n'y ajoutt rien 79 . Mais une compilation n'et-elle en dfinitive offert aucun mot propre au compilateur que sa construction et encore tout entire dpendu de la personnalit de celui-ci, de la valeur et des initiatives de son rudition. Il revenait d'abord au compilateur de choisir les textes dont il allait composer son uvre. Puis, les ayant choisis, il devait les citer exactement, en respecter la lettre mme 80 . Enfin et surtout il devait organiser la prsentation de ces extraits, les mettre en ordre, une compilation tirant son autorit des sources qu'elle prsentait et sa nouveaut, son originalit, son utilit, de l'agencement de ses parties 81. Or, ce travail de marqueterie pouvait tre conu et ralis de bien des faons diffrentes. La compilation la plus rudimentaire se contentait de juxtaposer quelques grands textes complmentaires exactement copis. Par exemple, un contemporain de saint Louis, voulant compiler une histoire de France, se contentait de copier la suite, entre autres, Aimoin pour les origines, Eginhard pour le rgne de Charlemagne, Suger pour le rgne de Louis VI, Rigord et Guillaume le Breton pour celui de Philippe Auguste 82 . Les plus simples de ces compilations n'taient que des dossiers l'tat brut,

o les textes avaient t copis la suite, sans souci de fignoler des raccords, d'viter de possibles rptitions, d'harmoniser les systmes chronologiques. Mais si le compilateur en avait le temps et le got, il pouvait, reproduisant sa chane d'auteurs principaux, y ter quelques phrases inutiles ou contradictoires. Il pouvait aussi aller beaucoup plus loin et sauter des passages entiers de sa source, ou n'en retenir que quelques mots. Il y avait cela une premire raison. Comme il ne voulait point fatiguer son lecteur par sa prolixit, son constant souci tait d'abrger, de condenser, de rsumer 83 . Mais aussi, lorsqu'un passage de sa source soulevait en lui des objections, l'usage n'tait pas qu'il en tirt quelque dissertation critique ; il se contentait de l'liminer discrtement. Vincent de Beauvais, lorsqu'il suit Hlinand de Froidmont, ne recopie pas ce qu'il n'approuve pas. A qui sait les entendre, les silences du compilateur peuvent rvler un esprit critique acr. Mais le compilateur ne se contentait pas de retrancher. Il pouvait rappeler leur date aucunes incidences , c'est-dire des faits importants, contemporains du rcit principal mais extrieurs lui, qui permissent au lecteur de mieux situer celui-ci. Il pouvait ajouter sa source premire, tire d'autres sources, chose qui vaille la besogne M . Il pouvait surtout ne pas se contenter d'une source principale et, pour une priode donne, mettre plusieurs sources en parallle, prenant celle-ci un premier extrait, celle-l un autre passage jug prfrable. Il pouvait mme aller plus loin encore et ajuster non pas simplement dans un chapitre des paragraphes d'origines diffrentes, mais dans un paragraphe des phrases et dans une phrase des mots d'origines diffrentes. Voici, la fin du XIVe sicle, Henri Knighton qui en est raconter dans sa chronique la mort d'Henri III. Il dispose de 1' Histoire polychronique de Ranulf Higden, qu'il ne fait pas mystre de suivre, mais il a aussi sur sa table les flores historiarum de Mathieu Paris continues Westminster qu'il appelle la Chronique de Westminster . Il est tonnant de voir avec quel soin le passage de la Chronique de Westminster , allg de quelques mots jugs inopportuns, est serti dans le passage o Ranulf Higden traite de la mort d'Henri III. Le seul apport personnel d'Henri Knighton introduit ce qu'il tire de la Chronique de Westminster , et dit en quelques mots sa rfrence et sa prfrence : Chronica Westmonasterii verius se habet sic... (La Chronique de Westminster dit plus justement ceci...) 85 . Henri Knighton donne en quelques mots sa rfrence et sa prfrence. D'autres ne s'autorisent mme pas ces quelques mots propres. Mais leur travail d'orfvrerie obit aux mmes principes. Ils

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liminent les phrases et les mots qui leur paraissent contestables. Ils retiennent et insrent dans un rcit continu les phrases et les mots qui leur paraissent plus justes. Beaucoup, aprs avoir reconnu le caractre de compilation d'une uvre historique mdivale, s'autorisent de ce diagnostic pour la ngliger. En ralit, toute compilation est une construction qui mrite d'tre tudie pour elle-mme, et prcisment compare aux sources qu'elle a utilise. Chaque mot omis, chaque mot ajout est rvlateur d'une conviction religieuse, d'une attitude politique, d'un choix critique. Il y a des compilations naves. Mais d'autres sont de parfaits chefs-d'uvre d'rudition. Et il est piquant de voir les rudits des xix e et XXe sicles, dont les travaux et les thses obissent dans leur construction, Dieu sait, des rgles prcises, la rflexion moins diffrentes des rgles de l'rudition mdivale qu'il n'y parat d'abord, stigmatiser ces compilateurs, dont ils ne veulent pas s'avouer qu'ils sont leurs prdcesseurs directs, et les lointains et modestes modles de leur orgueilleux savoir.

S 2. La langue de

l'auteur

Les compilateurs n'avaient pas, par dfinition, de style propre. Ils ne se heurtaient pas, dans la mise en uvre de leur documentation, des problmes de forme. Mais, parmi les historiens, il n'y eut pas que des compilateurs ; il y eut aussi des auteurs, de ncessit ou de vocation. Lorsqu'un historien entendait raconter des vnements trop rcents pour dj disposer d'une source crite, il ne pouvait mettre ses phrases dans les phrases de personne. Il tait contraint d'tre auteur. Mme disposant de sources crites, l'envie de faire une uvre plus personnelle en tarauda, trs tt, certains 86. Au xn e sicle, un historien comme Guillaume de Newburgh rassemblait et suivait ses sources avec la conscience d'un bon rudit, mais il rpugnait en reproduire les mots mmes. Il rcrivait les passages qu'il empruntait, avec le rsultat pour nous fcheux que ses sources transparaissent moins aisment 87. Avec le temps, le nombre augmenta des historiens qui voulaient ainsi redire l'histoire , suivre les traces de maints auteurs fameux et raconter les mmes vnements qu'eux sans toutefois reproduire leurs mots 88 . A tous ces historiens qui se voulaient auteurs et entendaient habiller leur rudition d'un discours qui leur ft propre se posaient tout naturellement des problmes de langue, de style, et de mots.

Tout au long du Moyen Age, de quelque langue qu'ils usassent, les historiens n'eurent apparemment qu'une ambition : crire en un style simple, simplici sermone, simplici narratione89. Tout, disaient-ils, les y poussait. Et d'abord l'impossibilit de mieux faire. Grgoire de Tours, le premier, avait t conscient de l'insuffisance de sa formation grammaticale et rhtorique, mais, si balourd et ignorant qu'on ft ( O rustice et idiota ! ), pour que le souvenir du pass se conservt , il valait encore mieux l'crire sous une forme grossire . Ainsi fut ds l'abord justifi le sermo rusticus, le sermo incultus 90. Mais le fait de parler comme tout le monde ne fut pas seulement, chez Grgoire de Tours, le fruit de l'impuissance ; il fut aussi le rsultat d'un choix. Les Pres de l'Eglise, et d'abord saint Augustin, avaient recommand aux pasteurs une langue simple, sermo simplex, pour qu'ils fussent compris des savants et des ignorants. Les liagiographes avaient adopt cette mme langue pour en difier davantage 91 . Pasteur et hagiographe avant d'tre historien, Grgoire savait bien qu' un rhteur qui philosophe n'est compris que d'un petit nombre, tandis que qui parle un lutin sans art se fait entendre de beaucoup 9 2 . Et tous les historiens aprs lui, pendant des sicles, pour ne pas effaroucher leurs auditeurs ou leurs lecteurs, pour se mettre la porte de toutes sortes de gens, clercs et laques, savants ei simples, grands et petits, riches et pauvres, hommes et femmes, annoncrent d'entre de jeu qu'ils avaient renonc aux fleurs de la rhtorique et utilis une langue simple, sermo wDiplex, une langue ras de terre , sermo humilis, de humus, le sol, la terre 9S. Une langue simple a un autre avantage : elle permet de mieux dire la vrit, elle est amie de la vrit , arnica veritatis 94 . Aussi les rgles de la rhtorique imposent-elles l'histoire, qui doit dire la vrit, d'avoir un style simple. Les meilleurs orateurs, dit Guillaume de Poitiers, usent d'un style simple (humili sermone) ds qu'ils crivent des rcits historiques 95 . J'ai pens, dit Etienne Maleu au dbut de sa chronique, que cette uvre devait tre crite en une langue simple, sans ornement rhtorique (rudi stilo et dictamine, omisso ornatu rhetorico), de telle sorte qu'un lecteur ou un chercheur puisse y retrouver plus aisment la vrit des faits 96 . Et Jean de Viktring jugeait peu convenable d'offrir son travail rudit juch sur des cothurnes ; il s'tait content de le teinter d'une langue simple (sermone simplici coloratum)97. Ainsi les limites de l'auteur et de son public mais aussi les meilleures rgles de la rhtorique exigeaient du style historique qu'il ft simple. Pour les historiens, les en croire, la forme n'tait pns un gros problme.

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Il est bien vrai que, dans les annales et les chroniques, les phrases sont le plus souvent d'une extrme simplicit 98 . Mais il n'en va pas de mme, en fait, dans les histoires. Plus ou moins consciemment, un historien qui choisit d'tre l'auteur d'une histoire ne peut faire abstraction ni de sa culture ni des besoins et des gots du public pour lequel il crit. Orderic Vital, travaillant pour ses frres une prose qui pt tre l'objet d'une lecture quasi-liturgique, ne pouvait se satisfaire du texte que Guillaume de Poitiers, crivant pour un public de cour, prtendait avoir voulu simple". Et d'ailleurs Guillaume de Poitiers, form aux coles, nourri de l'enseignement des arts libraux, habile composer des vers lgants et subtils faits pour tre lus en public 10 , n'avait lui-mme pas du tout compos son Histoire de Guillaume le Conqurant dans le style simple et sobre qu'il prtendait. Aprs lui, les auteurs antiques furent de plus en plus lus, la rhtorique envahit de plus en plus les coles et les monastres, les chancelleries pratiqurent un ars dictaminis de plus en plus labor. Et les historiens avaient beau annoncer une simple langue ; marqus de ces exemples, de ces principes et de ces pratiques, ils offraient souvent en fait leurs lecteurs un discours des plus construits. Pour beaucoup, la simplicit du style ne fut plus qu'un topos, un lieu commun dans leur prologue 101 . Certains poussrent plus loin encore leur audace d'auteur. Ils se dirent convaincus qu'tre utile aux simples ne les obligeait pas dplaire aux lettrs 102 . Ils osrent rappeler qu' auteur , auctor, venait d'augere, augmenter, dvelopper, et qu'un auteur devait rehausser, adaugere, les faits par son style 103 . Cicron les entretenait dans l'ide que si les annalistes n'avaient qu' raconter les faits et n'taient que des narratores rerum, les historiens devaient les orner, tre des exornatores rerum 104. Reprenant un grand principe de la rhtorique cicronienne, beaucoup d'auteurs pensaient que le style devait s'adapter la matire : si les gens ou les choses dont on traitait taient importants, il fallait un style grandiloquent ; si humbles, un style humble ; si mdiocres, un style mdiocre 105 . Or l'historien, prcisment, se donnait pour tche d'crire les gestes des grands, les faits dignes de mmoire. Quelques-uns, ds l'poque carolingienne, en vinrent dire que les faits dignes de mmoire devaient tre crits en une langue digne 108 . Plus nombreux furent, au xn e sicle, les historiens qui osrent avouer qu'ils soignaient le style. L'atmosphre de Saint-Denis tait particulirement favorable au luxe et la beaut ; Suger avait voulu que l'abbatiale ft splendide, pour mieux honorer Dieu ; et ce n'est certes pas un hasard si un moine de SaintDenis, louant l'abb rcemment disparu, rappelait qu'il avait

crit la vie du roi Louis VI splendido sermone, dans un style clatant 107 . Le plus souvent masqu par une feinte modestie, parfois ouvertement avou, le souci du style tait toujours, chez l'historien qui voulait composer une histoire, majeur. Pour crire une belle prose latine, rien ne parut plus sr que de prendre pour modle un auteur ancien. Rginon de Prm mit ses pas dans ceux de Justin 108 . Aimoin de Fleury moula ses phrases sur celles du traducteur latin de Flavius Josphe qu'on dit Hgsippe 109. Plus nombreux, surtout, apparemment, en Angleterre, furent ceux qui suivirent Sutone u o . Plus nombreux encore, dans toute l'Europe et pendant des sicles, furent ceux qui prirent Salluste pour m o d l e m . A leur exemple, discours et rcits de bataille continurent d'tre composs, et les fleurs de la rhtorique antique continurent d'tre cultives 112 . Ce recours des modles anciens aida les historiens former leurs phrases latines mais leur posa de redoutables problmes de mots. Car, depuis l'Antiquit, les noms de pays, les noms de peuples, les institutions, tout avait chang. Spontanment, les mots vulgaires dsignant des ralits nouvelles avaient d'abord t latiniss, et la langue latine s'tait enrichie d'innombrables mots nouveaux. Par exemple, le germanique schar, qui voulait dire troupe , dtachement <l'une arme , avait donn en latin scara, et les Annales regni Vrancorum (741-829), dans leur premire version, employrent normalement le mot. Mais que pouvait faire, rencontrant \cara, un disciple de Sutone ou de Salluste ? Le mot fut victime de la renaissance carolingienne, il disparut de la ronde rdaction des Annales et les bons auteurs, par la nile, ne l'employrent gure. Ils jetrent sur le lit de Pro'ii.le quelques mots classiques comme acies, ala, cuneus, \t%io, turma, dont ils firent les quivalents grossiers de scara. leur langue perdit en prcision ce qu'elle gagnait en ll'.inee. De nombreux mots latins classiques, adapts aux rallts nouvelles, devinrent source d'ambigut. Encore l'emploi le ces mots-l tait-il assez courant pour que les gloses enreii.nent leur sens et nous aident les comprendre. Mais la i i .ion archasante pouvait pousser un auteur un emploi purement individuel et artificiel de mots classiques et, ds loi., comment par exemple reconnatre les serviteurs du roi .|in oui t cachs par quaestores ou satrapae113 ? Heureui ment, ces excs restrent rares. Dans l'ensemble, les historiens du Moyen Age donnrent des mots classiques des M. qu'ils n'avaient pas eus dans l'Antiquit mais qui furent H iclltionnels au Moyen Age. Ou bien mme ils suivirent le principe cicronien, nova rbus novis nomina, et osrent

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donner des ralits nouvelles des noms nouveaux. Pour ne pas tre obscur, Guibert de Nogent dcidait d'appeler Turcs, et non pas Parthes, ceux que ses contemporains appelaient quotidiennement des Turcs 114 . Pour rester clairs, les historiens acceptrent que le vocabulaire latin vive et s'adapte. Et mme leurs phrases sortirent du moule rhtorique dans lequel les historiens de l'Antiquit avaient coul leurs uvres. Aprs l'an mille, l'histoire se glissa peu peu dans des formes nouvelles. Dans l'Antiquit dj, certains auteurs avaient de-ci de-l ml leur prose quelques vers. Mais cette forme du prosimetrum n'arriva que tardivement maturit, avec le De nuptiis Philologiae et Mercurii de Martianus Capella, et la Consolatio Philosophiae de Boce. Ces deux uvres eurent au Moyen Age un succs considrable. Toutefois, jamais encore, en l'an mille, des vers n'avaient entrecoup une prose historique. Ce fut chose faite, pour la premire fois, au dbut du xi e sicle, dans l'uvre de Dudon de Saint-Quentin 115 . Et par la suite, tout au long des xi e et xn e sicles, quand l'importance du sujet le rclamait, quand l'auteur voulait tirer d'un vnement quelque enseignement moral, ou simplement lorsqu'il jugeait bon de reposer son lecteur d'une trop lourde rudition, il lui arrivait d'insrer dans sa prose des vers 116. Quelques historiens du xi e et du xn e sicles rimrent ainsi des vers. Mais presque tous s'attachrent crire une belle prose richement rime. La prose rime avait t rare dans l'Antiquit. Elle n'apparut gure, non plus, sous les Carolingiens. Widukind de Corvey, au Xe sicle, l'employa, mais il tait encore trop proche de ses modles antiques pour l'employer souvent. Il est par contre trs rare qu'une prose historique du xi e ou du xn e sicle ne soit pas rime 117 . L'enseignement, dans les coles, et les contraintes, dans les monastres, de la lecture liturgique poussaient les auteurs scander leurs phrases par le retour constant des mmes sonorits (prodidit... transfudit... patravit ; ad tempus mutationem... voluntatis expletionem ; etc.). Guibert de Nogent, Orderic Vital, Gallus nonymus ne furent que trois matres, parmi d'autres, de cette prose rime si caractristique de ce temps 118. Rime, cette prose fut aussi, partir du xn e sicle, rythme. Ses phrases suivaient ce qu'on appelait au Moyen Age un cursus, c'est--dire qu'elles reproduisaient une certaine cadence, fonde d'ailleurs non plus sur la quantit des syllabes, comme dans l'Antiquit, mais sur l'accent. Certains timides essais de cursus avaient t faits auparavant. Puis ils avaient t oublis. Et ce n'est qu'au dbut du xn e sicle, sous le pontificat de Glase II (1118-1119), que les rgles

d'un cursus furent fixes et appliques la chancellerie ponlificale. Ces rgles dterminaient la cadence que devaient avoir le dbut et la fin des phrases. Mais la vrit seul le rythme des fins de phrases fut strictement observ. Un auteur avait le choix entre trois clausules finales. Si, utilisant et adaptant les mots de la prosodie antique, on appelle daclyle une syllabe accentue suivie de deux syllabes non accentues, et sponde une syllabe accentue suivie d'une seule syllabe non accentue, un auteur pouvait finir sa phrase .oit par un cursus velox compos d'un dactyle et de deux spondes (spiritus sneti Di), soit par un cursus planus compos d'un dactyle suivi d'un seul sponde {ptientia nstra), O bien encore par un cursus tardus compos de deux dacU lyles (vrba prolta sunt). Le cursus de la chancellerie pontiIii aie fut bientt accueilli par maints dictatores qui, leur tout, l'enseignrent et le rpandirent par leurs ouvrages119. Et c'est ainsi qu'il est facile de reprer les cadences du cursus vAox, du cursus planus ou du cursus tardus dans maintes lins de phrases de maints historiens du x n sicle120. Rythm, rim, fleuri de rhtorique, parfois entrecoup de vers, un rcit historique tait devenu, au xn e sicle, dans sa forme, un chef-d'uvre de complexit. Cette langue lgante < ilbrait dignement les hauts faits des grands princes. Elle iivissait assurment les lettrs. Mais elle n'tait certes pas l.i langue simple qui pt ouvrir l'histoire un large public. Aussi, aprs 1200, les historiens bndictins et cisterciens, qui n'aspiraient pas aux massifs succs littraires, maintinrent-ils plus longtemps la tradition de ce que les Allemands appelle m la Kunstprosa, mais d'autres, qui voulaient tre entendus <lc plus de gens, s'en dtournrent 121 . Ds 1187, dsirant que son Expugnatio Hibernica ft lue par des laques et des piiiices peu lettrs, Giraud le Cambrien prit bien soin de M pas employer le latin labor mais difficile de sa jeunesse, <\ d'crire le latin plus facile dont on usait alors 122 . Les li.inciscains suivirent videmment cette voie. Salimbene crivit sa chronique simplici et intelligibili stilo, de telle lOrte que sa nice elle-mme pt la lire et la comprendre 123 . Si bien que peu peu le beau style s'effaa. Le souci du . ursus disparut, mme la chancellerie pontificale, la fin du \in' sicle. Jean de Beke crivait bien encore sa Chronographia, au milieu du xiv e sicle, dans la belle prose rime <lnni on usait toujours au monastre d'Egmond 124 ; c'tait mu' exception, en un sicle o la prose rime avait disparu. Thomas Ebendorfer osait bien encore quelques vers dans son histoire d'Autriche au milieu du XVe sicle 1 2 5 ; mais, cette i i-ption mise part, aucune uvre historique n'accueillit plus de vers aprs la fin du XIVe sicle.

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Ainsi les historiens avaient-ils affich, tout au long du Moyen Age, l'ambition d'crire un simple latin. Mais, aux xi e et XIIe sicles, la joie d'tre lettrs et le souci de plaire une lite cultive les avaient pousss crire un latin labor qui en tait aux antipodes. Peu peu cependant, pour mieux respecter la vrit de leur rudition et toucher un plus large public, ils osrent crire en fait la simple langue quoi l'histoire prtendait en vain depuis longtemps. L'orgueil de l'auteur avait cd devant les exigences de l'rudition et les progrs de la culture.

En 1187, pour avoir un large succs, Giraud le Cambrien croyait ncessaire et suffisant d'crire un latin plus facile. En 1209, force lui tait de constater la faible diffusion de ses uvres : leur latin n'avait t compris que d'un petit nombre. Et Giraud de souhaiter qu'un homme, la fois bon linguiste et fin lettr, s'attache traduire son ouvrage pour qu'il obtienne enfin le succs qu'il mritait 126 . Son vu ne fut pas exauc, mais il marque bien le moment o les savants commencrent penser que la langue vulgaire pouvait tre, aprs tout, un vhicule digne de leur savoir. La rencontre de l'histoire et de la langue vulgaire avait pourtant t bien antrieure. Sur le continent, Charlemagne avait fait transcrire, pour que le souvenir ne s'en perdt pas, les trs antiques pomes barbares o taient chantes l'histoire et les guerres des vieux rois 1 2 7 . Dans les les, o les missionnaires n'avaient point prtendu touffer les langues du pays mais au contraire s'appuyer sur elles, une longue tradition culturelle avait prpar l'panouissement que la langue anglaise connut sous Alfred le Grand et en grande partie grce lui. Alfred lui-mme traduisit Orose en anglais. L'Histoire ecclsiastique de Bde fut traduite sous son rgne. C'est sous son rgne encore, et probablement sous son impulsion, que fut compose la Chronique anglo-saxonne 128. Mais ce premier dpart fut un faux dpart. Rien ne nous est rest des transcriptions ordonnes par Charlemagne. L'ambition des Ottoniens de renouveler le monde romain brisa l'essor de la littrature allemande129. Aux Xe et xi e sicles, sur le continent, quelle que ft la vitalit de la culture orale vernaculaire, la culture crite tait exclusivement latine. Et dans les les le choc de la conqute normande fut plus brutal encore. Les vainqueurs effacrent la culture anglo-saxonne. La Chronique anglo-saxonne, qui avait t continue depuis le Xe sicle, ne se survcut plus qu'en traduction latine. Par-

tout, en Europe, l'aube du xn e sicle, il n'y avait de culture crite que la culture latine. Mais au xu e sicle, les nobles et les chevaliers qui frquentaient les cours seigneuriales prirent assez confiance en eux pour oser ne point renier, face la culture crite et latine des monastres, leur culture orale et vernaculaire. Des clercs s'efforcrent de rpondre aux gots de ce nouveau public et confirent au parchemin les uvres qu'il aimait entendre. Ou bien ils transcrivirent la littrature orale vernaculaire, et crivirent des chansons de geste . Ou bien, comme Geoffroi Gaimar, Wace ou l'auteur de la Kaiserchronik130, leur franais ou leur allemand s'inspira de savantes uvres latines. Ou bien encore ils composrent eux-mmes, pour raconter les vnements rcents, des uvres nouvelles. Ainsi se dveloppa une littrature abondante et varie qui tait bel et bien, pour ceux qui l'coutaient, une littrature historique. Toutes ces uvres avaient d'abord en commun d'tre crites en vers, car les vers sont la forme naturelle d'une littrature orale : leur rythme s'impose mieux la mmoire des jongleurs, et l'attention de leur public. En outre, la joie de raconter animait ces vers, que marquaient par contre une fcheuse ngligence de la chronologie et un recours sans retenue la tradition orale. Les historiens du XXe sicle ngligent ces pomes historiques dont ils stigmatisent les fictions potiques et les inventions romanesques. Mais dj les rudits du xn e sicle, dans leurs monastres, se mfiaient de leurs douteux rcits. Et le temps vint o ceux-l mmes qui ne matrisaient pas le latin se firent plus exigeants pour l'histoire et commencrent souponner que le vers n'tait pas le vhicule idal de la vrit. Le premier, semble-t-il, vers 1180, l'auteur de La Mort Aimeri de Narbonne constatait que Nus hom ne puet chanon de jeste dire que il ne mente l o li vers define, as mos drecier et tailler la rime. Quelques annes plus tard, en 1202, Nicolas de Senlis voyait bien que l'usage de la rime et le recours exclusif la tradition orale interdisaient de croire ce que les jongleurs (hantaient : Nus contes rimes n'est verais ; tt ert menvongie o qu'il en dient ; car il n'en sievent riens fors quant par or dire 1 3 1 . Ainsi Nicolas de Senlis justifiait-il son audace de traduire en prose vulgaire l'Histoire de Chrit magne dite du Pseudo-Turpin. Ainsi la prose vulgaire devint-elle au dbut du x m e sicle un outil par quoi le savant put esprer, sans trahir sa science, toucher un

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plus vaste public. A un esprit aussi avide de succs que Giraud le Cambrien, la chose n'avait pas chapp. Le vers historique fut pourtant encore longtemps utilis. En allemand, la prose de la Chronique universelle saxonne, au milieu du x m e sicle, fut une exception ; cette exception mise part, le vers resta, jusqu'au milieu du XIVe sicle, la forme exclusive de la littrature historique 132 . Lorsque l'anglais redevint, au XIVe sicle, une langue crite, lorsque Robert Manning osa, en 1338, composer une histoire d'Angleterre en anglais, c'est en vers qu'il le fit. Quant au franais, il y eut, aprs 1200, de plus en plus de romans historiques en prose (c'est--dire, tout simplement, d'ceuvres historiques crites en prose romane, franaise) 133 , mais, tout au long des x m e et xiv e sicles, le vers resta une forme bien vivante o furent couls maints rcits historiques. C'est en vers que Guillaume Guiart, en 1306, compilait le roumanz qui est apelez la Branche des royaus lignages 134 . La bataille de Crcy fut raconte en vers, de mme que les guerres de Bretagne. C'est en crivant une chronique en vers que Jean Froissart commenait, en 1353, sa carrire littraire 135 . Jean Cuvelier rimait sa Vie de Bertrand du Guesclin. Et mme encore au dbut du XVe sicle Jean Creton choisissait de raconter en vers la mort de Richard II. C'est que le vers restait toujours, pour les jongleurs et leurs auditeurs, la forme la plus naturelle. Et tant que puissants et humbles prirent plaisir tre assis dans les cours ou sur les places et couter chanter des rcits historiques, il y eut des pomes historiques. Mais aux esprits soucieux de vrit ces pomes devenaient de plus en plus intolrables. Jean Le Bel avait veu et leu le rcit des guerres francoanglaises en ung grand livre rim ; il l'avait trouv si plein de grandes faintes et bourdes controuves , si faulx et plain de menchongnes , avec si grand plent de parolles controuves et de redictes pour embelir la rime qu'il avait jug que telle hystoire ainsy rime par telz controuveurs pourroit sembler mal plaisant et mal aggreable gens de raison et d'entendement ; il avait alors dcid de mettre en prose la vraye hystoire du proeu et gentil roy Edowart 13e . Jean Froissart, convaincu par Jean Le Bel que rimes et chansons ne disent pas le juste et vraie histoire , n'ataindent en rien la vraie matre , abandonna, en 1369, le vers pour la prose 137 . Il le fit la vrit d'autant plus aisment que, la lecture plus intime se substituant la rcitation publique, la prose rapprochait de la vrit sans tre un obstacle au succs. Le vers perdait sa raison d'tre. Le pome qui avait tant irrit Jean Le Bel n'a mme pas t conserv. Pas plus que la chronique rime de Jean Froissart.

Et le pome de Jean Creton ne connut le succs qu'une fois remani en prose. Ainsi ne fallut-il pas moins de deux cents ans pour que s'impost exclusivement, en histoire, la prosevulgaire. Cette prose vulgaire n'eut pas pour seul avantage de mettre l'histoire srieuse la porte de pluseurs gens... qui sont de grant entendement et de excelleent enging et qui n'entendent pas souffisanment latin 138 . C'est aussi que, la langue vulgaire s'imposant peu peu dans les chancelleries, les cours de justice et les tudes de notaires 139 , administrateurs et juristes pensaient de plus en plus naturellement les institutions et le droit de leur temps en termes vulgaires. La prose vulgaire tait donc l'instrument le plus apte rendre les ralits contemporaines. Elle appelait un baron un baron, et un bailli un bailli. Par contre, ds que la prose vulgaire voulut faire savoir et congnoistre et aussi entendre les fais vertueux des anciens 14 , elle se heurta la redoutable ncessit de traduire par des mots vulgaires des institutions et des ralits naturellement ajustes un vocabulaire latin. Pour prendre l'exemple du franais, la tche des traducteurs tait facile lorsque, un mot latin, correspondait assez exactement un mot franais : exercitus, ost ; actes, bataille 141 . Dans d'autres cas, les institutions avaient volu de telle sorte que le mot franais traditionnellement employ par les traducteurs n'tait, comme chevalier pour miles ou vque pour pontifex, qu'un quivalent trs approximatif, plus propre masquer qu' exprimer la ralit antique. Souvent aussi, la langue franaise n'offrait aucun quivalent, mme approximatif, du mot latin. Les traducteurs osrent alors tout simplement franciser ces mots intraduisibles. Ainsi fit, ds le dbut du x m e sicle, l'auteur des Faits des Romains pour toute une srie de mots comme trbunus, tribun ; dictt or, dictateur ; seditio, sdition ; etc. Ainsi faisait encore, cent cinquante ans plus tard, Pierre Bersuire, pour traduire Tite-Live. Il forgeait triaires pour traduire triarii, quadrireme pour quadriremis, plebeyen pour pleheius, concion pour contio, etc. De tous ces mots invents par les traducteurs mdivaux, les uns moururent sitt que ns, beaucoup d'autres s'acclimatrent et nous sont aujourd'hui familiers. Mais le lecteur du x m e ou du XIVe sicle risquait de mal comprendre ou de ne pas comprendre du tout ces quivalents approximatifs et ces mots nouveaux. Aussi, les traducteurs, pour aider leurs lecteurs, multiplirent-ils les synonymes. Bersuire, par exemple, rendit contio par concion et parlement , concion et assemble . Ils donnrent aussi des commentaires plus ou moins longs. Le temps vint o ces gloses risqurent d'alourdir le texte. Pierre

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Bersuire, le premier, traduisant Tite-Live en 1355, eut l'ide de faire au commencement du livre, aprs le prologue,... un chapitre ou tout par ordre de l'A. B. C. (seraient dclars) les significas des mos dessus dis afin que, leu celi chappitre, chascuns puisse savoir en lisant tout le livre quelz significas ont les mos qu'il trouvera 142 . Au dbut du x m e sicle, les premires traductions ne furent en ralit que des adaptations assez lches. Le franais du traducteur suivait sans effort son propre mouvement. Dans la seconde moiti du xm e sicle, une traduction se voulut dj plus fidle mais resta pour l'essentiel une adaptation. Primat, crivant son Roman des rois, n'avait aucun scrupule supprimer des phrases et en ajouter d'autres, et il ne cherchait pas rendre le latin qu'il suivait avec une exactitude scrupuleuse. Par contre, lorsque, au xiv e sicle, dans la France de Philippe VI, de Jean le Bon et surtout de Charles V 14 , dans l'Empire de Charles IV, dans l'Autriche de Rodolphe IV et surtout d'Albert I I I 1 4 4 , ailleurs encore comme en Aragon, sous l'impulsion de Jean Fernandez de Heredia, les traductions se multiplirent, elles n'entendirent plus tre des adaptations plus ou moins lches mais visrent tre de vraies et fidles traductions suivant pas pas et rendant avec prcision le texte original. Pour ce faire, la phrase vulgaire dut s'alourdir devenir plus complexe 145 . Mais au total, la fin du XIVe sicle, l'effort des traducteurs avait forg des proses dont le vocabulaire et les structures plus riches permettaient de mieux traduire les sources latines et de mieux rendre la vrit historique.

En 1405, Laurent de Premierfait traduisait en franais le De senectute et, peu aprs 1414, le De amicitia de Cicron. Mais il entendait que la traduction restt lie au texte latin, de telle sorte que le lecteur pt lire en mme temps l'une et l'autre 146 . En 1412, un tudiant viennois donnait une traduction allemande du De regimine principum de Gilles de Rome, mais il voulait que son lecteur et la fois sous les yeux le texte et sa traduction m . Ces textes bilingues marquaient bien quel degr avait atteint le souci des traducteurs de rendre avec prcision le texte original. Ils marquaient aussi avec quelle vigueur, au XVe sicle, le latin, loin de s'effacer, reprenait vie. C'est que les langues vulgaires avaient l'avantage d'atteindre, dans chaque pays, un plus vaste public. Mais elles intr-

disaient une uvre une audience internationale. Les conciles Je Constance et de Ble firent mieux prendre conscience I '( accident que le latin tait une irremplaable langue comn H me. Les ambitions europennes des Habsbourgs les dtourun ent donc de l'allemand ; Frdric III fit traduire en latin .les histoires que leurs auteurs avaient crites en allemand la fin du XIVe sicle 148 . En France aussi, en 1476, Robert < rflguin dplorait que l'habitude d'crire l'histoire de France in franais limitt au public francophone la connaissance le cette histoire. Et c'est pour que les trangers sachent les hauts faits des Franais qu'il entreprit d'crire en latin une histoire de France 14i). La politique recommandait le retour de l'historien au latin. La Renaissance le lui imposait d'autant plus qu'elle l'incita souvent se soucier moins du fond que de la forme 150 , qu'elle lui donna pour but d'tre un orateur, de cultiver l.i rhtorique et de restaurer l'loquence. Or, comme le soulignait bien Pierre Le Baud, en langaige vulgal ne puet i re plainnement gard art rethoricque , et l'historien qui I rsignait crire en franais ne pouvait avoir qu'un simple Itille et impoli, o le lecteur ne pouvait esprer trouver I Heurs tulliennes ne les delittables concathenacions des .lirions 161 . Les orateurs du xve sicle renoncrent donc lux langues vulgaires. Bien mieux. Ils renoncrent au simple Ni m auquel leurs prdcesseurs avaient longtemps prtendu II taient enfin parvenus. Ils renoncrent mme aux lgances In latin mdival et se dtournrent par exemple avec hori' m des clausules si chres l'ars dictaminis 1B2. Ils rvaient d'un style lgant et d'un discours clatant 183 qui ft lussi proche que possible du discours antique. Chacun voulait tre, pour ses lecteurs, u n nouveau Salluste 154 . Tour qui voulait parler de l'Antiquit, le latin de la Renaissance tait videmment un outil fidle. Pour le pass plus rcent et l'histoire contemporaine, il posait aux auteurs I' problmes de vocabulaire du mme type que ceux auxi|iicls s'tait heurt, pendant des sicles, le latin mdival, Implement rendus plus aigus par l'apparition de mille nouluts, l'emploi dsormais exclusif, dans la vie politique, ulministrative, judiciaire et quotidienne, des langues vernaul nies, et la volont, chez les lettrs, d'un latin plus clasIque. Pour ne prendre qu'un exemple, l'artillerie tait l'origine de tout un vocabulaire technique. Or, le rcit des mires tait une des tches essentielles de l'historien. Comment parler, dans un discours latin, de bombardes, de cau..ii'., do serpentines, de crapaudines et de couleuvrines ? A pices d'artillerie, Jean Chartier dcida tout simplement (Il conserver dans sa chronique latine leurs noms franais 105 .

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Mais Jean Chartier tait justement, pour un orateur , un de ces historiens dpasss qui osaient encore, en plein XVe sicle, crire une simple langue sans apprt. Sa solution tait, pour un historien humaniste, inconcevable. Celui-ci n'avait que deux possibilits : ou bien, s'autorisant de Cicron et suivant par l mme la trace des historiens qui l'avaient prcd, et qu'il mprisait pourtant, il forgeait de nouveaux mots pour dsigner des choses nouvelles ; ou bien, pour garder sa langue pure, il se l'interdisait. Vers 1443, au dbut de sa troisime Dcade, Flavio Biondo expose bien dans quel dilemme il tait alors enferm : Si j'emploie, explique-t-il, des mots anciens pour parler de choses nouvelles, je ne me comprends pas lorsque je me relis. Mais si j'cris avec nos mots nous, ils gchent toute ma phrase et me donnent la nause. Pour sa part, et malgr son souci d'une forme parfaite, Flavio Biondo se rsigne ne pas s'emptrer dans les peu prs et les priphrases et accueillir, lorsque c'est ncessaire, des mots nouveaux. Il a par exemple attach une grande importance aux bombardes, dont il montre que les Vnitiens ont t les premiers les introduire en Italie, pendant leur guerre contre les Gnois o ils avaient pour elles des servants allemands. Pour dsigner cette importante arme nouvelle, il a us dans ses Dcades du mot bombarda, qui est choquant, mais si utile 136 ! Au mme moment, dans son Histoire du rgne de Ferdinand d'Aragon (1445), Laurent Valla accueillait ces mmes mots nouveaux avec beaucoup moins de rticences encore : Il n'est pas bon de s'en tenir un vocabulaire gnral et impropre, et de se rsigner cette disette de mots. De mme que nous donnons aux hommes, leur naissance, un nom, de mme faut-il en donner un aux choses nouvelles, et ne pas frustrer une brillante invention de l'honneur d'avoir un nom propre 157 . Chez Laurent Valla comme chez Flavio Biondo, le souci d'exactitude avait triomph du dsir de puret. Mais Laurent Valla fut sauvagement attaqu par un confrre pour avoir employ des mots comme bombarda, Mahometani, parlamentum158. Tout un courant humaniste opta pour la puret de la forme au dtriment de la prcision du fond. Enveloppant son temps, sinon toujours du moins trop souvent, dans une pure langue classique, Leonardo Bruni tait parfois tomb dans l'obscurit que dnonait Flavio Biondo 159 . D'autres qualits, du moins, firent de Bruni un grand historien. Mais, vouloir tre Salluste, nombre d'historiens humanistes sombrrent dans la mdiocrit et l'oubli. Us furent punis d'avoir trop mpris les langues, latine ou vulgaires, peut-tre pas trs lgantes mais du moins efficaces, que leurs prdcesseurs avaient forges.

1. Livres, chapitres et tables des

matires

Si passionnant que ft un texte, le besoin se fit sentir ds l'Antiquit, pour permettre au lecteur de reprendre son souffle et de s'y retrouver, d'y mnager des pauses. TiteLive, par exemple, avait divis son Histoire en livres assez tendus 16 . Mais des livres taient encore de trop longs fragments. Ils furent bientt, leur tour, parfois diviss en chapitres. Saint Augustin, par exemple, divisa lui-mme sa Cit de Dieu en livres et en chapitres iei. Puis l'ide vint de donner en tte de chaque livre une table de ses chapitres avec mi trs bref aperu de ce que chacun disait. Les grandes uvres historiques du dbut du Moyen Age jourent de tous ces perfectionnements techniques. Les Histoires de Grgoire de Tours comme l'Histoire ecclsiastique du peuple anglais de Bde furent diviss en livres et en chapitres et, au dbut de chaque livre, une table des matires fut offerte au lecteur. Dans le corps mme du livre, le dbut de chaque chapitre n'tait encore annonc que par son numro. Hincmar lut-il le premier en avoir l'ide? Toujours est-il qu'il imposa aux scribes du scriptorium de Reims d'crire dans le lexte, la suite du numro de chaque chapitre, son titre, et, pour mieux ressortir, ce titre fut mme crit en rouge, c'est-dire qu'il fut rubrique 162 . Avec livres, chapitres, tables des matires et titres rubriques, les meilleurs scriptoria du IXe sicle avaient tous les moyens d'offrir aux lecteurs des textes assimilables. Par la suite, quelques grands scriptoria monasn'ques au moins continurent pour l'essentiel la tradition carolingienne et les livres d'histoire, comme les autres, en prolnrent. Par exemple, vers 1070, tait copi Cluny un dossier historique constitu de l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe de < irsare traduite en latin par Rufin, de l'Histoire de la perscution vandale de Victor de Vita et de l'Histoire des Lombards de Paul Diacre. Chacune de ces uvres tait divise en livres. L'Histoire ecclsiastique tait mme divise en chal'ilrcs, et prcde d'une capitulation gnrale des onze livres 16S. partir du xn e sicle, le dveloppement des coles ci des universits, les exigences du travail intellectuel, en particulier la ncessit de lire vite et celle de donner des rfrences prcises, gnralisrent l'emploi de ces techniques de prsentation des livres. Etienne Langton, par exemple, Coupa le texte de la Bible en chapitres dont se servait encore le XIVe sicle : c'tait, pour Nicolas Trevet, son plus beau titK de gloire 164 . Ainsi thologiens et juristes divisrent-ils

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en livres et en chapitres les uvres anciennes qui ne l'taient pas et dont ils voulaient user, et les uvres qu'eux-mmes crivirent. Ils allrent plus loin encore. Ils divisrent leurs chapitres en paragraphes grce des pieds de mouche , c'est--dire des sortes de C peints en rouge ou en bleu, barrs de deux traits obliques ou verticaux. Ces pieds de mouche, apparus ds 1230, se gnralisrent partir de 1270. Ils constituent une de ces importantes innovations par lesquelles les universitaires parisiens, au xin e sicle, rendirent leurs textes plus utilisables et plus assimilables 164 bis. Les historiens, la vrit, suivirent mal l'exemple des thologiens et des juristes. C'est d'abord que, si le raisonnement de ceux-ci s'articule en parties dont il est tout naturel de faire des livres et des chapitres, de telles divisions s'imposent moins dans une histoire qui prtend simplement suivre le fil du temps. Elles n'ont que faire dans une chronique o chaque anne succde la prcdente. S'il veut tre clair, un chroniqueur tablira plusieurs colonnes d'vnements concomitants, et non point des livres et des chapitres. La nature d'une uvre historique ne lui impose donc pas de chapitres. Un rcit historique, d'autre part, est rarement conu pour le travail universitaire ; il n'est pas destin des lecteurs presss d'y trouver ou d'y retrouver tel renseignement dont ils ont besoin ; il s'adresse un public qui prend le temps comme il vient, et son plaisir o il le trouve. Il n'est donc pas tonnant que, mme la fin du Moyen Age, pour peu que le temprament de l'historien l'y pousse, son uvre entire puisse souvent encore se prsenter comme un long rcit suivi 165 . Nombre d'historiens, toutefois, taient au fait des traditions des scriptoria monastiques et des innovations que le travail universitaire imposait la prsentation des livres. Ils usrent donc souvent, tout le moins, de pieds de mouche, ds que ceux-ci se furent gnraliss. Ils prvirent parfois, de-ci, de-l, dans le texte ou dans les marges, des titres rubriques 16e . Certains mme prirent soin trs tt, pour que les choses fussent plus claires leurs lecteurs, de diviser leurs uvres en livres et en chapitres 167 . Cette capitulation tait parfois si importante aux yeux de l'auteur qu'il en rdigeait les rubriques avant mme d'crire son uvre 1 6 8 ou que, s'il s'aidait de copistes pour recopier son texte, il se rservait d'crire personnellement, en tte de chaque livre, la table de ses chapitres 169. Pour dcider du nombre de livres et de chapitres de son uvre, un historien, comme tout autre auteur du Moyen Age, se laissa souvent guider par des considrations trangres la matire qu'il traitait. La valeur symbolique tradi-

tionnellement attache aux nombres l'influena souvent 17 . Il tait par exemple naturel qu' qui travaillait sur le temps, le chiffre 7, rappelant les sept jours de la cration du monde et les sept jours de la semaine, appart comme fondamental. De nombreuses uvres historiques furent donc organises en sept livres. Ainsi le Chronicon Vultumense171. Ainsi la Chronique ou histoire des deux cits d'Otton de Freising, qui raconte l'histoire du monde en sept livres, suivis d'un huitime livre o sont dcrits la venue de l'Antchrist, la rsurrection des morts et la fin des deux cits m . Ainsi, au xiv e sicle encore, l'Histoire polychronique que Ranulf Higden a divise en sept livres l'exemple du premier auteur qui a cr toutes choses en six jours et s'est repos le septime m . La division en sept livres est la plus courante. Elle n'est pas la seule. A la fin du XIVe sicle, Lopold Steinreuter divisait sa Chronique des 95 seigneuries en cinq livres parce que l'homme avait cinq sens, mais peut-tre aussi parce que le jeu sur le chiffre 5 tait alors trs courant en Autriche m . Au mme moment, en Angleterre, Henri Knighton divisait sa chronique en cinq livres sans prciser pourquoi, mais il dit bien quel souci trs personnel l'avait incit diviser chacune des trois premires parties en seize chapitres, ("'est qu'on comptait seize lettres dans son prnom et son nom, que l'addition de chacune des premires lettres de ces seize chapitres permettait de reconstituer : HENRICUS CNITTHON17B. Henri Knighton dut pourtant renoncer diviser chacun de ses deux derniers livres en seize chapitres : leur texte (lait trop long 178 . De mme, bien longtemps auparavant, l'auteur du Chronicon Vultumense avait abandonn en cours de route son beau projet de regrouper en sept livres son rcit, dont les abbatiats formrent, en dfinitive, le cadre rel 177 . I.a matire historique tait dcidment trop contraignante pour permettre aux auteurs de jouer en toute libert sur les nombres. Les historiens les plus rigoureux laissrent l symboles et allgories, et se contentrent de suivre les impratifs de leur matire. Quelques-uns conurent des plans trs laInns qui faisaient leur part l'histoire et la gographie 178 . Mais ils ne furent la vrit que quelques-uns. La plupart prirent comme unit fondamentale de leur rcit la donne qui 'imposait, vidente. L'abbatiat fut l'unit fondamentale qui 'imposa toute histoire de monastre, comme, toute histoire de peuple, le rgne. Une histoire compta donc souvent lUttnt de chapitres que d'abbatiats ou de rgnes, ceci pies que de longs rgnes pouvaient donner lieu plusieurs chi pitres. Et les historiens attendaient des seuls vnements qu'Us imposassent d'eux-mmes le regroupement des cha-

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pitres en livres. Ainsi Etienne Maleu divisait-il son histoire de l'glise de Saint-Junien en deux parties ; dans la premire, il traitait des temps o l'glise avait eu sa tte un abb, dans la seconde, de ceux o elle n'eut plus qu'un prvt 179 . Quant l'histoire de France, Andr de Marchiennes fut le premier, la fin du xir9 sicle, la diviser en trois livres correspondant aux trois dynasties 18 . C'est cette mme division que reprit Primat : Et pour ce que I I I generacions ont est des rois de France puis que il commencierent estre, sera toute ceste hystoire devise en III livres principaus : ou premier parlera de la gnalogie Merove, ou secont de la gnration Ppin, et ou tierz de la gnration Hue Chapet. Si sera chascuns livres souzdevisez en divers livres, selonc les vies et les faiz des divers rois ; orden seront par chapitres, por plus pleinement entendre la matire et sanz confusion181 . Tite-Live avait divis son Histoire en livres assez longs. Il n'avait pas fait davantage. Mais le Moyen Age prouva de bonne heure le besoin d'introduire des subdivisions, dont le nombre et l'tendue varirent d'ailleurs, jusqu'au xvi e sicle, d'un manuscrit l'autre 182 . Geoffroy de Monmouth n'avait pas divis en livres son Histoire des rois de Bretagne. Mais, ds le xn e sicle, les copistes d'un tiers de cette uvre succs jugeaient bon de la couper en un nombre de livres d'ailleurs variable 183 . Ranulf Higden avait d'abord divis son Polychronicon en sept livres. Sans plus. C'est plus tard seulement qu'il divisa chaque livre en chapitres 184 . Ces exemples montrent bien que la division des uvres historiques en livres et en chapitres n'a pas ce caractre de ncessit qu'elle a dans les uvres scolaires. Elle est moins impose par le souci des rfrences. Elle reste plus ornementale. Elle progresse, toutefois, au cours des temps, sous la pression d'un public de plus en plus habitu la lecture universitaire. De mme voit-on ce public rclamer des tables des matires, et les composer lorsque le manuscrit n'en comptait pas. A la fin du xiv e sicle, Guillaume Saignet achevait Avignon ses tudes de dcret lorsqu'il eut l'occasion de lire le manuel d'histoire compos l'intention de Philippe de Valois. Il en fit pour son propre usage un petit rsum qui n'est en somme qu'une table un peu dveloppe 185 . En 1406, Jean de Rochefort, chevalier, avait entre les mains les Flores historiarum qui lui disaient l'histoire du monde de sa cration 1307. Son premier mouvement tait d'en dresser une table qui en donnait les rubriques feuillet aprs feuillet 186 . Quelques annes plus tard, un auteur aussi peu marqu de culture universitaire que le chevalier normant Jean de Courcy, compltant sa Boucquechardire, prenait bien soin d'annon-

cer dans son prologue que sa compilation aurait six livres, et si aura aprs en chascun de ces six livres pluseurs histoires de diffrentes manires et chascune histoire sera partie par chapitres ordinairement comme cy aprs l'en pourra trouver par la table de chascun livre 1 8 7 . Dans les uvres historiques, la fin du Moyen Age, livres, chapitres et tables des matires n'taient pas encore d'un constant usage. Ils taient pourtant largement rpandus. 2. Notes marginales et tables alphabtiques

Un lecteur s'intressait-il, par exemple, aux famines, il lui fallait d'abord lire la table des chapitres, pour reprer ceux o il tait question de famines ; ayant not les numros des chapitres, il lui fallait ensuite feuilleter tout le volume pour les y retrouver ; il lui fallait enfin lire tous les chapitres pour y retrouver les passages qui l'intressaient le lecteur tait aid, mais sa recherche n'allait pas sans perte de temps. On pouvait en gagner un peu en jouant de la foliotation du volume. Lorsque, par exemple, en 1318, Thomas de Maubeuge recopia l'uvre de Primat et ses continuations sous le titre de Croniques des Roys de France, il respecta si bien la division en trois livres qu'avait voulue Primat qu'il ordonna toute l'uvre selonc les trois generacions par nombre , c'est--dire qu'il porta en haut et droite du recto de chaque feuillet qui traitait des Mrovingiens un grand I romain, un grand II sur chaque feuillet traitant des Carolingiens, un grand I I I sur chaque feuillet traitant des Captiens. Puis, dans chaque livre, il numrota les feuillets, en haut et au milieu de chaque recto, la suite. Sa table enfin renvoya au folio o commenait, dans chaque livre, chaque chapitre 188 . Et comme le lecteur pouvait retrouver ce folio en quelques secondes, sa recherche en tait d'autant soulage. Mais l'inconvnient de se rfrer, dans un manuscrit, au folio, tait que ces rfrences ne valaient que pour ce volume. Et rien n'vitait encore au lecteur de parcourir toute la table des chapitres, et de lire tout le chapitre o devait se cacher le renseignement qu'il recherchait. Pour trouver ou retrouver rapidement les passages importants, certains eurent trs tt l'ide d'utiliser l'espace des marges. Ds l'poque carolingienne, Hincmar et ses collaborateurs jourent des notations marginales 189 . Au xn e sicle, avec les progrs du travail scolaire et du travail adminisini lif190, avec la multiplication des coles et des bureaux, .les notations marginales devinrent une technique de plus en plus familire aux auteurs, aux copistes et aux lecteurs. Jolin

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Capgrave, au XVe sicle, attirait l'attention de ses lecteurs en dessinant dans les marges de petits trfles 1M . Hincmar, ds le IXe sicle, et beaucoup d'autres aprs lui, crivirent ou abrgrent notandum, notanda, nota. Mais le signe le plus courant dans toute l'Europe, aussi bien utilis par les historiens anglais au xn e sicle que par les polonais au XVe 192 , fut une main l'index tendu. Ces rapides repres avaient l'inconvnient de ne pas prciser de quoi il s'agissait. Quelques auteurs imaginrent des signes plus labors. Raoul de Diceto en retint douze (une crosse pour les lections des archevques de Canterbury, une couronne pour les sacres royaux, une pe pour les ducs de Normandie, une lance pour les comtes d'Anjou, etc.) dont il prit soin de dresser la table dans la prface de ses Ahhreviationes chronicorum193. A l'imitation de Raoul de Diceto, Mathieu Paris multiplia dans ses marges les petits dessins utiles et amusants 194 . Mais bien peu eurent le talent d'un Mathieu Paris, si bien que l'usage le plus gnral fut de prciser en un ou quelques mots ce qui faisait l'intrt du passage sur lequel l'attention tait attire! : Nota traditorem (note le tratre) ; Nota prudenciam Pipini et stulticiam Theoderici (note la sagesse de Ppin et la sottise de Thierry) ; ainsi l'attention des lecteurs d'Andr de Marchiennes tait-elle attire sur l'essentiel 195 . Bernard Gui, qui mit un soin si particulier bien prsenter ses uvres, multiplia dans leurs marges les noms de personnes ou de lieux, les mentions d'vnements qui permissent ses lecteurs de retrouver aisment ce qu'ils cherchaient 196 . L'ide vint enfin que le lecteur gagnerait encore du temps si les mots qui taient ou au moins auraient pu tre des notations marginales taient regroups, au dbut ou la fin de l'uvre, en un ordre commode, et renvoyaient au texte. C'est prcisment en cette premire moiti du xiv c sicle o vivait Bernard Gui que commencrent se multiplier, dans les uvres historiques, les tables alphabtiques. Ds l'origine, chez les Grecs, puis chez les Latins, les lettres de l'alphabet avaient t ranges dans un certain ordre. Mais l'ide s'imposa lentement que cet ordre alphabtique pouvait servir classer les mots. C'est simplement au m e sicle avant JsusChrist que l'rudition alexandrine composa et utilisa des listes alphabtiques. L'administration suivit l'rudition. Les papyrus gyptiens ont des listes alphabtiques. Entendons-nous, d'ailleurs. Il n'y a pratiquement pas de listes alphabtiques tenir compte de toutes les lettres de chaque mot. Seules la premire, la seconde, parfois la troisime lettre des mots servent les classer. Tous les mots qui ont les deux premires lettres, parfois les trois premires lettres, communes, sont donns ple-mle. Quoi qu'il en soit, l'ide d'utiliser l'ordre

alphabtique passa bien d'Alexandrie Rome, mais son emploi rel dans la culture et l'administration romaines fut des plus minces. Lorsque l'empire disparut, l'usage de l'ordre alphabtique se perdit tout fait, ou plutt, pour tre trs exact, n'apparut plus que dans quelques rares ouvrages rudits m . Ce sont les ncessits du travail intellectuel dans les monastres, dans les coles, puis dans les universits, Paris, Oxford et Cambridge, qui imposrent et gnralisrent l'usage de l'ordre alphabtique. Au dbut du xn e sicle, plusieurs catalogues de bibliothques classaient leurs livres par ordre alphabtique d'auteurs, en ne tenant compte, d'ailleurs, que de la premire lettre du nom de chaque auteur. Bientt, encyclopdies, glossaires et dictionnaires commenaient prsenter les connaissances non plus dans un ordre logique mais dans un ordre alphabtique 19S. A la vrit, les progrs de cet ordre alphabtique furent d'abord lents. Son emploi se heurtait une premire difficult technique : il tait subordonn une uniformisation de l'orthographe qui, mme pour les mots latins, posa des problmes. Et surtout il se heurtait aux rticences d'un public attach l'ordre logique et peu habitu au maniement de l'alphabet. C'est donc simplement dans la seconde moiti du xin e sicle que l'ordre alphabtique triompha, comme le prouve la multiplication, partir de 1275, des compilations alphabtiques, o le lecteur retrouvait aisment les matires qui l'intressaient . Mais l'emploi de l'ordre alphabtique trouvait vite ses limites. Il n'tait concevable que pour des dictionnaires, des encyclopdies, des rpertoires. Autrement, l'ordre logique et l'ordre chronologique conservaient d'irremplaables vertus. Il fallait donc trouver une solution qui ne privt pas le lecteur d'une prsentation logique et chronologique mais lui permt toutefois, en cas de besoin, un reprage rapide des matires. Cette solution fut trouve dans le milieu parisien et dominicain, la fin de la premire moiti du x m e sicle. Vincent de Beauvais, le premier, ne renona pas organiser son immense somme selon la logique et la chronologie, mais, pour aider son lecteur s'y retrouver, il ajouta chacune des quatre parties de son Spculum historiale une table alphabtique. Chacune de ces tables reprenait dans l'ordre alphabtique les seules matires annonces dans les titres des chapitres et ne donnait pas plus de 250 450 mots. Ces tables alphabtiques taient donc fragmentes et succinctes. Elles furent pourtant des innovations si audacieuses qu'aucune autre, pendant longtemps, ne les suivit m . Et c'est simplement dans la premire moiti du XIVe sicle, lorsque les lecteurs furent enfin habitus manier sans effort l'ordre alphabtique, lorsque les auteurs

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eurent bien matris les problmes techniques que posaient l'orthographe et les rfrences, que des tables alphabtiques commencrent tre de plus en plus souvent ajoutes aux
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uvres . Jean de Haut-Funey tait, vers 1320-1323 202, procureur du roi de France la curie pontificale lorsqu'il ralisa, pour le Spculum historiale de Vincent de Beauvais, une tabula secundum litterarum ordinem alphabeti , une table selon l'ordre des lettres de l'alphabet , qui est un des tout premiers index ajouts une uvre quelconque, et en tout cas le premier vritable index ajout une uvre historique. Ce premier index avait cet autre caractre d'tre techniquement parfait. Il tait complet et offrait quelque 13 000 rubriques. Chaque rubrique comportait un mot-cl suivi de ce que Jean de Haut-Funey appelle epilogus seu clausula , c'est--dire qu'une courte analyse prcisait au chercheur le contexte du mot-cl. Les mots-cls taient classs dans l'ordre alphabtique le plus rigoureux, qui tenait compte de toutes les lettres du mot jusqu' la dernire. Alors qu'au mme moment d'autres auteurs d'index prenaient le parti de renvoyer au folio et rendaient ainsi leur uvre inutile tout autre manuscrit203, Jean de Haut-Funey faisait uvre durable en renvoyant aux livres et aux chapitres. Il rendait mme ses rfrences plus prcises encore en divisant approximativement chaque chapitre en six parties et en ajoutant aux numros du livre et du chapitre l'une des lettres a, b, c, d, e ou / selon qu'il dsirait renvoyer le lecteur la premire ou l'une des autres parties du chapitre. Enfin, conscient des correspondances qui existaient entre diffrents mots, il prenait soin, la fin de la srie d'analyses consacres un mot, d'ajouter des renvois. Ainsi, labor renvoyait-il fatigatio et otium, status dignitas et potentia, mulier concupiscentia, ornatus superfluus, temptacio, etc. La table alphabtique de Jean de Haut-Funey, qui n'a pu tre ralise que par un systme trs lourd et trs labor de fiches, chaque rubrique donnant lieu une fiche, marque bien quel point de perfection taient alors arrives les techniques dont s'aidaient les intellectuels d'Occident204. D'autres tables alphabtiques furent bientt ajoutes d'autres livres d'histoire. Entre 1324 et 1331, un manuscrit des Faits des Romains fut crit la cour angevine de Naples ; on y ajouta un gros index latin des matires205. Les manuscrits de la Satyrica historia de Paulin le Minorit crits eux aussi Naples entre 1334 et 1339 comportaient galement une table ou plutt des tables. Il y en avait quinze au total, regroupant l'une les saints, une autre les docteurs et auteurs, une autre les royaumes, une autre les noms de lieux, etc. Chacune de ces tables suivait ou bien l'ordre alphabtique, comme

Ile des lieux, ou bien l'ordre chronologique, comme celle OCI royaumes. En combinant les classements logique, chronologique et alphabtique, ces tables avaient assurment demand il leur auteur beaucoup de subtilit ; elles taient loin d'offrir .lus lecteurs la consultation facile et rapide que permettait, dans sa rigueur alphabtique, la table de Jean de Hautl'uney206. En 1326-1328, une histoire universelle avait t compose pour l'instruction de Philippe de Valois. Aucun index n'avait .ilus t prvu. Mais la seconde dition de ce manuel , ii 1330, offrait une table alphabtique. Le petit mode d'emploi que l'auteur jugea ncessaire de joindre celle-ci ( Qui i>iu|iies voudra trouver prestement aucune chose en ce livre, il le poura trouver par ceste table en tele manire ), montre bien comme les lecteurs laques qui n'avaient pas frquent les universits taient encore peu familiariss avec de telles tibles. La table du manuel d'histoire de Philippe VI de Valois l tait d'ailleurs beaucoup moins dveloppe que celle de Jean II- Haut-Funey ; elle ne couvrait qu'une vingtaine de feuillets I i ne comptait gure plus de 1 500 rubriques. Elle tait surtout beaucoup moins parfaite. Elle ne tenait compte que de l.i premire lettre de chaque mot et offrait ple-mle Alexandre, Aiistote et Antigone dans l'ordre o ils se prsentaient dans le texte, c'est--dire qu'au lieu de milliers de fiches la ralisais > de cette table-ci ne demanda que le secours d'une feuille n p;ir lettre. D'autre part, dans une uvre qui n'avait ni livres ni chapitres, la rfrence fut donne au folio. L'auteur de la table prvit mme d'tre plus prcis encore. Comme chaque lulio avait deux colonnes au recto et deux colonnes au verso, il y avait ainsi quatre colonnes par folio et l'auteur explique it son lecteur : aprs l'indication du folio, c'il y a i point, 06 que tu demandes est en la premire colombe, c'il en y a ii en la seconde, c'il en y a iii en la tierce, c'il en y a iiii en la ijuarte . Cette rfrence folio et colonne ne pouvait malheuunsement s'appliquer qu'au seul manuscrit sur lequel la table avait t prpare. Il aurait fallu, pour chaque nouveau manuscrit, refaire toutes les rfrences. Un copiste n'en avait pas le temps. Il ne lui restait alors que deux solutions : ou bien recopier des rfrences qu'il savait devoir tre fausses, et mme de plus en plus fausses207 ; ou bien recopier la table, et laisser tomber les inutiles rfrences. C'est le parti que prit le scribe qui copia, peu aprs 1330, le manuscrit du manuel qui fut offert au roi lui-mme, et qui tait encore conserv la bibliothque du Louvre sous Charles V et sous Charles VI : cette table ne donne jamais la rfrence la colonne ; elle renonce renvoyer au folio avant la fin de la lettre A 208 . Ainsi les livres d'histoire commencrent-ils tre

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plus souvent dots de tables alphabtiques dans les annes 1320 et 1330, mais l'inexprience des lecteurs et les difficults mmes qu'il y avait en dresser d'utiles en freinaient encore la ralisation. Dans la seconde moiti du xiv e sicle une table alphabtique devint le complment moins rare d'un livre d'histoire. Ranulf Higden n'avait pas song munir son Folychronicon d'un index, mais lorsque, en 1362-1366, l'auteur de VEulogium composa son uvre, qui doit tant au Folychronicon, il eut soin d'en joindre un. Le Liber Pontificalis n'avait videmment pas d'index, mais lorsque, en 1378-1380, l'vque Pierre Bohier en prpara une nouvelle dition pour Charles V, il y ajouta des gloses, et aussi trois tables alphabtiques, l'une pour le texte, l'autre pour les gloses, la troisime donnant les noms des papes selon l'ordre de l'alphabet209 . Les tables alphabtiques de Pierre Bohier ne sont pas simplement, en 1380, plus attendues qu'elles n'auraient t cinquante ans plus tt ; elles sont aussi d'une autre nature. Dans la table de Jean de Haut-Funey, les noms propres de personnes et de lieux, les articles renvoyant des institutions ne sont certes pas absents, mais les rubriques les plus courantes (vertu, me, pch, vice, etc.) montrent bien que l'auteur a moins travaill pour donner des matriaux l'rudit que des exemples au prcheur. De mme, dans la table du manuscrit napolitain des Faits des Romains, les noms de personnes, de lieux ou d'institutions reprsentent-ils peu de chose. La multiplication de rubriques comme guerre, paix, libert, mort, richesse, pauvret, avarice, envie, etc., prouve bien que l'index devait fournir des exemples quelque matre enseignant quelque disciple, probablement l'hritier du trne de Naples. Dans la table du manuel de Philippe de Valois, si je prends l'exemple de la lettre F, les noms de personnes, de lieux ou d'institutions ne reprsentent que le tiers de quelque cent rubriques ; les autres rpondent un souci de morale ( flatterie fait mains mais , femmes sont moult dengereuses , femmes sont espousees se elles sont cha(s)tes ) et au got du merveilleux ( fontaine merveillieuse , fantosme merveillieus ). Par contre, cinquante ans plus tard, la table de Pierre Bohier ne retient gure que des noms de personnes, des noms de lieux, et des noms de choses (glise, lection, vque...) comme en retiendrait l'index rerum d'un de nos modernes ouvrages rudits. Loin de moi, d'ailleurs, l'ide de vouloir suggrer partir de ces quelques exemples une volution trop prcise et trop rapide. Le temprament de l'historien est aussi important. Ds la premire moiti du xiv e sicle les notes marginales de Bernard Gui ne disaient que des faits. Et, mme aprs 1380,

l'histoire ouvrit souvent encore des perspectives morales. J'ai voulu surtout montrer comme notes marginales et tables alphabtiques reprsentent une mine que la recherche moderne aurait tort de ngliger. Car l'tude de ces notes et de ces rubriques permettrait non seulement de prciser ce qu'auteurs et lecteurs attendaient de l'histoire, mais encore, d'une faon plus gnrale, quels taient leurs soucis et leurs obsessions. L'histoire de la culture historique et l'histoire des mentalits doivent videmment s'appuyer sur les textes dont l'rudition moderne a mis leur disposition des ditions aisment accessibles, mais tout autant sur les notes marginales et les tables alphabtiques qu'elle a trop souvent ngliges et qui dorment, inutiles, dans les manuscrits. Aprs 1380, la table alphabtique devient, pour l'historien ou pour son lecteur, un instrument de plus en plus ncessaire, un auxiliaire de plus en plus naturel. A la fin du xiv e sicle, un index est ajout un manuscrit du Folychronicon de Ranulf Higden210. Au XVe sicle, la chronique de Roger de I fovedene est munie d'excellents index 2U . Trois lecteurs difI('rents prouvent, dans l'Empire, le besoin d'ajouter au Spculum historiale de Vincent de Beauvais un index de leur Oimposition212. A Paris, peu aprs le milieu du XVe sicle, afin que toute personne qui prendra plaisir a lire en ce livre puisse plus aisieement trouver ce dont il aura mestier, et les matires et histoires dont il aura besoing et dont il vouldra parler , non seulement Henri Romain prend soin de diviser '.un Compendium historial en deux livres principaulx , et ces deux livres en chapitres, non seulement il donne une table '1rs matires avec les rubriches principales de ce prsent livre , mais encore il fait autres rubriches qui sont escriptes eu la fin de ce livre, lesqueles procdent selon l'ordre de II, b. c. sur pluseurs mots, tant de pays que de personnes et unies choses, par lesquelles on pourra veoir en quelz chapiircs est faicte mencion desdictes matires213 . La table alphabtique est ainsi, au XVe sicle, d'usage plus frquent. Elle est loin d'tre d'usage courant. Beaucoup d'eeuvies historiques n'ont toujours pas d'index. Et, de celles qui 'ii ont un, tous les manuscrits n'ont pas reproduit l'index. I i c'est une nouvelle preuve que l'histoire est moins faite pour l'tude universitaire que pour le plaisir de la lecture. 3. Illustrations

Ce plaisir est multipli, la fin du Moyen Age, par les Illustrations, dont les livres d'histoire sont aussi riches que I' I livres universitaires en sont pauvres. A la vrit, les

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illustrations n'apparurent qu'assez tard dans les livres d'histoire. Les artistes des ateliers monastiques consacraient tout leur temps et tout leur talent dcorer uvres liturgiques et hagiographiques. On peut alors bien trouver, trs rarement, un ou deux dessins dans un livre d'histoire. Ce n'est rien, ou presque rien. Il semble qu'Otton de Freising ait t le premier historien avoir eu l'ide non seulement d'illustrer une de ses uvres mais encore de l'enrichir d'un cycle d'illustrations qui en soulignt les principaux thmes. En 1157 en effet, Otton offrit l'empereur Frdric Barberousse un manuscrit de sa Chronique ou histoire des deux cits dcor d'une quinzaine de miniatures offrant au total une trentaine de scnes diffrentes ; quelques manuscrits contemporains reprirent ce cycle d'illustrations 214 ; mais il faut avouer que celui-ci restait, en son temps, bien isol. A la fin du xn e sicle, Giraud le Cambrien dessinait ou faisait dessiner dans les marges de sa Topographia Hihernica quelques scnes de la vie irlandaise215 ; le prestige de Charlemagne tait assez grand, et sa saintet assez reconnue, pour inspirer un cycle de miniatures ; mais il faut bien avouer que ces illustrations restaient encore, en leur temps, bien isoles. C'est au milieu du x m e sicle que les choses changrent. Mathieu Paris tait un grand artiste. Sous sa direction, l'atelier de Saint-Albans produisit nombre de livres liturgiques et hagiographiques dont il inonda l'Angleterre. Mais en mme temps Mathieu Paris lui-mme multiplia dans les marges de sa Chronica majora et de son Liber additamentorum des dessins qui se voulaient la fois notes marginales et illustrations m. A Saint-Denis aussi, un peu plus tard, l'illustration historiographique se dgageait lentement de l'illustration hagiographique 218 . Les monastres ont donc jou leur rle dans le dveloppement du livre d'histoire illustr. Mais surtout les ateliers laques se multiplirent, Paris par exemple219. Ils durent rpondre aux gots d'une clientle qui tait plus nombreuse vouloir possder des livres illustrs parce qu'elle avait plus de moyens financiers, parce qu'elle avait, comme en tmoigne le dveloppement contemporain de la cartographie, une nouvelle manire de saisir l'espace, et aussi parce qu'elle voulait dsormais moins des textes se faire lire que des livres lire, et regarder. Les pouvoirs politiques et religieux ne furent pas longs saisir la force de persuasion que pouvaient avoir, dans les livres, les images. Ils encouragrent les artistes et flattrent les gots du public. Si bien que, dans la seconde moiti du x m e sicle, les illustrations commencrent se multiplier dans les livres d'histoire. Rodolphe d'Ems tait peine mort que sa chronique universelle tait, partir de 1255, diffuse en des manuscrits

illustrs produits dans le sud-ouest de l'Allemagne m . \AI Roman de Troie de Benot de Sainte-Maure tait pour la premire fois illustr dans un manuscrit crit en 1264 en Bourgogne ou en Lorraine m. Quelques annes plus tard la seconde croisade de Louis IX fut, n'en pas douter, l'occasion de l'apparition de quatre exemplaires illustrs de l'Histoire d'Outremer de Guillaume de Tyr ; ce sont les seuls livres d'histoire illustrs sortis des ateliers parisiens pendant le rgne du saint roi 222 . En 1274, l'exemplaire du Roman des rois que Primat offrit au roi Philippe I I I le Hardi tait illustr223. Dans un manuscrit copi Rome vers 1280-1290, le texte de la traduction italienne d'une histoire romaine crite en latin au xn e sicle, les Historiae Romanorum, tait rehauss d'un cycle de 83 illustrations. Partout, en Occident, la fin du x m e sicle, l'illustration s'tait impose dans les livres d'histoire. Elle devait s'y multiplier aux xiv e et XVe sicles. Certes, tous les auteurs ne prvoient pas une illustration leur uvre, tous les publics ne rclament pas des livres illustrs. L'Histoire d'Orose est tout au long du Moyen Age une uvre indispensable toute bibliothque monastique ou universitaire. Sur les deux cents manuscrits qui nous restent de ce classique, quatre seulement sont enlumins224. L'Epitome de Justin subsiste en 207 manuscrits dont 164 ont t crits en Italie aux XVe et au dbut du xvi e sicle. Il devait tre, en ce temps et en ce pays, dans la bibliothque de quiconque prtendait la culture. Mais seuls deux manuscrits de ce best-seller ont t dcors225. Aux XIVe et XVe sicles, tous les livres d'histoire ne furent donc pas, loin de l, illustrs. Beaucoup, cependant, le furent. La plupart de ceux qui le furent au XIVe sicle furent commands ou achets par des rois, des princes et des nobles qui avaient le got des belles choses et les moyens de les acqurir. La production du XIVe sicle fut dans l'ensemble une production de luxe, dont les manuscrits richement dcors d'histoires nationales comme les Grandes Chroniques de France ou la Chronica de Gestis Hungarorum sont de typiques exemples. Il y avait cependant, ds ce moment-l, de prospres ateliers spcialiss dans la production d'exemplaires illustrs mais bon march d'uvres populaires en langue vulgaire 226. Au XVe sicle, les luxueux manuscrits ne disparurent pas tout fait, mais le march fut domin par ces manuscrits illustrs relativement peu coteux, dont les feuillets de papier taient dcors d'images dessins d'une plume rapide et rehausss de couleurs vives. I .es nobles ne ddaignaient pas forcment ce genre d'ouvrages, mais ils s'adressaient surtout un public de citadins laques. Nombre d'histoires urbaines furent ainsi crites et dcores

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d'illustrations relativement simples et naves, surtout dans l'espace germanique, et les chroniques illustres de villes suisses comme Berne ou Lucerne furent aussi typiques du xve sicle que les manuscrits de l'Histoire de Hongrie ou des Grandes Chroniques de France l'avaient t du XIVe227. Ces simples images prparaient les simples gravures que l'imprimerie permit de multiplier dans les livres en gnral et dans les livres d'histoire en particulier. Les livres d'histoire illustrs devinrent une ralit quotidienne. Et la chronique universelle d'Hartmann Schedel, parue Nuremberg en 1493, fut simplement, avec ses 1809 illustrations, le plus russi et le mieux illustr d'entre eux228. Qu'elles fussent du xm e ou du XVe sicle, plus riches ou plus simples, toutes ces illustrations eurent en commun d'tre lies au texte qu'elles devaient servir. Leur place n'tait jamais l'effet du hasard. Elles taient le plus souvent associes une rubrique et contribuaient ainsi mieux faire ressortir les articulations de l'uvre. Leurs thmes aussi taient soigneusement choisis et dpendaient si troitement du texte qu'elles restaient, sans lui, incomprhensibles. Le texte expliquait l'image. Mais l'image soulignait le texte, et marquait avec insistance ce que l'auteur avait voulu dire, ou ce qu'on voulait lui faire dire. A la vrit, certains thmes taient moins lourds de sens que d'autres. Les innombrables scnes de batailles qui dcorent tant de livres d'histoire rpondaient simplement l'amour passionn que tous les lecteurs, nobles ou bourgeois, portaient au jeu des armes et de la guerre. Mais lorsqu'une histoire de France offrait la reprsentation rpte, presque chaque rgne, du sacre du roi, elle prenait une coloration politique prcise et ne pouvait que renforcer les convictions monarchiques de ses lecteurs. Dans ces sacres, dans ces batailles ou, d'une faon plus gnrale, dans toutes ces illustrations, les rois, les gens de conseil, le gens de guerre portent les costumes en usage au moment de la composition de l'uvre et se meuvent dans les dcors qui taient familiers ses lecteurs. Ce n'est pas forcment qu'auteurs et artistes manquent du sens du pass. Lorsque, vers 1410, Jean Lebgue donne ses instructions l'artiste qui devra illustrer le Catilina de Salluste, il lui prescrit, pour reprsenter, dans la premire histoire , l'historien au travail, que soyt fait et pourtrait ung homme grant barbe fourchue qui aura en sa teste une coiffe blanche comme l'en souloit porter219 . Mais auteurs et artistes avaientils la volont de reprsenter dcors et costumes anciens que leurs connaissances les trahissaient. Jean Lebgue lui-mme ne pouvait pousser trs loin ses soucis de reconstitution, et lorsqu'il ordonnait la peinture d'une sance au snat de Rome, c'est

une sance au parlement de Paris qu'il faisait reprsenter230. Les historiens du Moyen Age ne manquaient pas du sens du pass. Trop de preuves permettent d'affirmer le contraire. Mais il est vrai que leur manque de connaissances ne leur permettait gure de traduire en images le pass qu'ils voulaient imaginer. Or, auteurs et artistes n'avaient mme pas, le plus souvent, ces soucis d'antiquaires. Pour ancrer dans le pass l'institution monarchique, pour faire comprendre son anciennet et sa continuit, il n'tait pas ncessaire, il tait mme dangereux de peiner reconstituer le sacre de Louis VI tel qu'il s'tait rellement pass. Il valait mieux reproduire une scne contemporaine que le lecteur pourrait identifier d'emble comme le sacre d'un roi de France, et qui lui confirmerait que le sacre d'un roi de France avait toujours eu lieu comme cela. Dans un monde toujours tendu justifier le prsent par le pass, le souci de donner un enseignement efficace poussait auteurs et artistes moins montrer l'originalit du pass qu' souligner son actualit. Le texte et l'image, si lis qu'ils fussent, se situaient ainsi deux niveaux diffrents. Pour mieux convaincre, l'image rattachait au prsent ce que le texte loignait dans le pass. Et les rapports ambigus du texte et de l'image ont nui la rputation de l'historiographie mdivale. L'image a permis au lecteur du xiv e ou du XVe sicle de mieux tirer les leons de l'histoire. Mais elle a achev de convaincre l'rudit du XIXe ou du XXe sicle que ses prdcesseurs n'avaient point le sens du pass.

1. Helgaud de Fleury (560), 39-42. 2. Par exemple : Vaughan (659), 35. Eulogium (785), I, xv. Thomas Burton (738), I, xlix-li. 3. Par exemple : Helgaud de Fleury (560), 30. Werner (438), 457. 4. Guene (14). 5. Le mot est dans Halphen (32), 147. 6. Labbe (818), II, 190. 7. Marchegay et Mabille (819), xxxii-xxxvi, 349-433. 8. Par exemple : Brincken (21), 96. McCormick (346), 43. Werner (438), 403. 9. Rigord (709), 168. 10. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, prologue ; Le Prvost (671), I, 3. Guillaume Guiart (535), p. 176, v. 282-284. Ranulf Higden (699), I, 26. Thomas Gray (742), 4. 11. Vaughan (659), 59. 12. Otton de Freising (676), I, prologue, et VIII, prologue ; p. 10 et 582. 13. Lehmann (46), V, 53-54. 14. Praesens opusculum Ecclesiasticam Historiam appellari afecto , Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, prologue ; Le Prvost (671), I, 3. 15. Lehmann (46), V, 6-8. Helgaud de Fleury, Epitoma Vitae Rgis Rotberti PU.

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Chapitre V

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Notes du chapitre V

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16. Rigord (709), xxi. 17. Les Abbreviationes chronicorum de Ralph Diceto ; YAbbreviatio chronicorum de Mathieu Paris. 18. Compendium historiarum, Compendium chronicorum, Lehmann (46), V, 13, 15. 19. Guene (5), 1000-1001. 20. McCormick (346), 11-21. 21. La Chronique de Nantes (778), 18. 22. Guene (5), 1003. 23. Nicolas Trivet (665), 1, 279, 414. 24. Guillaume de Malmesbury (536), I, 1. 25. Eulogium (785), I, 2. 26. Jrme de Borselli (636), 3 ; cf. Melville (49), 310-311. 27. Sunt sane quaedam vetustatis indicia chronico more et patrio sermone per annos domini ordinata , Guillaume de Malmesbury (536), I, 1. Istam cronicam juxta numerum annorum... pro nimia prolixitate abbreviavi , Eulogium (785), III, 245. In hoc ergo opre non per modum ystorie procedam, ut singula velim prolixe extendere ; sed per modum cronice tantum rei substantiam compendiose singulorumque gestorum tempora annotabo. Et quia multorum temporum facta non inveni ab aliquo auctore conscripta, ideo multos annos vacuos preterire necesse est , Jrme de Borselli (636), 3. 28. Et quoniam in cronicis antiquorum pernimia est loquendi brevitas, in ystoriis vero nimia prolixitas, ego inter utrumque processi, ne forte vel brevitas obscuritatem vel prolixitas fastidium lectoribus generaret , Godefroy de Viterbe (508), 105. 29. Collegi autem de diversis libris historicis... Item collegimus hec exempla de cronicis diversis... , Etienne de Bourbon (476), 5, 6. 30. Guene (5), 1006-1007. 31. Delisle (199), III, 11, 43. 32. Heinzelmann (142). Lacroix (41), 44-45. 33. Cicron, cit par Schulz (296), 127. Hugues de Saint-Victor (577), 123. 34. Wilmart (575), 297. Rigord (709), I, 169. 35. Cf. supra, n. 28. 36. Guene (5), 1008. 37. Ibid., 1004. 38. Ibid., 999-1000. 39. Gransden (89), 417. 40. Beumann (764), 64-65. Lammers (43), 148. 41. Res enim gestas... notare statuimus, non rerum gestarum causas certis rationum indiciis enucleare , Rginon de Priim (704), 147. Meum est res gestas describere, non rerum gestarum reddere rationem , Otton de Freising rpt par Godefroy de Viterbe ; De Ghellinck (26), 113. Philosophi magis quam ystoriographi modum ymitatus, quia probo per causas quod simpliciter in alia cronica est conscriptum , Galvano Fiamma ; cit par Arnaldi (281), 371. 42. Qui aliorum actiones et rerum gestarum causas explanare proposui , Rginon de Priim (147), 139. 43. Primo causas et ncessittes quae hujus occursum expeditionis urgebant, sicut audieram, proposui referendas, et sic, occasionibus praemonstratis, res demum attexere gestas , Guibert de Nogent (526), prface ; PL 156, col. 682 ; cf. Monod (531), 275. 44. Schneider (55). Monod (531), 275-280. Toubert (126), 87. Carozzi (583), 854, 857. 45. OrtaUi (108), 33. 46. Momigliano (51), 93. 47. Schneider (55).

48. Diabolo ei prosprante , Suger (734), 174. InstUpnl Diabolo , Rigord (709), I, 112. Spiritu diabolico instigati , Continuation des Annales de Csne, 1357, cite par Ortalli (108), 33. Etc. Comitante divino auxilio , divina misericordia succurente , cum Dei auxilio, intercedentibus beatis apostolis Petro et Paulo , Annales Mettenses Priores (766), 15, 29, 61 ; cf. Hoffmann (35), 63. Justo Dei judicio , Werner (438), 440. Etc. 49. Schneider (55), 7-8. Andr de Fleury (437), 136-141, 159-167. 50. Eptre aux Hbreux, XII, 6 ; Deus flagellt omnem fHium quem diligit , Guibert de Nogent (526), VI, 1 ; PL 156, col. 767 ; cf. Monod (531), 287. 51. Sive divina justitia alias, quas ipsa novit, ob causas nostros plectente , Hermann de Reichenau (571), 260 ; cf. Schneider (55), 49. Nos vero occultis ac profundis judiciis Dei, sine cujus nutu nec folium in terram cadit, attribuere possumus , Otton de Freising (676), II, 36 ; p. 172. Ordinat occultas ita res divina facultas/Cunctaque proveniunt que vult Deus et rata fiunt , Swietek (554), 67. 52. Justo Dei judicio..., ex peccatis ac prevaricatione patrum , Otton de Freising (676), VII, 17 ; p. 528. Propter peccata populi , Guillaume de Puylaurens (547), 22. Schneider (.55), 27, 28, 32. Gransden (89), 93, 96, 128, 130, 137, 192, 196, 326. 53. Sirinelli (480), 306. 54. Chauvois (695), 137. 55. Wriedt (765), 561. Dans la hirarchie des pchs capitaux, les zlateurs de la pauvret ont bien pu, aux XIIVXIII* sicles, faire passer l'avarice avant l'orgueil. Cette volution a t brillamment mise en valeur dans l'essai de L. K. Little, Pride Goes Before Avarice : Social Change and the Vices in Latin Christendom, AHR, 76 (1971), 16-49. Dans l'ensemble cependant il ne me parat pas que l'orgueil ait jamais perdu sa primaut. 56. Guene (10), 263. 57. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, XII, 25 ; Le Prvost (671), t. IV, p. 416. Gransden (89), 155. 58. Guillaume de Puylaurens (547), 22-23. 59. Gilmore (163), 46, 52. 60. Rubinstein (403), 221. 61. Green (390), 175-176. 62. Philippe de Commynes (685), III, 3 ; cf. Gilmore (163), 48-50. 63. Non fato quidem, sed divina ita providencia disponente , Thomas Basin (737), II, 196. 64. Schmidt-Chazan (714), 284. 65. Jean Lemaire de Belges (616), L. III, fol. xlvii. 66. Suger (734), 174 ; Rigord (709), 77, 112. Les Grandes Chroniques de France (794), V, 208 ; VI, 97, 205. 67. Rubinstein (403), 221-222. 68. Miglio (105), 52. Leonardo Bruni (648), 3. Thomas Basin (737), I, 30, 88. 69. Guene (5), 1007. 70. Fueter (29), 21. Hay (484), 98-99. 71. Philippe de Commynes (685), 1. III, chap. IV ; t. I, p. 190. Cf. Mandrot (686), 246. 72. Melville (347). Libellum istum de diversorum auctorum floribus... contexui... ; quem, quoniam sic ratio postulat, Floridum intitulavi, quia et variorum librorum ornatibus floret , Lambert c!<- Salt Omer ; Delisle (641), 747. Sic que, quasi ille qui per agri plcui soi prati floridi latam gratamque planiciem spaciando flonim venuttttt gratissima delectatus, nunc istos nunc illos eligendo, colligit lloros, in unum copulans manipulum manus sue, ego quoque conformiler perle

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Chapitre V

Le travail de l'historien : la composition

Notes du chapitre V

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j>endo flores colligerem multis ex libris et cronicis, faciens unum gratum fasciculum ex eisdem, nunc flores rosarum martirum, nunc lilia convallium virginum, nunc doctorum violas aliorumque justorum, necnon regum et principum et virorum illustrium flores varios, memorias scilicet cum laudibus redolentes, in locis sibi competentibus in presenti opre conscribendo... Excerpens ex libris maxime originalibus, quantumcumque eos potui reperire, plurium cronicorum, gestorum quoque sanctorum aliorumque tractatuum diversorum... Quod quidem ex ratione superius jam pretacta potest non inconvenienter intitulari Flores chronicorum , Bernard Gui, Flores chronicorum, prologue ; Delisle (452), 392-394, et RHF, XXI, 692-693. Hoc opusculum, quod de Biblia et multis libris et cronicis tamquam florem sub compendio compilavi , Marco Battagli, cit par Ortalli (108), 36. 73. Bradley (342). Lehmann (46), V, 73-84. Lacroix (41), 172. 74. Lehmann (46), V, 73. 75. Bradley (342), 109. 76. Brincken (752), 468. 77. Par exemple la Mer des histoires de Giovanni Colonna ; Bibl. nat., Lat. 4912, 4914. Aussi cette anonyme Mer des histoires la fin du xv" sicle. 78. Guene (9), 9-13. 79. Parkes (349), 127-128. 80. Selonc la pure vrit de la lettre , par la lettre , Les Grandes Chroniques de France (794), I, 2. 81. Antiquum certe materia et auctoritate, novum vero compilatione et partium aggregatione... Nam ex meo pauca et quasi nulla addidi. Ipsorum igitur est auctoritate, nostrum autem sola partium ordinatione , Brincken (752), 469-470. 82. Les Grandes Chroniques de France (794), VII, i. 83. Quicquid... ex innumerabilibus fere libris colligere potui, in hoc uno breviter continetur , Brincken (752), 468. Quasi in quodam manuali libello, separatim sub compendio et epilogo coartavi , Bernard Gui, Flores chronicorum, prologue ; Delisle (452), 394. Marco Battagli ; et. supra, n. 72. Melville (347), 71 et suiv. 84. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 2. A laquelle je adjousteroy aucunes incidences avenues scelon l'ordre du temps... , Pierre Le Baud (693), prologue ; t. I, p. 5. 85. Henri Knighton (565), I, 267-268. Ranulf Higden (699), VIII, 258. Flores historiarum (657), III, 27-28. 86. Parkes (349), 127-128. 87. Guillaume de Newburgh (544), I, xi. 88. Kohi (492), 139. 89. Rginon de Priim (704), 139. Lacroix (41), 117. Etc. 90. Grgoire de Tours (522), I, 31. Beumann (523), 82, 86, 89. 91. Beumann (523), 80, 93. 92. Philosophantem rethorem intelligunt pauci, loquentem rusticum multi , Grgoire de Tours (522), I, 31 ; Beumann (523), 71. 93. Lacroix (41), 114 et suiv. Ray (52), 47 et suiv. Guillaume de Poitiers (546), 230. Godefroy de Viterbe (508), 105. Fowler (472), 152. Etienne Maleu (478), 8. 94. Otton de Freising (676), 16. Fowler (472), 152. 95. Guillaume de Poitiers (546), 230. 96. Etienne Maleu (478), 8. 97. Lhotsky (47), III, 142. 98. Laistner (42), 20. McCormick (346), 31. Lacroix (41), 119. 99. Guillaume de Poitiers (546), 230. Ray (672), 1117 et suiv. 100. Guillaume de Poitiers (546), xliii. 101. Swietek (554), 62.

163.

102. Andr de Marchiennes, cit par Simon (353), 78. 103. Lacroix (41), 38. 104. Guene (5), 1000. 105. Lacroix (41), 112-113. Ray (52), 49-50. E. Faral, Les arts potiques du XII' et du XIII' sicles. Recherches et documents sur la technique littraire du Moyen Age, nouv. impr., Paris, 1971, o 87 106. Schulz (296), 87. * - , , , * 107. Suger (733), 382. 108. Werner (706), 103. 109. Werner (427), 71 et suiv. 110. Gransden (88), 29, 40, 41, 44. 111. Lacroix (41), 121-122. Ray (52), 54-55. 112. Beumann (764), 159-177. 113. Stach (337). 114. Guibert de Nogent (526) ; PL 156, col. 683-684. 115. Swietek (554), 59-61. 116. Lhotsky (47), III, 142-145. 117. Beumann (764), 165-168. 118. Carozzi (374), 467. Ray (672), 1117. David (81), 38. 119. De Board (282), I, 242-248. Arbusow (339), 79. Murphy (348), 160. 120. David (81), 38. Swietek (554), 62. Etc. 121. Baethgen (154), 328-329. Lhotsky (47), III, 139, 144-145. 122. Giraud le Cambrien (515), V, 207-208. 123. Lacroix (41), 117. 124. Jean de Beke (590), xxxv-xxxix. 125. Lhotsky (47), III, 146-149. 126. Giraud le Cambrien (515), V, 410-411. 127. Eginhard (469), chap. 29 ; p. 82-83. 128. Gransden (89), 33-35. 129. Ponert (350), 21. 130. Wattenbach, Schmale, Schmale-Ott et Berg (131), I, 4145. 131. Jodogne (165), 95. 132. Ponert (350), 54-55. 133. Keuck (39), 70-75. 134. Guillaume Guiart (535), 172. 135. Cartier (608). 136. Jean Le Bel (614), I, 1-2. 137. Cartier (608), 432, 434. 138. Monfrin (257), 173. 139. Carolus-Barr (344). Ponert (350), 46-50. Lhotsky (47), I, 160140. Bossuat (811), p. 562. 141. Sur tout ce qui suit, Samaran et Monfrin (689), 116-128 142. Samaran et Monfrin (689), 102-103, 124 et suiv. 143. Knowles (632). Samaran et Monfrin (689). 144. Lhotsky (47), I, 172 et suiv. 145. Ibid., 165. 146. Monfrin (257), 179-181. 147. Lhotsky (47), I, 176-177. 148. Lhotsky (740), 102. 149. Robert Gaguin (711), I, 253-254. 150. Struever (354), 79. 151. Bibl. nat., fr. 8266, fol. 395. 152. Struever (354), 49. 153. Miglio (105), 28. Robert Gaguin (711), I, 254. 154. Gilbert (384), 212. 155. Samaran (599), 314.

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Chapitre V

Le travail de l'historien : la composition

Notes du chapitre V

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156. Flavio Biondo (483), 393-394. Hay (484), 113. 157. Janik (646), 400. 158. P. Burke, The Renaissance Sens of the Past. Documents on Modem History, Londres, 1969, p. 119. 159. Fueter (29), 12-24. Ullman (649), 335. 160. Samaran et Monfrin (689), 142. 161. Marrou (442). 162. Dvisse (572), 963. 163. Garand (211), 259. 164. Nicolas Trivet (665), 216. 164 bis. J. Vzin, Palographie et Codicologie, Annuaire de l'Ecole pratique des Hautes Etudes, TV Section, Sciences historiques et philologiques, 1977-1978, Paris, 1979, p. 590. 165. Lhotsky (740), 100. 166. Richer (708), xiv. Gransden (89), 274. 167. Ut autem hujus operis partes singule lectori facilius elucescant, ipsum totum opus per libros, et libros per capitula distinguere volui , Vincent de Beauvais, Apologia, chap. 3 ; Brincken (752), 468. Quendam parvulum libellum... praemittere vigilavi per xyi. capitula secundum numerum et seriem litterarum vocabuli mei, telam incepti opusculi per capitulares literas ordiendo, ut diligens lector investigare lucide valeat hujus opusculi inquisitorem , Henri Knighton (565), I, 3. Distinxique in capita ac rubricas, ut facilius singula intelligantur reperianturque , Ankwicz-Kleehoven (602), 293. 168. Spiegel (176), 42. 169. Ker (539). 170. Meyer (332), 97-101. Reiss (333), 164. 171. Arnaldi (281), 358. Toubert (126), 84. 172. Otton de Freising (676), 1. I, prol. ; p. 16. 173. Ranulf Higden (699), I, 26. 174. Lhotsky (98), 41. 175. Henri Knighton (565), I, 3-4 ; cf. supra, n. 167. Galbraith (566). 176. Henri Knighton (565), I, 4. 177. Toubert (126), 84. 178. Giraud le Cambrien (515), V, 7-8. Ranulf Higden (699), I, 26-28. Eulogium (785), I, 3. 179. Etienne Maleu (478), 9-10. 180. Werner (438), 402. 181. Les Grandes Chroniques de France (794), I, 3-4. 182. Samaran et Monfrin (689), 142. 183. Geoffroy de Monmouth (502), 28-30. 184. Taylor (700), 103. 185. Coville (157), 322-323. 186. Oxford, AU Sols, ms 37, fol. 157. 187. Monfrin (260), 164. 188. Bibl. nat., fr. 10132. 189. Dvisse (572), 924-925. 190. Gransden (89), 234. 191. Lucas (592), 20. 192. Zarebski (604). 193. Ralph de Diceto (697), I, 3-4. Gransden (89), p. 234 et planche VII. 194. Gransden (89), p. 364 et planche IX. 195. Werner (438), 429. 196. A.-M. Lamarrigue, travail en prparation. 197. Daly (345). 198. Brincken (343), 916-919.

199. Parkes (349), 132. Schmitt (352), 12. 200. Brincken (343), 902-907. 201. Smalley (264), 34-35. Parkes (349), 131. Schmitt (352), 14. 202. Diverses dates ont t avances (Schmitt (352), 17). M. Paulmier donne 1320-1323. 203. Smalley (264), 35. 204. Brincken (343), 907-912. M. Paulmier, qui prpare une dition de la table de Jean de Haut-Funey, m'a fourni une documentation qui m'a t des plus utiles pour crire ce paragraphe. 205. Avril (186), 293, 299. Guene (7), 275. 206. Brincken (343), 912-914. Degenhart et Schmitt (684), 123. 207. Smalley (264), 35. 208. Bibl. nat., fr. 19477, fol. 2-21. 209. Bibl. nat., lat. 5142, fol. 86, 213, 218. Duchesne (802), II, xxvii-xxviii. 210. Ranulf Higden (699), I, xlix. 211. De Ghellinck (26), II, 150. 212. Communication de M. Paulmier. 213. Monfrin (260), 168. 214. Otton de Freising (676), lxix-lxx. 215. Gransden (88), 49. 216. Frhmorgen-Voss (362), 8. 217. Vaughan (659), 205-234. Gransden (89), 364. 218. Barroux (356). 219. Branner (358). 220. Frhmorgen-Voss (362), 32. 221. Buchthal (359), 9. 222. Branner (358), 219, 220, 223. 223. Guene (14). 224. Ross (683). 225. Ross (638). 226. Ross (238). 227. Zemp (363). Baumann (357). Bodmer (75), 39-42. FriihmorgenVoss (362), 31, 53-54. 228. Rcker (557), 7. 229. Porcher (613), 38. 230. Ibid., 41.

La mesure du succs

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CHAPITRE LE S U C C E S DE

VI L'UVRE

Une fois acheve, l'uvre de l'historien va ds lors vivre sa propre vie. C'est ce destin qu'il nous faut maintenant suivre. Pendant longtemps (et leur point de vue tait assurment lgitime), nombre d'historiens n'ont accord d'intrt un texte que dans la mesure o celui-ci leur apportait des informations sres et neuves. A leurs yeux, l'importance d'une uvre tenait l'originalit de son contenu, non sa diffusion. Aussi tudiaient-ils son laboration sans donner son succs une attention particulire. Mieux mme. Comme ils n'avaient pas t sans remarquer que le succs tait all jadis aux compilations et aux compendia que l'on ne lit plus maintenant , et que les livres que nous considrons aujourd'hui comme les plus importants ne nous ont souvent t transmis que par quelques rares manuscrits, voire mme souvent un unique manuscrit ', ils mettaient toute leur ardeur la recherche et l'tude des chefs-d'uvre rares. Au bout du compte, leur histoire de la littrature historique du Moyen Age, construite en fonction de leurs propres perspectives, ne laissait plus rien transparatre de ce qu'avait pu tre la culture historique des gens de ce temps. Si nous voulons finalement cerner cette culture historique, nous devons d'abord ne plus nous soucier de la valeur intrinsque d'une histoire ou d'une chronique, mais nous attacher par contre saisir leur diffusion. Aprs l'effort de l'auteur, il nous faut connatre le succs de l'uvre.

I. LA MESURE DU SUCCS

1. Le point de vue

quantitatif

Pour apprcier le succs d'une uvre, une premire tche s'impose, videmment insuffisante mais ncessaire. Il faut dterminer le nombre de manuscrits qui en subsistent actuellement de par le monde. Tche difficile, qui ne peut jamais

tre dite acheve. On trouve toujours de nouveaux manuscrits. De la Vie de Louis VI de Suger, Pithou connaissait un manuscrit en 1596, Du Chesne en connaissait deux en 1641, Lecoy de la Marche cinq en 1867, A. Molinier sept en 1887, et H. Waquet, en 1929, en connaissait huit 2 . Il y avait, la connaissance de R. Latouche, une trentaine de manuscrits des Histoires de Grgoire de Tours 3 ; B. Krusch, en 1951, en inventoriait cinquante. W. M. Green, en 1943, connaissait 24 manuscrits de la Chronique de Hugues de Saint-Victor ; R. Goy, en 1976, en connaissait 34 4 ; encore savons-nous dj qu'un manuscrit au moins a chapp sa vigilance5. M. L. W. Laistner donnait, en 1948, une liste de 79 manuscrits de Y Histoire tripartite de Cassiodore ; en 1954, une enqute plus approfondie permettait W. Jacob et R. Hanslik d'en inventorier 138 ; et ces deux auteurs affirmaient, avec, cette fois, peut-tre, un peu trop d'optimisme, qu'une enqute systma(ique pourrait facilement doubler ce nombre 6 . En 1896, A. Potthast faisait tat d' peine plus d'une trentaine de manuscrits du Spculum historiale de Vincent de Beauvais ; en 1979, l'enqute de 1' Atelier Vincent de Beauvais en avait repr 100 ; et l'enqute continue... Tout nombre donn de manuscrits subsistant est un nombre provisoire. Encore heureux lorsqu'une premire enqute, mme superficielle, a du moins permis de donner un premier chiffre. Il est sr que les Histoires de Pierre le Mangeur ou que la Chronique de Martin le Polonais ont eu, dans tout l'Occident, un succs considrable. Mais l'importance mme de ces succs a jusqu'ici dcourag les chercheurs d'en recenser les manuscrits. Nombre d'enqutes restent ainsi faire, et un tableau qui pourrait enregistrer tous les rsultats acquis par toutes les enqutes aujourd'hui ralises pour dterminer combien de manuscrits subsistent de telle ou telle uvre historique mdivale serait encore fort lacunaire. Or je n'ai mme pas cherch dresser le tableau complet des rsultats acquis. C'et t fort long et fort difficile. Et c'et t bien inutile mon propos. Je n'ai pas eu l'ambition d'tre exhaustif. Il me suffisait de construire une chelle de nombres quelque peu documente, qui fournisse des points de repre et permette des comparaisons. Pour construire cette chelle, j'ai naturellement profit des recherches, souvent admirables, menes plus ou moins rcemment. Mais il n'est pas toujours facile, lire le bilan des enqutes ralises, d'avancer un nombre prcis. Il va de soi, l>ar exemple, que les manuscrits de la seconde moiti du xvT sicle, du xvn e ou du xvin e sicle, n'ont aucun intrt pour l'tude de la culture mdivale. Je les ai, quand j'ai pu, dcompts. Il m'a sembl, au contraire, que les manuscrits

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Chapitre VI

Le succs de l'uvre

La mesure du succs Rginon de Prm Chronicon Frculphe Chronica Chronique universelle saxonne (ail.) Guillaume de Jumiges Gesta Normannorum cum Chronica Polonorum Vincent Kadhibek Henri de Huntingdon Flavio Biondo Lopold Stainreuter Bernard Gui Gilles le Bouvier 33 3 2 32 33 32M du-

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des premires annes du xvi e sicle mritaient d'tre retenus. J'en ai, dans la mesure du possible, tenu compte. Mais c'est ce type de problmes qui peut expliquer, entre les nombres de mon tableau et ceux des enqutes sur lesquelles je m'appuie, des variations de quelques units. Il ne faut donc pas attendre de mes nombres plus de rigueur qu'ils n'en prtendent donner. Quoi qu'il en soit de ces difficults, pour bien mesurer le succs d'une uvre, construire une chelle indiquant le nombre, tel qu'il peut tre aujourd'hui peu prs fix, des manuscrits qui subsistent de quelques uvres historiques connues ou composes au Moyen Age s'est impos moi comme une premire et indispensable dmarche. Et, si provisoire, si incomplet, si approximatif qu'il soit, voici ce tableau : Valre-Maxime Paul Orose Facta et dicta memorabilia Historiae adversum paganos Justin Epitome Antiquitates judaicae Flavius Josphe Geoffroy de Monmouth Historia regum Britanniae Turpin Historia Karoli Magni Bde Historia ecclesiastica... Cassiodore Historia tripartita Ranulph Higden F oly chronicon Grandes Chroniques de France Vincent de Beauvais Spculum historiale Festus Breviarium Eginhard Vit a Karoli Liber Pontificalis Les Faits des Romains Grgoire de Tours Bernard Gui Jean Froissart Jean Mansel Bernard Gui Sigebert de Gembloux Otton de Freising Guillaume de Malmesbury Hugues de Saint-Victor Hugues de Fleury 419 7 245 207 ' 200 10 200 environ u 170 12 164u 138 14 118 l s 106 16 100 1? 83 1 8 80 en 19

Historia Anglorum Dcades Oesterreichische Chronik... 24 Chronica comitum Tolosae 22 3 9 Les Chroniques du roi Charles VII 21

3135 30 environ 36 37 25 24 3 8

Guillaume de Malmesbury Gesta pontificum Primera Cronica General de Espana Gesta Karoli Magni Notker le Bgue Flores historiarum Mathieu Paris Cronica Robert de Torigni Nicolas Trivet Annales regum Angliae Chronicon universale Ekkehard d'Aura Chronique (fr.) Pierre de Langtoft Barthlmy de Lucques Historia ecclesiastica nova Aimoin de Fleury Historia Francorum Gesta Frederici Otton de Freising Chronographia Jean de Beke Genealogia comitum Buloniensium The Metrical Chronicle Robert de Gloucester Compendium historial Henri Romain Liutprand de Crmone Antapodosis Admar de Chabannes Historia ** Sigebert de Gembloux Catalogus Lambert de Saint-Omer Liber floridus Suger Vit a Ludovici rgis Flodoard Annales Gesta... Adam de Brme Chronicon Robert d'Auxerre Chronicon Turonense magnum Res gestae Saxonicorum Widukind de Corvey Lampert de Hersfeld Annales Chronica majora Mathieu Paris Jean Cavallini Polistoria...
A

20 4 1 20 42
1 9

43

1944

18 45 17* 16 47 16 48 16 , a 14 w
1 4

51

viron 68 " 60 2 1
5 0

22 Historiae H Reges Francorum 50 Chroniques 49 " La Fleur des histoires 4 9 2 S Flores chronicorutn 48 * Chronographia 43" Chronica 38 f

1155 10

14 12 52 12 53 12 M

9
957 7 58

659
6

60

661
562

35 29 Gesta regum Anglorum Chronica ou Liber de tribus maximis circumstanciis gestorum 35 3 0 Chronicon 34 3 1

4 4
464

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Chapitre VI

Le succs de

l'uvre

ha mesure

du succs

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Michel Pintoin Gaspard de Vrone Thietmar de Mersebourg Orderic Vital Gallus Anonymus Saxo Grammaticus Annales

Chronique latine de Charles V I 4< * De gestis Pauli secundi 467 Chronicon Historia ecclesiastica G esta... ducum Polonorum Gesta Danorum Genuenses 3M 3 69 3 70 3 71 3n

Les uvres historiques dont il ne reste que deux ou un seul manuscrit, ou dont, mme, aucun manuscrit mdival ne subsiste, sont innombrables. J'ai simplement, ici, retenu quelques rares exemples. Heimo de Bamberg Chronographia Hlinand de Froidmont Chronicon John Capgrave Abbreviacion of Cronicles (= Chronique d'Angleterre) Richer Historiae Helgaud de Fleury Epitoma vitae rgis Rotherti pii Jean de Salisbury Historia pontificalis Histoire de Guillaume le Marchal Jean de Joinville Histoire de saint Louis Annales Lubicenses Thomas Gray Scalacronica (fr.) Jean Chartier Chronique latine Chronicon Namnetense Guillaume de Poitiers Gesta Gulelmi Etienne Maleu Chronicon Comodoliaci 2 " 274 275 176 1 n 178 179 1 80 181 182 1w aucun aucun aucun

L'examen du tableau ainsi dress appelle quelques observations prliminaires. Il va de soi que, pour qui a l'ambition de suivre le succs des uvres jusqu'aux premires annes du xvi e sicle, la mention des ditions incunables et des ditions immdiatement postrieures 1500 doit s'ajouter au nombre des manuscrits subsistant. Ce tableau des nombres de manuscrits subsistant n'a videmment de sens que dans la mesure o il compare des donnes peu prs comparables et n'a retenu que des uvres historiques. Des livres de grammaire utiliss dans les coles, des livres liturgiques utiliss dans les glises, tous les livres qui ont t la base de la formation religieuse des clercs d'Occident subsistent assurment par centaines. I l ne servirait rien de comparer la diffusion de nos livres d'histoire celle

de ces best-sellers. Il faut construire, pour chaque type d'oeuvre, un tableau propre. Je n'entends comparer que les succs d'uvres historiques. O n pourrait alors penser qu'il est de mauvaise mthode de confondre en un seul tableau des uvres historiques de dates fort diffrentes et que les cinquante manuscrits subsistant des Histoires de Grgoire de Tours ne peuvent se comparer aux quarante-neuf manuscrits des Chroniques de Froissart puisque, ne serait-ce que cela, les premires ont eu neuf sicles, avant l'imprimerie, pour se reproduire, et les secondes quelques dcennies. En fait, le succs des Histoires a t plus lent et plus durable, celui des Chroniques, venues beaucoup plus tard dans un monde o les manuscrits sont crits beaucoup plus nombreux, a t plus rapide et plus massif ; les profils des deux succs sont tout diffrents et il conviendra, le moment venu, en tudiant leur gographie et leur chronologie, de prciser ces profils ; mais pour l'instant, o nous nous en tenons un point de vue purement quantitatif, ces deux succs ont ceci en commun qu'ils sont tous les deux de grands succs. Si bien que j'avais d'abord regroup les uvres en tenant compte de la date de leur composition, mais cela m'a finalement paru, pour une premire approche, une complication inutile. Un tableau des nombres de manuscrits subsistant soulve une autre objection, vidente. Il y a des manuscrits qui subsistent, mais il y en a beaucoup d'autres qui ont disparu. Flavio Biondo dit lui-mme en 1463 que plus de cinquante manuscrits de ses Dcades sont disperses travers l'Europe 87. Le fait est qu'il n'en a t retrouv, l'heure actuelle, que vingt-quatre. Or, l'importance des pertes a pu varier d'une uvre l'autre. On peut imaginer, par exemple, qu'un ouvrage qui a eu du succs auprs des lacs, conserv dans les petites bibliothques plus fragiles des lacs, aura plus souvent disparu. De mme peut-on imaginer que des manuscrits orns de prcieuses miniatures ont t relativement mieux conservs que des manuscrits bon march. La pense s'impose donc que notre tableau des manuscrits subsistant n'est qu'un reflet ple et dform du tableau des manuscrits produits, qui seul importerait vraiment. Une enqute, pour tre complte, doit donc s'efforcer de retrouver non seulement les manuscrits subsistant mais encore mute trace de manuscrit disparu. Pour ce faire, une premire voie est familire aux diteurs d'un texte : elle consiste faire l'histoire de celui-ci en partant des manuscrits dont on dispose ; \\ retrouver les rapports qui lient ces manuscrits entre eux ; h laborer, comme on dit, le stemma, c'est--dire l'arbre gnalogique, de l'uvre. La construction d'un stemma postule <l'ordinaire l'existence de manuscrits perdus, dont le nombre

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La mesure du succs

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nous permettrait de mieux mesurer le succs rel d'une uvre. Il subsiste par exemple neuf manuscrits mdivaux de la chronique anglo-normande de Nicolas Trevet, mais le stemma de l'uvre postule trois manuscrits disparus88. Il subsiste six manuscrits mdivaux de la chronique de Gautier de Guisborough, mais le stemma en implique sept autres. Il subsiste quatre manuscrits de l'histoire de Widukind de Corvey, mais le stemma en exige six autres. Si donc chaque uvre de notre tableau avait eu son stemma dress, notre hirarchie des succs serait sans doute quelque peu diffrente. Mais le fait est qu'il n'a pas toujours t construit. Il n'est mme pas vident qu'il pourrait toujours l'tre. Car s'il est par exemple possible d'en envisager un pour une uvre de diffusion faible ou limite, la reconstruction du stemma d'une uvre ayant eu un grand ou trs grand succs offre des difficults dont on comprend bien qu'elles fassent reculer un diteur. Enfin, il est vident que certains diteurs cdent plus que d'autres au vertige du stemma et multiplient plus que d'autres les manuscrits disparus. Cette voie se heurte dcidment trop de lacunes et trop d'hypothses. Il est plus prudent de s'en tenir l'inventaire des manuscrits qui ont srement exist mais qu'on ne trouve plus aujourd'hui : manuscrits signals par quelque rudit des temps modernes, mais aujourd'hui introuvables ; manuscrits enregistrs dans les catalogues des bibliothques d'autrefois, mentionns au hasard d'un testament, d'un don ou d'un prt, mais qui ne subsistent apparemment plus. De telles qutes ne risquent pas de pouvoir tre jamais closes, mais il faut les entreprendre. Quelques-unes, exemplaires, ont t pousses fort loin. Or, elles permettent assurment de mieux voir la diffusion gographique d'une uvre. Mais pour ce qui est de l'importance d'un succs, le nombre des manuscrits disparus peut bien prciser ou nuancer l'impression que donnait le nombre des manuscrits subsistant ; il la confirme presque toujours ; il ne la contredit presque jamais89. La recherche des manuscrits disparus est donc ncessaire. Mais nous disposons plus aisment des nombres de manuscrits subsistant. Si la hirarchie qu'ils permettent d'tablir est approximative et relative, elle a le mrite d'exister. Ne renonons pas l'utiliser. Le grand mrite d'un tableau des nombres de manuscrits subsistant de quelques uvres historiques est de permettre, en offrant des termes de comparaisons, d'viter les abus de langage et les erreurs de perspectives. Il devrait faire comprendre aux commentateurs que parler, comme ils le font souvent, de grand ou d' immense succs pour une uvre dont il ne reste qu'une dizaine de manuscrits est pour le moins abusif. Pour ma part (en esprant que la suite de mon

examen viendra confirmer et prciser ces premires impressions), il me semble qu'on ne peut qualifier de trs grand que le succs d'une uvre dont il reste soixante manuscrits ou plus ; de grand , le succs d'une uvre dont il reste de 59 20 manuscrits. Mais pour une uvre dont il ne subsiste que de 19 10 manuscrits, je parlerai d'un succs limit, 9 3 manuscrits marquant mes yeux un faible succs, et deux manuscrits ou moins pas de succs du tout. Bien entendu, je suis conscient qu'il est parfaitement arbitraire et artificiel de prtendre que 20 manuscrits marquent un grand succs, et 19 manuscrits un succs limit. Laissons donc plus de souplesse nos impressions. Et disons qu'il parat raisonnable de parler d'un succs trs grand pour 60 manuscrits ou plus grand 30 environ limit 15 environ faible 6 environ nul 2 ou moins Ce point de vue quantitatif est ncessaire. Il est videmment insuffisant. Le nombre de lecteurs qu'un manuscrit a pu avoir est trs variable. De nombreux manuscrits sont rests, pendant des sicles, au fond d'un coffre ou d'un placard, couverts de poussire, tout fait ignors. D'autres au contraire, bien rangs dans des bibliothques frquentes, ont pu avoir des dizaines de lecteurs. Derrire un manuscrit de l'Histoire scolastique de Pierre le Mangeur dans la bibliothque de la Sorbonne, ou derrire une compilation d'histoire de France dans la bibliothque de Saint-Denis au xni e sicle ou plus tard, au xiv6 sicle, dans la bibliothque royale du Louvre, on peut ainsi imaginer de nombreux lecteurs. D'une faon gnrale, le manuscrit d'une histoire authentique dpos en un lieu public a pu tre beaucoup lu et exercer une profonde influence. Les vingt manuscrits de la Primera Crnica General de Espana ont profondment marqu l'historiographie ibrique ; les trois manuscrits des Annales de Gnes ont t souvent consults et ont pes, sur l'historiographie locale, d'un poids norme 90. D'autres manuscrits ont d leur influence leurs migrations. Les uns sont passs d'un propritaire l'autre. D'autres, sans mme changer de propritaires, sont passs de main en main ; ils ont t prts la ronde, comme ce manuscrit des Gesta Pontificum de Guillaume de Malmesbury qui, au cours des XIVe et xvc sicles, a t prt l'vque d'Exeter, au prieur de Pilton, dans le Devon, et l'abb de Glastonbury 91 . Pour bien mesurer le succs d'une uvre, il faudrait pouvoir se reprsenter le nombre de lecteurs que chacun de ses manuscrits a pu avoir.

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La mesure du succs

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Il faudrait aussi pouvoir se reprsenter le nombre d'auditeurs que chacun a pu marquer. En 1188, Giraud le Cambrien accompagne l'archevque de Canterbury au pays de Galles ; il en profite pour lui offrir un exemplaire de sa Topographia Hibernica, que l'archevque, nous dit Giraud, se fait lire et relire pendant le voyage92. Beau succs, qui flatte l'auteur. Mais il n'est pas ncessaire d'imaginer, derrire ce manuscrit, plus d'un ou deux auditeurs. Orderic Vital crit son Histoire ecclsiastique avec l'ambition qu'elle soit lue au rfectoire de son monastre. Il faut donc voir, derrire le manuscrit autographe, tous les moines qui vivaient alors Saint-Evroult. Un manuscrit offert un prince et lu devant sa cour pouvait avoir plus de retentissement encore. Moins cependant qu'une vie de saint conserve dans la bibliothque d'une glise, lue et rpte pendant des dcennies, lorsque la liturgie l'exigeait, la foule des fidles et des plerins. La diffusion orale d'un seul manuscrit a pu tre ici norme, l nulle. Mais comment imaginer la diffusion orale dont tmoigne un quelconque manuscrit ? C'est bien impossible. Heureusement que, pour les uvres historiques au moins, le support de l'crit a une telle importance que la diffusion orale atteint vite ses limites. L'Histoire ecclsiastique d'Orderic Vital a bien pu tre connue, pendant quelques annes, dans la premire moiti du xn e sicle, par tous les moines de Saint-Evroult, mais le fait qu'il n'en subsiste, pour tout le Moyen Age, que trois manuscrits dont le manuscrit autographe interdit d'imaginer au total pour cette uvre autre chose qu'un succs des plus faibles. La diffusion orale est impossible saisir. La seule chose sre est que, pour les uvres historiques au moins, elle ne peut pas aller, sans le manuscrit, bien loin. Il est un peu plus facile de saisir le nombre de lecteurs qu'un manuscrit a pu avoir. Les ex-libris et les cotes qui y sont parfois crits nous permettent de suivre leur chemin d'un propritaire l'autre. Parfois aussi des notes sur le manuscrit, le hasard d'un acte notari, une inscription dans un registre de prts nous donnent des noms d'emprunteurs. Les indices rvlateurs ne manquent pas. Soyons cependant sans illusions. La circulation des manuscrits est au fondement mme de l'histoire de la culture ; pour la suivre, l'rudition a pu faire des miracles, elle en fera d'autres ; elle ne saisira pourtant jamais qu'une partie de ce grand mouvement. Elle arrive mieux mesurer l'intrt que chacun a pu prendre sa lecture. Car une lecture attentive a souvent laiss des traces qu'il n'est que de recueillir. Ce sont d'abord, dans les marges, des notes jetes, que les diteurs modernes ngligent trop souvent parce qu'elles ne font pas partie, en effet, du texte qu'ils publient, mais sans l'tude desquelles l'histoire

de l'uvre et de son influence ne saurait tre complte. Dans le texte mme, s'il a conscience d'tre en prsence d'une uvre classique qu'il faut respecter, le lecteur ou le copiste ne changera rien. Mais ceci n'est le cas que de quelques rares histoires, comme, par exemple, l'Histoire ecclsiastique de Bde93. Le plus souvent, lorsqu'elles intressent leurs lecteurs, les uvres historiques, passant de l'un l'autre, s'enrichissent d'interpolations, d'additions, de continuations. Des extraits en sont tirs. Des emprunts y sont faits qu'on retrouve, longs ou brefs, avous ou masqus, dans d'autres uvres. Elles sont adaptes ou abrges. Elles sont, partir du xin e sicle, l'objet de traductions dont il convient aussi de suivre le destin... et de compter le nombre de manuscrits subsistant. Au Moyen Age, lorsqu'une uvre se rpand, son texte est vivant et mouvant 94 . Il va de soi que pour apprcier le succs d'une uvre il ne suffit pas d'en compter les manuscrits subsistant. Il faut aussi suivre les enrichissements, les dformations et les avatars de son texte. Or, on retire de cette qute l'impression rconfortante que, trs souvent, les mtamorphoses et les prolongements d'un texte sont d'autant plus importants que les manuscrits en subsistent en plus grand nombre. Il reste plus de quatre cents manuscrits de l'uvre de Valre-Maxime, mais prs de deux cent cinquante manuscrits en renferment aussi des extraits, des abrgs, des traductions. Il y a cent manuscrits du Miroir historial de Vincent de Beauvais, mais il y a aussi soixante manuscrits qui en offrent des extraits. Le trs grand succs de ces deux uvres est ainsi confirm. Et trs souvent, ainsi, est confirm la premire impression que donne le nombre de manuscrits subsistant. Mais il est bien vrai que ce n'est pas toujours le cas. Voici par exemple VHistoire de Guillaume de Tyr. Il ne reste du texte latin que neuf manuscrits. Faible succs, apparemment. Mais sa traduction franaise, Y Histoire d'Outremer, subsiste en cinquante-deux manuscrits, quoi il faut ajouter douze abrgs95, de nombreuses adaptations et continuations %. Voici maintenant l'Histoire de Louis VI de Suger. Il ne subsiste du texte latin que sept manuscrits mdivaux. Mais, au xin e sicle, Primat le traduisait intgralement dans son Roman des rois. Le succs des Grandes Chroniques de France faisait plus tard l'uvre de Suger un large cho. L'influence d'une uvre est parfois bien plus large que son succs. Il ne faut donc pas esprer du nombre de manuscrits subsistant plus qu'il ne peut donner : une premire impression, qui demande tre confirme, prcise, enrichie. Le point de vue quantitatif est ncessaire et important. Il faut commencer par l. Mais il faut aller plus loin. L'histoire du texte, l'exa-

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men des manuscrits, l'tude des bibliothques, d'autres voies encore doivent nous permettre de le corriger parfois, de le confirmer souvent, et en tout cas de le prciser en clairant o, quand et par qui une uvre a t reue.
Carte n 1. Prsence de VHistoria Tripartita

S 2. Le point de vue du lieu Observons donc d'abord o l'rudition d'aujourd'hui a pu prouver que l'Historia tripartita de Cassiodore tait, au Moyen Age, prsente (carte n 1). On peut bien dire qu'elle l'tait partout en Occident, de Durham, dans le nord de l'Angleterre, Vienne, et Messine ". Le Liber pontificalis, lui aussi, a t trs largement rpandu en Occident. Beaucoup moins cependant que VHistoria tripartita. Il n'a, semble-t-il, touch ni la pninsule ibrique, ni l'Italie mridionale, ni la rgion danubienne, ni l'Angleterre. Sa diffusion est en somme reste limite aux terres qui ont fait partie de l'Empire carolingien (carte n 2). Il n'empche que le succs du Liber pontificalis comme celui de VHistoria tripartita peut tre dit trs large, couvrant tout l'Occident, ou du moins une grande partie de l'Occident. Il est tout naturel que ces succs gographiquement trs larges aient aussi t, quantitativement, de trs grands succs. D'une faon gnrale, tous les succs qui nous apparaissent trs grands nous apparaissent aussi trs larges. Il y a des exceptions cependant. Les Grandes Chroniques de France ont eu un trs grand succs. A quelques exceptions prs, elles n'ont pourtant t lues que dans la moiti septentrionale du royaume, au nord de la Loire. Quelques manuscrits seulement se retrouvent en Poitou, en Hainaut, en Brabant et Londres. La diffusion de cette histoire nationale crite en langue vernaculaire ne pouvait tre que gographiquement limite, mais le nombre des manuscrits qui en subsistent prouve combien intense elle a t. Inversement, il ne subsiste que trente-cinq manuscrits de la chronique d'Hugues de Saint-Victor, mais, une ou deux nuances prs, sa diffusion a couvert la mme zone que celle du Liber pontificalis. Elle a, simplement, t moins dense (carte n 3). Mais ce type de diffusion trs tale n'est pas le cas ordinaire parmi les uvres dont il subsiste une trentaine de manuscrits environ. La chronique d'Otton de Freising a connu un succs quantitativement comparable celui de la chronique d'Hugues de Saint-Victor. C'est, gographiquement, un succs tout diffrent puisque l'uvre d'Otton n'est gure sortie de l'espace danubien et n'a gure t connue qu'en terres bavaroises et autrichiennes (carte n 4). La diffusion de la chronique d'Otton de Freising est reste limite une aire cultu-

Origine mdivale d'un manuscrit subsistant selon Jacob et Hanslik (457). + Mention dans une bibliothque mdivale selon Laistner (458). Carte n 2. Prsence du Liber Pontificalis Aux xi e et xn e sicles. + Aux viu e et ixe sicles. Selon Duchesne (802) ; Buchner (805) ; et Riche (237). Carte n 3. Prsence de la Chronica d'Hugues de Saint-Victor + Prsence atteste avant 1160. X Prsence atteste au xu" sicle. Prsence atteste aprs 1200. Selon Goy (578), 36-42, 498 ; et Paris, Bibl. nat., nouv. acq. lat. 583. Carte n 4. Prsence de la Chronica d'Otton de Freising 4- Prsence atteste au xu" sicle. Prsence atteste aprs le xu e sicle. Selon Otton de Freising, Chronica..., G. H. Pertz d., Hanovre, 1867, p. xxx-xlviii. Carte n 5. Prsence de la Chronica de Robert de Torigni -f Prsence atteste au xn e sicle. Prsence atteste aprs 1200. Selon Robert de Torigni (716). Carte n 6. Prsence des Flores Historiarum de Mathieu Paris Selon Flores Historiarum (657), t. I, p. xii-xxxiii, et Gransden (658). Carte n 7. Prsence des Annales de Flodoard Selon Flodoard (486), Jacobsen (489), 84-85 et Halphen (814), 56, 85. Carte n 8. Prsence du Chronicon Turonense Magnum Selon Salmon (826), xvi-xxxviii, et Delisle (784). Carte n 9. Rforme monastique et diffusion de la culture historique Migration +
X

des annales de Fulda des Annales de Flodoard

* Magdebourg

.Kloslerneuburg + Vienne

+t N

^^^^r

Westminster J + Londres

ISfrOL) aiAOOBJO +

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Chapitre VI

Le succs de l'uvre

La mesure du succs

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relie prcise. De la mme faon, de nombreux succs parmi ceux qu'on peut quantitativement qualifier de grands sont rests limits une aire politique prcise. La Primera Crnica General de Espana, crite en castillan, n'a pas franchi les Pyrnes. L'Histoire des rois d'Angleterre de Guillaume de Malmesbury et la Chronique des Polonais de Vincent Kadiubek, crites en latin, auraient pu tre lues ailleurs ; mais leur sujet a fait que l'uvre de Guillaume n'est pas sortie d'Angleterre ni celle de Vincent de Pologne. En somme, toutes ces uvres et beaucoup d'autres dont le succs a t quantitativement grand ont joui d'une diffusion qu'on peut encore appeler large mais qui n'est plus, tant s'en faut, l'chelle de l'Occident. Elle a couvert, sans pouvoir la dpasser, une aire culturelle ou politique prcise. Elle a t, le plus souvent, l'chelle d'un Etat d'Occident. Avec ses dix-huit manuscrits subsistant, la chronique de Robert de Torigni a eu un succs trop limit pour mme se heurter des frontires politiques. En couvrant partie de la Normandie, en touchant Paris et, en un point au moins, l'Angleterre, l'uvre de l'abb du Mont-Saint-Michel n'a connu qu'une diffusion gographiquement modeste, que l'on pourrait dire rgionale (carte n 5). De mme pourrait-on dire rgional le succs des Fleurs des histoires de Mathieu Paris, limit au quart sud-est de l'Angleterre (carte n 6). Et ainsi, le plus souvent, les uvres dont il ne subsiste qu'une quinzaine de manuscrits ont eu un succs aussi limit gographiquement que quantitativement. Il ne subsiste, des Annales de Flodoard, que six manuscrits. C'est, quantitativement, un faible succs. Et pourtant, chacun de ces six manuscrits et les quelques autres manuscrits qu'il faut bien imaginer disparus ont tellement voyag que l'uvre du chanoine de Reims a t connue de Verdun Dijon et de Fcamp au Mont-Saint-Michel (carte n 7). Un tel type de succs, quantitativement faible mais gographiquement large et claisem, existe ; il reste exceptionnel. Le plus souvent, un faible succs laisse prvoir un succs local. La Grande Chronique de Tours est reste dans la valle de la Loire, n'a pas dpass Angers et Blois (carte n 8). Le Liber floridus de Lambert de Saint-Omer n'a jamais t connu qu' Gand et Lille. La chronique de Michel Pintoin n'a pas quitt SaintDenis. L'histoire de Gaspard de Vrone n'est pas sortie de Rome. Les annales de Gnes sont restes Gnes. De telles uvres ont pu avoir localement un grand poids. Mais leur influence est reste locale. Il n'est pas possible de prvoir mcaniquement, partir du nombre de manuscrits qui subsistent d'une uvre, l'importance de l'espace o cette uvre a t connue. Il y a eu

des diffusions denses, d'autres plus clairsemes. D'une faon gnrale cependant, les points de vue quantitatif et gographique ont l'un avec l'autre un rapport assez constant. A un trs grand succs correspond une trs large diffusion, l'chelle de l'Occident. A un grand succs correspond une large diffusion, l'chelle d'un Etat d'Occident. De mme qu' un succs limit une diffusion rgionale, et un faible succs une diffusion locale.

3. Le point de vue du

temps

Si nous considrons maintenant la date laquelle ont paru les uvres qui ont eu, au Moyen Age, un trs grand succs, nous constatons que ce sont dans leur majorit des uvres de l'Antiquit paenne ou des premiers sicles chrtiens. La chose n'a rien de surprenant. Ces uvres ont eu des sicles pour se multiplier. Mais cette observation fait mieux ressortir combien immense a t le succs d'uvres qui subsistent en un nombre de manuscrits comparable et qui n'ont pourtant t crites qu'au xn e sicle comme l'Histoire des rois de Bretagne de Geoffroy de Monmouth et l'Histoire de Charlemagne du Pseudo-Turpin, au xin e sicle comme le Miroir historial de Vincent de Beauvais, voire mme au xiv e sicle comme la Polychronique de Ranulf Higden. Assurment, ces quatre uvres-l, si diffrentes qu'elles soient, ont profondment marqu la culture historique des derniers sicles de l'Occident mdival. Flavius Josphe Antiquitates judaicae 1 1 8 9 16 67 27 13 28 Orose Historiae 1 2 9 18 13 26 47 28 28 64 Cassiodore Historia tripartita

VIe s. VIIe s. VIIIe s. IXe s. Xe s. XIe s. XIIe s. XIIIe s. XIVe s. XVe S. Total des manuscrits suffisamment dats

2 26 18 31 15 8 33

170

236

133

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Mais considrons maintenant de plus prs en quels temps ont t copies les uvres de l'Antiquit paenne et des premiers sicles chrtiens qui ont eu un trs grand succs. Prenons d'abord trois d'entre elles, les Antiquits juives de Flavius Josphe, les Histoires d'Orose et l'Histoire tripartite de Cassiodore, et voyons, dans la mesure du possible, combien, pour chacune, il nous reste de manuscrits copis en chaque sicle. Sans doute, pour chaque uvre, ce tableau fait-il ressortir des hauts et des bas. Il ne nous surprendra pas que le xn e sicle apparaisse gnralement comme un temps fort, et le xive comme un temps faible. Mais, ces variations une fois marques, l'impression d'ensemble qui se dgage est celle d'un intrt continu. Massivement, largement et constamment rpandues, ces uvres ont fait partie pendant des sicles et font encore partie en 1500 du fonds commun de la culture historique occidentale. Naturellement, d'autres uvres historiques ont pu avoir un moindre succs que celles-l et jouir pourtant, leur niveau, d'une faveur constante. La Frimera Crnica General de Espana, compose vers la fin du xm e sicle, n'a pas t rpandue en dehors de la pninsule ibrique, mais les vingt manuscrits qui en subsistent tmoignent qu'elle y eut un grand succs, et la date de ces manuscrits (un du xm e sicle, sept du XIVe, onze du xve) marque bien que ce succs y fut constant. Il ne subsiste que trois manuscrits de l'uvre que Gallus Anonymus a crite au xn e sicle, mais leur date tmoigne que, si les Gesta ducum Polonorum n'ont jamais veill qu'un faible intrt, cet intrt, du moins, n'a jamais faibli puisque le premier manuscrit subsistant a t copi vers 1340 au monastre cistercien de Koprzywnica en Petite Pologne, le second entre 1434 et 1438, et le troisime en 1475 pour un amateur de Poznan. En gnral cependant, un moins grand nombre de manuscrits trahit un succs moins durable. Pendant des sicles, jusqu' la fin du xm e sicle, l'intrt port aux Histoires de Grgoire de Tours n'a gure faibli puisqu' / au vn e sicle
VIII e IX e Xe XI e XII e XIII e

en furent copis

3 manuscrits 5 13 7 8 3 8

Mais un seul manuscrit est copi au XIVe sicle, et deux au XVe : les Histoires n'intressent plus. Le Liber pontificalis, trs

souvent copi au IXe sicle, l'tait encore trs souvent dans la premire moiti du xn e . Puis plus rien, pour ainsi dire. VAntapodosis de Liutprand de Crmone tait copi en plusieurs exemplaires au Xe, au xi e , au xn e et au xm e sicles. Puis plus rien. La chronique d'Hugues de Saint-Victor connaissait un rapide succs au xn e sicle (19 manuscrits) ; mais elle maintenait difficilement son audience au xm e sicle (12 manuscrits) et sombrait, aprs, dans l'oubli (deux manuscrits au xiv e sicle, un au xve). Il y a donc toute une srie d'oeuvres qui ont plus ou moins marqu la culture historique de l'Occident pendant un long temps, mais qui n'on pu maintenir leur audience dans les deux ou trois derniers sicles du Moyen Age. D'autres uvres ont joui d'une vie encore plus phmre. Des Gesta Dei per Francos que Guibert de Nogent a crit au dbut du xn e sicle, il ne reste que cinq manuscrits, et le dernier tait copi gure aprs 1200 98 . Des Flores historiarum que Mathieu Paris avait acheves avant de mourir vers 1259, il reste dix-neuf manuscrits, mais presque tous ont t copis dans le quart sud-est de l'Angleterre et presque tous l'taient dj au milieu du XIVe sicle. De la chronique anglo-normande que Nicolas Trevet a crite en 1333-1334, il reste neuf manuscrits, et le dernier a t crit gure aprs 1400 ". Ainsi, un succs mdiocre, une diffusion limite et une vie brve vont-ils souvent de pair. Mais voici maintenant les Gesta Karoli Magni de Notker le Bgue. Ils ont t crits la fin du IXe sicle. Us sont cependant rests inconnus jusqu' ce que, au xn e sicle, on les ft entrer, avec la Vita Karoli d'Eginhard, dans un corpus carolingien. Aprs quoi ils suscitrent, comme le prouve la date des dix-neuf manuscrits qui en subsistent, un intrt limit mais constant. Et voici les Gesta Frederici d'Otton de Freising. Cinq manuscrits en ont t copis au xn e sicle. Mais ce modeste succs fut phmre puisqu'aucun manuscrit n'en subsiste du XIIIe ou du XIVe sicle. C'est le XVe sicle qui redcouvrit les Gesta et leur fit un nouveau succs, comme le prouvent les neuf manuscrits qui en furent alors copis et qui subsistent. Comme les Gesta Frederici, d'autres uvres mdivales, celles de Lampert de Hersfeld ou celle d'Orderic Vital par exemple, furent ainsi redcouvertes au XVe sicle. Et parmi les uvres de l'Antiquit dont il subsiste plus de soixante manuscrits, il faut bien distinguer de celles qui ont eu tout au long du Moyen Age un constant succs celles qui, peine copies pendant des sicles, ont enfin trouv leur public aux XIVe et XVe sicles. De YEpitome de Justin il nous reste 207 manuscrits, mais 164 d'entre eux ont t crits en Italie au xve et au dbut du xvie sicle. Le tableau des dates auxquelles ont t copis les manuscrits du Brviaire de Festus

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Le succs de l'uvre

Les raisons du succs

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et ceux des Faits et dits mmorables de Valre-Maxime est galement trs rvlateur : Festus Breviarium vil* sicle
VIIIe IX" X* XIe XII" XIII" XIV* XV*

1 3 1 1 3 2 6 66 83

Valre-Maxime Facta et dicta memorabilia 2 1 6 14 113 283 419

soit au total

Le nombre des manuscrits de Valre-Maxime est bien suprieur celui des manuscrits d'Orose. Mais si l'on considre les dates de ces manuscrits, la conclusion s'impose qu'Orose a marqu la culture historique de l'Occident pendant tout le Moyen Age, tandis que Valre-Maxime n'y fut l'objet que d'un tardif engouement. Ainsi l'tude de la diffusion de quelques uvres historiques au Moyen Age, aborde successivement sous l'angle quantitatif, gographique et chronologique, a permis de dessiner diffrents profils de succs. On pressent que l'addition de ces destins individuels va permettre de dessiner les grands traits de la culture historique de l'Occident mdival, d'en prciser les nuances d'un pays l'autre, et les variations d'un temps l'autre. Mais il faut d'abord tenter de dire le pourquoi de ces succs, en lucider les raisons, en clairer les voies.

II.

LES RAISONS DU SUCCS

S 1. Le fond
L'ambition des clercs, au Moyen Age, a souvent t de connatre l'histoire du monde entier de sa cration au jour prsent. Aussi a-t-il bien accueilli nombre d'histoires comme celles d'Orose, d'Isidore de Sville, d'Hugues de Saint-Victor ou de Ranulf Higden qui, si diffrentes qu'elles fussent, avaient pourtant en commun d'tre des histoires universelles. Mais tous les auteurs ne se sont pas astreints redire l'histoire du

monde depuis sa cration. Certains se contentrent de reprendre le rcit l o un prdcesseur prestigieux l'avait laiss. A la fin du IV" sicle, saint Jrme avait traduit la chronique d'Eusbe de Csare et l'avait continue jusqu' la mort de Valens (378). Au dbut du xn* sicle, Sigebert de Gembloux menait sa chronique de cette date 1111. La mort l'interrompait alors, mais son uvre tait continue, Gembloux mme, jusqu'en 1148. En 1164, Jean de Salisbury annonait d'entre de jeu que sa seule ambition tait de donner un complment et une suite ce corpus en crivant le rcit que nous appelons Historia pontificalis 10. Hlas, alors que la chronique de Sigebert connut une large diffusion, la continuation de Jean n'eut aucun succs. Il n'en reste qu'un seul manuscrit1M. En gnral pourtant, une uvre historique avait meilleure chance d'tre mieux accueillie lorsqu'elle se prsentait comme l'indispensable maillon d'une chane ininterrompue. De plus en plus cependant, le got des clercs et des lacs les poussa privilgier certains moments de l'histoire du monde. Il tait normal que l'histoire du peuple lu, telle que la racontaient la Bible, Flavius Josphe, ou Pierre le Mangeur, retnt particulirement l'attention de chrtiens. Mais, tout au long du Moyen Age, clercs et lacs marqurent aussi un intrt passionn une histoire qui n'avait pourtant aucune justification religieuse, celle de Troie et de sa chute. Dans les premiers sicles de notre re avaient paru les traductions latines de deux uvres grecques qui traitaient de la guerre de Troie : l'une, attribue Dictys le Cretois, donnait sur les vnements le point de vue grec ; l'autre, attribue Dars le Phrygien, donnait des mmes vnements le point de vue troyen. Nous savons, nous, depuis le xvin" sicle, que ces deux rcits sont des uvres d'imagination, mais personne ne douta, au Moyen Age, qu'ils fussent les dpositions vridiques de tmoins oculaires. Et ces tmoignages inspirrent d'innombrables uvres latines trs tt largement diffuses. Ds le xi* sicle taient lues dans les coles des pomes sur l'histoire de Troie 102. Tandis que ces pomes latins se multipliaient, la matire troyenne devint, au milieu du xn" sicle, dans les cours laques, l'objet d'une demande furieuse que de nombreux romans en vers tentrent de satisfaire. Parmi eux les quelques 30 000 octosyllabes du Roman de Troie o Benot de Sainte-Maure suivait d'abord ce qu'avaient dit Daires e Ditis 103 , mais y ajoutait aussi beaucoup. La vogue de la matire troyenne persista longtemps. Entre 1223 et 1230, un jongleur protg par le puissant seigneur qu'tait, dans le nord de la France, Roger, chtelain de Lille, composant la demande de son patron une histoire universelle qui serait une introduction l'histoire de

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Flandre, arriv l'histoire de Troie, dut l'abrger car ensi le me proie mes sire, por ce qe l'estorie est tant oe 104 . Ports par cette ferveur, les plus austres historiens accordaient l'histoire de Troie une attention particulire. La fondation de Troie, et plus encore sa chute, taient dans leurs chronologies des articulations majeures 105. Troie tait, comme Jrusalem, une de ces villes qu'une carte se devait de situer. Et lorsque, trs lentement, l'histoire se fit peu peu plus exigeante, les historiens, toujours fascins par Troie mais de plus en plus rticents devant la littrature qui s'y consacrait, revinrent aux sources, Dictys et Dars. En 1262, Jean de Flixicourt, pour che que li roumans de Troies rimes contient molt de coses que on ne treuve mie ens u latin , entreprit de translater sans rime l'estoire des Troiens et du Troies de latin en roumans mot a mot ensi comme il le trouvait en un des livres du livraire Monseigneur Saint Pierre de Corbie , et assurait son lecteur qu'il porroit bien savoir par chestui le vrit de l'estoire 106 . Et pendant des sicles, jusqu'au xvi e sicle encore, l'histoire de Troie resta en faveur, inspirant la fois toute une littrature que les esprits srieux savaient douteuse, et des uvres rudites qu'ils croyaient authentiques, c'est--dire dignes de foi m. Sans doute certains cherchaient-ils, dans l'histoire de Troie et de sa chute, quelques utiles exemples. D'autres, plus nombreux, se dlectaient au rcit d'exploits guerriers. Mais, aprs tout, ces exploits et ces exemples, ils les trouvaient aussi ailleurs. L'attrait propre de Troie venait d'une part de ce que beaucoup croyaient descendre de ces guerriers troyens, et d'autre part, et peut-tre surtout, du fait que, comme l'histoire sainte, comme l'histoire d'Alexandre m et d'autres encore, la matire troyenne profitait de cette fascination que, tout au long du Moyen Age, l'Orient a exerc sur les esprits occidentaux. Les croisades ont profit de cette fascination, et en mme temps l'ont nourrie. Au lendemain de la premire croisade, les uvres de Flavius Josphe taient copies plus nombreuses. Au lendemain de la seconde, la matire troyenne s'imposait dans les cours laques. Et, par la suite, chaque fois que l'ide de la croisade enfivra l'Occident, les uvres se multiplirent qui lui faisaient connatre l'Orient, ou l'en faisaient rver. Dans cette ambiance, l'histoire de Troie n'avait qu'une seule concurrente, mais elle tait de taille : c'tait l'histoire de la croisade elle-mme. Car ds le dbut du xn e sicle prolifrrent les uvres qui racontaient la geste occidentale, et leur diffusion fut exceptionnellement rapide et large. L'histoire de Troie et l'histoire des croisades avaient en commun de dire de magnifiques exploits, mais beaucoup prfrrent aux rcits de la premire ceux de la seconde, cal

ceux-ci avaient pour eux d'tre le fait de chrtiens, d'tre plus rcents, et d'tre moins douteux. Comme Gunther de Pairis au dbut du xm e sicle, beaucoup prfrrent la vieille fable de la guerre de Troie {vtus Troiani fabula belli) l'histoire rcente d'un triomphe {nova... gesta triumphi)m qui tait celui des croiss et de Dieu. Naturellement, l encore, la passion de la croisade entrana l'imagination occidentale de plus en plus loin de la vrit. Ce que l'rudition moderne a appel le deuxime cycle de la croisade est un ensemble de pomes piques ns vers le milieu du XIVe sicle. Ce sont les dernires popes franaises, longues et mdiocres, mais vibrantes encore de l'espoir de la croisade uo . Ainsi pendant longtemps le mme mirage soutint-il le meilleur et le pire. Erudits et potes rivalisrent dire la chute de Troie, les prises de Jrusalem et de Constantinople. Dans la bibliothque du duc de Bourgogne Philippe le Hardi, le pre du iliste hros de Nicopolis, voisinaient des histoires de Troie, lis continuations franaises de l'Histoire de Guillaume de Tyr, les mmoires de Geoffroy de Villehardouin, Saladin, qui est un des pomes du second cycle de la croisade, d'autres Oeuvres encore, et la Fleur des istoires de la terre d'Orient que le prince armnien Hthoun Haython avait dicte au dbut du xive sicle et dont Philippe le Hardi avait fait acheter, en 1401, trois exemplaires" 1 . A ct de l'histoire de Troie, l'histoire de Rome jouit aussi d'une faveur considrable. Mais, vrai dire, le ressort du luccs de la matire romaine n'est pas de mme type. C'est Bjue l'Occident voit dans les histoires romaines des livres de se. Comme dit Jean Bodel, elles sont sage et de sens Iprendant ,u . Aussi tous les enfants d'Occident, du fils de I >iine au plus modeste colier, les lisent-ils pour y trouver I exemples. Le succs de l'histoire romaine est d'abord un s scolaire. Certes, les adultes s'y intressaient aussi, comme le prouve le succs des Faits des Romains, que Charles | Tmraire se faisait lire avec moult grant plaisir113 . Mais, dans l'ensemble, du moins au nord des Alpes, beaucoup " manquaient pas de noter le mdiocre succs qu'obtenaient I"m nombre de livres d'histoire romaine offerts au public, i omme Georges d'Halluin qui, au dbut du xvi e sicle, > "i.iit s'tre souventes fois esbahy pourquoy pluiseurs ""Mes gens n'y prenoient pas plus de plaisir mais lisoient '"lues histoires saintes et fantasticques114 . L'histoire mie pouvait pourtant inspirer une passion exclusive, mais oiniiiiii en de des Alpes. C'est Ptrarque qui s'criait : 1 '/</ est enim aliud omnis historia quant Romana laus ? , Qu'est-ce que l'histoire, sinon l'loge de Rome 115 ? Un humble jongleur italien disait aussi :

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Les raisons du succs. 279 mint . Ils leur prfraient cil de France (qui) sont voir chascun jour aparant119 . On peut se demander cependant si l'norme succs franais de l'uvre de Primat120 n'est vraiment d qu'au srieux de son information. Car le roi de France et ses barons n'y vivent pas dans une atmosphre si diffrente de celle des chansons de geste. Au moment o le public laque ne se satisfait plus des pomes dont il s'tait nagure dlect, les Grandes Chroniques de France prennent le relais. Elles ont t pendant deux sicles, aux XIVe et |V* sicles, l'pope dont les Franais avaient besoin. A preuve la place considrable qu'y tient Charlemagne. La l'iujjraphie n'est pas au Moyen Age un genre populaire. Laisloni de ct les vies de saints. Il est bien rare qu'une vie de K)i trouve un large public121, plus forte raison une vie de ul n'a pas t roi, que personne ne songerait d'ailleurs crire. Pourtant, dans cette tradition historiographique o les hommes sont broys par les vnements, quelques figures parvinrent s'imposer, comme Alexandre, Arthur, et surtout ' li.nlemagne, qui hanta pendant des sicles l'imagination des potes et de leur public. Et les historiens, pour satisfaire aux curiosits de ce mme public, donnaient dans leurs uvres hurlemagne une place exceptionnelle, utilisant pour ce faire I' sources auxquelles nous faisons encore aujourd'hui liance, des uvres, comme l'Historia Karoli Magni dite li l'iirpin, que nous savons sans valeur historique mais qu'ils i royaient dignes de foi, mais aussi parfois, tant tait grand leur ili H de plaire, des rcits qu'ils savaient douteux 122 . Primat ii illu pas jusque-l. Il se contenta des sources qu'il croyait Arcs . Mais l'usage massif qu'il en fit prouve bien qu'il ntendait sduire ce mme public que charmaient les rcits Il . |ongleurs. Si srieux qu'ils fussent, les historiens savaient qu'en parlanl de Charlemagne, en racontant la chute de Troie ou les triomphes des croiss, en traitant de l'histoire des Romains de celle de quelque autre de ces peuples qui se partani. en leur temps, l'Occident, ils avaient plus de chances l liMillier un large public qu'en peinant retracer l'histoire I leur monastre, ou reconstituer la chronologie des arche|iics <!e Tours. Le succs ne va gure l'rudition. Il va i In volontiers ces uvres dont le thme rpond aux gots lux passions du public et se situent souvent ainsi sur les ii m,M-, imprcises et douteuses o se mlent l'histoire et la 1 turc.

Le storie di Roma son per certo Con verit d'ogni cantare il fiore " 6 . Dans la pninsule italienne, l'histoire romaine tait d'autant plus cultive qu'elle flattait une passion nationale qu'ailleurs d'autres histoires devaient satisfaire. Ds le dbut du Moyen Age, tandis que d'autres composaient des histoires universelles, certains historiens consacraient leur uvre dire l'origine et l'histoire d'un peuple. Bde crivait l'Histoire ecclsiastique du peuple anglais, Paul Diacre l'Histoire des Lombards. L'histoire des peuples et de leurs origines fut ainsi ds l'abord, ct de l'histoire universelle et mme dans l'histoire universelle, un des thmes fondamentaux de l'historiographie mdivale. A la fin du xie sicle, dans sa chronique, Frutolf donnait des morceaux sur l'origine des Francs, l'histoire des Goths, l'origine des Huns, l'histoire des Lombards, l'origine des Saxons " 7 . Puis, au fur et mesure que les tats s'organisrent et que les nations s'y installrent, les histoires nationales se multiplirent qui justifiaient ces tats, tmoignaient parfois de la conscience collective de ces peuples, parfois la craient, et la renforaient toujours. Dans la premire moiti du xn e sicle, Guillaume de Malmesbury crivait son Histoire des rois des Anglais, Henri de Huntingdon son Histoire des Anglais, Geoffroy de Monmouth son Histoire des rois de Bretagne, Gallus Anonymus sa Chronique des Polonais. Au dbut du xm e sicle, c'tait la Chronica Polonorum de Me Vincent, les Gesta Danorum de Saxo Grammaticus. Vers 1270, Alphonse X le Sage faisait compiler la Primera Crnica General de Espana. Et quelques annes plus tard Primat publiait son Roman des rois, qui tait une histoire de France o l'auteur avait adapt et traduit un lourd corpus lentement constitu. Par nature mme, ces histoires nationales ne pouvaient gure prtendre qu' un succs national. Pourtant, elles jouaient parfois d'autres sductions. L'Histoire de Bde tait une histoire du peuple anglais, mais c'tait aussi une histoire ecclsiastique qui disait la vie des saints, leurs visions et leurs miracles. Les extraits faits, au cours des temps, de cette Histoire prouvent qu'elle fut plus souvent pour ses lecteurs un recueil hagiographique qu'une histoire nationale " 8 . Ainsi s'explique le succs qu'elle put avoir sur le continent. Si l'uvre de Geoffroy de Monmouth put avoir un succs l'chelle de l'Occident, c'est que, outre qu'elle flattait les passions nationales galloises, elle traitait de cette matire de Bretagne qui fut, partir du xn e sicle, aussi populaire que la matire de Rome ou celle de Troie. Les esprits srieux se mfiaient pourtant des conte de Bretaigne , qu'ils savaient vain et plai-

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Le succs de l'uvre S 2. La forme

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Dans l'explication du succs, la forme, autant que le fond, est un lment dterminant. La brivet apparat comme un atout majeur. Il y a bien peu de prologues d'oeuvres historiques o l'auteur n'essaie d'attirer et de retenir son lecteur en annonant, d'entre de jeu, qu'il sera bref. D'abord parce que la rhtorique a appris aux historiens que la brivet convient par nature au genre historique : un historien doit toujours essayer d'tre aussi bref qu'il le peut sans tomber dans l'obscurit 124. Ensuite et peut-tre surtout parce que la fonction de l'histoire lui impose de s'offrir sous une forme aussi abrge que possible. Car bien rares sont ceux qui cultivent l'histoire pour elle-mme. Hommes d'action et hommes de science attendent de l'histoire quelques faits, quelques dates, quelques exemples qui justifient leurs projets ou leurs opinions. Ils ont peu de temps lui consacrer. Ils coutent volontiers l'histoire, mais ils la veulent brve. Ce besoin de brivet est de tous les temps. Certains cependant y poussrent plus que d'autres. Dans les deux premiers sicles de l'Empire romain, la connaissance approfondie de l'histoire et des antiquits romaines tait, pour les membres de la classe dirigeante, de rigueur. Mais aprs les bouleversements du troisime sicle, les descendants de cette lite durent partager le pouvoir avec des hommes nouveaux qui, venus de leurs provinces, s'enrichirent plus vite qu'ils ne se cultivrent. Ils voulaient cependant connatre un peu le pass romain. Pour eux, les abrgs, les brviaires se multiplirent. Au in e sicle, Justin rsumait les Histoires philippiques de Trogue-Pompe. A la fin du IVe sicle, l'empereur Valens demandait Eutrope un rsum d'histoire romaine. Celui-ci crivait un bref ouvrage dont l'dition moderne n'occupe que quatrevingts pages. C'tait trop encore. Festus rpondait mieux aux vux de l'empereur en composant un brviaire dont l'dition moderne tient en vingt pages. Beaucoup de ces abrgs eurent un succs immense, au point de souvent faire oublier l'oeuvre qu'ils abrgeaient, s'ils en abrgeaient une. Et ce succs fut d'autant plus durable que ces rsums, disant simplement des faits, n'ayant aucune couleur politique ou religieuse, furent ds l'abord accepts par les chrtiens dont ils assuraient les connaissances sans gner les convictions125. Aprs ce temps fort que furent, pour les brviaires, les IIIe et IVe sicles, la ncessit de rsumer des uvres trop longues ne disparut pas. Les Histoires de Grgoire de Tours taient, ds le dbut du vn e sicle, abrges dans l'uvre dite du Pseudo-Frgdaire. Cassiodore avait crit une histoire des Coths en douze livres. De son vivant mme, Jordans en

i il m un rsum qui seul fut diffus, au point que l'uvre issiodore s'est perdue126. Et ainsi encore d'autres uvres i I.ini des sicles. Il faut bien avouer cependant que, en un i - ].. o la culture fut surtout le fait d'une petite lite de ilriw cl de moines qui avaient pour eux l'ternit, l'urgence .h rsums historiques s'tait faite moins pressante. Miiis avec le xn sicle, avec le dveloppement des coles i de l'instruction qui multiplia le nombre des clercs et des susceptibles de lire, s'amora une nouvelle mare d'abr |ui enfla de sicle en sicle et, en 1500, montait encore. -i que les gros livres, mme excellents, avaient trois inconnus majeurs. D'abord, d'une faon gnrale, une lecture Ihtp longue engendrait la lassitude127, finissait par dgoter I' lire. Ensuite, ceux qui voulaient faire copier l'ouvrage l'i niaient devant la dpense 128 ; sa diffusion tait limite pour question de prix. Enfin et peut-tre surtout, le temps de I lunquait de plus en plus aux tudiants et aux professeurs, il l'histoire n'tait jamais la discipline majeure, et tous crviteurs de l'Etat, qui ne pouvaient vaquer lire les gros pour les grandes occupacions qu'ilz ont continuelleiii' m pour les affaires de la chose publique129 . Lorsque, en 1451, l'empereur Frdric III se vit offrir par Thomas Ebenilorfer l'norme pav qu'tait son Chronicon Austriae, il eut Immdiatement la raction qu'avait eue, onze sicles plus tt, I mpercur Valens : il demanda l'auteur d'en faire un ri ium130. I Vst pour tous ces lecteurs presss que Hugues de SaintVli loi crivait au xn e sicle son court Liber de tribus maximis n, t< m s tandis gestorum, que Martin le Polonais composait au III' sicle son bref Chronicon pontificum et imperatorum, que inT Rolevinck publiait la fin du XVe sicle son petit Pusciculus temporum. D'autres se contentaient d'abrger des m i.ij.es dj parus pour en faciliter, croyaient-ils, la diffusion. Uns! Adam de Clermont achevait-il en 1271 un abrg du ulum historiale de Vincent de Beauvais. Vincent lui. m. me avait t sollicit par ses frres et par son prieur d'abrmute son uvre et d'en faire un livre manuel en un volume. Il s'y tait essay, mais y avait finalement i. nonce '". Il avait pourtant plus tard consenti dtacher du Spculum naturale le rsum du Spculum historiale qu'il y des l'abord inclus et faire de ces quatre-vingts brefs l'Impitres un petit manuel autonome qu'il avait lui-mme .munie Memorialen2. Le besoin de manuels et d'abrgs tait llors devenu si gnral qu'au mme moment, Saint-Albans, M.uliieu Paris abrgeait par trois fois sa Chronica majora. Il ;iii d'abord une Historia Anglorum en supprimant tout qui ne concernait pas l'histoire de l'Angleterre et en rsu-

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mant le reste, se rsignant, par exemple, ne plus citer les documents originaux. Puis il s'inspirait de la Chronica majora et de l'Historia Anglorum pour crire une uvre encore plus courte, 1''Abbrevatio compendiosa chronicorum Angliae. C'tait enfin, quelques annes aprs, les Flores historiarum 133. Cent cinquante ans plus tard, Thomas Walsingham continuait Saint-Albans la tradition de Mathieu Paris. Il crivait d'abord une Chronica majora puis, en supprimant le texte des documents officiels, les passages concernant Saint-Albans, les notations juges de peu d'importance, il en tirait une version abrge, l'Historia anglicana m. Et dans cette version abrge, dont il esprait bien qu'elle serait largement diffuse, il ne manquait pas de renvoyer le lecteur curieux de plus de dtails l'ceuvre originale, dont il n'attendait pas qu'elle quittt jamais Saint-Albans : On se reportera la grande chronique de frre Thomas de Walsingham Saint-Albans ; on trouvera ceci plus dvelopp Saint-Albans dans la grande chronique 135 . Il tait naturel en effet qu'une uvre plus brve et moins coteuse se rpandt davantage. Il ne subsiste que quatre manuscrits de la Chronica majora de Mathieu Paris ; il en subsiste dix-neuf de ses Flores historiarum. Pour Franois Ptrarque, abrgs et florilges taient des uvres franaises par excellence {opus vere gallicum) m. Et les uvres d'un Bernard Gui taient assurment de remarquables manuels, qui devaient toutes leurs qualits, et entre autres leur brivet, leur succs. Mais la passion aveuglait Ptrarque en ceci que ds son poque les abrviateurs n'taient pas que franais, le succs des abrgs n'tait pas que franais. C'est tout l'Occident qui voulait des uvres courtes. Et non seulement des uvres rcentes comme la chronique de Martin le Polonais y connaissaient ds l'abord un immense succs, mais encore l'Epitome que Justin avait crit au 111e sicle, le Breviarium que Festus avait compos au IVe, et d'autres de ces abrgs qui s'taient multiplis la fin de l'Empire romain, peine copis tout au long du Moyen Age, retrouvaient au XVe sicle un norme succs, surtout, Ptrarque, en Italie. Et la fin du XVe sicle l'imprimerie inondait l'Europe d'une nouvelle gnration de manuels, comme le Fasciculus temporum de Werner Rolevinck, imprim pour la premire fois Cologne en 1474, ou le Rudimentum novitiorum, imprim pour la premire fois Lubek en 1475. Dans les derniers sicles du Moyen Age, en Occident, la culture historique avait de plus en plus gagn, mais c'tait pour l'essentiel une culture d'abrgs, d'extraits, de florilges et de manuels. Mais alors le succs d'uvres aussi coteuses que le Spculum historiale de Vincent de Beauvais, les Grandes Chroniques de France ou le Polychronicon de Ranulf Higden,

si normes qu'elles taient le plus souvent offertes en deux ou trois volumes, ou mme davantage, en est encore plus tonnant.

III.

LES VOIES DU SUCCS

1. Cathdrales et monastres Entre 820 et 835 avait t copi Cordoue un manuscrit de Tolde qui contenait, entre autres, le De viris illustrihus de lrme avec toutes ses continuations et en particulier ses dernires continuations toldanes. Avait-il t copi pour l'evque de Cordoue Reccafred ? Il tait en tout cas, quelques mines plus tard, en sa possession. A la mort de Reccafred, peu prs 852, le manuscrit se retrouvait Saint-Zole de Cordoue, O avait vcu Euloge. En 883, un nomm Samuel transportait de Cordoue au monastre d'Abellar, prs de Lon, en mme temps que les reliques de saint Euloge, ce livre. Lequel resta dans la bibliothque de la cathdrale de Lon 137. Et c'est ainsi que, de cathdrale en monastre et de monastre en cathdrale, la recension toldane du De viris illustrihus tait passe, en irois sicles, de Tolde Cordoue et de Cordoue Lon. On pourrait multiplier les exemples de tels accidents flce auxquels, dans ces premiers sicles du Moyen Age o les voyages ne furent pourtant ni trs nombreux ni trs faciles, tant d'uvres historiques se retrouvrent bien loin du lieu de leur naissance. A la fin du VIIe sicle, l'abb Benot Biscop rapportait de nombreux livres de Rome, o il alla souvent, lux monastres de Wearmouth et de Jarrow ; ce fut la base le- la bibliothque historique que Bde put mettre profit138. I ii s avant la fin du Xe sicle, un rudit rapportait d'Italie Metz un manuscrit de YAntapodosis ; c'est une des voies par lesquelles l'uvre de Liutprand de Crmone fut diffuse au nord des Alpes. Marianus Scotus tait un moine irlandais qui quitta l'Irlande au xi e sicle et vint s'installer Fulda o, tout I H vivant une vie de reclus, il composa une grande chronique Universelle qu'il mena jusqu' sa mort, en 1082. Quelques innes plus tard, l'evque de Hereford Robert de Losinga se lu apporter cette chronique ; et cette initiative fut l'origine (k II diffusion en Angleterre de l'uvre de Marianus 139. < Certains moments furent plus que d'autres favorables la multiplication de ces migrations lointaines. Ainsi les grands moments de crations monastiques que furent les XI* et xn c li < 1rs o fondateurs et rformateurs ne partaient jamais sans quelques livres. Voici par exemple des annales dont la rdaction

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avait t amorce Fulda au dbut du IXe sicle. Avant 840, elles avaient t portes Reichenau. Elles y taient restes, en s'y enrichissant, jusqu'en 1024. Aprs quoi on retrouve l'ensemble du corps annalistique Saint-Bnigne de Dijon. Mais on retrouve aussi au mme moment, Saint-Bnigne de Dijon, un manuscrit des Annales de Flodoard. En effet, Flodoard avait crit ses Annales Reims, o il tait chanoine, et les avait continues jusqu' sa mort en 966. Un manuscrit de ces Annales avait t continu, Reims mme, jusqu'en 978. Puis Brunon de Roucy, devenu vque de Langres en 980, l'avait emport avec lui et l'avait finalement, plus tard, donn Saint-Bnigne de Dijon. L'abb de Saint-Benigne tait, au dbut du XIe sicle, Guillaume de Volpiano, qui mit toute son ardeur rformer non seulement Saint-Bnigne mais encore de nombreux monastres normands comme celui de Fcamp dont il tait aussi abb. C'est pendant son double abbatiat et donc avant 1031, date de sa mort, que les Annales de Flodoard et les annales de Fulda-Reichenau-Saint-Bnigne furent transportes de Dijon Fcamp. De Fcamp, les deux uvres se rpandirent en Normandie. Le corps annalistique Fulda-Reichenau-Saint-Bnigne alla mme beaucoup plus loin, puisqu'on le retrouve en Angleterre, puis au Danemark. Mais revenons Dijon. Durant l'abbatiat de Guillaume de Volpiano, Richard tait devenu abb de Saint-Vanne Verdun et avait propag la rforme en Lotharingie. Son disciple Poppon, abb de Stavelot, avait continu son uvre dans le diocse de Cologne. Les annales de Saint-Bnigne se retrouvrent donc l'abbaye de Brauweiler, prs de Cologne, fonde en 1024 par une colonie monastique venue de Stavelot. Or, en 1034, Casimir avait t chass de son trne polonais et s'tait rfugi auprs de la famille de sa mre, Richeza, dont le frre tait prcisment archevque de Cologne. Lorsque Casimir, aid de l'archevque, et repris possession de la Pologne, il fit appel, pour restaurer l'glise polonaise, un familier de Richeza, un moine de Brauweiler, Aaron, qui devint vque de Cracovie, o il arriva en 1045. Il apportait avec lui les annales que son monastre avait reues et continues. Et c'est ainsi que, de rformateur en rformateur, des annales qui taient encore Reichenau en 1024 se retrouvaient, deux dcennies plus tard, Fcamp d'une part, Cracovie de l'autre, o elles furent recopies et continues jusqu' fort avant dans le xm e sicle m. Toutes ces rapides migrations de manuscrits sont spectaculaires. Elles sont essentielles pour comprendre la diffusion de la culture dans l'Occident mdival. Elles restent malgr tout exceptionnelles. D'ordinaire, donns, prts ou copis, les livres passaient d'une bibliothque l'autre, d'un scriptorium l'autre, avec moins de hte et moins d'clat. Et cette lente

dilfusion obissait alors deux schmas principaux. Ou bien l'uvre sautait d'un lieu un autre, tout proche, et se diffusait ainsi peu peu dans de nombreux tablissements d'une mme rgion ; et cette diffusion rgionale tait d'autant plus facile qu'un gros centre, comme le Mont-Cassin en Italie, Klosterneuburg en Autriche, York dans le nord de l'Angleterre... s'imposait mieux la ronde. Ou bien une uvre, jouant moins sur les relations de voisinage, suivait plus loin les rseaux d'affinits qui liaient entre eux des centres de mme nature. Histoire des vques de Rome diffuse, pour des raisons politiques videntes, par le palais imprial, le Liber pontificalis .i surtout d son succs, au IXe sicle, l'intrt que lui ont port les grands prlats carolingiens. On le retrouve, certes, dans quelques-unes des plus grandes abbayes de l'Empire, mais ce n'est pas un hasard s'il est surtout prsent dans les bibliothques archipiscopales et piscopales, Cologne, Worms, Reims, Laon, Beauvais, Troyes, Auxerre, Tours, au Mans, Angoulme. Au mme moment, la chronique de Frculphe devait sa diffusion l'intrt que lui portaient les grands monastres bndictins. Et, une fois l'Empire effondr, les rseaux monastiques furent, pour une uvre historique, pendant des sicles, la meilleure voie du succs. Les uvres de Guillaume de Jumiges, de Guillaume de Malmesbury et de bien d'autres durent de se rpandre la faveur bndictine. Et, partir du XIIe sicle, le rseau des abbayes i isicreiennes devint pour nombre d'uvres non certes pas la voie exclusive mais une des voies les plus sres du succs. Ainsi le succs de l'Histoire tripartite de Cassiodore devint-il, ilu moins en partie, au xn e sicle, un succs cistercien. Ainsi le manuscrit de la chronique de Sigebert de Gembloux qui ri.lit parvenu Beauvais en 1147 dut surtout sa diffusion .m luit d'tre accueilli et copi par des abbayes cisterciennes pu ucles, normandes et champenoises, Mortemer, Froidmont, .i ( )urscamp, Trois-Fontaines, Valasse. Ainsi l'accueil des ibbayes cisterciennes explique-t-il en partie, en France, en Italie et dans l'Empire, partir du XIVe sicle, le trs grand luccs qu'y connut le Spculum historiale de Vincent de Beauv.iis.

2. Les patrons longtemps, les historiens blottis dans leurs monastres ne ont soucis d'crire que pour leurs frres la demande de I' m abb. Mais lorsque Guillaume de Jumiges crivit son I Intaire des ducs de Normandie, il eut un double souci d'dification religieuse et de justification politique ; il voulait

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|uitifier l'action de tous les ducs, et en particulier du dernier, i|in venait de monter sur le trne d'Angleterre. Et en 1071, mie lois son uvre acheve, il la ddia Guillaume le Conqu1 int. L'uvre du moine bndictin, utile au roi-duc dont elle nvnii cherch le patronage, et ses successeurs, eut un grand liccs : elle fut diffuse, par le rseau des monastres bndictins, dans toute la Normandie et dans toute l'Angleterre l41. Lorsque Hugues de Fleury eut achev, en 1110, sa Chronique, il II ddia Adle, fille de Guillaume le Conqurant, femme du ceinte de Blois et de Chartres. L'uvre de Hugues n'eut d'abord, pendant vingt-cinq ans, qu'un succs franais. Mais Adle l'avait certainement dans sa bibliothque lorsque son fils I tienne, petit-fils du Conqurant, passa en Angleterre pour I u occuper le trne (1135). Adle le suivit. Elle emporta ses livres. Et c'est ainsi que s'explique le large succs anglais de la l'hronique de Hugues de Fleury. Quelques annes plus tard, le mme Hugues de Fleury achevait son Liber qui modernorum ttgum Francorum continet actus, aussi intitule Historia nova I i.incorum ou Historia moderna. Il la ddiait cette fois M.uliilde, fille de Henri I " Beauclerc et donc elle aussi petitefille de Guillaume le Conqurant, et femme de l'empereur Henri V (de 1114 la mort de celui-ci, en 1125). Cette dernire uvre de Hugues n'eut aucun succs 142 . C'tait sans doute une bien trange ide que de mettre une histoire des u ils de France sous le patronage d'une impratrice fille et (<iite-flle de rois d'Angleterre. Il faut dire que le nouveau l iptien, Louis VI, ayant opt de s'appuyer sur Saint-Denis I 1 non plus, comme son pre, sur Fleury, Hugues n'avait plus gure le choix. De toutes faons, et sujet mis part, l'imp1 iirice Mathilde devait tre un bien indolent protecteur car I iuillaume de Malmesbury lui avait ddi, dans l'hiver 11261127, l'Histoire des rois d'Angleterre qu'il avait acheve en I 125. Il en fut si peu satisfait qu'il offrit la seconde et la troisime recensions de son Histoire, acheve vers 1135-1140, 1 Robert, fils illgitime de Henri I " Beauclerc, que celui-ci iiv; 1 i t fait comte de Gloucester 143. Jouissant la fois de cet fficace patronage lac et de la faveur.de ses frres bndictins, ' .mllaume eut un grand succs que les qualits intrinsques dt son travail, d'ailleurs, justifiaient. Ainsi, la fin du xi c et M 1 lotit au dbut du x n e sicle, le poids d'un patronage lac lui il souvent, dans le destin d'une uvre historique monastique, dterminant. I es historiens monastiques savaient flatter les vues de leurs p u i o n s , mais, retenus par leur rudition et leur religion, ils .iviiicnt la partialit discrte. L'Historia novella de Guillaume de Malmesbury a longtemps pass pour un rcit impartial des I M ncments rcents. Mais l'auteur l'avait ddie, comme son

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Historia regum Anglorum, Robert de Gloucester. Et l'on sait maintenant qu'elle est une pure et simple apologie o Guillaume s'efforce constamment justifier l'action de Robert m. Or Robert avait encourag non seulement Guillaume de Malmesbury mais encore Geoffroy de Monmouth, qui n'tait qu'un clerc sculier. Et bientt les puissants prfrrent ainsi s'entourer de clercs et de lacs dont le destin dpendait troitement d'eux et qui durent totalement plier leur histoire aux vux de leurs patrons. Attentifs leur plaire, ils abandonnrent le latin pour les langues vulgaires ; ils passrent du vers la prose. Ils traitrent les thmes la mode. Ils glorifirent le lignage de leurs matres et justifirent les droits auxquels ils prtendaient145. En compensation de quoi les auteurs gagnaient un certain confort, et leurs uvres un certain succs. Non pas toujours cependant. Nombre d'entre eux perdirent leur temps offrir des exemplaires de leurs uvres des princes qui, trop peu lettrs et trop occups, enterraient jamais le livre dans leur bibliothque. Giraud le Cambien fut plusieurs fois victime d'une telle msaventure. Il s'en plaint assez 14. Des auteurs moins malchanceux pouvaient esprer que le puissant, flatt dans ses gots littraires, ses ambitions sociales ou ses projets politiques, n'aurait rien de plus press que de faire lire son uvre par la petite cour qui l'entourait. Mais parfois, les choses n'allaient pas plus loin. Peu aprs la mort de Guillaume le Marchal, comte de Pembroke (1219), un de ses familiers souffla son fils an, le nouveau comte de Pembroke, de faire crire par un certain Jean, venu du Cotentin, un long pome qui dirait, partir de tmoignages oraux, la vie de son pre. L'uvre, magnifique, fut acheve en 1226. Il est peu douteux que le comte de Pembroke ait au moins fait lire devant quelques parents et quelques familiers un rcit qui tait tout la gloire de son pre et de sa famille. Mais le comte n'avait sans doute pas l'toffe d'un grand protecteur des lettres. Le manuscrit de l'Histoire de Guillaume le Marchal ne sortit pas avant longtemps de sa bibliothque. L'uvre sombra dans l'oubli. Il n'en subsiste qu'un seul manuscritl47. Dans des milieux plus avides de littrature, l'effort de l'auteur tait heureusement mieux rcompens. Son livre, passer de main en main, gagnait peu peu la notorit. Geoffroy de Monmouth, qui vivait Oxford, avait ddi son Histoire des rois de Bretagne Robert de Gloucester, c'est--dire, concrtement, qu'il lui en avait offert au moins un exemplaire, en 1136. Peu aprs, un grand baron du nord de l'Angleterre, Walter Espec, avait obtenu de Robert une copie du livre. Walter prtait bientt cette copie un important personnage

du l.incolnshire, Ralph Fitz Gilbert. Ralph avait pous une li. ritire du Hampshire, Constance, qui avait du got pour la luii'rature. Dame Constance , qui vivait alors dans le 11 impshire, envoya chercher le livre dans le nord ; elle l'eml'i m i t a

De son seignur, kele mult amat. Puis elle le mit entre les mains de Geoffroi Gaimar qui put uni, ds avant 1140, partir de l'exemplaire de l'Histoire mis de Bretagne que possdait Walter Espec et qu'il avait i". l, commencer crire, dans le Hampshire, son Estoire tei Engleis. Passant d'une main aristocratique l'autre, l'uvre I ( Jeoffroy de Monmouth avait fait en quelques annes un ritable tour d'Angleterre, d'Oxford Gloucester, de Glouer dans le Lincolnshire, et du Lincolnshire dans le Hamphlre 148 . Il est rare que nous puissions suivre de telles odysses laques de la bibliothque du patron leur ultime tape. Il i pas lieu de douter, cependant, qu'il y en eut, partir du tn e sicle, souvent. Il est mme sr qu'elles se multiplirent XIVe et XVe sicles lorsque le livre ft devenu, dans les H llieux aristocratiques, un cadeau, et en particulier un cadeau ilYt rennes, fort apprci. Chaque bibliothque princire ou neuriale tait ainsi, sur la voie du succs, un carrefour Important. Il y avait plusieurs exemplaires des Grandes Chroiii.jiifs de France dans la bibliothque du duc de Bourgogne Philippe le Hardi. L'un lui avait t donn en bonne iraine , le 1" janvier 1396, par Gilles Malet, matre d'htel du roi et garde de sa bibliothque149. Le 1 er janvier 1400, I 'H > Rapondi donnait au mme Philippe le Hardi en bonne itraine un trs bel livre de l'istoire de Tituliveux, elumin de lot M es d'or et hystoires d'imaiges en pluseurs et divers lieux i Missi couvert bien et richement . Le splendide ouvrage i' ititil quelques annes dans la bibliothque ducale. Aprs quoi Jean sans Peur, qui n'avait pas pour les beaux livres la lin me passion que son pre, le fit envoyer Constance pour donner un cardinal150. Le roi de France Jean le Bon avait donn sa fille Marie, duchesse de Bar, un autre Tite-Live I ni nous pouvons, par chance, suivre tout le priple. Il tait devenu la proprit du petit-fils de Marie, Edouard de Bar, pull du frre d'Edouard, le cardinal Louis de Bar, avant de |i i ii- Ren d'Anjou, qui en fit cadeau Robert de BaudriH En 1440, Jean de Vy, chevin de Metz, l'empruntait Haudricourt pour le faire transcrire par le scribe Jeannin de lien. Nous possdons encore cette dernire copie151. Le dsir de faire partager leurs gots et de propager leurs inspira certains patrons des initiatives plus systma-

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tiques encore. Ainsi le duc de Bourgogne Philippe le Hardi acheta-t-il d'un coup Giacomo Rapondi au lendemain de Nicopolis, en 1401, trois exemplaires de la Fleur des istoires de la terre d'Orient d'Hethoun Haython. Il en garda un pour sa bibliothque, donna le second son frre Jean de Berry, et le troisime son neveu Louis d'Orlans I52. De mme, quelques annes plus tard, en 1408, son fils Jean sans Peur faisait-il faire quatre copies des propos que Me Jean Petit avait tenus en l'htel de Saint-Pol pour justifier l'assassinat du duc d'Orlans. Il en gardait une et distribuait les trois autres ses plus proches parents 153. La cour princire devenait un centre de diffusion d'autant plus efficace qu'tait plus conscient chez le prince le souci de propagande. Mais les trois copies de l'ouvrage d'Hethoun Haython comme les quatre copies de l'apologie de Jean Petit marquent bien la fois l'importance et les limites de l'action du patron. Il peut favoriser ou amorcer la diffusion d'une uvre. Il ne peut faire davantage. Si l'uvre plat autour de lui, elle se diffusera trs vite, comme Geoffroy de Monmouth au xn e sicle, comme Tite-Live aux XIVe et XVe sicles. Si elle ne plat pas, elle restera confine dans trois ou quatre bibliothques, o elle sera bientt oublie. Le patron propose, mais le public dispose. Or, prcisment, dans les derniers sicles du Moyen Age, trs lentement, en dehors du cercle troit des monastres et des cours, se forme et se dveloppe peu peu un plus large public. Les profils de ces nouveaux lecteurs sont trs divers. Us ont en commun le got de lire, la volont de consacrer plus d'argent acqurir des livres. Et c'est dans les villes, le plus souvent, qu'ils vivent. Le succs de l'uvre dpend de moins en moins du rseau des monastres ou des faveurs d'un patron. Il doit de plus en plus passer par ces grands carrefours de la culture que deviennent, peu peu, les villes. 3 . Les villes Cet esprit si original qu'tait Giraud le Cambrien fut sans doute un des premiers en prendre conscience et en tirer, pour le lancement de ses uvres, les conclusions ncessaires. Il venait d'achever sa Topograpbia hibernica (1189). Il tait avide de la faire connatre. Mais ce clerc sculier, dsesprant de capter l'attention tant des moines que des puissants laques, soucieux aussi de toucher un public plus large et plus divers, eut l'ide d'une lecture publique. Les potes, dans les temps anciens, avaient pratiqu un tel usage, qui avait peut-tre t retrouv dans le Paris du xn e sicle. Personne, en tout cas, en Angleterre, n'y avait encore jamais song. Il choisit Oxford

peur donner sa lecture, qui dura trois jours. Le premier jour, 1 convoqua tous les pauvres de la ville ; le second, tous les 1 docteurs des diverses facults et leurs meilleurs lves ; le troisime, le reste des lves, les chevaliers de la ville et de nombreux bourgeois. Chaque jour, les invits taient royalement traits en mme temps que, sans arrt, la Topograpbia li-ur tait lue haute voix. Ce fut, dit Giraud lui-mme qui raconte toute l'affaire, une chose coteuse et noble 154 . Mais ni l'argent ni la peine de l'auteur ne furent perdus. Aprs la rcitation solennelle qui en avait t faite Oxford pendant trois jours, la Topograpbia se retrouva en divers lieux , et en particulier entre les mains d'un chanoine de Salisbury155. Elle connut tout au long du Moyen Age un beau succs dont tmoignent les vingt-quatre manuscrits qui subsistent. Giraud le Cambrien avait choisi Oxford o pullulaient les clercs instruits . Il avait bien compris que les villes universitaires o travaillaient de nombreux copistes, o taient tablis de nombreux libraires, o l'on venait de loin pour s'instruire et qu'on quittait, aprs quelques annes d'tudes, pour repartir au loin, allaient tre, pendant plusieurs sicles, de merveilleux centres de production et de diffusion des livres. Si Raoul de Diceto, doyen de Saint-Paul de Londres, connaissait la chronique de Hugues de Saint-Victor, c'est qu'il avait pu la lire Paris, o il avait t tudiant 156 . Si un franciscain du couvent de Lubeck pouvait, ds 1325, utiliser dans ses Annales les Fleurs des chroniques de Bernard Gui, dont la premire dition n'tait pas antrieure 1311, c'est que, tudiant Paris, il avait connu et apprci cette uvre et en avait rapport un manuscrit157. Mais ce dernier exemple n'illustre pas simplement l'efficacit de la diffusion universitaire. Car Bernard Gui lui-mme n'a jamais t professeur Paris. Dominicain, il a vcu toute sa vie dans la moiti mridionale du royaume de France. Lorsqu'il achevait ses Flores chronicorum, il tait inquisiteur Toulouse. Et si son uvre tait si rapidement passe de Toulouse Paris, c'est videmment qu'elle avait profit du trs efficace rseau de diffusion que constituaient, dans les villes o il en existait, les bibliothques des couvents dominicains. L'efficacit des Mendiants, leur ardeur copier, la richesse de leurs bibliothques, un bibliophile comme Richard de Bury en tait bien conscient158. Et lorsque Dominicains et Franciscains se furent implants dans tant de villes d'Occident, tre dominicain ou franciscain, pour un historien, ne fut pas un mince avantage. Son uvre, agre par son ordre, pouvait jouir d'une rapide et large diffusion. Et c'est ainsi que les Flores de Bernard Gui s'taient trs vite retrouves dans la

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riche bibliothque que les Dominicains entretenaient dans leur maison parisienne, et d'o elles avaient pu aisment se rpandre dans le monde universitaire. Mais au XIVe sicle les grandes villes universitaires ne furent plus les seuls carrefours par o passrent les livres. Avignon, o s'tait installe la cour pontificale, devint une des grandes plaques tournantes de la culture europenne. Dans le cheminement de nombreux livres d'histoire, elle fut alors une tape essentielle. Pour deux raisons. D'une part, le droit de dpouille dont jouissait le pape fit que s'accumulrent Avignon de nombreux livres. Quatre-vingt-dix inventaires numrent plus de 3 500 livres chus, entre 1325 et 1349, au pape. Celui-ci ne conserva pas tous ces livres. Beaucoup furent vendus. Et c'est ainsi qu'Avignon devint un norme march de livres o, par exemple, l'historien Giovanni Cavallini dei Cerroni, scribe la cour pontificale, put acqurir son Valre-Maxime, dont il put mme comparer le texte avec celui d'un autre exemplaire de Valre-Maxime159. D'autre part, les clercs innombrables qui sjournaient ou vivaient Avignon taient lis d'estime et d'amiti. Ils taient cultivs. Ils avaient souvent de riches bibliothques. Leurs livres passrent de main en main. Le succs de Nicolas Trevet est d'abord un succs dominicain. Mais l'un des principaux admirateurs de Nicolas Trevet fut un dominicain qui fit une belle carrire : Nicolas de Prato tait la fin de sa vie un important personnage, cardinalvque d'Ostie, doyen du sacr collge. C'est lui, n'en pas douter, qui fit connatre au pape et aux cardinaux les uvres de Nicolas Trevet et en favorisa ainsi la diffusion. Mieux encore. Nicolas de Prato mourut en 1321. Son testament fut excut Avignon par Ser Simone, notaire Arezzo. Ser Simone lui-mme mourut Arezzo en 1338. Il avait dans sa riche bibliothque cinq uvres de Nicolas Trevet, celles que Nicolas de Prato apprciait le plus et qui lui taient videmment venues de ce dernier. Et c'est ainsi que le commentaire sur Tite-Live que Nicolas Trevet avait crit en Angleterre se retrouvait, quelques dcennies plus tard, dans la bibliothque d'un notaire d'Arezzo 16. Dans le mme temps, le hasard de sa carrire avait fait du romain Landolfo Colonna un chanoine de Chartres, o il avait effectivement vcu. Landolfo avait de gros moyens financiers, et le got de l'histoire. Il crivit Chartres son Breviarium historiarum grce la riche bibliothque qu'il s'tait constitue o se trouvaient de grands classiques comme Eusbe de Csare, Isidore de Sville, Eginhard ; les plus rcents best-sellers comme Vincent de Beauvais et Martin le Polonais ; et quelques pices rares : un prcieux Tite-Live, et l'exemplaire du Liber pontificalis continu par Pandolfe et copi par Pierre Guillaume en 1142 pendant qu'il

nouvait au prieur de Saint-Gilles d'Acy, prs de Reims. En I i28, le vieux chanoine quittait dfinitivement Chartres et venait s'installer, avec sa riche bibliothque, Avignon. Son Tite-Live fut connu de Ptrarque et eut une norme importance dans la tradition manuscrite de l'uvre de l'historien romain. Son Liber pontificalis fut acquis et annot par le n ni ne Giovanni Cavallini qui avait acquis et annot un ValreMaxime. Et la continuation de Pandolfe, reste inconnue jusqu'au dbut du xiVe sicle mais transporte par Landolfo I talonna au centre mme de la chrtient, devint, au moment iln Grand Schisme, une arme importante dans la polmique qu'il suscita lM. Quand le pape et quitt Avignon, ce carrefour devint im lins important. Mais, dans la premire moiti du XVe sicle, les conciles de Constance et de Ble firent de ces deux villes dei centres actifs de production et d'change des livres. Certes, c e ne furent pas les uvres historiques qui profitrent le plus (M cette fbrilit. Il n'empche qu'une Histoire scolastique de Pierre le Mangeur fut achete Constance par le recteur de l'Universit de Vienne, o elle est encore aujourd'hui. Il n'empche qu'un Florus et un Eutrope, achets Constance ptt un membre de l'ambassade des Chevaliers teutoniques devenu plus tard vque d'Ermeland, chouaient par la suite il la bibliothque de Greifswald162. De toutes faons, ces |fands carrefours conciliaires ne durrent qu'un temps. Par '"nire, la puissance et la prosprit peu peu retrouves de M papaut revenue Rome allaient bientt faire de cette ville II cl durable de nombreux succs. Ptolme de Lucques avait achev son Historia ecclesiastica nova entre 1313 et 1316. Un manuscrit en parvint la bibliothque pontificale, Avi|non. Mais, malgr ce dpart favorable, l'uvre ne connut pendant longtemps aucun succs. Tout au plus peut-on dire Qu'un chapelain pontifical, Henri de Diessenhofen, lut le texte, v In quelques interpolations, entre 1333 et 1338, et en emporta une copie lorsqu'il s'installa Constance o il rdi" m lui-mme, en 1341, sa propre chronique. Un long temps ia passe encore o l'Historia de Ptolme continue de dormir dans la bibliothque pontificale, Avignon. Elle n'en sort que pour suivre Benot XIII Peniscola, et cette migration explique les deux manuscrits de l'Historia qui furent copis en I ipagne au xve sicle. Rien qui ressemble encore un succs. fuiqu' ce que, assez tard dans le XVe sicle, l'uvre de Pto< me soit connue et apprcie Rome et jouisse d'un tardif l lUCcs, d'ailleurs presque exclusivement limit aux cardinaux, et quelques archevques et quelques vques troitement lis | la curie163. I );ins d'autres villes, et en particulier dans une grande ville

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comme Paris, le destin d'un livre est de moins en moins li aux alas de la politique. Le succs d'une uvre dpend de moins en moins de l'humeur d'un patron. Des clercs et des laques de plus en plus nombreux, de plus en plus instruits, de plus en plus aiss, n'ont certes pas assez d'autorit pour imposer autour d'eux la diffusion d'un texte qui leur plat. Ils ont du moins les moyens d'en acheter pour eux-mmes un exemplaire. La diffusion d'un livre dpend de moins en moins de la volont de quelques patrons , de plus en plus de la faveur de nombreux clients , et la transition entre celui que nous appelons un patron et celui que nous appelons un client est si insensible que les Anglais ont conserv pour les deux le mot de patron. Pour rpondre la demande de cette clientle, les scribes sont de plus en plus nombreux tenir boutique, comme ce Guiot qui, install dans un faubourg de cette grande ville de foire qu'tait Provins, crivit dans le premier quart du xm e sicle un gros manuscrit o il copia, entre autres, Les empereors de Rome de Calendre164. Ou comme Me Thomas de Maubeuge, demorant en Rue Nueve Notre Dame Paris, qui copia en 1318 pour Pierre Honor de Neufchtel-en-Bray les Croniques des Roys de France 165. Ou comme ce scribe dans la boutique duquel, au XVe sicle, se rendit le chancelier Guillaume Juvnal des Ursins pour lui commander une copie de la Mer des histoires de Giovanni Colonna166. Et ce n'est pas un hasard si ces deux derniers exemples sont parisiens. La multiplication des libraires Paris, au XIVe sicle, fit de la capitale du royaume, de faon durable, un des nuds essentiels par o devait passer le succs d'une uvre. L'immense succs des Grandes Chroniques de France, la fin du xiv sicle, est certes d d'abord la faveur de quelques puissants princes. Mais c'est aussi et peuttre surtout un grand succs commercial, les libraires parisiens devant, pendant quelques dcennies, multiplier les manuscrits de l'uvre pour satisfaire la constante demande d'une riche et noble clientle 167. Aux XIVe et xve sicles, malgr leur rle encore important, ce ne sont plus les monastres, ce ne sont plus les cours qui sont les nuds essentiels du succs. Ce sont les villes o le livre, devenu marchandise, est offert par les libraires la convoitise de leurs clients. L'imprimerie ne pouvait qu'accentuer cette tendance. Pourtant les premiers imprimeurs, qui avaient grand besoin d'argent pour chacune de leurs entreprises, cherchaient des mcnes comme les auteurs, depuis des sicles, avaient cherch des patrons. Les premires ditions de William Caxton n'auraient pu voir le jour sans l'appui de la puissante famille des Woodville, laquelle appartenait la femme du roi d'Angleterre Edouard IV. Elles refltent le plus souvent les gots du

pre de la reine. Et ce n'est pas un hasard si Caxton ne s'est pus tabli, en 1476, dans la cit de Londres, mais Westminster, prs de la cour168. De mme la chronique universelle d'Hartmann Schedel n'a-t-elle pu tre publie, Nuremberg, M 1493, par l'imprimeur Anton Koberger que grce l'appui ci aux fonds de Sebald Schreyer qui habitait d'ailleurs, au pied du chteau, dans la mme rue que l'auteur et que l'imprimeur . Mais l'uvre, une fois ne, chappait ses patrons. Son luccs ne dpendait plus que de l'accueil d'un public qu'un large rseau commercial entendait toucher, toujours plus loini.nn et toujours plus modeste. Ds sa parution, la chronique If Schedel tait vendue Nuremberg. Elle tait expdie par Imllots Francfort, Augsbourg, Munich, Leipzig, l.ubeck, Danzig, Cracovie, Prague, Vienne, Budapest, il Milan, Florence, Gnes, Ble, Strasbourg, Lyon, Paris...170. Le temps tait pass des lentes migrations de manuscrits que l'rudition peine suivre d'un lieu l'autre. Un luge march du livre s'tait construit l'chelle de l'Occident, o taient rapidement diffuses les uvres imprimes dans les grands centres intellectuels ou commerciaux. Le 5 juin 1479, Kichard Fitzjames, chapelain d'Edouard IV, pouvait acheter u Oxford un Fasciculus temporum de Werner Rolevinck imprim Louvain en 1475. En 1484, Thomas Rotherham, qui avait longtemps t chancelier d'Angleterre et qui tait encore archevque d'York, donnait la bibliothque de Cambridge un Spculum historiale de Vincent de Beauvais imprim Strasbourg en 1473 m. Tout avait chang. Le destin d'une uvre n'tait plus li aux mailles plus ou moins lches d'un rseau monastique, ou la faveur plus ou moins efficace d'un patron. Il dpendait de l'accueil d'un large public de clercs, de nobles, de bourgeois i|ni, dans les villes, avaient en leur pouvoir d'acheter ou de infliger les livres qui leur taient offerts par centaines. ( "taient les villes, dsormais, qu'auteurs et diteurs recherchaient et courtisaient. Aprs avoir toujours, jusque-l, ddi les uvres qu'il publiait un noble patron, William Caxton, en 1483, en ddiait un la Cit de Londres. Et, en 1500, son successeur quittait Westminster pour installer ses presses I .ondres mme, dans Fleet Street m.

1. Ch.-V. Langlois dans L. Petit de Julleville, Histoire de la Langue et de la Littrature franaise des Origines 1900, t. II, Paris, 1896, 1) 274. 2. Vernet (828), 310. 3. Grgoire de Tours (522), I, 25.

296 Chapitre VI

Le succs de l'uvre

Notes du chapitre VI

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4. Goy (578), 36-43. 5. Paris, Bibl. nat., nouv. acq. lat. 583. 6. Jacob et Hanslik (457), 5. 7. Schullian (749). L'auteur compte plus de 600 manuscrits des Faits et dits mmorables. Mais c'est qu'il ajoute aux textes les rsums, les extraits, les traductions. Si nous nous en tenons aux textes, D. M. Schullian en dnombre 417, auxquels il convient d'ajouter, me semblet-il, deux manuscrits, l'un Paris (Bibl. nat., nouv. acq. lat. 3054) et l'autre Edimbourg (cf. Script., 27 (1973), 66). 8. Bately et Ross (681). 9. Ross (638). 10. The Latin Josephus (485). 11. Hammer (505). Flint (504), p. 447, n. 2. 12. Short (747), 1. 13. Bde (446), lxxv-lxxvi. 14. Jacob et Hanslik (457). 15. Taylor (700), 152-158. 16. Guene (14). 17. Communication de Mme M. Paulmier, Atelier Vincent de Beauvais , novembre 1979. 18. Festus (482). 19. Eginhard (469), xiv. 20. Duchesne (802). 21. Guene (7). 22. Grgoire de Tours (521), xxiii-xxxv. 23. Delisle (452), 235-252. Thomas (453), 189. 24. Jean Froissart (607), I, vi. 25. De Poerck (619). 26. Delisle (452), 215-216. 27. Sigebert de Gembloux (725). A quoi ajouter Paris, Bibl. nat., nouv. acq. lat. 583. 28. Otton de Freising, Chronicon, G. H. Pertz d., Hanovre, 1867, p. xxx-xlviii. 29. Farmer (538), 43. 30. Cf. supra, n. 4 et 5. 31. Vidier (178), 76, 77 et 241. 32. Schleidgen (705). 33. Natunewicz (493). 34. Herkommer (783). 35. Gransden (89), 96. 36. David (81), 71. 37. Gransden (89), 194. 38. Repertorium (825), II, 541-542. 39. Delisle (452), 266-270. 40. Gilles le Bouvier (514), x-xxiv. 41. Cf. supra, n. 29. 42. Frimera Crnica General (431), I, lvii-lxii. 43. Notker le Bgue (669), xxvii-lxii. 44. Vaughan (659), 152. 45. Robert de Torigni (716), t. I, p. liii. 46. Gransden (89), 507. 47. Schmale (471). 48. Legge (172), 72-73. 49. Schmgge (445). 50. Le Stum (426). 51. Schmale (678). 52. Genicot (787), 224 . 53. Gransden (89), 436.

54. Dupr La Tour (569). 55. Becker (651). 56. Admar de Chabannes (415). 57. Delisle (641). 58. Suger (734), xvii-xxiv. 59. Flodoard (486), xxxii-xliv. 60. Adam de Brme (414), vii-xxxiv. 61. Delisle (710). 62. Delisle (784). 63. Lampert de Hersfeld (644), xv-xix. 64. Vaughan (659), 35. 65. Diener (596), 163-170. 66. Samaran (663), 659-663. 67. Miglio (105), 170-171. 68. Colker (735). 69. Orderic Vital, Histoire ecclsiastique, A. Le Prvost d. (671), l. 1, p. xciii-civ. 70. David (81), 52-53. 71. Mornet (231), 313-317. 72. Arnaldi (281), 364. 73. Brincken (21), 181. 74. Arnauld-Cancel (562). 75. Lucas (592). 76. Richer (708), I, xii. 77. Helgaud de Fleury (560), 28. 78. Jean de Salisbury (629), xlvii. 79. Legge (45), 306. KO. Ann. de l'EPHE, IV e section, 1976-1977, p. 605. Kl. Wriedt (765). K2. Legge (45), 287. K3. Samaran (599), 286. K4. La Chronique de Nantes (778). K5. Guillaume de Poitiers (546), 1. 86. Etienne Maleu (478), 5. K7. Hay (484), 123. KK. Dean (667), 99-100. 89. Hugues de Saint-Victor ; Goy (578), 500. 90. Arnaldi (281), 364. 'M. Gransden (89), 179-180. >2. Giraud le Cambrien (515), I, 79. '!. Gransden (89), 17. 94. Leclercq (170), 92. 95. Folda (550). 96. Morgan (552). 97. Hresc (191), 277. 98. Garand (529), 5. 99. Dean (667). Dean (668), 349-352. 100. Jean de Salisbury (629), 3. 101. Ibid., xlvii. 102. Glauche (141), 70, 95, 99, 109-110. 103. Benot de Sainte-Maure (450), v. 25988 ; t. IV, p. 156. 104. Guene (7), 268. 105. Lambert de Saint-Omer (641), 32 v, 155, 257 v", 278. 0)6. Woledge (409), 315. 10/. D. A. Bullough, Games People Played: Drama and Riltinl as Propagande in Mdival Europe, TRHS, 24 (1974), 97-122 en particul e p. 119. I0K. Abel (364). Cary (375).

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Chapitre VI

Le succs de l'uvre
154. 155. L56. 157. IJ8. 159. 160. 161. 162. 163. 164. 165. 166. 167. 168. 169. 170. 171. 172.

Notes du chapitre VI

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109. Swictek (554), 65. 110. Bossuat (371). Cook et Crist (379). 111. Hughes (217), 162. 112. Guene (7), 276. 113. Ibid., 283. 114. Monfrin (260), 158. 115. Schmidt-Chazan (714), 244. 116. Flutre (786), 447. 117. Brincken (21), 191. 118. Gransden (89), p. 17, n. 36. 119. Guene (7), 276. 120. Guene (14). 121. Gransden (89), 46. 122. Karl der Grosse (392). Short (406). Monfrin (399). 123. Les Grandes Chroniques de France (794), III, i-xxvi. 124. Simon (353), 81-88. 125. Momigliano (51), 85-87. 126. Momigliano (459), 195-196. 127. Diuturnitas legendi inducit lassitudinem, lassitudo sensus hebetatem, hebetas pigritiam , Eulogium (785), III, 245. 128. Verum quia hoc ipsum opus plerique propter sui utilitatem ac voluptatem pariter appetentes, sed studiosi laboris impatientes, solam in eo voluminis magnitudinem abhorrent propter legendi fastidium, nonnulli vero etiam hoc sibi magno opre transcribi cupientes in expensis notariorum pecuniae timent dispendium, omnibus autem pne gratum est brevitatis compendium, michi tandem utile visum est ab illo grandi volumine libellum manualem excerpere... , Vincent de Beauvais ; N. de Wailly (759), 390. 129. Cronique des roys de France, Croniques de France abrges; prologue cit par P. S. Lewis dans une confrence prononce l'Universit de Paris I en mars 1977. 130. Lhotsky (740), 99-100. 131. Schneider (757), p. 188, n. 46. 132. Telle est du moins la conclusion laquelle est parvenue, aujourd'hui, l'rudition ; Lusignan (753), 27. Natalis de Wailly (759), pensait au contraire que le Memoriale, conu d'abord autonome, avait t insr par la suite dans le Spculum naturale. 133. Vaughan (659), 110-114. 134. Galbraith (162), ix-xv. 135. Ibid., xlix. 136. Schmidt-Chazan (714), 243. 137. Diaz y Diaz (201), 224-226. 138. Gransden (89), 73-74. 139. Ibid., 145. 140. Flodoard (486). David (81), 3-10. 141. Bezzola (17), II, 397-398. Gransden (89), 96-97. 142. Vidier (178), 79-80. 143. Knsgen (540). 144. Patterson (541). 145. Tyson (182). 146. Giraud le Cambrien (515), VI, 7. 147. Gransden (89), 345-355. Tyson (182), 202-203. 148. Chambers (376), 260-261. Legge (45), 27-28. Gransden (89), 209. 149. Cockshaw (813), n" 31. Hughes (217). 150. Cockshaw (813), n 0 ' 37 et 84. 151. Samaran et Monfrin (689), 146. 152. Hughes (217), 162. 153. Cockshaw (813), n 71.

Giraud le Cambrien (515), I, 72-73. Ibid., 413-414. Zinn (698), 59-60. Wriedt (765), 581. Richard de Bury (707), 88-89, 92-93. Smalley (264), 68, 103. Diener (596), 171. Dean (666), 543, 554, 563. Billanovich (804). Lehmann (46), I, 253-280. Schmiigge (445). Schmidt-Chazan (455), 65. Guene (14). Bibl. nat., lat. 4915, f 1. Guene (14). Blake (532), 79-100. Rucker (557), 7, 14. Ibid., 47. Armstrong (183), 273, 283. Blake (532), 81, 92.

L'histoire des historiens

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qu'une fois bien marques ces diversits qu'on pourra tenter M concrtement apprcier quel fut, au Moyen Age, le poids de l'histoire.

CHAPITRE LA C U L T U R E

VII

L'HISTOIRE DES HISTORIENS

HISTORIQUE S 1. Le fonds commun Vers 560, retir au monastre de Vivarium, Cassiodore numrait dans ses Institutiones les ouvrages d'historiens chrtiens dont il estimait la connaissance indispensable1. Cassiodore distinguait d'ailleurs parfaitement les histoires des chroniques. 1 omme histoires, il retenait d'abord les deux ouvrages qu'avait i 'ils en grec Flavius Josphe peine infrieur Tite-Live , I'est--dire la Guerre des Juifs, traduite en latin depuis un l H tain temps dj, et surtout les Antiquits juddiques, trs gros et difficile ouvrage que quelques-uns de ses amis avaient I H liien de la peine traduire. Puis il recommandait la lecture de l'Histoire ecclsiastique qu'Eusbe de Csare avait crite il grec et que Rufin avait traduite en latin et continue. Puis l'histoire ecclsiastique, prolongeant celle d'Eusbe, que lui mme avait compile partir d'extraits des trois historiens grecs Socrate, Sozomne et Thodoret, qu'il avait fait traduire m latin par Epiphane et qui fut traditionnellement connue, par la suite, comme l'Histoire tripartite de Cassiodore. Puis 1/ listoire contre les paens o le latin Orose, en 415-417, avait retrac l'histoire du monde depuis sa cration mais surtout l'histoire de la Rome royale et rpublicaine pour dmontrer lux paens, aprs le sac de Rome de 410, que, bien avant les i. mps chrtiens, les malheurs n'avaient pas manqu l'humanit en gnral et Rome en particulier. Cassiodore recommandait enfin le trait d'histoire et de gographie qu'avait n rit le comte Marcellin. Aprs ces six histoires, Cassiodore conseillait trois chroniques. D'abord celle qu'Eusbe de Csate, dj cit, avait crite en grec, que saint Jrme avait traduite en latin et prolonge jusqu' son temps. Puis celle, lies brve, o le comte Marcellin, dj cit, avait continu II chronique d'Eusbe-Jrme jusqu' 534. Celle enfin que ..uni Prosper d'Aquitaine avait dite au milieu du Ve sicle ii qui couvrait l'histoire du monde de sa cration son temps. I ,c dixime et dernier ouvrage recommand par Cassiodore tait le De viris Mustribus de saint Jrme et la continuation que Gennade en avait donne sous le mme titre, Cassiodore

L'analyse du succs de chaque uvre ne peut tre qu'une tape. Le but est de s'lever au-dessus de ces analyses, de regrouper leurs rsultats, pour donner en synthse le tableau aussi exact que possible d'une culture historique. Mais il va de soi qu'il ne s'agit pas, additionnant sans mnagements tous ces succs, d'aboutir au tableau trompeur de ce qui aurait t la culture historique du Moyen Age. Il est bien vrai que, partout en Occident, les historiens les plus cultivs de cette longue priode se durent de connatre quelques ouvrages dont on peut bien dire qu'ils furent le fonds commun de la culture historique de l'Occident mdival. Mais d'abord, au fur et mesure que le temps passait, ce fonds commun s'enrichissait de quelques nouveaux ouvrages. Surtout, ici ou l, s'ajoutait ce fonds commun la connaissance d'autres uvres dont la diffusion gographique tait reste limite. Tant que l'imprim ne permit pas la diffusion rapide et large de la production historique, la culture des meilleurs spcialistes fut ainsi conditionne par le lieu o ils travaillaient. Et il va sans dire que, dans la foule immense de ceux qui vcurent et peinrent au Moyen Age, le nombre fut infime des historiens capables de matriser la documentation que leur temps mettait en principe leur disposition. D'autres se consacraient l'histoire, mais leur malheur voulut qu'ils n'eurent accs qu' de trop pauvres bibliothques. D'autres eurent le got de l'histoire, mais ils furent trop occups pour l'tudier vraiment, et n'eurent le temps que de lire quelques livres. Ainsi la connaissance du pass s'appauvrissait-elle peu peu pour se rduire, chez le plus grand nombre, quelques faits, quelques noms clairant faiblement une paisse obscurit. Le problme n'est donc pas d'offrir le tableau de la culture historique mdivale, mais de prciser quelles ont bien pu tre, en tel temps et en tel lieu, la culture historique des historiens et la culture historique des autres. Et ce n'est

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Chapitre VII

La culture historique

L'histoire des historiens

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en personne ayant veill ce que les deux uvres fussent runies en un seul volume. La slection de Cassiodore a marqu pour mille ans la culture historique de l'Occident. Des dix ouvrages recommands par lui, seul le trait d'histoire et de gographie du comte Marcellin a t si peu pris que le texte mme en est aujourd'hui perdu. Mais les neuf autres ont t trs vite partout rpandus et sont rests, pendant tout le Moyen Age, constamment connus. Ds le dbut du v m e sicle, dans son le, Bde utilisait les Antiquits juddiques de Flavius Josphe, sa Guerre des Juifs dans l'adaptation d'Hgsippe, l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe-Rufin, l'histoire d'Orose, les chroniques d'Eusbe-Jrme, du comte Marcellin et de Prosper, et le De viris illustribus de Jrme-Gennade 2 . Le seul ouvrage ne pas avoir t, autant qu'on sache, connu de Bde est l'Histoire tripartite de Cassiodore lui-mme, mais elle avait atteint l'le de Bretagne probablement ds avant la fin du v m e et en tout cas srement au IXe sicle3. Selon toute vraisemblance, Bde connaissait aussi la chronique qu'Isidore de Sville avait crite quelques dcennies aprs la mort de Cassiodore4 et qui allait devenir classique. De mme qu'allait devenir classique l'Histoire ecclsiastique du peuple anglais que Bde achevait peu aprs 725. De mme qu'allaient devenir classiques l'Histoire des Lombards et l'Histoire romaine crites par Paul Diacre la fin du vin e sicle. Paul Diacre fut d'ailleurs le dernier des historiens dont les uvres purent prtendre suivre, ft-ce d'un peu plus loin, le glorieux destin des grands classiques de la slection cassiodorienne. Et ainsi, pour des sicles, la culture historique de l'Occident se fonda sur une douzaine d'uvres crites par des historiens chrtiens et antrieures 800. En Angleterre, au dbut du xn e sicle, Guillaume de Malmesbury les connat et les utilise toutes, sauf la petite chronique du comte Marcellin et celle de Prosper. A Nuremberg, la fin du xve sicle, Hartmann Schedel les a toutes dans sa bibliothque sauf, peut-tre, la petite chronique du comte Marcellin. Sans doute, de cette douzaine d'uvres, toutes ne sont pas galement connues. Le hasard de la documentation a pu faire que tel grand historien, pourtant cultiv, n'ait pas eu sous la main telle uvre fondamentale. Ou du moins son sujet ne le forait pas en faire tat. Telle de ces uvres fondamentales a pu ne pas tre trs rpandue dans tel pays excentrique. Il est par exemple tout de mme frappant que l'Histoire de Paul Orose n'apparaisse dans aucune des bibliothques siciliennes dont nous connaissons, aux XIVe et XVe sicles, la composition5. Mais laissons de ct les exceptions. Sur l'ensemble du Moyen Age, les uvres de Paul Diacre n'eurent pas la diffusion de la Chronique d'Isidore ou de l'Histoire

ecclsiastique de Bde. Parmi les chroniques slectionnes par ( Cassiodore, seule celle d'Eusbe-Jrme fut vraiment largement rpandue. Par contre, toutes les histoires retenues par Cassiodore (sauf, bien entendu, celle du comte Marcellin) eurent pendant mille ans un succs considrable et ininterrompu. Si bien que, pendant mille ans, les deux ouvrages de Flavius Josphe, l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe-Rufin, la Chronique d'Eusbe-Jrme, l'Histoire d'Orose, l'Histoire tripartite de ( Cassiodore, la Chronique d'Isidore et l'Histoire ecclsiastique de Bde ont t, pour ce qui est de l'histoire chrtienne, le londement mme de la culture occidentale. Pour ce qui est de l'histoire chrtienne, ces huit ouvrages ont t les plus lus. C'est d'eux qu'il subsiste le plus de manuscrits. Et c'est encore eux que les premiers imprimeurs, au XVe sicle, songrent diter. Avec plus ou moins de succs d'ailleurs. La faveur du public n'allait plus aux chroniques. L'Histoire ecclsiastique de Bde fut parfois imprime la suite de celle d'Eusbe-Rufin mais elle n'eut qu'une dition autonome. Par contre, les histoires de Flavius Josphe, d'Eusbe, d'Orose et de Cassiodore furent toutes largement dites et rdites avant 1500 6. Mille ans aprs, le public cultiv accueillait encore avec faveur, dans toute l'Europe, les principaux des ouvrages que Cassiodore avait recommands.

Bde, qui connaissait si bien les historiens latins chrtiens, connaissait fort mal les historiens et les gographes latins paens. Tout au plus a-t-il utilis le Recueil de curiosits que Solin avait compil au IIIe sicle aprs Jsus-Christ, et l'abrg d'histoire qu'Eutrope avait crit au IVe sicle7. A l'poque carolingienne encore, d'une faon gnrale, la diffusion des historiens latins paens n'eut rien de comparable celles de Flavius Josphe, d'Orose, de Cassiodore ou mme de Paul Diacre8. C'est bien naturel. Des bibliothques ecclsiastiques eurent d'abord les livres dont la lecture tait recommande aux ecclsiastiques. Cependant, quelques exemplaires d'un certain nombre d'historiens paens sont mentionns dans les biblioihques carolingiennes. Dars et Dictys, d'abord, qui prtendaient dire l'histoire authentique de la chute de Troie. QuinteCurce, qui racontait si pittoresquement l'histoire d'Alexandre. Justin, qui rsumait les Histoires phlippiques o TroguePompe avait longuement parl, lui aussi, entre autres, d'Alexandre. Mais si les histoires de Troie et d'Alexandre jouirent d'une plus grande faveur, on trouve aussi dans ces bibliothques les uvres de Salluste, quatre exemplaires ; la l'harsale de Lucain, quatre exemplaires ; l'Histoire de Rome

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Chapitre VII

La culture historique

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de Tite-Live, trois exemplaires ; les Vies des douze Csars de Sutone, trois exemplaires ; la Guerre des Gaules de Csar, deux exemplaires. On trouve mme un exemplaire l'histoire de Florus et l'abrg d'Eutrope. Aucun catalogue de bibliothque ne mentionne les Faits et dits mmorables de ValreMaxime mais, si peu que ce soit, ils taient cependant connus au IXe sicle puisque Heiric d'Auxerre et son disciple Rmi d'Auxerre en firent chacun des extraits 9 . Bref, dans la culture historique carolingienne les historiens paens occuprent une place mdiocre, mais ils furent assez nombreux se partager cette mdiocre place. Le dveloppement des coles aux XIe et xn e sicles eut deux consquences. D'une part il accrut dans la culture historique l'importance relative des historiens paens, dont les uvres offraient aux matres les rcits et les exemples dont ils avaient besoin. D'autre part, dans la douzaine d'uvres que les copistes carolingiens avaient mis sa disposition, l'enseignement fit un choix qui pesa d'un poids dcisif sur le destin de chacune. Eutrope, Florus, Csar, Sutone et Tite-Live continurent d'tre connus, mais leur diffusion fut relativement modeste. La guerre de Troie resta un sujet favori, mais autant l'uvre de Dars fut populaire, autant celle de Dictys fut nglige. Justin et surtout Quinte-Curce profitrent de toute la sduction que l'histoire d'Alexandre continuait d'exercer. Mais surtout les uvres de Salluste et de Lucain s'imposrent partout comme livres de lecture fondamentaux. Leur succs fut prodigieux. Les copies en furent aussi nombreuses que celles des historiens chrtiens les plus rpandus. A simplifier les choses on peut dire que le xn e et le xin e sicles furent le temps de Flavius Josphe et d'Orose d'une part, de Lucain et de Salluste 10 d'autre part. Aprs 1300, la diffusion de l'instruction chez les lacs prit une telle ampleur, le nombre des livres scolaires fut tellement accru que l'importance relative des historiens chrtiens, dont le succs, pourtant, persistait, en fut encore rabaisse. Dans le mme temps, Salluste et Lucain continuaient jouir d'une immense faveur mais ils perdaient peu peu la prminence dont ils avaient auparavant joui. De nouveau venus apparaissaient, comme Tacite. D'autres, comme Eutrope ou Csar, connus mais peu connus depuis des sicles, taient bien plus largement diffuss. D'autres, comme Sutone, Quinte-Curce, Justin ou Solin, voyaient s'amplifier le succs qui avait continment t le leur. Mais surtout Tite-Live commenait jouir d'une faveur prodigieuse, et plus encore Valre-Maxime dont les Faits et dits mmorables offrait enfants et adultes l'inpuisable arsenal de ses anecdotes. Si bien que, gnralement Mtler, la culture historique de l'Occident, au xve sicle, se fondait sur sept ou huit historiens latins paens dont les uns,

Minime Salluste ou Lucain, jouissaient depuis des sicles d'un luccs ininterrompu, et dont les autres, comme Valre-Maxime Ou Tite-Live, avaient au contraire conquis depuis peu leur prminence. A la fin du Moyen Age, le fonds commun de la culture hlltorique occidentale tait donc pour l'essentiel un ensemble 1 iditionnel, un hritage conserv de sicle en sicle et compos 1 il'nne quinzaine d'uvres d'historiens latins paens ou chrtiens dont la plus rcente avait t crite au v m e sicle.

Pourtant cinq autres uvres composes aux xu e et x m e licles eurent un succs si rapide et si gnral qu'elles faisaient bel et bien partie, au XVe sicle, de ce fonds commun. L'Histoire des rois de Bretagne de Geoffroy de Monmouth dut son immense faveur ses qualits littraires et au fait que tous ou presque croyaient y retrouver la vrit historique de la lgende .n ilmrienne. De mme l'Histoire de Charlemagne qu'on disait crite par Turpin et qui avait t, en fait, compile au xn e sicle fut-elle partout porte par la lgende carolingienne. Mais aprs ces rcits que nous savons douteux l'rudition produisit, .i la fin du xn e et au x m e sicle, trois uvres majeures que I < )ccident accueillit aussitt partout pour tancher la soif ' d'encyclopdies et de manuels qui dsormais le tenaillait. Vers I 170, le matre parisien rput qu'tait Pierre le Mangeur donna pour les thologiens un commentaire littral de la Bible qui se rvla tre un commode rsum de l'histoire sacre. L'oeuvre de Pierre le Mangeur fut bientt rpute comme le minimum indispensable quiconque devait tudier l'histoire liiblique. Ds la fin du XIIe sicle elle tait devenue un manuel Molaire de base, l'Histoire scolastique, et son auteur resta pendant des sicles le prestigieux Matre des histoires . Au milieu du xin e sicle, Vincent de Beauvais rpondit aux vux le ses suprieurs dominicains en s'attelant la composition d'une immense encyclopdie, d'un immense miroir des connaissances humaines. La faveur du roi lui ouvrit toutes les bibliothques importantes. Son ordre lui fournit l'quipe dont il avait besoin. Et ainsi prit lentement forme le Spculum majus et en particulier le Spculum historiale, le Miroir historial qui rsumait l'histoire du monde de sa cration sa fin, norme et coteuse encyclopdie que toute bibliothque digne de ce nom se dut pourtant bientt d'avoir. Enfin, vers 1270, pour mettre la porte des juristes les donnes historiques lmentaires dont ils avaient besoin, un autre dominicain, chapelain pontifical, Martin le Polonais, composa une Chronique des

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papes et des empereurs relativement brve, et cette chronique martinienne eut trs vite un prodigieux succs. De ces trois uvres fondamentales, il est bien rare, aux XIVe et xve sicles, de ne pas trouver l'une, ou deux, ou les trois, dans toute bibliothque un peu srieuse. En 1307, la bibliothque des dominicains de Dijon compte 131 volumes ; parmi eux, le Spculum historiale de Vincent de Beauvais et la chronique de Martin de Troppau u . L'vque de Castres Amlius de Lautrec meurt en 1337. Sa bibliothque de 118 ouvrages est riche en livres d'histoire. A ct de Flavius Josphe, d'Eusbe de Csare et d'Orose, ct de Lucain, de Salluste, de Sutone, de Tite-Live et de Valre-Maxime, s'y trouvent la Cronica martiniana et les Istoriae scolasticae12. L'vque de Beauvais Jean de Dormans meurt en 1373. Sa bibliothque, riche d'une centaine d'ouvrages, ne contient que cinq livres d'histoire mais ce sont, ct d'un Lucain et de flores ystoriarum impossibles identifier, l'Historia scolastica de Pierre le Mangeur, le Spculum historiale de Vincent de Beauvais et la chronique de Martin 13. Pierre Corsini, cardinal de Florence, meurt en 1405. Parmi ses 320 manuscrits se trouvent plusieurs livres d'histoire et entre autres le Spculum ystoriale, YYstoria scolastica et la Cronica martiniana M. Des traductions, du moins en France, mettaient aussi les trois ouvrages la porte de ceux auxquels le latin n'tait pas familier. Dans la bibliothque de Charles d'Orlans, ct d'un Flavius Josphe en franais, ct d'un Salluste en latin ayant servi l'instruction des enfants d'Orlans, ct de Lucain, de Tite-Live et de Valre-Maxime, se trouvaient la chronique martinienne en latin et en franais et, en franais seulement, l'Histoire scolastique de Pierre le Mangeur et le Miroir historial de Vincent de Beauvais 15. Ds avant 1480 les trois ouvrages taient plusieurs fois imprims en latin et, un peu plus tard, en franais. Et lorsque, Metz, au dbut du xvi e sicle, Philippe de Vigneulles crivait sa chronique, il avouait en tirer la substance d'abord des histoire rommainne ou Titus Livius, de l'istoire scolasticque et du faict des Apostres, de Vincent Istorial, des cronicques de Martin I6 .

il y a eu 282 ditions du Catlina de Salluste, 271 ditions de 100 Jugurtha, 198 ditions de Valre-Maxime, 179 de QuinteI urce, 160 de Tite-Live, 155 de Sutone 17 . Et le flot de ces ditions n'a pas cess jusqu' nos jours. De mme que n'ont pus cess les ditions de Flavius Josphe. Les autres piliers de i,i culture historique mdivale ont joui d'une moindre longvit, mais ce n'est que trs lentement qu'on voit se dfaire l'ensemble qui s'y trouvait constitu. L'Histoire d'Orose est nn|)iime jusqu' la fin du xvm e sicle; l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe-Rufin jusqu' la fin du xvn e . La dernire dition du Miroir de Vincent de Beauvais est de 1624 ; celle le la Chronique de Martin le Polonais de 1616. L'Histoire trijiarlite de Cassiodore n'est plus imprime aprs la fin du xv[e sicle ; l'Histoire scolastique de Pierre le Mangeur l'est pour la dernire fois en latin en 1542 et en franais en 1545. La fin du XVe sicle et le dbut du xvi e sicle ne sont donc nullement marqus par la disparition d'une quelconque des u nvres historiques que l'Occident mdival avait pendant des sicles considres comme essentielles. Ils correspondent bien plutt un dernier enrichissement du fonds commun, l'apparition et au foudroyant succs d'uvres nouvelles comme ce Vasciculus temporum o Werner Rolevinck rsumait, en 1474, les connaissances historiques et gographiques les plus traditionnelles. Plus de trente fois imprim dans le demi-sicle qui I suivi son apparition, et mme encore en 1584 ; partout publi, en Allemagne, en Italie, en Suisse, aux Pays-Bas, en France, et mme en Espagne ; traduit en allemand, en flamand, en franais ; prsent et consult dans tant de bibliothques dans le dernier quart du xve sicle et tout au long du xvi e sicle18, le Vasciculus de Werner Rolevinck est le plus remarquable reprsentant de cette nouvelle gnration d'uvres qui, parues l'aube des temps modernes, concluent et prolongent la fois la culture historique dont s'tait nourri l'ensemble de l'Occident mdival.

2. Les

diversits

Une vingtaine de livres constitue donc le fonds commun de la culture historique occidentale la fin du Moyen Age. Au reste, si l'Occident a, au Moyen Age, une culture historique commune, cette culture historique ne saurait tre tenue pour proprement mdivale. Car toutes les uvres qui la composent ont encore, aprs 1500, de longs jours vivre. De 1450 1700,

Que le fonds commun de la culture historique occidentale ait t constitu pour l'essentiel d'uvres antrieures 800 s'explique aisment. Les relations culturelles intenses entre les les britanniques et le continent d'une part, la construction politique carolingienne d'autre part ont permis la diffusion des uvres de la slection cassiodorienne et de quelques autres, postrieures, dans tout l'espace occidental. Les copies de chaque uvres n'taient pas encore, alors, bien nombreuses, mais leur dispersion tait telle que si leur rseau gagna par la

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suite en densit il n'eut gure s'tendre davantage. Si bien qu'il est un peu simple mais non pas trop inexact de dire que le fonds commun de la culture historique occidentale est d au choix de Cassiodore et l'action de Charlemagne. Par la suite, l'effondrement carolingien brisa pour longtemps l'unit, mme culturelle, de l'Occident. Le latin y restait pourtant la langue commune du monde savant. Mais c'est un fait qu'au xe, au xi c , au xn e sicle encore, les structures politiques et le tissu des changes taient tels qu'aucune uvre historique, ft-elle crite en latin, et-elle les plus minentes qualits, traitt-elle d'un sujet qui pt priori intresser n'importe qui n'importe o, ne russit franchir certaines limites et s'imposer tout l'Occident. La chronique universelle que Rginon de Prm avait crite au dbut du xe sicle tait bien informe des vnements de Francie occidentale et aurait donc pu y trouver des lecteurs. Et pourtant, de la Lorraine l'Autriche et des Pays-Bas la Suisse, sa diffusion est reste limite aux terres germaniques de l'Empire 19 . La chronique universelle que Sigebert de Gembloux avait crite au dbut du XIIe sicle eut un grand succs. Mais, partie de Gembloux, un peu l'ouest de la Meuse, prs de Namur, sa diffusion, l'est, fut stoppe par le succs de la chronique d'Ekkehard d'Aura et ne dpassa gure la Meuse. Par contre, l'uvre de Sigebert se rpandit relativement vite vers le sud, jusqu' la Seine, qu'elle n'aurait pas dpasse sans l'initiative de Robert de Torigni qui la trouva Beauvais et l'acclimata en Normandie. Cette province lui fut un bon tremplin non pas pour gagner des terres plus mridionales mais pour traverser la Manche et passer en Angleterre. Le succs de la chronique de Sigebert s'tait heurt, au sud comme l'est, des limites prcises. La chronique universelle qu'Otton de Freising avait achev d'crire en 1146 et o il disait l'histoire du monde de sa cration sa fin aurait pu intresser n'importe quel lecteur dans l'Occident ou, tout le moins, dans l'Empire. Et pourtant son succs resta confin la rgion danubienne. Ainsi, aprs l'effondrement carolingien, des solidarits monastiques ou l'influence des grandes bibliothques de quelques puissantes abbayes ont dessin dans l'Occident de grandes aires culturelles dont mme une histoire universelle pouvait difficilement franchir les limites. Des limites s'imposaient plus naturellement encore la diffusion des uvres qui n'entendaient dire que l'histoire d'un peuple et ne pouvaient prtendre intresser que ceux qui avaient le sentiment d'y apprendre le pass de leur propre nation. L'universel succs de l'Histoire ecclsiastique du peuple anglais de Bde n'est une exception qu'en apparence. En fait, les lecteurs du continent y cherchaient plus la suite de cette

histoire du peuple chrtien qu'ils avaient commenc de lire iLuis Eusbe et dans Cassiodore que l'histoire du peuple anglais. Les dix livres des Histoires o Grgoire de Tours avait dit, li fin du VIe sicle, le destin des Francs depuis leur venue en < ..iule et leur conversion ne profitrent pas de la mme niiliigut. On n'y vit que l'histoire des Francs en Gaule, et, quelques rares exceptions prs, les manuscrits des Histoires ne franchirent ni le Rhin, ni les Alpes, ni les Pyrnes. Ils furent par contre, l'intrieur de ces limites, continment lus et Copis. Et ce constant intrt marque bien comment le sentiment d'un pass commun survivait toutes les vicissitudes. Vint le temps o des princes furent assez puissants pour Construire de nouveaux Etats. Leur effort ne se borna pas renforcer des structures politiques et administratives encore nidimentaires. Ils entendaient que l'histoire justifit leur pouvoir aux yeux de ceux qu'ils dominaient. Parfois, il leur fallut vriller de prs ce que ft crite l'histoire de leur pays, et tlorifie leur dynastie. Mais parfois aussi leur tche fut facilite. La conscience d'une origine et d'un pass communs avait ds L'abord anim les historiens. Ainsi, plus ou moins inspires par la pouvoir, parurent au xn e sicle des histoires nationales dont la diffusion resta tout naturellement limite aux entits politiques qu'elles justifiaient. En Angleterre, Jean de Worcestet avait crit sa Chronique, Guillaume de Malmesbury ses I lesta regum, Henri de Huntingdon son Historia Anglorum dans la premire moiti du xn e sicle. Seule YHistoria Anglonitii dont Henri, se rendant, en 1139, Rome et se trouvant m Bec, avait donn Robert de Torigni une copie, dormait deux ou trois exemplaires dans les bibliothques des abbayes I ndictines normandes. Autrement, ces trois uvres taient Inconnues sur le continent. Elles furent au contraire largement .li II uses dans toute l'Angleterre et elles taient, la fin du lui* sicle encore, au fondement mme de la culture et de la conscience nationale des Anglais20. Les Gesta Danorum de inxo Grammaticus jourent au Danemark un rle comparable. I )e mme que, en Pologne, les Gesta ducum Polonorum de I Inllus Anonymus et la Chronica Polonorum de Vincent l..ulhibek. En France, ds l'an mille, ds le temps d'Aimoin, Fleury I tait devenu un grand atelier historiographique et avait consacr une part notable de ses recherches l'histoire des Francs. M.lis ces histoires ne trouvrent pas toujours dans le royaume de France le cadre de leur succs, et la chose est aisment explicable. Par exemple, Hugues de Fleury crivit au dbut du H sicle deux grands ouvrages historiques complmentaires, La premier, dit parfois Chronique ou Histoire des FfSHCS, est H Fait une histoire ecclsiastique o l'auteur retrace l'histoire

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de l'Occident jusqu' la mort de Louis le Pieux. L'ouvrage eut un certain succs en France mais, offert Adle et pass avec elle en Angleterre, il avait de quoi intresser des lecteurs anglais et reut d'eux un accueil favorable. Par contre, le second ouvrage de Hugues de Fleury, son Liber qui modernorum regum Francorum continet actus, ou Historia nova Francorum, ou Historia moderna, qui tait en un sens la continuation du premier mais ne traitait plus que de l'histoire des rois de France de la mort de Louis le Pieux l'avnement de Louis VI, se situait dans un cadre trop troitement national pour intresser un public anglais. Or, Hugues de Fleury l'offrit aussi une princesse de la dynastie normande, Mathilde. Le rsultat fut que, ddie une princesse d'Angleterre, l'Histoire moderne de Hugues de Fleury resta inconnue des Franais et, traitant de l'histoire de France, elle laissa indiffrents les Anglais ; elle n'eut aucun succs21. Mais toutes les uvres forges Fleury n'eurent pas le destin paradoxal de ces deux-l. Les Gesta regum Francorum d'Aimoin, qui avaient dit l'histoire des rois mrovingiens, devinrent la premire pierre des histoires de France qui furent compiles, Paris et Saint-Denis, au xn e sicle ; elles eurent un destin vraiment national. Ainsi le poids des ralits politiques se faisait-il de plus en plus lourd. Les Etats devenaient, pour nombre d'uvres historiques, le cadre naturel du succs. Les donnes culturelles ne perdaient pas pour autant toute efficacit et contribuaient encore morceler les espaces politiques les plus vastes. En Angleterre, par exemple, les uvres de Jean de Worcester, de Guillaume de Malmesbury et d'Henri de Huntingdon avaient bien t diffuses jusqu' la frontire cossaise, mais leur influence resta surtout remarquable dans le sud du royaume. Dans le nord, conscient de son particularisme, rendu plus solidaire encore par les problmes que lui posait la toute proche menace cossaise, l'influence du gros centfe historiographique qu'tait Durham, celle aussi du rseau des grandes abbayes cisterciennes, telle Rievaulx, qui venaient peine d'tre fondes, diffusrent dans la seconde moiti du xn e sicle des uvres historiques originales, composes sur place, et qui lui restrent propres. Le nord de l'Angleterre eut pour longtemps une culture historique diffrente, et vivante 22 . En France, le Midi aquitain, du sud de la Loire aux Pyrnes, a eu d'abord des centres historiographiques actifs dont tmoignent, par exemple, au dbut du xi e sicle, l'uvre d'un Admar de Chabannes, ou, au dbut du xn e sicle, la grande chronique universelle connue sous le titre mutilant de Chronique de Saint-Maixent . Cette historiographie aquitaine participait normalement la culture historique occidentale

d'une part, une culture historique plus particulire la I i.iucie occidentale de l'autre. On y trouvait des manuscrits de tous les grands classiques chrtiens, de Flavius Josphe Paul I Macre en passant par Cassiodore, aussi bien que des manuscrits des Histoires de Grgoire de Tours 23 . Tout au plus peut-on duc que la culture historique aquitaine, ds cette poque, tait l>lus fragile : le rseau des centres historiques y tait bien moins dense qu'au nord de la Loire, et surtout au nord de la Seine. Fragile, la culture historique de l'Aquitaine tait aussi originale H ce sens qu'elle comptait assurment des uvres de diffusion teitreinte qui lui restaient propres. Les sources d'Admar de ' habannes en tmoignent assez. Si bien que, Fleury, sur la Loire, l'historiographie prosprait au contact de deux aires culturelles diffrentes. Or, aux environs du xn e sicle, la renaissance juridique fut particulirement vive dans les contres mridionales. Celles-ci tendirent se reconnatre plus dans la pratique d'un droit que dans la conscience d'un pass. Au moment o, dans le nord, l'histoire devenait un pilier fondamental de la culture, elle n'en tait plus, au sud, qu'un champ secondaire. L'histoire ne lui pourtant pas totalement absente de la France mridionale. Mais elle s'y maintenait, en quelque sorte, en vase clos. Bouvines n'y eut aucun cho 24 . Ds le xn e sicle, toutes les Kuvres nes dans ce haut lieu de l'historiographie europenne qu'tait la rgion d'entre Meuse et Seine gagnaient aisment la Loire, mais leur diffusion butait, quelques lieues au sud du fleuve, contre une sorte de mur invisible. Certes, l'effaI(nient, au cours du xn e sicle, de la grande cole historiograpliique de Fleury, la migration de la grande tradition historioc.iaphique franaise de Fleury Sens, puis de Sens Paris et Saint-Denis, s'expliquent assurment par la monte de la puissance captienne. Mais elles ne se situent pas simplement dans un contexte politique. Elles doivent aussi tre mises en parallle avec l'affaissement de l'histoire dans la France mridionale. A Fleury, l'historiographie ne pouvait plus prosprer Ml contact de deux cultures diffrentes. Elle tait condamne i s'tioler dans une contre dsormais marginale. L'histoire partit vers le nord respirer un air plus vif. Et ce retrait, de i nnsquence, devint cause que ce qui restait, dans le midi, .l'histoire, priv d'un fondamental intermdiaire, se replia davantage encore sur soi-mme. Au total cependant, les uvres historiques qui purent ainsi se dilater dans une aire culturelle ou politique relativement Vaste ne furent pas si nombreuses. Quelques dizaines peuttre. Srement moins d'une centaine pour tout l'Occident mdival. Par contre, innombrables furent celles qui, crudits t>ii naves, n'intressrent jamais qu'un cercle limite d'auditeurs

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O de lecteurs, dbordrent peine du lieu o elles avaient t U conues, ou mme ne sortirent jamais de leur monastre ou de leur ville d'origine. Renaud, par exemple, tait archidiacre de la cathdrale Saint-Maurice d'Angers et jouait auprs du puissant comte d'Anjou, sans en porter toujours le titre, le rle de chancelier. Il crivit, pour faire suite aux Annales de Flodoard, une chronique qu'il mena de 965 1075. Il mourut sans doute peu aprs. Cette chronique de Renaud ne fut copie que dans quelques villes o le comte d'Anjou tait le matre, Angers mme, Saumur et Vendme ; elle fut aussi connue Poitiers, si proche des terres angevines, et Saint-Maixent, qui tirait alors de Poitiers toute sa documentation historique 25 . L'uvre de Renaud resta limite une aire trs restreinte qu'explique assez le jeu des structures politiques et des relations culturelles, autour d'Angers, aux xi e et xn e sicles. On pourrait multiplier les exemples. Ils renforceraient simplement la conclusion que, mme au temps o le latin tait la seule langue de culture, il ne suffisait pas qu'une uvre historique ft crite en latin pour qu'une large diffusion lui ft assure. La volont des princes, la contrainte des frontires politiques, la servitude des voies d'changes, les gots du public, tout contribuait maintenir dans des limites ici plus larges l plus troites des uvres qui, conues avec les soucis et dans les perspectives d'un lieu et d'une institution dtermins, ne pouvaient prtendre capter bien loin l'intrt. Et lorsque, au xn e et surtout au x m e sicle, les langues vulgaires devinrent langues de culture, elles ne crrent pas, elles n'eurent qu' confirmer et renforcer la parcellisation gographique du savoir historique qui s'tait dj impose l'Occident. A la fin du Moyen ge, par exemple, les Grandes Chroniques de France ne descendirent pas au sud de Poitiers et de Moulins. C'est peut-tre bien qu'un ouvrage crit en langue d'oil rebutait des lecteurs auxquels seule une langue d'oc tait familire. Mais c'est peut-tre aussi que les intrts et les perspectives de cette histoire venue du nord n'taient pas les leurs, et que les Grandes Chroniques se sont simplement heurtes ce mme mur que tant de chroniques septentrionales, fussent-elles universelles, fussent-elles latines, n'avaient pas pu franchir au xn e sicle. Ainsi, dans l'Occident, du Xe au XVe sicle, un fonds commun routinier d'une vingtaine d'ouvrages fort anciens se superposa le foisonnement d'uvres nouvelles dont les succs plus ou moins tendus, cdant au poids de structures poliliques et de donnes culturelles ou linguistiques complexes, permettraient, additionns les uns aux autres, de dessiner vec prcision la gographie de la culture historique mdi-

v.ik- et d'en bien marquer les diversits. De ce jeu d'entrelacs compliqu ressortiraient des pays, des monastres, des villes ni la connaissance du pass parut toujours une exigence fondamentale et o l'histoire fut cultive avec intensit. Ainsi l'Angleterre, qui n'oublia jamais l'exemple de Bde ; o, une "ii deux gnrations aprs le choc de l'invasion normande, dms la premire moiti du xn e sicle, une brillante cohorte d'rudits russit garder en mmoire le pass de son pays 26 ; O, au XVe sicle encore, Saint-Albans tait un actif foyer historiographique. Ainsi le nord du royaume de France, o de nombreux monastres furent des centres historiographiques importants, et o la passion qu'eurent pour l'histoire les cours aristocratiques favorisa, ds la fin du xn e sicle, l'essor de l'historiographie en prose vulgaire27. Ainsi l'Autriche, o la bibliothque du monastre de Klosterneuburg fut, pour la littrature historique, un incomparable levain28. Ainsi la Pologne o, la fin du Moyen Age, l'Universit de Cracovie, commentant l'histoire de Pologne de matre Vincent Kadiubek comme, ailleurs, la Bible ou le Dcret, soutenant la grande entreprise de Jean Diugosz, fut un puissant foyer d'historiographie nationale 29 . Ailleurs, par contre, le souci de s'enraciner dans le pass, de fonder sur lui son identit, ne fut pas fondamental ; l'histoire resta longtemps un pilier secondaire de la culture. Comme en Aquitaine, comme en Sicile, o la prdominance d'un droit qui voulait se situer hors du temps laissait peu de place l'histoire. Comme en Hongrie, o ni les monastres, ni les villes, ni les grandes familles ne marqurent pour leur pass le moindre intrt, et o l'histoire ne commena vraiment d'tre crite que dans la seconde moiti du XVe sicle, par la volont du roi Mathias Corvin, et souvent par des trangers 30. Aux xn e et xm e sicles, nous l'avons vu, il n'y eut pas une demi-douzaine d'ouvrages pouvoir briser le carcan de cette culture parcellaire. Mais au xive, et surtout au xve sicle, les conditions semblaient meilleures pour que le nouveau bouillonnement historiographique profitt mieux l'Europe tout entire. Quelques grands marchs de livres eurent un trs large rayonnement, comme Paris ou Avignon ; comme Prague avant la crise hussite 31 ; comme Constance et Ble pendant les conciles32. Des traductions plus nombreuses permettaient de mieux franchir l'obstacle de la langue. Le renouveau du latin rpondait au dsir conscient de construire une culture qui ft vritablement europenne. L'imprimerie enfin permettait de rapidement porter partout le dernier effort de 11 recherche. Ces meilleures conditions n'eurent pourtant p;is les rlul tats qu'on en pourrait attendre. Le vieux fonds commun ira-

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Il I,'HISTOIRE DES AUTRES

L'histoire des autres

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ditionnel en fut plus largement et plus massivement diffus. Quelques rares uvres nouvelles leur durent leur grand succs, mais ce fut surtout le cas de manuels lmentaires vhiculant, comme le Fasciculus temporum de Werner Rolevinck, un savoir routinier. Quant aux uvres plus importantes et plus nouvelles, des princes de plus en plus puissants, des Etats de plus en plus vigoureux pesaient sur elles d'un trop grand poids, l'amour de leur cit ou de leur pays inspirait trop leurs auteurs et marquait trop leurs perspectives pour qu'elles pussent trouver, hors des frontires o elles avaient t conues, un large cho. D'inspiration anglaise, franaise, bourguignonne ou florentine, la nouvelle histoire ne trouvait gure son public qu'en Angleterre, en France, en Bourgogne ou Florence. Mme les histoires nes, sous Frdric III ou Maximilien, l'ombre du trne imprial restaient troitement dynastiques et nationales. Ce n'est que plus tard, au cours du xvi e sicle, que les grands dbats religieux donneront aux uvres historiques des perspectives et des publics plus larges. Pour l'heure, la gographie de la culture historique suivait et renforait la carte politique de l'Europe. Et la fin du Moyen Age tait au total moins marque par la publication de quelques rares ouvrages diffuss dans tout l'Occident que par l'apparition, dans chaque pays, d'une nouvelle gnration d'historiens dont les uvres, vite rpandues par l'imprimerie, allaient relguer dans l'ombre les succs anciens. En France, par exemple, les Grandes Chroniques de France avaient joui, tout au long du xve sicle encore, d'une trs large audience. Mais, en 1492, Nicole Gilles faisait imprimer ses Annales et croniques de France ; en 1495, Robert Gaguin publiait son Compendium super Francorum gestis, qui fut vite traduit en franais. Les Grandes Croniques de Robert Gaguin et les Annales et croniques de Nicole Gilles firent des Grandes Chroniques de France, ds le dbut du xvi e sicle, une uvre caduque et dpasse et par la suite, pendant un sicle, leur succs fut constant. Le xvi e sicle fut le sicle de Nicole Gilles et de Robert Gaguin comme le XVe avait t celui des Grandes Chroniques de France. Il ne faut point d'ailleurs exagrer la nouveaut de ces uvres nouvelles. Elles s'taient inspires pour une large part des Grandes Chroniques de France. Tout au plus les avaientelles reprises dans un esprit et un style un peu plus modernes , laissant tomber quelques vieilles erreurs, accueillant quelques vrits nouvelles. Si bien que, l encore, le savoir historique du xvi e sicle ne fut pas, au fond, trs diffrent de celui du xve, mais il reposait, cette fois, sur d'autres livres.

1. Clercs et laques Mme dans la socit des derniers sicles du Moyen Age o noua allons nous situer maintenant parce que les gens cultivs On) moins rares et la documentation plus abondante, il va de "i c|iie le nombre tait infime des intellectuels qui avaient |'( poir de pouvoir jamais matriser l'ensemble, ou du moins li plus grande partie de la littrature historique que mettaient i leur disposition les quelques bibliothques o ils avaient accs. Mus nombreux taient ceux qui n'avaient pas grand temps Consacrer l'histoire mais qui l'aimaient pourtant, et lisaient D le faisaient lire des livres d'histoire. U Un clerc n'tait pas toujours, loin de l, un grand amateur d'histoire mais, lorsqu'il l'tait, les quelques livres d'o il tirait l'essentiel de son savoir historique n'avait rien d'inattOldu. Ou bien c'tait des livres de la slection cassiodorienne, parce qu'il tait homme d'glise. Ou bien, comme il avait M U une instruction lmentaire, c'tait quelque historien romain classique ; ou quelque ouvrage traitant de la |uerre de Troie, car l'histoire de Troie tait, depuis le IXe sii le-, un des thmes favoris des coles33. Ou bien, lorsque notre 11re avait fait des tudes suprieures, de thologie ou de droit, c'tait une de ces grandes encyclopdies ou un de ces grands manuels parus aux xn e et xin e sicles. Bref, pour l'esintiel, la culture historique d'un clerc d'Occident tait le reflet plus ou moins ple de ce mlange d'histoire sainte, d'histoire romaine, d'histoire troyenne, d'histoire ecclsiastique et d'histoire universelle qui constituait le fonds commun de la I1111 ure historique occidentale. L'image du noble ignare s'est trop longtemps impose nous. Nous avons aujourd'hui conscience que les nobles, au xn c34 comme au XVe sicle35, non pas toujours videmment mais plus souvent qu'on ne le croyait nagure, ont apprci la culture, ont pris soin de s'instruire et d'instruire leurs enfants. Le problme n'est plus de savoir s'ils taient cultivs, mais quelle tait leur culture. Or, prcisment, l'histoire tenait, dans cette culture, une place fondamentale. Et cette histoire des nobles avait, avec l'histoire des clercs, plus d'un point commun. Les nobles instruits partageaient d'abord avec les clercs le got de l'histoire troyenne, qu'ils lisaient le plus souvent, la vrit, dans des ouvrages en langue vulgaire36. Ils connaissaient surtout l'histoire romaine. Tout simplement parce que, comme n'importe quel lve de ce temps, ils avaient appris lire, leurs matres leur avaient appris les rudiments de la

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grammaire et de la rhtorique dans quelques livres, toujours les mmes, parmi lesquels des historiens latins classiques . Jean Gerson aurait voulu, vers 1409, que Louis, fils de Charles VI et duc de Guyenne, lise Salluste, Tite-Live, Valre-Maxime et Sutone 37. Il n'y avait rien, dans ce vu, que de trs routinier puisque Louis d'Orlans avait fait acheter, dans les dernires annes du XIVe sicle, un Catilina de Salluste dont nous sommes srs qu'il a servi pour l'instruction des enfants d'Orlans ; et il avait aussi fait acheter le Jugurtha de Salluste, un Tite-Live, un Valre-Maxime, un Lucain, dont il n'est pas douteux qu'ils rpondaient au mme souci38. Et presque un sicle plus tard, le 29 avril 1476, la duchesse Yolande de Savoie faisait acheter Pavie, pour le matre de grammaire du jeune duc Philibert, une vingtaine de livres parmi lesquels Salluste et Justin ; Tite-Live et Valre-Maxime taient dj dans la bibliothque ducale 39. Le jeune noble, devenu adulte, perdait sans doute la pratique de la langue latine mais gardait souvent le got de l'histoire romaine. Il pouvait le satisfaire en lisant les nombreuses traductions dont ces mmes auteurs classiques furent souvent l'objet, comme, par exemple, la traduction que Pierre Bersuire avait faite de Tite-Live la demande de Jean le Bon et qui eut un succs si considrable qu'il en reste soixante manuscrits dont nous savons que tous, toujours soigns, souvent luxueux, ont appartenu la bibliothque d'un grand seigneur 40. Il pouvait aussi lire une des nombreuses compilations d'histoire ancienne qui se multiplirent alors, comme ces Faits des Romains o un clerc anonyme, au dbut du xni e sicle, avait combin et traduit des passages de Sutone, de Salluste, de Csar et de Lucain, et dont le grand succs auprs du public noble, pendant trois sicles, ne se dmentit pas 41 . Capables de lire des compilations d'histoire ancienne, des nobles furent mme capables d'en crire. La plus remarquable est sans doute celle que Jean de Courcy^ seigneur de BourgAchard, chevalier normant, plain de jours et vuydi de jeunesse , crivit entre 1416 et 1422, et qu'il intitula, d'aprs le nom de son fief, La Boucquechardire n. Si passionns d'histoire romaine que fussent les nobles, certains se plaignaient pourtant encore, dans l'atmosphre de la renaissance triomphante, qu'ils ne l'taient pas assez et consacraient trop de temps lire les histoires saintes43 . C'est en effet que les nobles, bons chrtiens, forms par des clercs, lisaient volontiers la Bible et eurent souvent le got de mieux connatre l'histoire sainte. Tel ce Jean de Rochefort, chevalier, qui, en Angleterre, en 1406, avait lu avec application le texte latin des Antiquits juddiques de Flavius Josphe, il en avait tir des extraits 44 . Le plus souvent, cependant, les

nobles reculaient devant le latin, mais ils lisaient en franais ce que les clercs lisaient en latin. Ainsi le duc d'Orlans avait-il dans sa bibliothque Flavius Josphe en franais45 ; de mme, plus tard, le roi d'Angleterre Edouard IV 46 . Et nombreux taient ceux qui possdaient la Bible historiale de Guiart des Moulins, qui avait suivi et traduit en franais tantt la Bible elle-mme, tantt l'Histoire scolastique de Pierre le Mangeur 47 . Les autres grandes sommes des xn e et x m e sicles n'taient pas moins familires aux nobles. Jean Gerson aurait voulu que le duc de Guyenne lise le Spculum historiale de Vincent de Beauvais48. Il est sr en tout cas que sa traduction franaise par Jean de Vignay, le Miroir historial, tait dans de nombreuses bibliothques princires49. De mme les nobles lisaient-ils, sinon la Cronica martiniana, du moins la Chronique martiniane, dans l'un quelconque de ses nombreux avatars. De tous ces ouvrages, les riches seigneurs avaient souvent, surtout au xiv e sicle, des manuscrits luxueux. Mais ds le xiv e et surtout au XVe sicle, les manuscrits bon march s'en multiplirent. Des amateurs moins fortuns purent les possder ou du moins trouver les lire. Si bien qu'il n'y avait pas de solution de continuit entre la culture historique des nobles et celle des non-nobles. Un bourgeois aussi modeste que l'auteur du Mnagier de Paris pouvait, vers 1393, citer la Bible, qu'il possdait ; il pouvait galement citer, pour les avoir lus, Titus Livius , Josephus , et surtout V Historieur , cellui qui fait l'Histoire sur Bible , c'est--dire Pierre le Mangeur 50 . Et plus d'un sicle plus tard ce bon bourgeois de Metz qu'tait Philippe de VigneuUes pouvait se proposer de mettre... en brief , entre autres, aulcune histoire de Bible, du fait des Troyans.., des histoires rommainne ou Titus Livius, de l'istoire scolasticque et du faict des Apostres, de Vincent Istorial, des cronicques de Martin... 51 . Bref, il ' y avait entre la culture historique des laques et celle des clercs une diffrence fondamentale : les laques lisaient souvent en franais ce que les clercs lisaient en latin. Mais quant au fond, les laques comme les clercs avaient, selon l'intrt plus ou moins grand qu'ils portaient au pass, des lueurs plus ou moins vives d'histoire sainte, d'histoire romaine, d'histoire troyenne, et d'histoire universelle. Le seul domaine qui passionnait les clercs et pour lequel les laques ne marquaient qu'un faible intrt tait l'histoire ecclsiastique. De la slection cassiodorienne, en effet, les laques lisaient volontiers les Antiquits juddiques de Flavius Josphe, qui les aidaient mieux connatre l'histoire sainte. Us lisaient aussi, mais plus rarement, Orose, qui leur tait une autre faon

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d'apprendre l'histoire romaine 52 . Par contre, ils n'ont gure, semble-t-il, pratiqu ni l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe de Csare, ni l'Histoire tripartite de Cassiodore, de mme qu'ils n'ont gure lu, semble-t-il, ni Isidore ni Bde. A cette rserve prs, l'histoire des laques et celle des clercs sont jusqu'ici plus ou moins riches ; elles sont de mme nature.

Mais par del cette large histoire commune aux clercs et aux laques de tout l'Occident fleurissait, nous l'avons vu, l'histoire des diffrences. Or, gnralement parler, autant les clercs taient impermables toutes ces histoires nationales, provinciales ou locales, autant les laques y taient rceptifs. Entendons-nous bien. Les monastres bndictins et mme, parfois, comme en Angleterre, les abbayes cisterciennes avaient d'abord t et taient longtemps rests les ateliers o l'rudition avait pu forger les grandes histoires nationales ou locales. Mais lorsque ces histoires trouvaient un public, ce public n'tait pas, en gnral, clrical. C'est que les clercs avaient t forms dans les coles et les universits. Quelle que ft par la suite leur carrire, d'glise ou d'tat, ils restaient domins par les perspectives de l'enseignement qu'ils avaient reu. Us ne s'intressaient gure l'histoire, qui ne leur avait jamais t enseigne pour elle-mme. Et, dans la faible mesure o la connaissance du pass les attirait, ils se contentaient des vues gnrales et lointaines quoi l'histoire sainte, l'histoire ancienne et l'histoire universelle les avaient initis l'cole. Il y a sans doute des exceptions. Nicolas Trevet raconte comment il a profit de ce qu'il tait tudiant Paris pour lire tout ce qu'il a pu d'histoire de France et d'Angleterre 53 . Mais Nicolas Trevet venait prcisment d'Angleterre, o la passion de l'histoire en gnral et de l'histoire nationale en particulier tait fort vive. Et il ne faisait que prouver sa prcoce vocation d'historien. De rares clercs qui, sans tre historiens, avaient un certain penchant pour l'histoire, pouvaient bien avoir, dans un de leurs livres, quelques feuillets o taient nots quelques faits du pass de leur pays, ou une rapide gnalogie de leurs rois. Comme ce livre que le cardinal Guillaume Fillastre, doyen du chapitre de Reims, avait dans sa bibliothque et o, aprs les soixante feuillets de l'Historia scolastica de Pierre le Mangeur et les cent cinquante feuillets du Chronicon de Martin le Polonais, il pouvait lire, sur cinq feuillets, deux gnalogies des rois de France54. Exceptions que tout cela.

Un 11re ordinaire n'a lu et ne possde aucun livre d'hisou, au mieux, a simplement lu et possde les livres de i I" lolrc avec laquelle ses tudes l'ont familiaris. Devenu lllutltc d'cole Evreux au dbut du xve sicle, Richard de lins dresse la liste des 136 livres qu'il a lus lorsqu'il i ni tudiant Paris vers 1390. Parmi eux, quelques rares tl'histoire classs dans les livres de thologie, et ce sont, i de la Chronique d'Hugues de Saint-Victor, moins atten lin . l'invitable Histoire scolastique de Pierre le Mangeur et M moins invitable Chronique de Martin le Polonais. A la lin le la liste, parmi les ouvrages divers, il y a bien, en latin, I Unit>irc de la destruction de Troie de Guido dlie Colonne. IMN, ni en latin, ni en franais, pas la moindre histoire de i i uicc 55. En 1472, l'abb Pierre de Virey fait faire l'inveni un de la richissime bibliothque de l'abbaye cistercienne (il < lairvaux, qui donne un magnifique exemple de ce que des l'Icrcs instruits, au XVe sicle, pouvaient lire. Or, parmi bien plus de deux mille volumes de thologie, d'hagiographie, de I j'.ie, de droit, etc., il y a une section d'une cinquantaine le volumes d'histoire. On y trouve Solin, Sutone et ValreMuxime ; les deux uvres de Flavius Josphe, l'Histoire d'Eube, celle d'Orose et la Tripartite de Cassiodore; la chronlque d'Eusbe-Jrme ; l'Histoire ecclsiastique de Bde ; Ynistoire de Frculphe ; l'Histoire scolas tique de Pierre le Mangeur ( plus de dix exemplaires !), le Miroir de Vincent de Beauvais et la Chronique de Martin le Polonais ; la chronlque universelle d'Hugues de Saint-Victor et celle de Graud le l'Vachet ; de nombreuses histoires des croisades ; l'Histoire le Geoffroy de Monmouth et l'Histoire de Charlemagne Ittribue Turpin. On trouve mme, au hasard d'un dossier, une histoire des Anglais et une histoire des Normands. Il v :i aussi les Histoires de Grgoire de Tours. Il y a enfin Y Histoire des Francs que Hugues de Fleury a compose au dbut du xn e sicle mais qui s'arrte la mort de Louis le Pieux et a souvent, aussi bien, t lue comme une histoire eeelsiastique de l'Occident. Mais pour ce qui est de l'histoire le France depuis qu'elle est prcisment la France, depuis l'.ivnement de Charles le Chauve, il n'y a rien 56 . Les clercs taient enferms dans l'universel. Instruits, les laques des x m e et XIVe sicles purent l'tre. Mais leurs perspectives ne furent pas bornes par les catgories de l'enseignement suprieur puisque, s'ils en avaient suivi les tudes, ils seraient devenus clercs. Aussi rien n'empcha-t-il les laques, par ailleurs curieux, comme les clercs, d'histoire sainte ou d'histoire ancienne, de se pencher sur un pass qui leur ft plus proche. C'est chez les laques que l'histoire nationale trouva son public. Quels des laques furent particulire-

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ment rceptifs ? Et quand ? La rponse varie d'un pays l'autre. La seule constante, semble-t-il, est que, dans les progrs de l'histoire nationale, une menace extrieure a toujours t une tape dcisive. En Angleterre, o seule la mmoire de son pass pouvait permettre tout un peuple, malgr la conqute normande, de conserver son identit, l'histoire d'Angleterre fut trs tt cultive. En latin d'abord, puis en franais, pour instruire l'lite des laques, puis en anglais, pour toucher les plus humbles d'entre eux. Dans l'motion des guerres cossaises, et pour justifier Edouard I", Pierre de Langtoft avait crit, en vers franais, toute une histoire d'Angleterre depuis Brutus. En 1338, Robert Manning la traduisait et l'adaptait en vers anglais non pour les savants mais pour les humbles, pour ceux qui vivent en ce pays et ne savent ni latin ni franais, pour qu'ils aient quelque plaisir quand ils sont assis tous ensemble. Car il est bon de savoir l'histoire de son pays... , il est bon de savoir l'histoire des Anglais57. Et l'histoire de Robert Manning fut la source du Brut en prose anglaise qui eut bientt un si grand succs58. A Florence, c'est la menace que faisait peser sur sa ville, la fin du XIVe sicle, JeanGalas Visconti, qui poussa un commerant aussi mdiocre, un citoyen d'aussi faible envergure que Goro Dati crire son Istoria di Firenze. Et l'amour que Goro Dati et ses pairs portaient leur patrie et qui les poussait connatre son pass fut sans doute plus prcoce, et plus sincre, que celui des humanistes florentins qui tirrent bientt leur gloire d'crire, en latin, l'histoire de Florence59. En France, au milieu du xm e sicle, Jean Bodel tmoigne, ct du succs des matires de Bretagne et de Rome, du grand succs de la matire de France qui avait l'avantage sur les deux autres d'tre plus vraie 60. C'est en effet que Charlemagne tait devenu, au xn e sicle, chez ies laques, un thme privilgi61. Et, sous le rgne de Philippe Auguste, les victoires du roi aidant, Saint-Denis et dans d'autres monastres bndictins, comme Anchin ou Marchiennes, proches de la limite septentrionale du royaume, l'histoire de la France moderne , c'est--dire de la France postrieure au partage de Verdun (843), commena d'tre tudie avec passion ; l'histoire de toute la France, avec ses trois dynasties, mrovingienne, carolingienne et captienne, devint un champ privilgi de la recherche. Et, tout au long du xm e sicle, par des iinductions et des adaptations, ces travaux rudits furent mis

I la porte des laques, et surtout des laques qui, dans les .li.neaux et les villes de la France du nord, furent pousss plus vite qu'ailleurs, par la frontire proche et la guerre menaante, voir la France comme une personne. C'tait, vers L242, Philippe Mousket, un bourgeois de Tournai devenu '.nldai, qui voulait Des rois de Franche en rimes mettre Toute l'estore et la lignie ci s'aidait, entre autres, des chroniques latines de Saint-Denis62. ( l'tait, vers 1260, l'anonyme Mnestrel de Reims qui, pour divertir son auditoire de nobles, multipliait les rcits sur l'histoire de France et puisait, entre autres, dans l'uvre de l'Anonyme de Bthune qui lui-mme avait traduit une histoire Je France en latin ne sous Philippe Auguste de l'rudition parisienne63. C'tait, en 1306, Guillaume Guiart qui, n C >r!ans, bless pendant la campagne de Flandre, ayant lu, pour se distraire, des livres d'histoire, indign de la partialit des Flamands et des erreurs des Franai