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Samuser

au Moyen ge

Du

mme auteur

La Chronique de Saint-Maixent, Les Belles Lettres, 1979.


Isabeau de Bavire, Tallandier, 1981; nouv. d., 2001.
Grgoire de Tours. Le pre de lhistoire de France, Horvath, 1989.
Les Franaises pendant la guerre de Cent Ans. Dbut du xivesicle
Milieu du xvesicle, Perrin, 1991.
La Nuit au Moyen ge, Perrin, 1995; Tempus, 2009.
Le Plaisir au Moyen ge, Perrin, 1996; Tempus, 2010.
Voyager au Moyen ge, Perrin, 1998; Tempus, 2003, red.
2007.
La Femme au Moyen ge, Jean-Paul Gisserot, 1999.
Les Femmes en lan mille, Perrin, 1999.
Rire au Moyen ge, Perrin, 2001.
Boire au Moyen ge, Perrin, 2002.
Le Moyen ge. Ombres et lumires, Perrin, 2004; Tempus,
2013.
LAmour au Moyen ge. La chair, le sexe et le sentiment, Perrin,
2006.
Histoire en parfums, Garde-Temps ditions, 2006.
Les Superstitions au Moyen ge, Perrin, 2008.
Information et dsinformation au Moyen ge, Perrin, 2010.
Les Princesses au Moyen ge, ditions Jean-Paul Gisserot, 2011.
Intrigues, complots et trahisons au Moyen ge, Perrin, 2012.
La Vie quotidienne au Moyen ge, Perrin, 2015.

JEAN VERDON

Samuser
au Moyen ge

TEXTO
Le got de lhistoire

Texto est une collection des ditions Tallandier

La premire dition de cet ouvrage


a paru sous le titre Les Loisirs au Moyen ge.
ditions Tallandier, 1980, 1996, 2003 et 2016
pour la prsente dition
2, rue Rotrou 75006 Paris
www.tallandier.com

Sommaire

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Prface la seconde dition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21

ChapitreI.AU FIL DES SAISONS . . . . . . . . . . . . . . .

23

La nature, p. 23. La campagne, p. 24. Les


jardins, p. 29. Les ftes populaires, p. 34. Le
cycle de douze jours, p. 35. Les ftes des fous,
p. 38. Le cycle de Carnaval-
Carme, p. 39. Le
cycle de la semaine sainte et de Pques, p. 41.
Le cycle de mai, p. 42. De la Pentecte
Nol, p. 44. Ftes locales, familiales, p. 48.
La danse, p. 50.

ChapitreII.LA CHASSE ET LA PCHE . . . . . . . . . .


La chasse, p. 55. Le gibier, p. 55. Un
privilge, p. 58. Lorganisation, p. 61. Armes
et techniques, p. 64. Les chiens, p. 67. Les
oiseaux de proie, p. 70. Le droulement de la
chasse, p. 73. La chasse au faucon, p. 80. Un
loisir, p. 83. Des motivations utilitaires, p. 87.
La chasse et la guerre, p. 89. Les chasseurs,
p. 90. La pche, p. 96. Les poissons, p. 96.
Lorganisation, p. 98. Les techniques, p. 102.
Les motivations, p. 105.

55

Samuser au Moyen ge

ChapitreIII.PLAISIRS DU CORPS . . . . . . . . . . . . . . .

109

Romains, p. 110.
Les festins, p. 109. Les Gallo-
Les barbares, p. 112. Les Carolingiens, p. 113.
Les Aristocrates au bas Moyen ge, p.115. Les
bourgeois, p. 120. La nourriture, p. 127. La
fte, p.128. La fte du Faisan, p.129. Tavernes,
bains et filles de joie, p. 138. Les tavernes, p. 138.
Les bains, p. 147. Les filles de joie, p. 153.
Une hirarchie, p. 155. La lgislation, p. 159.
Les entremetteuses, p. 162.

ChapitreIV.LES JEUX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

165

Les jeux de Gargantua, p. 165. Jeux de lenfance,


p. 171. Jeux dexercice, p. 175. Jeux populaires,
p. 176. Jeux aristocratiques, p. 184. Joutes
et tournois, p. 186. Jeux du dedans, p. 211.
Prohibition, p. 211. Les ds, p. 212. Les
checs, p. 217. Autres jeux, p. 219. Jeux de
socit, p. 221. Les professionnels, p. 223.

ChapitreV.LES SPECTACLES . . . . . . . . . . . . . . . . . .

225

Survivances romaines?, p. 225. Le thtre,


p. 225. Le cirque, p. 227. Lamphithtre,
p. 230. Les spectacles de la rue, p. 231. Les
jongleurs, p. 232. Gitans et charlatans, p. 234.
Manifestations profanes, p. 238. Manifestations
religieuses, p. 240. Les entres princires,
p. 244. Le thtre, p. 252. La mise en scne,
p. 255. Les acteurs, p. 262. Les spectateurs,
p. 265. Spectacles du dedans, p. 266. Danses
aristocratiques, p. 272.

ChapitreVI.LES PLAISIRS DE LESPRIT . . . . . . . .


La lecture, p. 275. Les bibliothques du haut
Moyen ge, p. 275. Les derniers sicles du
Moyen ge, p.285. Conversation et correspondance,
p. 299. Lamour de lart, p. 306. Un esthte:

275

Sommaire

le duc de Berry, p. 307. Les ducs de Bourgogne,


p. 309. La musique, p. 310.

Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

315

Notes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

321

Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

335

Avant-propos

Lhistoire des loisirs au Moyen ge na encore fait


lobjet daucune synthse. Notre propos a t de dgager
quelques dominantes. Lhomme, alors, est plus prs de
la nature et les plaisirs du corps priment gnralement
ceux de lesprit, lexception dune lite.
Une telle tude stendant sur dix sicles pose beaucoup de problmes. Un plan chronologique aurait pu
mettre mieux en valeur loriginalit de priodes diffrentes ou les constantes de lpoque considre. Ainsi la
vie apparat plus police la fin du Moyen ge; les jeux
de socit se dveloppent alors. Inversement, les festins du xve sicle, par certains traits, rappellent ceux
desGallo-Romains. Mais un tel plan aurait entran des
parties disproportionnes, les sources relatives au haut
Moyen ge savrant rduites et disperses1. Il eut t
dautre part difficile dviter les rptitions.
Par ailleurs, il na gure t possible, en raison de
linsuffisance des sources, de faire un sort aux aspects
rgionaux. Nous avons nanmoins tent, autant que
faire se peut, de replacer les ftes, les jeux notamment,
dans leur cadre gographique.
Sur le plan social il convient videmment de distinguer ce qui appartient au peuple de ce qui est propre
laristocratie. Il ne semble point y avoir opposition entre
la culture populaire et la culture de llite. Il y a plutt
11

Samuser au Moyen ge

une culture globale avec des niveaux, des nuances, la


culture populaire tant le plus souvent la culture de
llite retarde de quelques dcennies ou de quelques
sicles2. ct du tournoi aristocratique existe dans le
Midi la danse des chevaux de bois o les danseurs font
semblant dexcuter une joute dpourvue de violence3.
Autre exemple: le plaisir de la lecture se rpand dans
la socit.
Il importe enfin dexaminer ce qui tient la nature, au
rythme des saisons, telles les promenades la campagne,
certaines ftes populaires, ce qui peut tre attribu
un hritage antique, et la question se pose notamment
propos des spectacles, et ce qui a t apport par le
christianisme.
Sefforant dans la mesure du possible de rpondre
ces questions, lauteur espre que cet ouvrage permettra
dapprhender un peu mieux la vie des hommes du
Moyen ge.

Introduction

La

mesure du temps

Traiter des loisirs au Moyen ge peut sembler une


gageure dans la mesure o ce terme, au sens actuel,
nexiste pas alors. Certes le mot qui vient du latin
licere, tre permis, nest pas inconnu, mais il faut
attendre le xvie sicle pour quil dsigne le temps dont
on peut disposer en dehors de ses travaux habituels,
et le xviiie sicle pour quau pluriel il soit synonyme
doccupations, distractions pendant le temps de libert.
Ce livre a pour objet ltude des activits des hommes
du Moyen ge pendant leurs moments de libert. Mais
quels sont ces moments? notre poque on peut
sommairement distinguer au cours de la journe les
heures comprises entre la cessation du travail et le coucher, dans la semaine: le week-end, dans lanne:
les vacances. Le problme se pose diffremment au
Moyen ge.
Les gens ont alors gard lusage romain de diviser le
jour en vingt-quatre heures, soit douze heures depuis
le lever du soleil jusqu son coucher, et douze pour la
nuit. De la sorte, en juin, lheure du jour est cense durer
quatre-vingt-dix de nos minutes actuelles contre trente
en dcembre. Dautre part, pour dsigner le moment de
la journe on se rfre lune des prires que rcitent
13

Samuser au Moyen ge

les moines et les clercs, savoir matines, laudes, prime,


tierce, sexte (midi), none, vpres et complies.
Le soleil rgle la vie des hommes, la ville comme
la campagne. La journe de travail varie donc selon
les saisons. Pour les mtiers parisiens elle dbute
lheure o se lve le soleil ou une heure plus tard. La
fin du travail correspond au moment o steignent les
lumires ou lheure o lon sonne complies.
Ces traits communs nempchent pas une grande
diversit: les foulons travaillent lhiver de six heures
du matin cinq heures du soir, mais en t (soit de
Pques la Saint-
Rmi) de cinq heures du matin
sept heures du soir. Pour les fileuses, la journe de
travail en t commence quatre heures du matin et
se termine huit heures du soir; elle dbute cinq
heures du matin en hiver1.
Le travail nocturne est en principe interdit dans la
majorit des mtiers, mais dans la pratique il en va
diffremment. Des mtiers demandent galement la permission de travailler le matin avant le lever du jour
et le soir au crpuscule. Ainsi, en 1467, les gantiers
prient le roi de les autoriser travailler de cinq heures
du matin dix heures du soir. Parmi leurs arguments
ils dclarent que les apprentis et les valets longtemps
dsuvrs se corrompent et travaillent mal ensuite.
Avec ce leurs apprentiz et serviteurs sont oyseux et
par ce sappliquent et occupent, pendant le temps quils
nont occupation, depuis lesdits quatre ou cinq heures
jusques au lendemain jour, plusieurs jeux et dissolucions, et peine se veulent aprs appliquer bien
faire, qui est linterest de la chose publique2.
Le mode dembauche intervient. En effet, dans le
cas dun engagement de longue dure, lemployeur fixe
lui-mme arbitrairement la longueur de la journe de
14

Introduction

travail. Ainsi, en t, la journe dans lartisanat parisien atteint au maximum seize dix-sept heures; en
hiver, elle ne dpasse pas onze heures. Mais ces chiffres
correspondant au nombre dheures comprises entre le
dbut et la fin du travail, il faut en ter les pauses et
le temps des repas pour obtenir la dure de travail rel.
Le statut des tondeurs de drap en 1384 leur accorde de
deux heures et demie trois heures et demie de pause
selon la saison3. Au total le travail effectif, surtout en
priode dt, cest-
-
dire pendant plus de sept mois,
est considrable.
Les ruraux, bien plus prs de la nature que les salaris parisiens, ont un rythme de vie comparable dans la
mesure o leur travail est rgl par la marche du soleil.
Le temps consacr aux loisirs dans la journe semble
apparemment peu important, notamment lt.
En ce qui concerne le rythme de travail annuel, on
est frapp par le nombre important de ftes clbres
qui constituent autant de journes chmes, soit environ quatre-vingt-dix jours, en comptant les dimanches.
Les statuts des talemeliers, cest--dire des boulangers,
permettent de connatre de faon prcise les jours habituellement chms.
XXIII.Nul Talemelier ne doit cuire au dimenche, ne
au jour de Noel, ne lendemain, ne au tiere jour; ms au
quar jour de Noel puent il cuire.
XXIV.Nul Talemelier ne puet cuire le jour de la
Thiphaine, ne au jour de la Purification Nostre Dame, ne
au jour Nostre Dame en mars, ne au jour Nostre Dame
de la mi aoust, ne au jour de la Septembresche.
XXV.Nul Talemelier ne puet cuire au jor de feste
dapostre du quel la veille soit jeulable, ne en la feste S.Pere
en goule aoust, ne a la feste S. Berthelemi, ne lendemain

15

Samuser au Moyen ge

de Pasques, ne le jour de lAcencion, ne lendemain de la


Penthecoste.
XXVI.Nul Talemelier ne puet cuire au jour de la feste
S. Crois aprs aoust, ne au jour de la feste S. Crois en
may, ne au jour de la Nativit S. Jehan Baptitre, ne au
jour de la feste S. Martin dyver, ne au jour de la feste
S. Nicholas en yver.
XXVII.Nul Talemelier ne puet cuire le jour de la
Magdeleine, neau jor de la feste S. Jaque et S. Cristofle,
ne au jour S. Lorent.
XXVIII.Nul Talemelier en puet cuire au jour de la
S. Jaque et S. Phelippe, ne au jour de la S. Denise, ne au
jour de la Touz Sainz, ne au jour de la feste au [s] Mors,
se ce ne sont eschauds a doner por Dieu, ne au jour de
la feste S. Genevieve aprs Noel.
XXIX.Nul Talemelier ne puet cuire es veilles des festes
desus dites, que li pains ne soit au plus tart a chandoiles
alumans dedans le fou, ne es chamedis, fors quen la veille
du Noel quil pueent cuire jusques au [s] matines Nostre
Dame de Paris.
XXX.Li Talemelier puent cuire les lundis ains jour, si
tost come matines de Nostre Dame sonent, se aucunes des
festes desus dites ni escheent.
XXXI.Se aucun Talemelier cuisoit en aucun des jours
de festes desus dis, il seroit de chascune fourne a VI
d. damende au mestre et en 11 saudes de pain, que li
mestres et li jur donroient pour Dieu a chascune fois que
li Talemelier en seroit repris. Et se li pains failloit a Paris,
si converoit il quil presist congi de cuire au mestre des
Talemeliers.
Le Livre des Mtiers dtienne BOILEAU,
publ. par R. DE LESPINASSE et F. BONNARDOT,
Paris, 1879, pp. 89.

Les talemeliers doivent donc sabstenir de cuire le


pain quatre-vingts jours par an environ. Il sagit dabord
16

Introduction

de tous les dimanches de lanne; les samedis et les


veilles des ftes indiques ci-dessous, il faut cesser denfourner le pain cinq heures du soir, au moins lhiver.
Les ftes de lAscension et des Aptres, le lundi de
Pques et de la Pentecte et les deux jours qui suivent
Nol doivent tre chms, ainsi que les ftes suivantes.
Janvier. Sainte Genevive et lpiphanie (3 et 6).
Fvrier. Purification de la sainte Vierge (2).
Mars. Annonciation (25).
Mai. Saint Jacques le Mineur et saint Philippe,
Invention de la sainte Croix (1er et 3).
Juin. Nativit de saint Jean-Baptiste (24).
Juillet. Sainte Marie-
Madeleine; saint Jacques le
Majeur et saint Christophe (22 et 25).
Aot. Saint Pierre s liens (1er); saint Laurent (10);
lAssomption (15); saint Barthlemy (24).
Septembre. La Nativit de la sainte Vierge; lExaltation de la sainte Croix (8 et 14).
Octobre. Saint Denis (9).
Novembre. La Toussaint et les Morts (1er et 2); la
Saint Martin (11).
Dcembre. Saint Nicolas; Nol (6 et 25).
Mme si lon ne tient pas compte des geles qui
entranent des interruptions de travail dans certains
mtiers, de faon gnrale on obtient environ cent
quatre-vingt-dix jours entirement ouvrables et environ
soixante-dix jours o la dure de travail est rduite. Il
sagit l de maxima, car des vnements impromptus, tel
lenterrement dun membre de la corporation, rduisent
un peu ce chiffre.
Enfin, un statut des traifiliers darchal dans le Livre
des Mtiers indique que les valets ont droit un mois
de cong en aot, sans doute pour effectuer des travaux
agricoles4.
17

Samuser au Moyen ge

Ces rglements ne sont pas toujours observs de faon


stricte. Les plaintes pour non-observation des jours de
fte sont frquentes, ainsi que les sanctions frappant
les artisans qui travaillent ces jours-l.
Au total, le nombre moyen de jours de travail par
mois semble dune vingtaine environ (de dix-
sept
vingt-
deux selon la saison pour des ouvriers qui travaillent en 1320 la construction de lhospice Saint-
Jacques)5, soit quatre cinq jours par semaine.
Pour les ruraux la rglementation du travail est moins
prcise, car certains travaux, tel que donner de la nourriture aux btes, doivent tre accomplis chaque jour.
Mais linterdiction de travailler le dimanche par exemple
les concerne galement. Ainsi, lpoque carolingienne,
lAdmonitio generalis interdit aux hommes le dimanche
de se livrer aux travaux des champs, de soigner la vigne,
de labourer, de couper le foin, dengranger la moisson,
de dfricher ou couper des arbres, de travailler la pierre
ou de btir des maisons6.
Quant de vritables vacances, elles nexistent
gure au Moyen ge, sinon du ct des universits et
des tribunaux. luniversit de Paris, vers la fin du
xivesicle, les cours cessent du 28juin au 25aot pour
la facult des Arts et au 15septembre pour les facults
de Thologie et de Dcret. cette poque les travaux du
parlement de Paris sinterrompent du dbut septembre
au 12 novembre. Toutefois ltude de certains dossiers
se poursuit pendant cette priode et des conseillers au
Parlement sont dlgus pour siger dans deux autres
cours Rouen et Troyes. Dautre part, en dehors
des ftes et dimanches, la cour vaque une semaine
Pques, cinq jours la Pentecte, cinq jours Nol,
au total cent cinquante jours par an7.
18

Introduction

Pour les hommes du Moyen ge de condition


modeste, paysans et artisans, pour les bourgeois dans
une certaine mesure, il faut parler de civilisation du
travail et non point de civilisation du loisir. Nanmoins
les moments de dtente, les distractions ne sont point
inconnus mais, bien plus que de nos jours, les loisirs
sont intgrs au travail.
On peut se demander dans quelle mesure les nobles
travaillent et par consquent ont des loisirs En tout cas
occupations et distractions sont alors troitement lies.
Ainsi bien des traits distinguent le Moyen ge de
lpoque actuelle en ce qui concerne les loisirs. Plus
proche de la nature lhomme mdival fait une plus
grande place au corps qua lesprit dans ses distractions.

Jacques-Henry Paradis, Le Journal du sige de Paris. Texte annot et prsent par


Alain Fillion
Yves-Marie Pron, Franklin D. Roosevelt
Joseph Prez, Brve histoire de lInquisition en Espagne
Michel Pernot, La Fronde
Rgine Pernoud, Les Hommes de la Croisade
Jean-Christian Petitfils, Le Vritable dArtagnan
Henri Pigaillem, Anne de Bretagne
Guillaume Piketty, La Bataille des Ardennes
Henri Pirenne, Mahomet et Charlemagne
Jean-Robert Pitte, Histoire du paysage franais
Jean Pouget, Le Manifeste du camp n1. Le calvaire des officiers franais prisonniers
du Vit-minh
Karyn Poupe, Les Japonais
Yves Pourcher, Pierre Laval vu par sa fille. Daprs ses carnets intimes
Michal Prazan, Le Massacre de Nankin. 1937, le crime contre lhumanit de larme
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Claude Qutel, Histoire de la folie
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Claude Qutel, LHistoire vritable de la Bastille
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Salomon Reinach, Sidonie ou Le Franais sans peine
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Ralisation: Nord Compo Villeneuve-dAscq


Dpt lgal: janvier 2016
ISBN: 9791021017825
Numro ddition: 3846
Imprim en France