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Candide - Voltaire STRUCTURE DU CONTE Introduction : Cela na pas de plan , crivait Grimm propos de Candide.

e. La construction en pisode successifs semble lui donner raison. Le conte a une forme ouverte, il tente de contenir tous les possibles du monde. A linverse, dautres critiques ont dgag de lensemble une structure. Pierre Brunel, dans Histoire de la littrature franaise (Bordas, 1972), propose ainsi de voir trois grands moments qui symbolisent trois tentations de lesprit : de part et dautre de lpisode dEldorado, image dun idal inaccessible, Candide subit dans la premire partie la tentation des chimres qui rsume le chteau de Thunder-ten-tronckh, avant de se rsoudre accepter lidal limit du jardin de Propontide . Lautonomie relative des diffrentes squences, lingalit de leur dveloppement nempchent pas en effet Candide dtre un ensemble ordonn. Dispers au dbut du rcit, le groupe des personnages se retrouve la fin. Il est mme largi quelques autres. I) Mise en place des aventures de Candide (chapitre 1) Le conte dbute par une exposition rapide (chapitre 1). Candide est le disciple de Pangloss, un philosophe dont le systme optimiste a sduit toute la maison de monsieur le baron. Amoureux de sa fille, la belle Cungonde, notre hros est chass du meilleur des chteaux pour avoir voulu la sduire. On remarque ds les premiers mots la prsence du narrateur. Il fait le portrait de Candide et commence : Il avait le jugement assez droit, avec l'esprit le plus simple; c'est, je crois, pour cette raison qu'on le nommait Candide. Tout au long du rcit, la fiction est ainsi dnonce plus ou moins implicitement. On notera aussi lopposition entre ce qui va suivre, une vie laventure, et cet univers immobile. Le chteau, de faon rassurante, abrite un groupe ferm, rgi par des relations sociales de type fodal, organis autour de la belle Cungonde et justifi par les thories de Pangloss. Il a les magies du paradis perdu de la Bible, du monde de lenfance dont on sort en croquant la pomme, en faisant son ducation. II) Candide et lanabaptiste (chapitre 2 6) Enrl de force, btonn, Candide assiste, cach, la bataille que se livrent avec acharnement Bulgares et Abares. Horrifi par cette boucherie, il schappe en Hollande, o il mendie en vain jusqu ce quil rencontre Jacques, un bon anabaptiste (chapitres 2 et 3). On notera que les anabaptistes refusent de donner quelque valeur que ce soit au sacrement du baptme des jeunes enfants. Ils prnaient par ailleurs le partage des biens et engageaient les membres de leur communaut renouveler cette crmonie lge adulte. Bien que Jacques soit un personnage positif dans Candide, Voltaire craint leur fanatisme. Peu aprs, il retrouvera Pangloss dans un tat plus pitoyable que le sien. Celui-ci apprend Candide la triste fin des habitants du chteau (chapitre 4). Le matre et son lve, accompagns du bon anabaptiste, sembarque pour Lisbonne, Candide et Pangloss sont ensuite condamns pour leur paroles imprudentes, juges impies par lInquisition. Le premier sera fess, le second pendu (chapitre 5 et 6). De ces quelques chapitres, on peut dgager une cellule narrative essentielle de Candide. Livr lui-mme, le hros est victime des vnements jusquau moment o il rencontre un

personnage dispos avec bienveillance son gard. Agissant de concert contre les obstacles, ils retrouvent un membre de groupe initial. Celui-ci raconte alors ce quil a vcu depuis la sparation au chapitre 1. Mais le hros ne tarde pas se retrouver seul, membre du groupe initial et adjuvant disparaissant soudain. Un schma rend compte de cette structure actantielle : - hros livr lui-mme ; - rencontre dun adjuvant, c'est--dire dun personnage bienveillant dont laction sera bnfique ; - lutte contre des obstacles ; - retrouvailles - rcit en flash-back (avec retour en arrire) du personnage retrouv ; - solitude du hros Ce dcoupage squentiel se vrifie dans les autres pisodes. Plus ou moins compliqu par la suite, il est le ressort de laction ; il permet en outre par son mcanisme de rintroduire les personnages perdus de vue et den intgrer de nouveaux, avant leur regroupement final. III) Candide et la vielle (chapitre 7 13) Zbr de coups, Candide se voit sauv et guri par une mystrieuse vielle (chapitre 7). Grce elle, il retrouve non sans surprise Cungonde qui lui raconte son incroyable aventure (chapitre 8). Les retrouvailles sont malheureusement courtes par larrive successive de deux hommes, le Juif Issachar et le grand inquisiteur, amants de Cungonde. Ceux-ci napprcient aucunement la prsence de Candide qui, aprs avoir tu de sang-froid ces trouble-fte, senfuit avec Cungonde et la vielle. Tous les trois sembarquent en hte pour lAmrique et esprent trouver sur cette nouvelle terre une vrification des thories de Pangloss (chapitre 9 et 10). Suit lhistoire de la vielle (chapitre 11 et 12). La cellule narrative se complique de nouveau. Ladjuvant de la squence raconte son tour son histoire. Les rcits des chapitres 11 et 12 ont nanmoins un statut diffrent de celui du rcit de Cungonde. Tous sont des retours en arrire. Mais alors que celui de Cungonde se borne relater son existence depuis la sparation au chapitre 1 jusquau moment prsent, la vielle, elle, parle de sa vie tout entire, depuis le jour de sa naissance. Elle instruit le lecteur dun temps antrieur au dbut mme de Candide. Cest un cas unique dans le conte. Cette confession autobiographique situe presque la moiti du livre constitue comme une mise en abyme, un rcit dans le rcit. Refltant lintrigue gnrale, cet ensemble narratif redouble et rsume la fiction de Candide. Il en dnonce aussi les conventions, la faon du narrateur qui, au dbut du chapitre 1, marquait le rcit de sa prsence. La vielle rappelle quil [est] dusage, dans un vaisseau de conter des histoires pour se dsennuyer . Entre cette aventure et le reste du conte se tisse une srie de correspondance thmatiques : voyages travers Orient et Occident, enchanement des malheurs, naissance illgitime, corps meurtri la fesse Un autre parallle structurel est remarquable : la vielle raconte comment elle a retrouv un castrat qui lavait leve, puis a cout le rcit de ses aventures (dbut du chapitre 12). Retrouver, couter, ce sont deux situations privilgies de Candide. Ce rcit ne constitue quune courte pause. Laction reprend : Candide, recherch pour le double meurtre quil a perptr, est contraint de fuir loin de sa chre Cungonde, coutisse par don Fernando dIbaraa (chapitre 13).La structure narrative est la mme que prcdemment : - adjuvant : la vielle ; - personnage retrouv : Cungonde ; - rcit en flash-back - nouvelle sparation, alors que lon recherche Candide pour double meurtre.

Tous les personnages risquant de mettre en pril un tel modle narratif disparaissent. Les meurtres dIsaachar er du grand inquisiteur sont peu motivs. Candide na jamais eu en effet tant desprit de dcision. Sa conduite semble mme contraire son caractre. Cette double tuerie est en fait une contrainte de la narration. Sa structure en est sauvegarde, au dtriment de la vrit psychologique. IV) Candide et Cacambo (chapitre 14 19) De Buenos Aires, Candide gagne le Paraguay, escort par un nouvel auxiliaire, le valet Cacambo, dont il a lou les services Cadix. L, reu par les jsuites, il retrouve le frre de Cungonde, dont on avait appris la mort dans le sac du chteau au chapitre 4. Ces heureuses retrouvailles sont de courtes dures. Lors dune dispute au sujet du Cungonde, Candide accomplit son troisime meurtre (chapitre 14 et 15). Contraints de fuir, Candide, dguis en jsuite, et Cacambo courent de nouveaux prils chez les sauvages Oreillons o ils sont faits prisonniers et sont sur le point dtre mangs. Sauvs par lloquence du serviteur, ils ne tardent pas voguer vers le pays dEldorado, havre de paix, coup de la cupidit du reste du monde (chapitre 16 18). Ils sy enrichissent considrablement. Peu aprs, les deux hommes quittent ce pays merveilleux, et arrivent Surinam, o le spectacle pitoyable dun esclave noir mutil accable Candide. Charg de rejoindre Cungonde Buenos Aires et de lescorter jusqu Venise, o candide les retrouvera, Cacambo laisse son matre, rapidement victime de capitaines avides de sa fortune (chapitre 19). La narration prend un cours dsormais habituel : - nouvel adjuvant : Cacambo ; - retrouvailles avec le fils du baron ; - rcit en flash-back de ses aventures ; - disparition, cette fois physique, du fils du baron provoque par le hros ; - dpart de Cacambo laissant Candide livr lui-mme. Mais au sein de cet ensemble prolifrent des pisodes qui compliquent la cellule narrative. Au chapitre 16, Cacambo montre de nouveau sa vigilance en venant laide de son matre. Sa fonction dadjuvant en ressort confirme. Les chapitres 17 et 18 sont plus probants encore cet gard. Tout comme les deux chapitres de lhistoire de la vielle taient relis par leurs titres, les titres des deux chapitres du pays dEldorado : Arrive de Candide et de son valet au pays dEldorado, et ce quils virent et Ce quils virent dans le pays dEldorado soulignent quils forment ensemble un bloc narratif isol. Cet pisode est le seul durant lequel Candide ne souffrira aucun mal, mais multipliera les dcouvertes, tout en faisant fortune. Ces chapitres dsorientent la narration ; ils ne la font pas cependant changer de cap. Candide et son compagnon sont sduits par cet univers, mais ils ne font quy sjourner. Laventure de Candide se poursuit sur le modle narratif prcdent. Le pays dEldorado nest pas le lieu dun avenir dcouvert avant lheure ; il est une tape o se dcouvre une ralit qui reste inaccessible pour lhomme contraint de la fuir. V) Candide et Martin (chapitre 19 36) Cherchant un honnte homme qui voudrait faire le voyage avec lui condition dtre dshrit par le sort, Candide sembarque pour lEurope avec le vieux savant martin. A Paris, il se heurte tous les vices. Il les fuit en gagnant lAngleterre o lon excute un amiral (chapitre 19 23). Ecur, le voici Venise o il espre revoir Cacambo accompagn de Cungonde. Il retrouve en ralit Paquette, la suivant de madame la baronne, escort de frre Girofle. Le rcit de ses aventures apporte un drivatif la peine de Candide, et lamne remettre en question la philosophie panglossienne (chapitre 24). Suit sa visite chez Pococurant, un grand seigneur vnitien

dsabus (chapitre 25). Candide dcouvre enfin Cacambo, devenu lesclave dun sultan dtrn venu se divertir au carnaval de Venise, et apprend que sa chre Cungonde est Constantinople (chapitre 26) Nouvel exemple dune cellule narrative identique dans son droulement aux trois prcdentes : - Martin, nouvel adjuvant de Candide - Retrouvailles avec paquette, - Rcit de ses aventures, - Disparition de Paquette (fin du chapitre 25). Paralllement, se met en place le mcanisme permettant la clture du conte. Martin, linverse des autres adjuvants, ne disparat pas de lhorizon du texte, une fois sa mission remplie. Candide retrouve Cacambo, ce qui empche de voir le hros abandonn la solitude. De ce fait, une nouvelle cellule narrative, identique dans son mouvement aux prcdentes, ne peut se mettre en place. La fin du conte est ds cet instant en germe. VI) La clture du jardin (chapitre 27 30) Martin, Cacambo et Candide sembarquent pour rejoindre Cungonde Constantinople (chapitre 27). Ce voyage rserve des surprises. Candide reconnat sur le vaisseau qui les emmne deux galriens : Pangloss et le fils du baron. Il les dlivre (chapitre 28), puis retrouve la vielle Cungonde (chapitre 29). Il pouse cette dernire, malgr lopposition de son frre que lon renvoie Rome, et achte une mtairie. Tous ce petit monde, quon rejoint Paquette et frre Girofle, ne pense plus dsormais qu cultiver son jardin (chapitre 30). Cest en reconstituant le groupe initial du chteau et en ltendant aux adjuvants de Candide que Voltaire, par le jeu de ces retrouvailles, ferme son rcit. Le paradis perdu du chteau semble renatre, identique dans le jardin de la Propontide. Mais ce nest quune apparence. Lordre fodal ne rgit plus dsormais ce petit monde. Symboliquement, la communaut punit lorgueil dun baron allemand en lexcluant. Reste quun univers clos, organis autour du mme centre, la chre Cungonde, succde lautre. Bien que le rcit ait progress, son terme engendre aussi la dception. Le conte retourne la ralit, aprs le parcours dans un espace fictionnel. Le lecteur abandonne le livre pour rejoindre la vie. Une leon drisoire, cultiver son jardin, conclut une formidable exprience du monde. La fin de Candide, ne propose pas un modle dexistence, juste un Sauve qui peut , comme lavoue Voltaire dans une lettre. Cette impression de manque vient de labsence dun personnage qui aurait pu conduire ce groupe. Cest le bon anabaptiste Jacques . Il est le seul de tous les adjuvants de Candide tre absent des rives du Bosphore. Et pour cause ! Il a pri noy prs de Lisbonne. Il est le seul dont le trpas soit rel, alors que tous les autres personnages ont rencontr en apparence la mort, mais lui ont toujours miraculeusement chapp. Le monde de Candide est prt pour la disparition du systme fodal, il en carte ses reprsentants. Mais il ne se reconnat pas encore dans lordre bourgeois dont Jacques, propritaire dune manufacture en Hollande, est le reprsentant. Il incarne un idal de fraternit et de travail qui lengage accueillir Candide comme gurir Pangloss et faire de lun son ouvrier et de lautre son comptable. En faisant mourir Jacques, Voltaire souligne que son heure nest pas encore venue. Son rgne sur la socit nest mme pas une promesse. Conclusion :

Malgr son apparent dsordre, Candide obit un schma narratif rcurrent et trs strict qui peut tre rsum ainsi : Candide rencontre un adjuvant qui va laider surmonter des obstacles : puis il retrouvera un personnage du groupe initial qui lui racontera son aventure depuis leur dernire sparation ; et soudain, ce personnage et son adjuvant vont disparaitre pour laisser Candide de nouveau seul. Cest pourquoi, selon ce schma, luvre peut tre spare en six parties. Cette mthode simple a-t-elle permit Voltaire, comme le veut la lgende, crire Candide en seulement trois jours ?