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Cahiers de lUrmis

6 (2000)
Multiculturalisme : politiques publiques et usages de l'ethnicit
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Isabelle Taboada-Leonetti

anne-marie thiesse - La cration des


identits nationales
ditions du Seuil, 1999, 385 p.

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Isabelle Taboada-Leonetti, anne-marie thiesse - La cration des identits nationales, Cahiers de lUrmis
[En ligne], 6|2000, mis en ligne le 15 septembre 2003, consult le 05 dcembre 2013. URL: http://
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anne-marie thiesse - La cration des identits nationales

Isabelle Taboada-Leonetti

anne-marie thiesse - La cration des


identits nationales
1

ditions du Seuil, 1999, 385 p.

On observe une tendance croissante dans les sciences humaines dconstruire les notions
les plus videntes, y traquer toute trace de substantialisme ou de biologisme et mettre en
vidence leur historicit et les processus de construction qui ont abouti leur forme actuelle.
Ce travail tend montrer qu'aucune ralit sociale contemporaine n'est entache de fatalit
organique : ce qui a t construit par les hommes peut thoriquement tre dconstruit ou
construit autrement.
Les catgories raciales et le racisme, les dfinitions sociales sexuelles et la subordination du
genre fminin, les nations et les nationalismes porteurs d'exclusion et de violence ne sont
pas des consquences de caractres inhrents la nature humaine; ils ont une histoire, une
origine, et donc une fin probable. Cette vision du social traduit une grande confiance dans les
capacits humaines transformer et amliorer le monde, pour ne pas dire un sentiment de
toute-puissance, ou un optimisme volontariste; il ne dpendrait donc que des individus, de
chacun de nous, d'crire l'histoire autrement?
La nation et l'identit nationale font partie de ces notions dont l'vidence s'ancre dans le
sentiment qu'elles ont toujours exist. L'appartenance une nation induit dans la plupart
des esprits l'ide d'une filiation issue de grands anctres et semble ainsi remonter la nuit
des temps. Le dernier ouvrage dAnne-Marie Thiesse fait oeuvre utile en montrant laspect
construit des nations et des identits nationales et en mettant en vidence leur historicit. Car
lide de Nation au sens moderne, politique, du terme nmerge en fait que dans la deuxime
moiti du XVIIIe sicle. Restait aux gouvernants donner cette rvolution idologique
une incarnation concrte, cest--dire dfinir le lien primordial, intrieur, absolu, qui lierait
dsormais chacun, non plus un prince, mais une unit sociale abstraite, la nation.
L'ouvrage est structur autour de trois parties correspondant aux trois lments majeurs sur
lesquels s'est appuye la construction des identits nationales: l'identification des anctres, qui
inclut l'laboration des mythes fondateurs et la fabrication de la langue nationale, le folklore
et la culture de masse qui, chaque poque sous des formes spcifiques, a permis la diffusion
et l'ducation du national. Dans un dernier chapitre, l'auteur tire les leons de l'histoire dans la
perspective de l'laboration d'une identit collective europenne.
Anne-Marie Thiesse montre de manire minutieuse et passionnante ces longs processus de
construction. Au dpart, nous dit-elle, personne ne savait ce que pourrait bien tre l'identit
de la Nation. Au moment de la Rvolution Franaise, en Europe, les diffrences entre un
berger breton et un domestique cvenol par exemple taient plus grandes quentre aristocrates
de pays diffrents; en France, une minorit de gens seulement parlaient francais dans leur
vie quotidienne. Il a fallu, au-del de toutes les diversits, par un long travail qui a dur plus
dun sicle, construire les identits nationales. Nous apprenons ainsi que cette construction
a t luvre collective mene par plusieurs pays europens travers des ttonnements, des
imitations et des changes croiss, pour aboutir une sorte de modle commun, une liste
dlments de base: des anctres fondateurs, une langue, une histoire continue, des hros, des
monuments, un folklore laquelle toute nation mergente doit depuis se conformer.
Le succs de l'ide nationale a t rapide car celle-ci s'est avre puissamment mobilisatrice
et certains souverains ou leurs conseillers comprendront la ncessit de la prendre en
compte et l'intrt qu'ils peuvent y trouver (p.109). Linculcation de cette identit nationale,
si elle a parfois recours la coercition notamment, en France, par linterdiction des parlers
rgionaux dans les coles de la Rpublique nest rellement efficace et mobilisatrice que
si elle est accepte et intriorise par une grande part de la population. Un norme travail
pdagogique a donc t accompli, dabord lcole naturellement, mais aussi par ce qui
chaque poque tait les moyens de communication de masse : chansons, bals patriotiques,
Cahiers de lUrmis, 6 | 2000

anne-marie thiesse - La cration des identits nationales

cartes postales, assiettes dcores, costumes nationaux et par ce que lauteur appelle
les producteurs et diffuseurs de patrimoine : intellectuels, potes, associations culturelles,
concepteurs dexpositions et de muses Lenseignement de ce patrimoine national na pas
oubli dinclure les particularismes rgionaux, lesquels, aprs avoir t dcourags ou brims,
sont depuis valoriss en tant quillustration de la diversit et de la richesse de lidentit
nationale1. Lauteur montre bien que, linstar des communauts imagines2, la nation est
une invention et "le sentiment national n'est spontan que s'il est parfaitement intrioris; il
faut pralablement l'avoir enseign" (p.14).
Luniversalisation de ce modle commun de nation montre quil correspondait
lmergence dune nouvelle forme de vie sociale dans les pays occidentaux, en
loccurrence lindustrialisation, lurbanisation et la construction de nouveaux rapports sociaux.
Aujourdhui, la veille de changements technologiques et sociaux au moins aussi importants
que ceux qui ont vu natre lide nationale il y a deux sicles, la Nation est-elle encore la
forme politique la plus adapte ? La perspective de la mondialisation suscite des attitudes
dramatises : pour les uns, la nation serait en pril et avec elle, tout ce qui structure la
vie sociale, la solidarit collective, voire la dmocratie; pour les autres au contraire, l'ide
nationale appartient au pass et n'a jamais produit que patriotismes belliqueux, xnophobie
et repli sur soi. Comme le souligne Anne-Marie Thiesse, il faut se garder dassimiler
systmatiquement nation et nationalisme; on a tendance aujourdhui sous-estimer les apports
que le principe national a apports en son temps dans lordre social et politique; il a permis,
ou accompagn, lentre dans lre dmocratique, le passage de lEurope des Princes et de la
division en ordres sociaux lEurope des Nations base sur le suffrage universel et lgalit
juridique. En revanche, que le rle de la nation s'achve "n'a rien de tragique, condition qu'une
nouvelle force de cohsion vienne la remplacer, associ un vritable projet politique" (p.284).
Si ce riche travail montre bien les processus de construction de l'identit nationale, les
contingences et les enjeux auxquels ces processus sont lis, "dats", et les moyens utiliss
pour faire accder la ralit les faits identitaires, un point reste cependant obscur: pourquoi
ces manipulations de l'ide de nation et on pourrait crire la mme chose propos
des communauts ou des groupes ethniques menes par "une poigne d'individus qui
dclare qu'elle existe et entreprend de le prouver" (p.11) a-t-elle si bien fonctionn, et
fonctionne-t-elle encore? Ceci semble impliquer que la pdagogie du national s'est appuye
sur un sens d'appartenance antrieur, qu'elle a russi supplanter ou subordonner, ou
sur un besoin d'identification potentiel pr-existant. Sur ce point, le discours des historiens
et des anthropologues semble s'articuler difficilement celui des psychologues, ou des
romanciers: les premiers ont beau montrer le caractre construit, imaginaire ou stratgique des
communauts nationales ou ethniques et des identits, les seconds considrent comme
un postulat l'existence de certaines caractristiques humaines, telles que le besoin de se situer
dans une filiation et dans un continuum temporel, de s'identifier un "nous" par rapport
un "eux". Dans cette hypothse, on comprend que l'ide de nation ait encore de beaux jours
devant elle
Notes
1Sur ce thme cf. aussi Anne-Marie Thiesse: Ils apprenaient la France. Lexaltation des
rgions dans le discours patriotique, Paris, d. de la Maison des Sciences de lHomme, 1997.
2Benedict Anderson: Imagined Communities, London,Verso, 1983.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Isabelle Taboada-Leonetti, anne-marie thiesse - La cration des identits nationales, Cahiers de
lUrmis [En ligne], 6|2000, mis en ligne le 15 septembre 2003, consult le 05 dcembre 2013. URL:
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anne-marie thiesse - La cration des identits nationales

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