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Le principe de coopration et les maximes conversationnelles

Le postulat de Grice est que, dans une conversation, tous les intervenants
tendent vers un but commun. Ce but peut tre fix lavance (par exemple
lordre du jour fix lavance pour une runion) ou il peut apparatre au cours
de lchange.
Ce postulat conduit vers lnonciation du principe de coopration, un principe
qui se trouve la base de toute conversation : chacun des interlocuteurs
participant la conversation sefforce de contribuer de faon rationnelle et
cooprative dans le but de faciliter linterprtation des noncs.
Ex:
Si vous tes sollicit pour participer un sondage dopinion, vous pouvez
accepter ou refuser. Si vous acceptez, pendant que vous restez couter les
questions quon vous pose, vous devez galement accepter de vous intresser
aux questions du sondage.

Les maximes conversationnelles de Grice sont au nombre de quatre et ces


maximes rgissent (gouvernent) les relations qui existent entre les
interlocuteurs qui participent une conversation commune.
1. La maxime de quantit
Chaque intervenant doit donner autant dinformation que ncessaire et pas
plus. Une information insuffisante ou un manque dinformation nuit la
conversation, mais le contraire, ce qui veut dire beaucoup plus dinformation
que ncessaire peut nuire la conversation. La conversation peut dvier vers
des dtails sans importance ou les participants peuvent tre conduits tirer des
conclusions errones.
2. La maxime de qualit
Toute contribution la conversation doit rpondre aux conditions de vridicit
et de bien-fond. Cela suppose que chaque participant la conversation doit
tre sincre (dans le sens de ne pas mentir) et de parler bon escient, cest-dire davoir de bonnes raisons de dire ce quil dit et des preuves pour soutenir
ses dires.
Un nonc vridique et fond sera plus convaincant quun nonc qui serait
seulement vridique ou seulement fond.
Ex : On ne plante pas un cerisier en juin.

Si le locuteur parle bon escient et quil a des comptences dans le domaine, il


sera plus crdible que dans le cas o il dirait seulement cela sans avoir des
comptences dans le domaine ou dans le cas o il dirait cela sans mme le
croire.
3. La maxime de relation ou de pertinence
Cette maxime exige de chaque intervenant de parler propos, ce qui veut dire
mettre des noncs en relation avec ses propres noncs prcdents et avec
les noncs des autres intervenants.
4. La maxime de manire ou modalit
Cette maxime ne concerne pas ce qui est dit, mais la manire dont les choses
sont dites. Chaque intervenant doit sexprimer dune faon claire, sans
obscurit ni ambigut, avec concision et en respectant lordre propice la
comprhension des informations fournies (par exemple il faut respecter
lordre chronologique des vnements pour raconter une histoire, il faut
fournir un rcit sur un phnomne en prsentant les manifestations, les causes
et les consquences, etc.).
Exploitation des maximes conversationnelles
Parfois, le locuteur transgresse dlibrment et ouvertement une maxime
conversationnelle. Il sagit dune fausse violation de loi, en ralit cest une
exploitation de la loi en question. Ce choix dclenche une implicitation
conversationnelle ou un acte de langage indirect.
Toutes les maximes de la conversation peuvent faire lobjet de ce mcanisme
dexploitation.
Exploitation de la maxime de quantit
Lexploitation de la maxime de quantit consiste fournir une information
incomplte, insuffisante ou plthorique (abondante, surcharge).
Dans le premier cas, le locuteur emploie le non-dit.
Ex: Ce soir, Jean rencontre une femme.
On ne dit pas si cest sa femme, sa sur, sa mre, tante, cousine, collgue, etc.
Le locuteur donne son interlocuteur moins dinformations que le locuteur ne
sattendait en recevoir.

Il y a aussi les phrases tautologiques, qui reprsentent elles aussi une


excellente exploitation de la maxime de quantit.
Ex :
Les femmes sont les femmes.
(Les femmes sont versatiles imprvisibles...)
Un franc est un franc.
(Il ne faut pas gaspiller son argent ou largent des autres.)
A la guerre comme la guerre.
(Il faut se dbrouiller comme on peut, avec les moyens disponibles, mme sils
ne sont pas les meilleurs ou les plus corrects.)
Jean viendra ou il ne viendra pas. (On ny peut rien, on na pas dinfluence sur la
venue de Jean.)
Je pars, sinon je ne pars pas. (Si je ne pars pas maintenant, le moment propice est
pass, la chose ne sera plus possible.)
Invit dans une mission sur la littrature contemporaine, donner son avis sur
un livre, un critique renomm a dit :
Le roman de Pierre X est un ouvrage la couverture fort russie, imprim
sur un papier de bonne qualit, et dans lequel je nai relev aucune coquille.
Limplicitation conversationnelle est vidente : Les qualits littraires du
roman de Pierre X sont si mdiocres quelles ne mritent pas dtre
voques.
Dans ce cas, lexploitation de la maxime de quantit est double par la maxime
de relation ou de pertinence.
Quelquun demande au locuteur sil est content des services de sa secrtaire. La
rponse est :
Ex: Ma secrtaire ? Elle a les yeux bleus et un sourire charmant .
Le locuteur enfreint la maxime de quantit et la maxime de pertinence parce
quil a une double intention. Il peut vouloir dire son interlocuteur que les
qualits professionnelles de sa secrtaire sont inexistantes, il est donc inutile
den parler. En mme temps, il donne son interlocuteur une information qui
ne lui a pas t demande, concernant les qualits physiques de sa secrtaire.
De cette manire, il enfreint la maxime de pertinence, en parlant non
pertinemment.

La maxime de quantit est galement enfreinte quand on donne


linterlocuteur une information surabondante.
Ex: -Tu as vu ton patron ? Il ta parl de ton augmentation ?
-Oh, il ma parl de sa femme de ses enfants, de ses vacances, de ses ennuis, de
sa voiture, de ses amis... de tout, il ma parl de tout !
Limplicitation conversationnelle est : Il ma parl de tout, sauf de mon
augmentation.

Exploitation de la maxime de qualit


Lexploitation de la maxime de qualit consiste fournir dlibrment et
ouvertement une information prsentant un dfaut de bien fond ou de
vridicit. Linterlocuteur doit comprendre que ce que dit la phrase ne
constitue pas une information satisfaisante et il doit dduire que linformation
que le locuteur veut communiquer est vhicule par un nonc voisin de celui
quil produit, mais qui ne prsente pas le mme dfaut de bien fond ou de
vridicit.
Ex : Je suis sr que Marc a oubli notre rendez-vous.
Si je nai aucune preuve de ce que javance, limplicitation conversationnelle est :
Jai de bonnes raisons de croire que Marc a oubli notre rendez-vous . Le
locuteur se rfre ici une assertion voisine pour laquelle il dispose de
preuves suffisantes, par ex. Il est dj arriv Marc doublier un rendezvous ou Marc est parfaitement capable doublier un rendez-vous , etc.
Lironie :

- Jai oubli mes cls !


- Cest malin !
(En ralit, le premier locuteur veut communiquer autre chose et le deuxime lui
dit ce quil pense de sa ruse.)
La mtaphore : Ma mre est une sainte. (Ma mre est un tre formidable)
Le locuteur attribue au dlocut (la mre) des qualits, des proprits qui la
rapprochent de la crature mentionne. Lassociation se fait lavantage ou
parfois au dsavantage du dlocut.
La litote : Albert avait un peu bu.
Si Albert vient de saccager un bar, une telle affirmation est une attnuation et
elle empche les propos du locuteur dtre vridiques. Linterlocuteur, pour
restaurer la vrit, doit procder une amplification et rcuprer

limplicitation conversationnelle gnralise : Albert tait


ivre/compltement ivre.
Lhyperbole : Rome est la plus belle ville du monde.
Tu es le plus gentil des frres.
Cette fois, cest lexagration qui empche les propos du locuteur dtre
vridiques. Linterlocuteur doit procder une attnuation : limplicitation
conversationnelle est : Rome est une trs belle ville Tu es un frre trs
gentil.
Lexploitation de la maxime de relation ou de relation ou de pertinence
-Ne te gare pas devant lentre des voisins.
-On est lundi.
La rponse du second locuteur, fonde sur lellipse dune tape du
raisonnement, nest pas en relation avec linjonction du premier locuteur. Elle
doit cependant permettre celui-ci de dduire quil conteste cette injonction
(implicitation conversationnelle particulire : le lundi on peut se garer devant
lentre des voisins.)
-Ma voiture ne dmarre pas.
- Il y a une station de taxis au bout de la rue.
La rponse du second locuteur est aussi elliptique ; implicitation
conversationnelle : Prenez un taxi.
Ex: Je vais la poste.
Il est cinq heures vingt.
Implicitation conversationnelle : La poste est ferme cinq heures vingt.
En priode lectorale, des politiciens adressent leurs lecteurs des courriers
apparemment sans rapport avec les lections :
Jai le plaisir de vous informer quun nouvel espace vert, incluant une aire de
jeu pour les enfants, vient de souvrir dans votre quartier.
Leur but est de rappeler par un moyen dtourn quils sont candidats et quils sont
actifs. Et quils sont dignes dtre lus. Limplicitation conversationnelle :
Votez pour moi !
Lexploitation de la maxime de manire ou de modalit
Lexploitation de cette rgle consiste fournir dlibrment et ouvertement
une information ambigu, peu claire, obscure au qui manque de concision.
Ex : Peux-tu/ Veux-tu fermer la fentre ?

Lambigut consiste dans le fait que le locuteur dissimule une injonction par une
question. Cest une requte formule de faon dtourne. Limplicitation
conversationnelle est : Ferme la porte !
Ex: Pierre est franais... Il est chauvin.
Ce constat manque de clart en ceci quil livre une observation particulire
(un trait propre Pierre) pour communiquer une gnralit (une
caractristique de lensemble des Franais). Limplicitation conversationnelle
est : Les Franais sont chauvins.
Renault prsente le nouveau Scnic RX4 en suggrant :
A ne pas confondre avec une voiture.
Le slogan peut paratre obscur, parce que le message est de ne pas confondre une
voiture avec une voiture. En ralit, limplicitation conversationnelle est :
Cette voiture est tellement exceptionnelle quelle na rien voir avec ce que
lon appelle habituellement voiture.
Exercices
Y a-t-il un bureau de poste par ici?
Du caf ou du th? Oui.
Le professeur est vraiment dingue!
La fin des pompes funbres! (Slang)
Ctait grave ce problme? Non, jai seulement d changer le moteur, la
transmission et les quatre roues!
Ou il est mort, ou il est vivant!
X est bon en linguistique? il arrive lheure, il crit bien, il est bien
habill
Est-ce que le plombier a rpar lvier? Il a tap sur les tuyaux, il a brass
ses instruments, il a dviss et reviss des joints et il est parti
M. le gendarme, jaimerai me rendre la Tour Eiffel! Mais allez-y
Madame!
Jules a pris sa douche et il sest dshabill.