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Chapitre 4 : Le chant dans la vie de l'glise

Par M. Alfred Kuen Dans la plupart de nos glises europennes, la musique occupe une petite place : deux cantiques au dbut de la runion ("en attendant les retardataires !"), un autre la fin, parfois un prlude d'orgue et un postlude, plus rarement un ou deux cantiques de la chorale... Nous avons vu que, dans la Bible, la musique joue un grand rle. Certaines glises commencent redcouvrir son importance : on chante davantage, quelques instruments font timidement leur entre au culte, souvent par le biais du groupe de jeunes. Comment dvelopper et favoriser ce mouvement ? Ce chapitre voudrait donner quelques conseils pratiques ceux qui dsirent donner la musique sa place dans la vie de l'glise. Pour faire voluer le chant dans une glise, il suffit d'une ou deux personnes convaincues qui commencent lui donner une nouvelle dimension. Elles arriveront faire partager au reste de l'assemble la vision de l'importance de chanter pour Dieu, de valoriser le texte, d'viter la routine, et l'imagination des uns et des autres fera le reste, de sorte que le moment de chant deviendra un des moments intenses du culte. Oui la musique. Mais attention : ne tombons pas de Charybde en Scylla ! Aprs avoir rduit la musique la portion congrue, il ne s'agit pas de lui attribuer la part du lion. L'essentiel, dans un culte, ne sera jamais la musique, mais "l'enseignement des aptres, la communion fraternelle, la fraction du pain et les prires" (Actes 2:42) : prires de louange, de reconnaissance, d'intercession, confession de foi. Certaines de ces prires pourront tre chantes, une partie de la louange peut se faire "en musique", mais il serait regrettable que les cantiques empchent les prires spontanes ou que la musique instrumentale prenne le temps des lectures bibliques ou de la prdication. Les "cultes musicaux" doivent rester exceptionnels. Quand une servante devient matresse, elle est facilement tyrannique. Gardons la musique la place qui lui revient : mais cette place, accordons-la-lui. Pourquoi chantons-nous l'glise ? Par habitude ? Par obligation ? Pour respecter la tradition ou pour remplir des temps morts ? Dans ces cas, ne vaudrait-il pas mieux gagner ce temps pour la Parole de Dieu ? Si les paroles des cantiques nous semblent contenir un message valable, on pourrait aussi les lire ensemble, cela irait plus vite et concentrerait peut-tre davantage l'attention sur le sens. Si une activit artistique s'impose l'glise, ne pourrait-on pas en choisir une autre : le thtre, la posie ou la peinture ? Pourquoi maintenir au premier rang la musique et surtout le chant ? Ces questions nous devons nous les poser honntement, et les poser aux membres de nos glises pour dcouvrir et prciser nos motivations profondes. Car tant que ces motivations ne sont pas changes, nous ne modifierons rien l'ordre de notre culte, ou bien nous n'accepterons qu' contrecur de retrancher un temps prcieux la mditation de la Bible ou la prire. Je me souviens d'une exprience significative dans notre glise : nous avons deux runions le dimanche matin centres, l'une sur la louange et le repas du Seigneur, l'autre sur la prdication. Au dbut de la seconde runion, l'assistance se renouvelle partiellement, les autres en profitent pour changer nouvelles et salutations, retardant ainsi le dbut de la seconde runion. Un jour, nous avons eu l'ide de remplacer le brouhaha qui rsultaient de ces changes fraternels par

des chants en commun. Miracle : l'heure pile, l'assemble tait silencieuse et recueillie. "Excellente occasion pour chanter quelques cantiques supplmentaires, suggra un frre. -Ah non ! protesta un autre, pour une fois que l'on peut commencer l'heure, il faut en profiter !" (sous-entendu : pour pouvoir parler davantage). Sous-entendu galement : chanter, c'est perdre du temps, c'est bon pour remplacer les bavardages ou pour permettre aux derniers arrivants de trouver leur place, mais aprs cela, venons-en aux choses "srieuses" !C'est pourquoi toute proposition de modifier l'ordre du culte ou d'une autre runion, en vue de donner une plus grande place la musique, devrait tre prcde d'une rflexion srieuse sur la signification et le droulement d'un culte, d'une tude biblique ou d'un message concernant la place de la musique dans la Bible, son rle dans la louange selon les commandements de Dieu. N'oublions pas combien de fois la Bible nous rpte : "Chantez l'ternel !". Ce n'est pas notre degr de comprhension qui doit dterminer notre obissance, mais l'ordre divin. L'exprience nous montre que le chant engage tout notre tre dans la louange : esprit, me et corps. C'est le moyen par excellence de nous dconnecter de notre monde propre (nos penses, nos proccupations) comme du monde extrieur pour nous tourner vers Dieu. Souvent, mme dans nos prires, nous restons gocentriques et nous revenons bien vite ce qui nous concerne, alors que les vrais chants de louange dtournent notre attention sur Dieu seul, condition d'y adhrer de tout notre esprit et notre cur. K. Osbeck voit quatre objectifs spirituels principaux au chant dans l'glise : 1. Il est un moyen d'unir un groupe dans l'adoration, la prire et la louange. 2. Il enseigne des vrits spirituelles et les grave dans les esprits. 3. Il donne chacun une possibilit d'exprimer ses attitudes intrieures et ses expriences parfois mieux qu'il ne pourrait le faire dans ses propres paroles. 4. Il prpare l'coute du message. Et ceux qui ne savent pas chanter, ou qui chantent faux ? Un certain nombre de personnes disent : "Je n'ai jamais appris chanter" ou "Je chante faux, je ne suis pas dou en musique, je n'ai pas d'attirance pour ce moyen d'expression de ma foi, j'ai t bloqu dans ma jeunesse, je n'aime pas chanter". Ce sont des objections prendre srieusement en considration. Que faire ? D'abord vivre positivement le commandement. Les dix commandements peuvent tre ressentis comme autant d'obligations difficiles tenir, mais ils peuvent aussi l'tre comme des liberts que Dieu met notre disposition. Ainsi, "Chantez l'ternel" au lieu d'tre un fardeau et une accusation qui m'crase peut devenir : Tu peux chanter pour Dieu, tu peux te rjouir et te ressourcer dans le chant qui veux tre pour toi un moyen d'panouissement et de glorification de Dieu. Tu as une voix, tu peux parler, donc tu vas chanter, car tout le mode a la possibilit de chanter. -"Mais je chante faux !" -Q'importe !? Tu chantes pour Dieu, et il entend juste !". Il s'agit de regarder ce handicap en face : est-ce que je veux rester bloqu, li mes expriences ngatives ou mes prjugs ? Ou est-ce que je veux donner Dieu l'occasion de m'en librer ? "Veux-tu tre guri ?" Souvent c'est cause des voisins qu'on n'ose pas chanter. "Que vont-ils penser de moi si je chante faux, on m'a toujours dit de me taire." Est-ce que je peux trouver une nouvelle libert face au jugement des autres ? En regardant ma raction ngative face la musique comme un handicap ou une maladie, je constate que cela m'empche d'obir l'ordre de Dieu et de me rjouir avec mes frres. Si je dsire sincrement en tre dlivr, je suis dj sur le chemin de la gurison. Je peux accepter

avec humilit le stade o je suis et, de l, progresser, par une prise de position spirituelle dans la prire, et par des actions inspires par le bon sens. Il s'agira d'avancer petits pas : commencer par bien vivre un chant que j'aime et que je connais bien, m'y donner tout entier, me concentrer sur le contenu et le chanter de tout mon cur pour le Seigneur. Les autres pourront aussi m'aider progresser en acceptant positivement la diffrence des dons dans le Corps de Christ, en m'encourageant chanter malgr mes handicaps et en me signalant mes russites et mes progrs. Des gens qui chantaient vraiment faux peuvent tmoigner que, grce au dvouement patient d'un ami, ils sont parvenus chanter juste et trouver du plaisir s'intgrer une chorale. Un instrument simple comme le pipeau ou la flte bec peut constituer une aide utile pour arriver trouver les notes justes. Les instruments de percussion peuvent galement contribuer la joie de participer au chant collectif. Je me souviens d'un rfugi qui venait d'une autre culture et nos chants occidentaux lui causaient bien des difficults. Mais il a pris au srieux l'ordre biblique et il s'est mis chanter pour Dieu, en toute simplicit. D'abord, ses voisins ne reconnaissaient que les paroles, puis quelques notes, finalement le chant entier. Si vous aviez vu le rayonnement sur le visage de ce frre, lorsqu'il a vu les fruits de son obissance et de sa persvrance ! Maintenant, il aime chanter les refrains de son pays... et les ntres.

Valoriser les dons de Dieu Si la musique est un don de Dieu, aucun chrtien ne peut s'en dsintresser ou le mpriser. Puisque ce don se compose, en fait, de plusieurs lments, nous valoriserons chacun d'eux comme un cadeau de notre Pre : rythme, mlodie et harmonie, sans privilgier l'un par rapport l'autre. Qu'est-ce que cela signifie pratiquement pour nous ? a ) Rythme Donner sa place au rythme dans la musique ddie Dieu cela veut dire premirement : accueillir des chants avec toutes sortes de rythmes - mme s'ils sont nouveaux pour nous. Il n'y a pas d'uniformit dans la Cration : un rythme semblable pour tous les cantiques ne reflterait pas la richesse infiniment varie de tout ce qui sort de la main de Dieu. L'une des difficults majeures des personnes d'un certain ge devant les chants modernes est leur rythme. Les cantiques d'autrefois ne connaissaient gure que les blanches, les noires et, la rigueur, les croches pointes. Les syncopes et les reports d'accent sur des temps faibles droutent ; mais avec un esprit ouvert, une oreille attentive et un peu de patience, on arrive aussi chanter correctement ces cantiques et on y trouvera certainement un enrichissement de ses moyens d'expression. Pour faciliter l'apprentissage des nouveaux chants par toute l'assemble, il serait bon d'avoir, avant le culte, un moment rserv cette initiation pour ne pas raccourcir le temps consacr Dieu et dvier l'attention dans un autre sens. Durant ce moment, l'accoutumance au rythme du chant devrait avoir la primeur, car c'est souvent l'aspect le plus difficile, et celui sur lequel les intentions du compositeur sont le plus souvent trahies. Avant de chanter le cantique, on peut battre son rythme des mains en disant les paroles. Dans les runions de jeunes, divers instruments de percussion peuvent souligner le rythme et donner au chant un caractre dynamique et joyeux : "Louez Dieu avec le tambourin... avec les cymbales sonores... les cymbales retentissantes." (Ps.150: 4-5 ;149: 3 ; 1 Chron. 25 :1)

b ) Mlodie La dizaine de notes qui constituent le matriau de la plupart de nos mlodies offre un nombre pratiquement infini de combinaisons possibles. Aussi sommes-nous reconnaissants Dieu, et aux compositeurs du pass et du prsent pour la richesse inpuisable des mlodies qu'ils nous ont lgues et par lesquelles nous pouvons exprimer ce que nous ressentons. Nous pouvons puiser pleines mains dans ce trsor accumul pendant des sicles et communier ainsi avec les sentiments, les joies et les peines de frres et surs du monde entier qui ont vcu il y a longtemps ou qui sont tout prs de nous. Il serait dommage que l'ignorance ou des prjugs nous privent de l'un ou l'autre aspect de cette richesse mlodique : soit des cantiques du XVIe au XIXe sicle qui nous relient la foi de nos pres, soit des chants actuels qui traduisent ce que nous ressentons aujourd'hui. Pour pntrer dans l'intimit d'une mlodie et nous familiariser avec ce que le compositeur voulait dire, il serait bon de l'couter avant de la chanter, joue sur le violon ou une flte, ou sur un orgue deux claviers o elle peut ressortir par rapport l'accompagnement. On peut ainsi bien mieux saisir son mouvement affectif et ses nuances. On pourrait aussi demander l'assemble de la chantonner bouche ferme pendant qu'elle est joue sur l'instrument d'accompagnement et que quelqu'un lit une strophe. Rpter morceau par morceau les diverses phrases musicales, les faire reprendre avec patience, comme avec des enfants. Puisque la mlodie est un don de Dieu, pourquoi serait-il rserv quelques rares privilgis d'improviser et de composer des mlodies ? L'aptre Paul parle de chanter " Dieu... sous l'inspiration de la grce" (Col.3:16). Il ne s'agit donc pas de composer des cantiques pour le chant de l'assemble ou d'un soliste, mais de chanter pour Dieu d'abord "dans son cur", puis, pourquoi pas, pleine voix dans la solitude de la campagne - ou en conduisant sa voiture. Chacun peut essayer d'improviser une mlodie pour l'offrir Dieu. Partez du sentiment qui vous anime : joie, louange, admiration, tristesse, angoisse, paix. Exprimer un sentiment l'approfondit, l'affine ou, parfois, nous en libre. Prenez exemple sur les psalmistes qui disaient Dieu tout ce qui les agitait. Si c'tait de l'amertume, de la rvolte, de l'incomprhension, ils s'en dlivraient en l'exprimant. Laissez-vous porter par le besoin de l'exprimer et trouvez en vous-mmes les notes qui correspondent le mieux ce qui remplit votre cur. Ne vous laissez pas troubler par le fait que peut-tre vous chantez faux. Si votre "composition" est une suite de rminiscences, vous chantez en communion avec l'glise universelle. Peuttre vous oublierez aussitt ce que vous venez de chanter, mais Dieu l'a enregistr. L'improvisation se cultive. Aprs la premire hsitation pour vous "lancer l'eau", vous y trouverez tant de plaisir que vous profiterez des prochains moments libres pour laisser ainsi jaillir ce qui est en vous. Qui sait si, en cultivant cette expression par la mlodie, vous ne trouverez pas l'une ou l'autre fois un air qui vaudra la peine d'tre retenu (sur un cassettophone) et appris d'autres, une ligne ou deux sur un verset de psaume par exemple. Une telle contribution renouvellerait certainement le chant de l'assemble au culte. c ) Harmonie Vivre au XXe sicle, c'est jouir du privilge de pouvoir chanter plusieurs voix - sur des harmonies classiques ou modernes. Dieu a cr la diversit entre les voix : voix d'hommes ou

de femmes, tnor ou basse, soprano ou alto. Le chant 4 voix reflte l'une des caractristiques essentielles de l'glise selon le plan de Dieu, c'est--dire l'unit dans la diversit. Si chacun contribue au chant collectif selon les caractristiques de sa voix donne par le Crateur, il ne la fatiguera pas et le rsultat sera d'autant plus beau. Le chant spontan plusieurs voix dans les glises du Pays de Galles est certainement l'une des plus belles choses que l'on puisse entendre. ct d'un tel chant, l'unisson de la plupart de nos glises parat plutt maigre. Il ne reflte pas la crativit et la "sagesse infiniment varie" de Dieu. Certes, chanter plusieurs voix exige un travail qui effraie beaucoup de chrtiens, mais une louange digne de notre Dieu ne justifierait-elle pas un tel effort ? Et quel tmoignage devant les visiteurs et les incroyants pntrant dans une telle glise ! Nos contemporains sont sensibles la beaut et peut-tre un beau chant de l'assemble attirerait un certain nombre d'entre ceux qui ne sont gure motivs par l'coute d'un sermon. La chorale de l'glise aurait sur ce plan un rle important jouer. Un dimanche, elle prsenterait par exemple le chant d'un cantique nouveau et inviterait pour le dimanche suivant, avant le culte, tous ceux qui aimeraient apprendre chanter ce cantique plusieurs voix. Aprs un rapide expos des diffrentes voix, l'assemble se regrouperait autour des choristes qui se noyauteraient les autres en les entranant chanter leur voix. A raison d'un cantique par dimanche - ou d'un par mois -, on arriverait vite constituer un rpertoire polyphonique qui ferait certainement plaisir Dieu, aux chanteurs et aux ventuels visiteurs. L'harmonie peut aussi tre mise en valeur par les instruments. Si les diffrents instrumentistes de l'assemble jouent les quatre voix d'un cantique, ils pourront soutenir efficacement ceux qui les dchiffrent et ajouter leur note particulire la louange d'ensemble. Ne pas profaner les cantiques Il y a diverses manires de profaner le chant consacr l'ternel : en chantant les cantiques comme des chants profanes c'est--dire pour le simple plaisir de chanter, pour se dfouler, mcaniquement, sans penser aux paroles ; je peux mme bavarder avec mon voisin pendant que les autres chantent. Oserions-nous le faire pendant la prire ? Or, la plupart des cantiques sont des prires chantes, des paroles portes par une mlodie. Par respect pour le Seigneur, essayons de rflchir aux paroles. Par la force de l'habitude elles perdent peu peu leur signification. Parfois, il faut prendre le courage de ne pas chanter et de mditer le texte en silence. Au cours du culte, on peut aussi entonner simplement un cantique connu ou en indiquer les premires paroles pour ne pas couper l'atmosphre de recueillement. L'animation du chant Un bon animateur vite toute parole inutile ("Voudriez-vous prendre vos recueils..."), ne fait pas de remarques de corrections rythmiques ou mlodiques entre les strophes, vite d'intercaler des annonces entre des chants de louange, ne demande pas plusieurs reprises de se lever, de se rasseoir. Il ne choisit pas les cantiques au hasard en dernire minute mais il prvoit avant la runion une progression des chants de rassemblement vers des chants de louange et d'adoration. Il centre la louange sur un contenu prcis, autour d'un thme partir duquel on rayonne ou bien on progresse. Il a le souci de renouveler le fond et la forme de la louange. Il adapte le style des chants l'auditoire : culte de l'assemble, culte de jeunes, d'enfants, de famille...

Les genres sont diffrents : refrains bien connus qui font battre nos curs, cantiques traditionnels au texte plus riche, psaumes huguenots pres et dynamiques, textes bibliques chants, petits churs simples dont les paroles sont connues par cur et permettent chacun de vivre le chant affectivement et spirituellement. En alternant ces diffrentes sortes de cantiques, tous les aspects de la personnalit (intellectuel, affectif, spirituel) sont entrans dans la participation au culte. Certains cantiques se chantent obligatoirement debout (comment chanter assis : "Debout, sainte cohorte"?), d'autres, plus recueillis, se concilient mieux avec la position assise ("Mon me en silence"). Si nous chantons le Psaume 47, nous y sommes exhorts battre des mains. Pourquoi ne pas se tenir la main pour "Tous unis dans l'Esprit" ou "Ah, qu'il est beau de voir des frres d'un mme cur unis entre eux"? Rappelons-nous aussi que l'on chante mieux debout. Voici encore quelques rgles que tout animateur de chant devrait prendre cur : 1. Prparez srieusement par la prire et la rflexion cette partie du culte. 2. tablissez le contact avec votre auditoire par quelques paroles personnelles. 3. Ne vous substituez pas au prdicateur : soyez aussi bref que possible dans vos prsentations ou vos commentaires. 4. Variez la manire de proposer, de prsenter ou d'introduire un chant (voir ci-dessous). 5. Lorsque vous annoncez un chant, dites d'abord le titre, rptez deux fois l'indication du numro de faon distincte. 6. Dirigez le chant d'une manire enthousiaste, amicale mais digne, par votre chant autant que par vos gestes. 7. Ne fatiguez pas l'auditoire en le faisant se lever trop souvent (deux fois avant le message est un maximum). 8. Laissez entre les strophes le temps suffisant pour reprendre le souffle. 9. vitez d'user trop vite un chant en le faisant chanter trop souvent : gardez une liste de ceux que vous avez proposs. 10. Tchez de connatre fond votre recueil de cantiques (ou vos recueils). Mmorisez un bon nombre de chants. Faites-vous des fiches avec un choix de cantiques pour chaque type de culte et chaque thme principal. Peut-tre serait-il utile de relire de temps en temps les rgles que Wesley donnait au sujet du chant : 1. Que tous chantent : veillez ce que toute l'assemble se joigne au chant. 2. Chantez allgrement et avec courage. 3. Chantez modestement : ne braillez pas pour qu'on vous entende part de toute l'assemble : vous dtruiriez l'harmonie. Tchez d'unir vos voix pour faire un son mlodieux. 4. Chantez en rythme avec les autres : ni plus vite, ni plus lentement. 5. Par-dessus tout : Chantez spirituellement. Ayez un regard vers Dieu dans chaque parole que vous chantez. Ayez cur de Lui plaire plus qu' vous-mme ou quelque autre crature. C'est pourquoi faites strictement attention ce que vous chantez et veillez ne pas laisser vos curs tre dtourns (de Lui) par les sons, mais qu'ils soient constamment offerts Dieu. Ainsi votre chant ici-bas sera approuv par le Seigneur et il vous rcompensera lorsqu'il viendra sur les nues du ciel. Nous pouvons y joindre quelques suggestions de K. Osbeck sur la manire d'introduire un culte o le chant a une place spciale : Lire un passage de l'criture au sujet du chant (ex. Ps. 149:1; Col. 3:16; Eph. 5:19).

Prier que Dieu bnisse cette partie du culte consacre au chant. Citer une strophe du cantique. Reprendre un chant ou un chur servant d'indicatif pour une priode donne. Insrer un solo instrumental ou vocal. Indiquer une srie de chants qui se suivront sans interruption (en noter les numros sur un tableau ou une grande feuille).

Quelques ides pour renouveler un chant connu : faire lire le texte en silence pendant qu'un instrument en joue la mlodie pour s'en imprgner et se l'approprier avant de la chanter, introduire un temps de silence pour rflchir au contenu du cantique, relever un mot, une ide en les reliant une exprience personnelle ou un texte biblique qui l'illustre relier tel dtail un pisode de la vie de l'auteur, telle strophe un vnement o elle a t une bndiction, faire dire occasionnellement tous ensemble les paroles d'une strophe comme une prire, lire une strophe au milieu du cantique au lieu de la chanter (attention : pas toujours la 3e!), alterner voix d hommes, voix de femmes, voix mixtes, chant l'unisson et chant plusieurs voix, faire chanter le couplet d'une strophe en solo, duo ou quatuor et le refrain par tous, faire chanter une strophe sans accompagnement, monter la tonalit d'un demi-ton sur une strophe que l'on veut mettre en vidence (si l'accompagnateur peut suivre).

On peut aussi introduire certains chants en donnant quelques indications sur l'auteur ou le compositeur, sur les circonstances qui ont donn naissance ce cantique (G. Isely : Ainsi sont ns nos cantiques, Au temps o la foi chantait - malheureusement puiss). Le choix des cantiques Choisir un cantique appropri est souvent une tche longue et difficile. Pourtant, de nombreux tmoignages soulignent l'importance du bon choix : si le cantique appuie le message, il renforce son impact et lui donne un prolongement plus durable ; en effet, les paroles du chant pourront facilement revenir la mmoire grce la mlodie et la rptition qui fixe encore davantage en nous le message entendu. a ) Quelques rgles gnrales Comment donc choisir le bon cantique ? Le texte d'abord. Si les tables analytiques du recueil nous sont familires, nous nous tournerons d'emble vers la catgorie voulue : chants de conscration, confiance en Dieu, soumission dans l'preuve, esprance... On peut mme se constituer son propre ficher analytique selon les thmes des cantiques de plusieurs recueils en usage. Les nouveaux recueils n'ont pas class leurs cantiques par catgories et gagneraient tre complts par un index personnel qui classe les chants suivant l'usage appropri : louange, rconfort, conscration, prire, action de grces, appel, tmoignage... Dans ce classement, il faudrait aussi tenir compte des strophes 2, 3, 4 qui peuvent aborder des sujets diffrents de la premire. Rien ne nous oblige chanter toutes les strophes et commencer toujours par la premire. Ne pas oublier, dans cette classification, les Psaumes qui, gnralement, ne sont pas analyss d'aprs leur contenu. Parfois, la table des auteurs et des compositeurs peut aussi aider la mmoire dfaillante retrouver un cantique.

Certaines tables alphabtiques incluent les dbuts des refrains les plus connus. Pour pouvoir utiliser les paroles d'un cantique dont la mlodie est peu connue ou difficilement chantable, on peut se constituer un tableau des mtres potiques de ces cantiques et trouver une mlodie sur laquelle adapter ces paroles, mais il faut vrifier sur l'ensemble du texte si l'adaptation est valable. La mlodie a une importance seconde, mais non secondaire, car un cantique avec un air peu adapt au texte, fabriqu ou mal rythm, laissera une impression dsagrable qui se rpercutera, hlas, aussi sur les paroles. Comme les gots changent avec les poques, les lieux et l'ge des chanteurs, il faut bien connatre son auditoire pour trouver les chants appropris. vitons de privilgier un seul genre. II serait dommage que les jeunes gnrations ignorent les beaux psaumes du XVIe sicle, les chorals et les chants du Rveil, et que les ans boudent les mlodies valables nes ces dernires annes. Si l'on peut choisir ses cantiques alternativement dans un style classique et un autre plus moderne, les diffrents membres de l'assemble seront satisfaits et trouveront en mme temps une occasion d'largir leur horizon. Le responsable musical ressemble ce matre de maison dont parle Jsus "qui sait tirer de sa rserve des choses anciennes et des nouvelles" Mat.13 : 52). Autrefois, on veillait avec beaucoup de soin ce que la mlodie soit bien approprie aux paroles. C'tait particulirement le cas lorsque le compositeur partait du texte pour y adapter sa musique. Cela fut le cas au XVIe sicle. "L'union posie et musique, crit Marc Honegger, tait ralise d'une manire parfaite dans la simple monodie du choral de Luther, dans sa version premire, car l, il y avait vraiment cette raction du mot sur la ligne mlodique et cette interdpendance absolue des deux arts qui ont fait de la Renaissance le sicle par excellence de la musique vocale." ("Le choral protestant" dans P.M. 50 p.104-105). Au XIXe sicle, des potes tels que Ruben Saillens ont su trouver des paroles franaises pour des cantiques d'origine anglaise sans que l'on remarque la trace d'une traduction. Il ne suffit pas que texte et mlodie concident dans leurs accents rythmiques, il faut encore que le caractre de la musique soit bien adapt au thme du cantique, c'est--dire que le message port par la phrase musicale renforce celui des paroles. Comment, par exemple, a-t-on pu adapter "Toujours joyeux" sur la mlodie si nostalgique de Sibelius ou "Nul n'est sage, nul ne cherche Dieu" sur un air de valse ? Les cantiques que l'on aime chanter sont ceux o l'on sent une unit profonde entre le sens de la musique et celui des paroles : "C'est un rempart que notre Dieu", "Mon cur joyeux plein d'esprance", "Je louerai l'ternel", "De son trne de clart..." sont des exemples parfaits. b ) Le choix des cantiques pour le culte Un frre m'a confi un jour : "Tu sais, le choix des cantiques pour le culte me cause autant de cassement de tte que la prparation du message." Voici quelques rgles qui pourront tre utiles tous : 1. Le premier cantique devrait tre bien connu de tous afin qu'il puisse tre chant avec conviction et entrain par toute l'assistance. Il permet d'emble de fermer la porte aux proccupations de la vie quotidienne et de se placer dans la prsence de Dieu. Mieux vaut centrer tout de suite les penses sur Dieu, ses perfections et son uvre que de s'arrter longuement sur nos sentiments. L o les Psaumes sont encore connus, ils constituent en

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gnral une excellente entre en matire - et s'ils ne le sont pas, c'est une raison suffisante pour les remettre en honneur. Le ou les cantiques suivants peuvent tre plus subjectifs et parler de notre attitude en venant dans la prsence de Dieu (humiliation, confession des pchs, joie du pardon, amour pour le Seigneur). Avant le message, un cantique exprimant notre disponibilit pour couter ce que Dieu veut nous dire ("A tes pieds divin Matre...", "Parle, parle Seigneur...", "C'est vers toi que je me tourne", "ternel, fais-moi connatre tes voies". Le choix du cantique suivant le message est le plus dlicat : il devrait renforcer l'un ou l'autre point important de ce qui vient d'tre dit et le graver dans les curs. C'est pourquoi il devra tre choisi par le prdicateur lui-mme ou par celui qui prside, aprs avoir pris connaissance du thme du message. Dans ce cas, il devrait avoir la libert de modifier son choix pendant le sermon. Le dernier chant est celui qui rsonnera le plus longtemps dans l'esprit des fidles ; s'il porte l'ide d'une bndiction, de la force que Dieu donne pour affronter les problmes et les tentations, il pourra prolonger l'effet du culte.

Ces indications sont surtout valables pour des cultes traditionnels. Dans certains milieux, l'habitude de cultes plus informels, o la louange par le chant a une plus grande part, se rpand rapidement. L aussi, il serait bon qu'un animateur prpare une liste de chants suivant un itinraire spirituel (rassemblement, prire de repentance, foi dans le pardon, louange de la grce de Dieu...) pour que le moment de chant ne ressemble pas 1'heure des "disques des auditeurs" la radio. Le culte est l avant tout pour Dieu, non pour le plaisir de chanter ses hymnes favoris. c ) Le choix des cantiques d'vanglisation Celui-ci s'avre particulirement dlicat en priode post-chrtienne. La plupart des chants classs comme tels dans nos recueils traditionnels ne "passeraient plus" aujourd'hui ("Arrte, pcheur, arrte...", "Venez au Sauveur..."): ce n'est pas en se sentant agresss que les gens se trouveront attirs par l'vangile, d'autre part, le "patois de Canaan" de la plupart de ces cantiques n'voque d'autre reprsentation qu'un monde clos, referm sur lui-mme et dpass. L'vanglisation par le chant peut tre envisage sous diffrentes formes : louange de Dieu "parmi les peuples" (Ps. 57:10;108:4), tmoignage du bonheur de sa vie avec Christ, promesses ceux qui s'attachent au Seigneur, invitation se tourner vers lui... Certains chants de louange peuvent galement convenir ; il suffit que les paroles disent vraiment quelque chose "ceux du dehors". Certaines prires peuvent tre comprises comme adresses par le groupe de chant Dieu, mais peuvent aussi tre reprises implicitement par les auditeurs touchs par le message (Sur les chemins de la vie, sois ma lumire, Seigneur... Touche nos oreilles... Parle, parle Seigneur, ton serviteur coute... Tu es l au cur de nos vies... Lumire et paix... Seigneur, tu es notre joie, notre vie, notre esprance...). Les tmoignages peuvent tre de nature trs diffrente : ce que le Seigneur a fait pour nous (Ta lumire a brill dans la nuit... tu claires tous nos pas... Il est venu sur nos chemins illuminer nos lendemains... J'ai cherch le Seigneur et il m'a cout, il m'a guri de mes peurs...), ce qu'il a fait dans l'histoire des hommes (Nous avons vu les pas de notre Dieu croiser les pas des hommes... Il est ressuscit... Il vit) ou ce qu'il fera (Aube nouvelle dans notre nuit : pour sauver son peuple, Dieu va venir... Quand s'veilleront nos curs la voix du Dieu vivant...).

Les chants d'appel qui toucheront le plus seront ceux o l'auditeur comprendra qu'ils s'adressent lui dans sa situation prsente, dchir entre des aspirations contradictoires, angoiss par des problmes insolubles (Vous qui ployez sous le fardeau, vous qui cherchez le vrai repos, ne craignez pas pour votre corps, ne craignez pas devant la mort, levez les yeux vers le Seigneur, criez vers lui sans perdre cur. Vous qui tombez sur le chemin, le cur bless par les chagrins... Prenons la main que Dieu nous tend, voici le temps o Dieu fait grce notre terre : Jsus est mort... Tournez les yeux vers le Seigneur et rayonnez de joie...). L'essentiel est que les paroles soient bien comprises (donc pas d'harmonisation trop sophistique, ni d'accompagnement instrumental qui couvre les voix) et que le refrain, simple et court, soit rpt suffisamment de fois pour qu'il se grave dans la mmoire de ceux qui sont disposs entendre l'appel de Dieu. Chants spontans Dans certaines glises, on voit affich un tableau indiquant les "chants spontans" prvus pour chaque culte. Pour viter tout risque de dsordre, la spontanit a t organise. Tel n'tait certainement pas le sens primitif de l'expression "chants spontans". Le vrai chant spontan jaillit au milieu d'un moment de prire ou d'adoration, entonn par un participant et repris immdiatement par les autres. Il s'intgre dans le thme gnral de la louange, fait reprendre par tous une parole biblique qui vient d'tre cite, prolonge une prire, appuie une requte ou y rpond par une promesse, fait participer tous les fidles au mme moment l'expression d'une prire collective. Dans un culte liturgique, les rponses chantes par l'assemble se rapprochent du chant spontan par le fait qu'ils sont entonns par tous certains moments sans qu'on en indique le numro ; ils en diffrent cependant parce qu'ils sont prvus et interviennent un moment bien dtermin. Le chant spontan est la forme idale du chant chrtien collectif ; rien ne distrait l'attention : ni recueil, ni dchiffrage de la mlodie, ni directeur de chant ; on peut se concentrer entirement, ventuellement mme les yeux ferms, sur la louange ou l'adoration formule par les paroles. Si une pense exprime par un texte biblique, une prire ou un mot de tmoignage me rappelle les paroles d'un chant, je peux y associer toute la congrgation en l'entonnant spontanment et, par-l, je contribuerai certainement l'dification commune. Le chant spontan manifeste plusieurs dimensions importantes du Corps de Christ : l'unit dans la diversit, sa complmentarit, la communion des membres et la souverainet de Dieu sur le culte. L'habitude du chant spontan cultivera celle d'apprendre les chants par cur, donc de les chanter "par le cur". Ainsi nous pourrons louer Dieu n'importe o, en faisant des tches mnagres, dans la voiture, en nous promenant... Qui sait dans quelles circonstances ils resurgiront pour nous garder d'une tentation nous consoler dans une preuve ou nous fortifier dans la difficult. Peut-tre aussi serons-nous contents un jour de disposer d'un recueil de cantiques dans nos mmoires parce que tout autre recueil nous fera dfaut. Quelques indications pratiques qui peuvent encourager et amliorer la pratique de ce chant spontan Avant d'entonner un chant, il est bon de veiller ce qu'il soit suffisamment connu, se le chantonner rapidement pour voir si les notes basses et leves ne dpassent pas la tessiture normale, corriger ventuellement sa propre particularit chanter aigu ou grave ( cause des autres, entonner un peu plus haut si l'on est basse ou alto). Dire les paroles avant de les chanter attire l'attention sur le contenu, fait le lien avec ce qui a prcd et avertit les autres ;

ainsi on ne restera pas longtemps chanter seul. Si le chant tait trop bas ou trop haut, le reprendre une fois fini la bonne hauteur pour ne pas rester sur un chec. Comme en toute chose, c'est le premier pas qui cote : la premire fois qu'on entonnera un chant, le cur battra un peu plus vite. II en est comme de la prire haute voix, il faut se lancer l'eau un moment donn, l'habitude vient avec le temps. Il vaut donc mieux commencer dans une rencontre plus familire que dans le culte, dans un foyer ou une cellule de prire. L'alternance de prires individuelles et de chants spontans collectifs nous fait pntrer dans une profondeur de louange et d'adoration que la parole seule ne peut atteindre. Autre forme de chant spontan exigeant un peu plus de dons et d'habitude : la composition sur place d'un petit refrain repris par tous. Peut-tre taient-ce de telles improvisations que l'aptre Paul appelait des "cantiques spirituels" chants "sous l'inspiration de la grce". plusieurs reprises, un verset du texte lu pour introduire le moment de louange m'a suggr une mlodie. Il suffisait de relire haute voix les paroles, puis de jouer les notes correspondantes l'orgue pour que l'assemble les reprenne deux ou trois fois. Dans ce cas, le chant spontan renforait le texte biblique et allait dans le mme sens que le thme propos la louange. Cela pouvait fort bien tre un chant " usage unique" dj oubli la fin du culte. Peu importe : il tait pour Dieu et pour soutenir notre louange ce jour-l. La chorale La chorale d'glise figure dans certains milieux parmi les traditions intouchables. La rptition hebdomadaire, le chant dominical sont des habitudes de longue date que personne ne voudrait changer. Ailleurs, c'est aux grandes occasions seulement que la chorale se produit ; ou bien on constitue un groupe ad hoc pour une srie d'vanglisation ou d'dification. Pourquoi une chorale ? Tous les Isralites taient exhorts chanter pour l'ternel, cependant certains Lvites taient mis part pour conduire ce chant, pour l'enseigner et pour apporter au culte une contribution spciale par les cantiques et le jeu d'instruments. Telle peut tre encore la vocation d'une chorale dans une glise. L'ordre : "Chantez l'ternel" s'adresse tous. Mais certains membres du Corps local possdent une belle voix et ils ont un peu de temps disponible pour les rptitions. S'ils prennent cur l'exhortation de Pierre : "Que chacun de vous mette au service des autres le don qu'il a reu" (1 Pierre 4:10), la chorale ne connatra pas de problme de recrutement. La spcificit de son ministre justifie une certaine slection dans le recrutement de ses membres, car la qualit importe plus que le nombre. Quelle est la fonction d'une chorale d'glise ? Elle contribue la louange qui monte de l'glise vers Dieu, elle rehausse l'clat et la beaut du culte, elle sert l'dification du Corps de Christ, elle apporte un tmoignage de foi et d'harmonie ceux du dehors et, par-l, aide l'vanglisation. Certains n'oseraient jamais parler en public, ils hsitent mme prier haute voix dans une runion mais, dans la chorale, ils peuvent exprimer leur foi par le moyen du chant et s'y donner de tout leur cur. Les membres de la chorale exercent aussi, les uns l'gard des autres, un ministre mutuel d'encouragement et d'exhortation, de soutien et de consolation. Enfin, la chorale est un lieu de communion l'intrieur de la communaut ecclsiale, un point de rencontre et de contacts rguliers et profitables.

Elle offre ses membres une possibilit de ministre valable, elle leur fixe des objectifs prcis, tend leurs nergies vers un but (le chant du dimanche suivant, le tmoignage l'hpital, la soire de Nol ou le concert annuel) et leur fait partager la joie d'avoir ralis quelque chose de difficile et de beau. S'intgrer une chorale enrichit sur le plan humain comme sur le plan spirituel : on prouve la joie de mettre son don au service des autres, d'tre un organe dans un corps, de participer l'uvre commune, en faisant de son mieux, selon son talent et sa particularit de voix (basse ou tnor, soprano ou alto), sans se mettre en avant en faisant dominer sa voix, mais en suivant des yeux toute les indications du chef de chur. Tout cela fait partie du programme de la plupart des chorales et justifie dj amplement leur existence. Quelques objectifs complmentaires peuvent s'ajouter ces activits ou remplacer certaines d'entre elles. La chorale se compose de gens qui ont plus de facilit que d'autres pour apprendre de nouveaux chants. Elle aura donc un rle important dans l'introduction de ces chants au rpertoire d'une glise. En plus du chant quatre voix qu'elle prsentera au prochain culte, elle pourrait chaque semaine apprendre un nouveau chant du recueil ( l'unisson ou plusieurs voix), le chanter une fois en entier devant l'assemble puis inviter celle-ci le reprendre avec elle. S'il s'agit d'un chant difficile, elle fragmentera l'apprentissage en plusieurs lignes mlodiques. Comme dit plus haut, cet apprentissage devrait se faire avant le culte pour que tous puissent reprendre ensuite le nouveau cantique sans hsitation. La chorale peut aussi remplacer le soliste dans le chant responsorial ou constituer l'un des churs dans le chant antiphon. Il existe un certain nombre de cantiques qui peuvent tre fragments en lignes mlodiques de trois quatre mesures chantes d'abord par la chorale, reprises ensuite telles quelles par l'assemble. Supposons qu'on veuille apprendre "Grand Dieu nous te bnissons" une assemble. La chorale chanterait "Grand Dieu, nous te bnissons". L'assemble reprendrait la mme ligne, puis la chorale : "Nous clbrons tes louanges" repris par l'ensemble. Une autre possibilit est le chur antiphon. La chorale chanterait : "Grand Dieu nous te bnissons" et l'assemble lui rpondrait : "Nous clbrons tes louanges". Ce cantique a t improvis de cette manire par Ambroise de Milan et St-Augustin lors du baptme de ce dernier. Il s'adapte bien ce genre d'excution. La plupart des chorals o la premire phase musicale est rpte deux fois conviendraient une telle excution (C'est un rempart que notre Dieu), ainsi que les Psaumes (Il faut, grand Dieu, que de mon cur) et certains chants plus rcents (Torrents d'amour et de grce). Chanter avec expression et conviction Le tmoignage d'une chorale auprs des chrtiens comme de "ceux du dehors" est li son expressivit c'est--dire la manire dont les choristes manifestent l'authenticit, le vcu du chant dans toute leur attitude corporelle, dans leur expression du visage correspondant au contenu des paroles. Le public sent d'emble s'ils vivent ce qu'ils chantent, s'ils rayonnent effectivement la joie en Christ dont parlent leurs cantiques. Dans A chacun son Dieu, M. Splingard rapporte l'histoire suivante : "Le matre Reichel dirigeait une rptition de son ensemble vocal en vue de l'excution du Messie de Haendel. Le chur venait de parvenir 1'endroit o la soprano allait entonner le fameux refrain : "Je sais que mon Rdempteur est vivant." Quand elle eut termin, les regards se tournrent vers Reichel,

s'attendant le voir exprimer sa satisfaction. Au lieu de cela, il s'approcha de la chanteuse et lui dit : "Ma fille, est-ce que vous savez vraiment que votre Rdempteur est vivant ?" - Oui, pourquoi? - Alors chantez-le ! Dites-le de telle sorte que tous ceux qui vous entendent comprennent que vous connaissez la joie et la force de la rsurrection du Christ." Et il ordonna l'orchestre de recommencer. La soliste chanta cette fois comme si elle venait d'exprimenter pour la premire fois dans sa propre vie la puissance de la rsurrection. Tous ceux qui l'entendirent eurent de la peine contenir des sanglots. Le matre s'approcha d'elle, les yeux embus de larmes : "Maintenant, je suis certain que vous savez, puisque vous me l'avez dit." Mais l ne s'arrte pas l'exigence de vrit qui s'impose une chorale chrtienne. Chaque nouveau cantique gagnera tre mdit avant d'tre chant. Il serait bon de prvoir un moment pour cela, par exemple la fin de la runion de prire introduisant la rptition, pour que chaque choriste lise attentivement les paroles et les fasse siennes afin de pouvoir les chanter avec une pleine conviction. C'est ce moment que l'on pourra galement lucider le sens de certaines expressions et prciser la raison de telle ou telle formulation. Si l'accord sur le message est unanime, celui-ci passera certainement mieux que si certains le chantent avec rticence. Un excellent exercice sera de faire dire chacun les paroles pour lui-mme avec les gestes et la mimique qu'il jugera appropris. Mme si, par la suite, l'expression du visage traduit encore seule les sentiments accompagnant les diverses phases du message chant, celle-ci sera beaucoup plus parlante si elle est en quelque sorte une "rduction" d'une expression corporelle plus complte. Ici ou l, un geste discret pourra souligner une phrase. L'unit de la chorale Autre point sur lequel il faudra veiller avec beaucoup de soin : l'unit intrieure de la chorale. Comme pour tout groupe chrtien o la communion est plus profonde que dans un rassemblement informel, la vritable unit n'est pas automatique ; elle est un cadeau de Dieu qui demande tre sauvegard contre les attaques de l'Ennemi. Rien n'est plus naturel - c'est-dire conforme notre ancienne nature - que des rivalits, des jalousies, des ressentiments surgissant parce qu'on a pas t honor comme on pense l'avoir mrit, parce que son avis n'a pas t pris en considration... Puis on chante comme si de rien n'tait, comme si l'on formait le groupe le plus uni. Mais le courant ne passe pas, le St-Esprit n'a pas la libert d'utiliser la chorale comme s'il n'y avait pas de barrire entre les choristes. C'est pourquoi il vaut mieux renoncer chanter si un conflit latent n'est pas rgl, passer du temps prier et s'expliquer plutt que de rpter. Exigence stressante si l'on se trouve peu de temps avant un concert annonc dans la presse - mais pression salutaire. Avec quelle joie on peut chanter ensuite lorsqu'au pied de la Croix on a confess ses torts, accord le pardon aux frres et surs, retrouv la communion en Christ et l'amour qui nous lie les uns aux autres. Nous en avons fait plus d'une fois l'exprience.
Cet article a t reproduit avec la permission de M. Alfred Kuen et de M. Charles Eberli. C'est le chapitre 4 du livre "Oui la musique" (ISBN 2-28270031-3) des ditions Emmas, C.P. 68, CH 1806 St-Lgier. Tous droits rservs. Ce livre est puis.

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