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Oeuvres compltes de

Montesquieu / nouvelle
dition mis en ordre et
collationne sur les
textes originaux, par J.
[...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Montesquieu, Charles-Louis de Secondat (1689-1755 ; baron de La Brde et de). Oeuvres compltes de Montesquieu / nouvelle dition mis en ordre et collationne sur les textes
originaux, par J. Ravenel,... ; prcde de son loge, par d'Alembert. 1834.



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OEUVRES
COMPLETES
DE
MONTESQUIEU.
IMPRIMERIE DE FIRMIN
DIDOT FRRES,
RUE
JACOB,
M
24.
MONTESQUIEU
OEUVRES
COMPLETES
DE
MONTESQUIEU,
PRCDES DE SON
LOGE,
PAR D'ALEMBERT.
NOUVELLE DITION,
MISE EN ORDRE ET COLLATIONNE SUR LES TEXTES
ORIGINAUX,
PAR J.
RAVENEL,
SOUS-BIBLIOTHCAIRE DE LA VILLE DE TARIS.
PARIS,
L. DE
BURE,
LIBRAIRE,
DITEUR DES
CLASSIQUES FRANAIS
EN CENT VOLUMES
IN-32,
RUE DU
BATTOIR,
N
19.
M
DCCC XXXIV.
PRFACE
DU NOUVEL
DITEUR.
DANS le nombre assez considrable d'ditions nouvelles des oeuvres de Mon-
tesquieu publies pendant
ces
vingt
dernires
annes,
et dont
quelques-unes
se
recommandent
par
leur belle excution
typographique,
il en est deux
peine
qui
mritent d'tre
distingues pour
les soins littraires dont elles ont t l'ob-
jet
de
la part
des diteurs. La
premire
a t donne en 1819
par
M.
Lequien
(1);
la seconde
(2),
de
beaucoup prfrable,
fait
partie
de la Collection des
classiques
franois.
M.
Parrelle,

qui
l'on doit cette
dition,
a droit sans doute des
loges pour
les amliorations
qu'il
y
a introduites et
pour
la
peine qu'il
a
prise
de collationner sur les ditions
originales
le texte des trois
principaux
ouvra-
ges
de
Montesquieu;
mais il
est regretter qu'il
n'ait
pas apport
le
mme zle
pour
les crits d'une moindre
importance,
et
qu'il
ait
rimprim
dans toute
leur incorrection les
opuscules
et lettres familires. Les
pnibles
et
conscien-
cieuses recherches
auxquelles
il s'est livr
pour
la
premire partie
de son tra-
vail rendent
d'autant
plus
sensible ce
que
la seconde offre d'inachev et d'in-
complet.
Peut-tre
y
a-t-il de ma
part quelque
maladresse me montrer si
rigoureu-
sement
juste
envers mes
devanciers,
et
prpar-je
fort mal le lecteur
l'indulgence
dont
je puis
avoir besoin
pour
mes
propres
fautes. Je ne sais
;
mais
je
lui livre avec confiance cette nouvelle dition
,
pour laquelle
ma
position
de
dernier
venu m'a
permis
de mettre
profit
les amliorations et mme les
erreurs
de ceux
qui
m'ont
prcd, certain
qu'il y
reconnatrait du
moins,

dfaut d'autres mrites
,
le dsir de faire mieux
qu'on
n'avait fait
jusqu'
ce
jour.
Voici,
au
reste,
comment
j'ai compris
mon devoir d'diteur. La
possibilit
de runir
dans un seul volume les oeuvres
compltes
de
Montesquieu
m'a dcid

placer
dans l'ordre
chronologique
de leur
publication
les diffrents crits
dont elles se
composent.
Cette classification, que
les
exigences typographiques.
(1)
Paris,
E. A.
Lequien,
8 vol. in-8
(imprimerie
de P.
Didot).
(2)
Paris,
Lefvre,
1826,
8 vol.
in-8, papier
cavalier
vlin
(imprimerie
de J.
Didot).
ij
PRFACE
DU NOUVEL DITEUR.
ne
permettent pas toujours d'adopter,
me semble la
plus
rationnelle
et la meil-
leure en ce
qu'elle
met le lecteur mme de suivre l'auteur dans le
dveloppe-
ment
progressif
de son
talent,
de le
prendre
son
point
de
dpart
et d'arriver
avec
lui,
sans
dtours, jusqu'au
terme de sa course.
Ainsi,
l'on trouvera d'abord
les Lettres
persanes, publies
en 1721
;
ensuite
le
Temple
de
Gnide,
qui
est de
1725
; puis
les Considrations sur les causes de la
grandeur
des Romains et de leur
dcadence,
qui parurent
en
1734;
et enfin le trait de
l'Esprit
des
Lois,
publi
en 1749. Sous le titre
gnral.
d'OEuvres
diverses
j'ai
runi
,
en les classant dans
l'ordre
chronologique
de leur
composition,
les diffrents
opuscules qui
n'ont
vu le
jour qu'aprs
la mort de
Montesquieu.
Dans le
nombre, pourtant,
il s'en
trouve
quelques-uns
(1) qui
sont antrieurs
cette
poque ;
mais ils ont si
peu
d'tendue
qu'il
y
aurait eu
quelque
ridicule
,
ce me semble
,
les enclaver entre
d'autres
ouvrages par lesquels
ils auraient
t, pour
ainsi
dire,
absorbs. Les
OEuvres diverses suivent immdiatement
l'Esprit
des Lois. Viennent ensuite les
Lettres crites
par Montesquieu
de 1728 1755. J'ai
assign

quelques-unes
d'elles une date
prcise, que
ne leur avaient
pasdonne
les
prcdents
diteurs,
augmentant
leur nombre de celle
qui
est adresse l'abb
d'Olivet,
et
qui
n'est
pas
la moins intressante
(2).
La Table des matires
qui
termine le volume
,
et
dans
laquelle
on a refondu celle
que
Richer avait faite
pour l'Esprit
des
lois,
a
t revue avec le
plus grand
soin. Il est de mon devoir de dclarer
que je
suis
entirement
tranger
ce travail.
La collation du texte de
chaque ouvrage
sur toutes les ditions donnes du
vivant de
l'auteur,
m'a mis mme de faire
disparatre
bon nombre d'erreurs
(3)
qu'on
retrouve
jusque
dans l'dition de M. Parrelle. J'aurais voulu
pouvoir,
comme
lui,
faire ressortir
chaque
correction
par
une courte
note;
mais
je
n'ai
pas
d
perdre
de vue
que
le cadre troit d'un volume
,
dans
lequel j'tais
con-
traint de resserrer la totalit des oeuvres de
Montesquieu,
ne me
permettait que
rarement,et
dans le cas d'absolue
ncessit,
de
joindre
au texte
quelques
rensei-
gnements
concis destins
l'claircir
,
lorsqu'il
me
paratrait
en avoir
besoin.
Toutefois,
je
me suis donn
plus
de latitude
pour
les
annotations
que j'ai jointes
aux
Lettres; d'abord, parce qu'il
est de la nature
d'une
correspondance
familire
d'offrir
de
temps
en
temps quelques
allusions
difficiles saisir et
que j'ai
d
expliquer;
ensuite, parce que je
n'ai
pas
su rsister
toujours
l'occasion
qui
m'-
tait offerte de donner des dtails
biographiques ignors (4).
(1)
Discours de
rception
l'acadmie
franoise, 1728 ;
Dialogue
de
Sylla
et
d'Eucrate, 1745
et non
1748,
comme on l'a
imprim
lort
page 582;
et
Lysimaque, 1751.
(2)
Une lettre de
Montesquieu
Dreux Du
Radier,
en date du
4
avril
1751,
a t mise en vente
le
9
mars
1834.
Elle a
pour objet
de le remercier de l'envoi d'une dissertation de cet avocat dans la-
quelle
il combattoit une
opinion
de
Montesquieu.
(3)
Ainsi,
page
625, j'ai imprim:

J'appelle
la dvotion une maladie du coeur
qui
donne l'me
une folie dont le caractre est le
plus
immuable
de
tous,

et non
aimable;
ainsi,
page 627 j'ai
mis:

La vanit des
gueux,

et non des
gens.
(4)
On
en verra,
aux
pages 637, 644, 651,
667,
des
exemples
concernant
madame de
Fontaine-
Martel,
Aubert
de Tourny, Helvctius, Saurin,
madame de
Pompadour
et Piron.
PREFACE DU
NOUVEL
DITEUR.
iij
Quelques
diteurs avaient
jug
ncessaire de
corriger
Montesquieu.
Je l'ai
trait avec
plus
de
respect
et ne me suis
permis
de hasarder aucune
inconve-
nante rectification. J'ai donc
imprim
mairerie
,
et non
mairie,
bien
que
ce
dernier mot ait
prvalu;
mais
je
n'ai
pas
os
rtablir le mot
consent,
pour
couvent;
que je
trouve dans les
premires
ditions des Lettres
persanes, parce
que
du vivant mme de
Montesquieu
le mauvais
usage
avait fait
recevoir cette
dernire
locution,
et
que
lui-mme a fini
par l'adopter.
J'avais
projet
de faire suivre cette
Prfac
de recherches
bibliographiques
sur les ditions des oeuvres de
Blontesquieu,
et d'une liste
d'ouvrages composs
l'occasion de sa
personne
et de ses crits
;
mais le
temps
m'a
manqu pour
mettre fin ce
travail, qui
ne
pouvait
avoir
quelque
utilit
qu'autant qu'il
aurait
t
complet.
J. RAVENEL.
Ce 12avril
1834.
P.
S.
L'impression
de ce volume tait acheve
lorsque
ont
paru,
dans une
Revue
dpartementale,
la
Gironde,
des
Fragments
indits de
Montesquieu reproduits
par
le Cabinet de lecture
dans son numro du 29
janvier
1834. On les retrouvera
avec
plaisir
ici.
FRAGMENTS INDITS DE
MONTESQUIEU.

Dans une courte


visite,
dit le rdacteur de la
Gironde,
que
nous avons faite
au
chteau de La
Brde,
M. de
Montesquieu
a eu l'extrme
obligeance
de
nous
communiquer
les manuscrits de son illustre
aeul,
et nous a
permis
d'en extraire
ces
fragments
indits. Nous sommes heureux d'tre les intermdiaires d'une si
importante
publication.

Tibre et Louis XL.
Tibre et Louis XI s'exilrent de leur
pays
avant de
parvenir
la
suprme
puissance.
Ils furent tous deux braves dans les combats et timides dans la vie
prive.
Ils mirent leur
gloire
dans l'art de dissimuler. Ils tablirent une
puis-
sance
arbitraire. Ils
passrent
leur vie dans le trouble et dans les
remords
,
et
la
finirent dans le
secret,
le silence
et la haine
publique.
Mais,
si l'on examine bien ces deux
princes,
on
sentira d'abord combien l'un
tait
suprieur
l'autre. Tibre cherchait

gouverner
les
hommes,
Louis ne
songeait qu'
les
tromper.
Tibre ne laissa sortir ses vices
qu'
mesure
qu'il
le
pouvait
faire
impunment;
l'autre ne fut
jamais
le matre des siens. Tibre sut
paratre
vertueux
lorsqu'il
fallut
qu'il
se montrt tel
;
celui-ci se discrdita ds
le
premier
jour
de son
rgne.
Enfin Louis avait de la
finisse
,
Tibre de la
profondeur
;
on
pouvait
avec
peu
iv PREFACE DU NOUVEL EDITEUR.
d'esprit
se dfendre de Louis
;
le Romain mettait des ombres
devant tous les
esprits
et se drobait mesure
que
l'on
commenait
le voir.
Louis
,
qui
n'avait
pour
eux
que
des caresses
fausses et de
petites
flatteries,
gagnait
les
hommes
par
leurs
propres
faiblesses; le
Romain,
par la
supriorit
de son
gnie
et une force invincible
qui
les entranait. Louis
rparait
assez heu-
reusement
ses
imprudences
et le Romain n'en faisait
point.
Celui-ci laissait tou-
jours
dans le mme tat les choses
qui pouvaient y rester,
l'autre
changeait
tout
avec une
inquitude
et une
lgret qui
tenait de la folie.
Quand
on veut
gouverner
les
hommes,
il ne faut
pas
les chasser devant
soi,
il faut les suivre.
Quand
on voit un homme actif
qui
a fait sa
fortune,
cela vient de ce
que
des
cent mille
voies,
la
plupart
fausses,
qu'il
a
employes, quelqu'une
a
russi;
de
l,
on en
argumente qu'il
sera
propre pour
les
affaires
publiques.
Cela n'est
pas
vrai.
Quand
on se
trompe
dans
quelque projet pour
sa fortune
,
ce n'est
qu'un coup d'pe
dans l'eau
;
mais dans les
entreprises
de
l'tat,
il
n'y
a
pas
de
coup d'pe
dans l'eau.
ELOGE
DE
MONTESQUIEU,
PAR D'ALEMBERT.
CHARLES
de
Secondai,
baron de la Brde et de
Montesquieu,
ancien
prsident
mortier au
parlement
de
Bordeaux,
de l'Acadmie
franaise,
de l'Acadmie
royale
des sciences et des belles-
lettres de
Prusse,
et de la socit
royale
de Lon-
dres,
naquit
au chteau de la
Brde,
prs
de
Bordeaux,
le. 18
janvier
1689
,
d'une famille no-
ble de Guienne. Son
trisaeul,
Jean de Secon-
dt,
matre-d'htel de Henri
II,
roi de
Navarre,
et ensuite de
Jeanne,
fille de ce
roi,
qui pousa
Antoine de Bourbon
,
acquit
la terre de Montes?
quieu
d'une somme de
10,000 livres,
que
cette
princesse
lui donna
par
un acte
autheutique,
en
rcompense
de sa
probit
et de ses services.
Henri
III,roi
de
Navarre,
depuis
Henri
IV,
roi
de
France,
rigea
en baronnie la
terre
de Mon-
tesquieu
en faveur de Jacob de
Secondat,
fils de
Jean,
d'abord
gentilhomme
ordinaire de la cham-
bre de ce
prince,
et ensuite
mestre-de-camp
du
rgiment
de Chtillon. Jean-Gaston de Secon-
dai,
son second
fils,
ayant pous
la fille du
pre-
mier
prsident
du
parlement
de
Bordeaux,
acquit
dans cette
compagnie
une
charge
de
pr-
sident mortier. Il eut
plusieurs
enfants,
dont
un entra dans le
service,
s'y distingua,
et le
quitta
de fort bonne heure : ce fut le
pre
de
Charles de
Secondat,
auteur de
l'Esprit
des Lois.
Ces
dtails
paratront peut-tre dplacs
la tte
de
l'loge
d'un
philosophe
dont le nom a si
peu
besoin
d'anctres;
mais n'envions
point
leur
mmoire
l'clat
que
ce nom
rpand
sur elle.
Les succs de
l'enfance, prsage quelquefois
si
trompeur,
ne le
furent
point
dans Charles de
Secondat : il
annona
de bonne heure ce
qu'il
devoit
tre,
et son
pre
donna tous ses soins
cultiver ce
gnie naissant,
objet
de son
esprance
et de sa tendresse. Ds
l'ge
de
vingt ans,
le
jeune Montesquieu
prparait dja
les
matriaux
de
l'Esprit
des
Lois,
par
un extrait
raisonn des
immenses volumes
qui
composent
le
corps
du
droit civil : ainsi
autrefois Newton
avoit
jet,
ds sa
premire jeunesse,
les
fondements des ou-
vrages qui
l'ont rendu immortel.
Cependant
l'-
tude de la
jurisprudence, quoique
moins aride
pour
M. de
Montesquieu que pour
la
plupart
de
ceux
qui
s'y
livrent,
parce qu'il
la
cultivoit en
philosoph,
ne suffisoit
pas
l'tendue et l'ac-
tivit de son
gnie
: il
approfondissoit,
dans le
mme
temps,
des
matires encore
plus impor-
tantes et
plus
dlicates
1,
et les discutoit dans le
silence avec la
sagesse,
la dcence et
l'quit,
qu'il
a
depuis
montres dans ses
ouvrages.
Un oncle
paternel,
prsident
mortier au
par-
lement de
Bordeaux,
juge
clair et
citoyen
ver-
tueux
,
l'oracle de sa
compagnie
et de sa
province,
ayant perdu
un fils
unique,
et voulant conserver-
dans son
corps l'esprit
d'lvation
qu'il
avoit
tch
d'y rpandre,
laissa ses biens et sa
charge

M. de
Montesquieu.
Il toit conseiller au
parle-
ment de Bordeaux
depuis
le
24
fvrier
1714, et
fut
reu prsident
mortier le 13
juillet 1716.
Quelques
annes
aprs,
en
1722,
pendant
la
minorit du
roi,
sa
compagnie
le
chargea de pr-
(1)
C'tait un
ouvrage
en forme de
lettres,
dont le faut toit
de
prouver que
l'idoltrie de la
plupart
des
paens
ne
paroissoit
pas
mriter une damnation ternelle.
(Note
de
d'Atembert.)
VJ
ELOGE
senter des remontrances l'occasion d'un nou-
vel
impt.
Plac entre le trne et le
peuple,
il
remplit
en
sujet respectueux
et en
magistrat plein
de
courage l'emploi
si noble et si
peu
envi de
faire
parvenir
an souverain le cri des malheu-
reux
;
et la misre
publique, reprsente
avec
autant d'habilet
que
de
force,
obtint la
justice
qu'elle
demandoit. Ce
succs,
il est
vrai,
par
malheur
pour
l'tat bien
plus que pour
lui,
fut
aussi
passager que
s'il et t
injuste;

peine
la
voix des
peuples
eut-elle cess de se faire enten-
dre, que l'impt supprim
fut
remplac par
un
autre : mais le
citoyen
avoit fait son devoir.
Il fut
reu,
le 3 avril
1716,
dans l'acadmie
de
Bordeaux,
qui
ne faisoit
que
de natre. Le
got pour
la
musique
et
pour
les
ouvrages
de
pur agrment
avoit d'abord rassembl les mem-
bres
qui
la formoient. M. de
Montesquieu
crut
avec raison
que
l'ardeur naissante et les talents
de ses confrres
pourraient
s'exercer avec encore
plus d'avantage
sur les
objets
de la
physique.
Il
toit
persuad que
la
nature,
si
digne
d'tre ob-
serve
par-tout,
trouvoit aussi
par-tout
des
yeux
dignes
de la
voir;
qu'au
contraire les
ouvrages
de
got
ne souffrant
point
de
mdiocrit,
et la
capitale tant en ce
genre
le centre des lumires
et des
secours,
il toit
trop
difficile de rassem-
bler loin d'elle un assez
grand
nombre d'crivains
distingus.
Il
regardoit
les socits de
bel-esprit,
si
trangement multiplies
dans nos
provinces,
comme une
espce
ou
plutt
comme une ombre
de luxe
littraire,
qui
nuit
l'opulence
relle,
sans mme en offrir
l'apparence.
Heureusement
M. le duc de La
Force,
par
un
prix qu'il
venoit
de fonder
Bordeaux,
avoit second des vues
si claires et si
justes.
On
jugea qu'une exp-
rience bien faite serait
prfrable
un discours
fpible
ou un mauvais
pome;
et Bordeaux eut
une acadmie des sciences.
M. de
Montesquieu,
nullement
empress
de se
montrer au
public,
sembloit
attendre,
selon l'ex-
pression
d'un
grand gnie,
un
ge
mr
pour
crire. Ce ne fut
qu'en 1721 ,
c'est--dire
g
de trente-deux
ans, qu'il
mit au
jour
les Lettres
persanes.
Le
Siamois des amusements srieux et
comiques pouvoit
lui en avoir fourni l'ide : mais
il
surpassa
son modle. La
peinture
des moeurs
orientales,
relles ou
supposes,
de
l'orgueil
et
du
flegme
de l'amour
asiatique,
n'est
que
le
moindre
objet
de ces
lettres;
elle
n'y
sert, pour
ainsi
dire,
que
de
prtexte
une satire fine de
nos
moeurs,
et des matires
importantes que
l'auteur
approfondit
en
paroissaut glisser
sur elles.
Dans cette
espce
de tableau
mouvant,
Usbek ex-
pose
surtout avec autant
de
lgret que
d'-
nergie
ce
qui
a le
plus frapp parmi
nous ses
yeux pntrants;
notre habitude de traiter s-
rieusement les choses les
plus
futiles,
et de tour-
ner les
plus importantes
en
plaisanterie;
nos
conversations
si
bruyantes
et si
frivoles;
noire
ennui dans le sein
du
plaisir
mme;
nos
prju-
gs
et nos actions en contradiction
continuelle
avec
nos
lumires;
tant d'amour
pour
la
gloire
joint
tant de
respect pour
l'idole d la
faveur;
nos courtisans si
rampants
et si
vains;
notre
po-
litesse extrieure et notre
mpris
rel
pour
les
trangers, pu
notre
prdilection
affecte
pour
eux;
la bizarrerie de nos
gots, qui
n'a rien au-
dessous d'elle
que l'empressement
de toute l'Eu-
rope
les
adopter;
notre ddain barbare
pour
deux des
plus respectables occupations
d'un ci-
toyen,
le commerce et la
magistrature;
nos dis-
putes
littraires,
si vives et si
inutiles;
notre fu-
reur d'crire avant
que
de
penser,
et
djuger
avant
que
de connotre. A cette
peinture
vive,
mais sans
fiel,
il
oppose,
dans
l'apologue
des
Troglodytes,
le tableau d'un
peuple
vertueux,
devenu
sage par
le
malheur;
morceau
digne
du
Portique.
Ailleurs il montre la
philosophie long-
temps
touffe,
reparaissant tout--coup, rega-
gnant par
ses
progrs
le
temps qu'elle
a
perdu,
pntrant jusque
chez les Russes la voix d'un
gnie qui l'appelle,
tandis
que,
chez d'antres
peuples
de
l'Europe,
la
superstition
,
semblable
une
atmosphre paisse, empche
la lumire
qui
les environne de toutes
parts
d'arriver
jusqu'
eux.
Enfin,
par
les
principes qu'il
tablit sur la
nature des
gouvernements
anciens et
modernes,
il
prsente
le
germe
de ces ides
lumineuses,
dve-
loppes depuis par
l'auteur dans son
grand ouvrage.
Ces diffrents
sujets, privs aujourd'hui
des
grces
de la nouveaut
qu'ils
avoient dans la nais-
sance des Lettres
persanes, y
conserveront tou-
jours
le mrite du caractre
original qu'on
a su
leur
donner,
mrite d'autant
plus
rel
qu'il
vient
ici du
gnie
seul de
l'crivain,
et non du voile
tranger
dont il s'est
couvert;
car Usbek a
pris,
durant son
sjour
eu
France,
non-seulemeut une
connoissance si
parfaite
de nos
moeurs,
mais une
si forte teinture de nos manires
mmes,
que
son
style
fait
-souvent oublier son
pays.
Ce
lger
d-
faut de vraisemblance
peut
n'tre
pas
sans dessein
et sans adresse : en relevant nos ridicules et nos
vices,
il a voulu sans
doute aussi rendre
justice
nos
avantages.
Il a senti toute la fadeur d'un
loge
direct,
et il nous a
plus
finement
lous,
en
prenant
si souvent notre ton
pour
mdire
plus
agrablement
de nous.
DE
MONTESQUIEU.
Malgr
le succs de cet
ouvrage,
M. de Mon-
tesquieu
ne s'en toit
point
dclar ouvertement
rauteur.
Peut-tre
croyoit-il chapper plus
ais-
ment
par
ce
moyen
la satire
littraire,
qui
pargue plus
volontiers les crits
anonymes, parce
que
c'est
toujours
la
personne
et non
l'ouvrage
qui
est le but de ses traits. Peut-tre
craignoit-il
d'tre
attaqu
sur le
prtendu
contraste des Let-
tres
persanes
avec l'austrit de sa
place
:
espce
de
reproche,
disoit-il,
que
les
critiques
ne man-
quent jamais, parce qu'il
ne demande aucun ef-
fort
d'esprit.
Mais son secret toit
dcouvert,
et
dj
le
public
le montrait l'Acadmie
franoise.
L'vnement
fit voir combien le silence de M. de
Montesquieu
avoit t
sage.
Usbek
s'exprime quel-
quefois
assez
librement,
non sur le fond du chris-
tianisme,
mais sur des matires
que trop
de
per-
sonnes affectent de confondre avec le christianisme
mme;
sur
l'esprit
de
perscution
dont tant de
chrtiens ont t
anims;
sur les
usurpations
tem-
porelles
de la
puissance ecclsiastique;
sur la mul-
tiplication
excessive des
monasires, qui
enlvent
des
sujets
l'tat sans donner Dieu des adora-
teurs;
sur
quelques opinions qu'on
a vainement
tent
d'riger
en
dogmes;
sur nos
disputes
de re-
ligion, toujours
violentes,
et souvent funestes.
S'il
paroit
toucher ailleurs des
questions plus
dlicates et
qui
intressent de
plus prs
la
religion
chrtienne,
ses
rflexions, apprcies
avec
jus-
tice,
sont en effet trs-favorables
la
rvlation,
puisqu'il
se borne montrer combien la raison
humaiue abandonne
elle-mme
est
peu
claire
sur ces
objets.
Enfin,
parmi
les vritables lettres
de M. de
Montesquieu, l'imprimeur
tranger
en
avoit insr
quelques-unes
d'une autre main
,
et
il et
fallu du
moins,
avant
que
de condamner
l'auteur,
dmler ce
qui
lui
appartenoit
en
pro-
pre.
Sans
gard
ces considrations,
d'un ct
la haine sous le nom de
zle,
de l'autre
le zle
sans discernement ou sans
lumires,
se soulev-
rent et se runirent contre les Lettres
persanes.
Des
dlateurs,
espce
d'hommes
dangereuse
et
lche,
que
mme dans un
gouvernement
sage
on
a
quelquefois
le malheur d'couter,
alarmrent
par
un extrait infidle
la pit du
ministre. M. de
Montesquieu, par
le conseil de ses
amis,
soutenu
de la voix
publique,
s'tant
prsent
pour
la
place
de l'Acadmie
franoise
vacante
par
la mort
de M. de
Sacy,
le ministre
'
crivit
celle com-
pagnie que
sa
majest
ne donneroil
jamais
son
agrment
l'auteur
des Lettres
persanes
;
qu'il
n'avoit
point
lu ce
livre,
mais
que
des
personnes
eu
qui
il avoit confiance
lui en avoient fait con-
notre le
poison
et le
danger.
M. de
Montesquieu
sentit le
coup qu'une pareille
accusation
pouvoit
porter
sa
personne
,
sa
famille,
la
tranquil-
lit de sa vie. Il n'allachoit
pas
assez de
prix
aux
honneurs
littraires,
ni
pour
les rechercher avec
avidit,
ni
pour
affecter de les
ddaigner quand
ils se
presentoient

lui,
ni enfin
pour
en
regar-
der la
simple privation
comme un
malheur;
mais
l'exclusion
perptuelle,
et surtout les motifs de
l'exclusion,
lui
paroissoient
une
injure.
Il vit le
ministre,
lui dclara
que, par
des raisons
parti-
culires,
il n'avouoit
point
les Lettres
persanes,
mais
qu'il
toit encore
plus loign
de dsavouer
un
ouvrage
dont il
croyoit n'avoirpoinl

rougir,
et
qu'il
devoit tre
jug d'aprs
une
lecture,
et
non sur une dlation. Le ministre
prit
enfin le
parti par
o
il auroit
d
commencer;
il lut le li-
vre,
aima,
l'auteur,
et
apprit
mieux
placer
sa
confiance. L'Acadmie
franoise
ne fut
point
prive
d'un de ses
plus
beaux
ornements;
et la
France eut le bonheur de conserver un
sujet que
la
superstition
ou la calomnie toient
prtes
lui
faire
perdre;
car M. de
Montesquieu
avoit d-
clar au
gouvernement qu'aprs l'espce d'outrage
qu'on
alloit lui
faire,
il iroit chercher chez les
trangers, qui
lui tendoient les
bras,
la
sret,
le
repos,
et
peut-tre
les
rcompenses qu'il
au-
rait d
esprer
dans son
pays.
La nation et d-
plor
cette
perte,
et la honte en ft
pourtant
re-
tombe sur elle.
Feu M. le marchal
d'Estres,
alors directeur
de l'Acadmie
franoise,
se conduisit dans cette
circonstance en courtisan
vertueux et d'une ame
vraiment leve
: il ne
craignit
ni d'abuser de
son
crdit,
ni de le
compromettre;
il soutint son
ami,
et
justifia
Socrale. Ce trait de
courage,
si
prcieux
aux
lettres,
si
digne
d'avoir
aujourd'hui
des
imitateurs,
et si honorable
la mmoire de
M.
le marchal
d'Estres,
n'aurait
pas
d tre
oubli
dans son
loge.
M. de
Montesquieu
fut
reu
le
24
janvier
1728.
Son discours est un des meilleurs
qu'on
ait
pro-
noncs dans une
pareille
occasion : le mrite en
est d'autant
plus grand que
les
rcipiendaires
,
gns jusqu'alors
par
ces formules et ces
loges
d'usage
auxquels
une
espce
de
prescription
les
assujettit,
n'avoient
encore os franchir ce cer-
cle
pour
traiter
d'au tres
sujets,
ou n'avoient
point
pens
du moins les
y
renfermer.
Dans cet tat
mme de contrainte,
il eut
l'avantage
de russir.
Entre
plusieurs
traits
dont brille
son discours on
reconnotroit
l'crivain
qui pense
au seul
por-
trait du cardinal
de Richelieu
,

qui apprit
la
France le
secret de ses
forces,
et
l'Espagne
ce-
(1)
M. le cardinal de
Fleury.
viij
ELOGE
lui de sa
foiblesse; qui
ta
l'Allemagne
ses
chanes,
et lui en donna de nouvelles.

Il faut
admirer M. de
Montesquieu
d'avoir su vaincre la
difficult de son
sujet,
et
pardonner
ceux
qui
n'ont
pas
eu le mme succs.
Le nouvel acadmicien toit d'autant
plus
di-
gne
de ce
titre,
qu'il avoit, peu
de
temps aupa-
ravant,
renonc tout autre travail
pour
se livrer
entirement son
gnie
et son
got. Quelque
importante que
ft la
place
qu'il occupoit,
avec
quelques
lumires et
quelque
intgrit qu'il
en
et
rempli
les
devoirs,
il sentoit
qu'il y
avoit des
objets plus dignes d'occuper
ses
talents;
qu'un
citoyen
est redevable sa nation et l'humanit
de tout le bien
qu'il peut
leur
faire,
et
qu'il
se-
rait
plus
utile l'une et l'autre en les clairant
par
ses
crits, qu'il
ne
pouvoit
l'tre en discu-
tant
quelques
contestations
particulires
dans
l'obscurit. Toutes ces
rflexions
le dtermin-
rent vendre sa
charge.
Il
cessa
d'tre
magis-
trat,
et ne fut
plus qu'homme
de lettres.
Mais, pour
se rendre utile
par
ses
ouvrages
aux diffrentes
nations,
il toit ncessaire
qu'il
les connt. Ce fut dans cette
vue
qu'il entreprit
de
voyager.
Son but toit d'examiner
partout
le
physique
et le
moral;
d'tudier les lois et la
constitution
de
chaque pays;
de visiter les sa-
vants,
les
crivains,
les artistes
clbres;
de cher-
cher surtout ces hommes rares et
singuliers
dout
le commerce
supple quelquefois

plusieurs
an-
nes d'observations et de
sjour.
M. de Montes-
quieu
et
pu
dire comme Dmocrite :

Je n'ai
rien oubli
pour
m'instruire;
j'ai quitt
mon
pays
et
parcouru
l'univers
pour
mieux connotre
la
vrit; j'ai
vu tous les
personnages
illustres de
mon
temps.

Mais il
y
eut cette diffrence entre
le Dmocrite
franois
et celui
d'Abdre,
que
le
premier voyageoit pour
instruire les
hommes,
et
le second
pour
s'en
moquer.
Il alla d'abord
Vienne,
o il vit souvent le
clbre
prince Eugne.
Ce
hros,
si funeste la
France
(

laquelle
il aurait
pu
tre si utile
),
aprs
avoir balanc la fortune de Louis XIV et
humili
la fiert
ottomane,
vivoit sans faste du-
rant la
paix,
aimant et cultivant les
lettres
dans
une cour o
elles sont
peu
en honneur
x, et
don-
nant
ses matres
l'exemple
de les
protger.
M. de
Montesquieu
Crut entrevoir dans ses discours
quel-
ques
restes d'intrt
pour
son ancienne
patrie.
Le
prince Eugne (2)
en
laissoit voir surtout,
autant
que
le
peut
faire un
ennemi,
sur les suites fu-
nestes
de cette division intestine
qui
trouble
de-
puis
si
long-temps l'glise
de France
: l'homme
d'tat en
prvoyoit
la dure et les
effets,
et les
prdit
au
philosophe.
M. de
Montesquieu partit
de Vienne
pour
voir
la
Hongrie,
contre
opulente
et
fertile,
habite
par
une nation
fire et
gnreuse,
le flau de ses
tyrans
et
l'appui
de ses souverains.
Comme
peu
de
personnes
connoissent
bien ce
pays,
il a crit
avec soin cette
partie
de ses
voyages.
D'Allemagne
il
passa
en Italie. Il vit Venise
le fameux
Law,

qui
il ne restoit
de sa
gran-
deur
passe que
des
projets
heureusement
desti-
ns mourir dans sa
tte,
et un diamant
qu'il
engageoit pour jouer
aux
jeux
de hasard. Un
jour
la conversation rouloit sur le fameux
systme que
Law avoit
invent,
poque
de tant de malheurs
-
et de
fortunes,
et surtout d'une
dpravation
re-
marquable
dans nos moeurs. Comme le
parlement
de
Paris,
dpositaire
immdiat des lois dans les
temps
de
minorit,
avoit fait
prouver
au minis-
tre cossois
quelque
rsistance dans cette occa-
sion,
M. de
Montesquieu
lui demanda
pourquoi
on n'avoit
pas essay
de vaincre cette rsistance
par
un
moyen presque toujours
infaillible en An-
gleterre, par
le
grand
mobile des actions des
hommes,
en un mot
par l'argent.

Ce ne sont
pas, rpondit Law,
des
gnies
aussi ardents et
aussi
dangereux que
mes
compatriotes:
mais ils
sont
beaucoup plus incorruptibles.

Nous
ajou-
terons
,
sans aucun
prjug
de vanit
nationale,
qu'un corps,
libre
pour quelques
instants,
doit
mieux rsister la
corruption que
celui
qui
l'est
toujours;
le
premier,
en vendant sa
libert,
la
perd;
le second ne fait
pour
ainsi dire
que
la
pr-
ter,
et l'exerce mme en
l'engageant.
Ainsi les
circonstances et la nature du
gouvernement
font
les vices et les vertus des nations.
Un autre
personnage
,
non moins
fameux,
que
M. de
Montesquieu
vit encore
plus
souvent Ve-
nise,
fut le comte de Bonneval. Cet
homme,
si
connu
par
ses
aventures,
qui
n'toient
pas
en-
core leur
terme,
et flatt de converser avec un
juge digne
de
l'entendre,
lui
faisoit avec
plaisir
le dtail
singulier
de sa
vie,
le rcit des ac-
tions militaires o il s'toit
trouv,
le
portrait
des
gnraux
et des ministres
qu'il
avoit connus.
(1) Quelques Allemands. ont
pris,
trs
-
mal
propos,
ces
paroles pour
une
injure. L'amour des nommes est un devoir
dans les
princes
: l'amour des lettres est un
got qu'il
leur est
permis
de
ne pas
avoir.
(Note
de
d'Alembert.)
(2)
Le
prince Eugne
lui
demanda
un
jour
en
quel
tat toient
les affaires de la
constitution en France. M. de
Montesquieu
lui
rpondit que
le ministre
prenoit
des mesures
pour
teindre
peu

peu
le
jansnisme ,
et
que
dans
quelques
annes il n'en
seroit
plus question.
"Vous
n'en sortirez
jamais,
dit le
prince
: le feu
roi s'est laiss
engager
dans une
affaire dont son
arrire-petit-fils
ne verra
pas
la fin.
"
(Eloge
manuscrit de M. de
Montesquieu ,
par
M. de
Secondat,
son
fils.)
DE
MONTESQUIEU.
IX
M. de
Montesquieu
se
rapploit
souvent ces con-
versations,
et
en
racontoit diffrents traits ses
amis.
Il alla de Venise Rome. Dans cette ancienne
capitale
du
monde,
qui
l'est encore certains
gards,
il
s'appliqua
surtout examiner ce
qui
la
distingue aujourd'hui
le
plus;
les
ouvrages
des
Raphal,
des
Titien,
et des
Michel-Ange. Il
n'a-
voit
point
fait une tude
particulire
des beaux-
arts;
mais
l'expression
dont brillent les chefs-
d'oeuvre
en ce
genre
saisit infailliblement tout
homme
de
gnie.
Accoutum tudier la
nature,
il la reconnot
quand
elle est
imite,
comme un
portrait
ressemblant
frappe
tous ceux
qui
l'o-
riginal
est familier. Malheur aux
productions
de
l'art dout toute la beaut n'est
que pour
les ar-
tistes!
Aprs
avoir
parcouru l'Italie, M.
de Montes-
quieu
vint en Suisse. Il examina
soigneusement
les vastes
pays
arross
par le
Rhin. Et il ne lui
resta
plus
rien voir en
Allemagne,
car Frdric
ne rgnoit pas
encore. Il s'arrta ensuite
quelque
temps
dans les
Provinces-Unies,
monument ad-
mirable de ce
que peut
l'industrie humaine ani-
me
par
l'amour de la libert. Enfin il se rendit
en Augleterre,
o il demeura deux ans.
Digne
de
voir et d'entretenir les
plus grands
hommes,
il
n'eut
regretter que
de n'avoir
pas
fait
plus
tt
ce
voyage.
Locke et Newton toient morts. Mais
il eut souvent l'honneur de faire sa cour leur
protectrice,
la clbre reine
d'Angleterre, qui
cultivoit la
philosophie
sur le
trne,
et
qui gota,
comme elle le
devoit,
M. de
Montesquieu,
il ne
fut
pas
moins accueilli
par
la
nation,
qui
n'avoit
pas
besoin sur cela de
prendre
le ton de ses ma-
tres. Il forma Londres des liaisons intimes avec,
des hommes exercs mditer et se
prparer
aux
grandes
choses
par
des tudes
profondes.
Il
s'instruisit avec eux de la nature du
gouverne-
ment,
et
parvint
le bien
connotre.
Nous
par-
lons ici
d'aprs
les
tmoignages publics
que
lui en
ont rendus les
Anglois
eux-mmes,
si
jaloux
de
nos
avantages,
et si
peu disposs
reconnotre
en nous aucune
supriorit.
Comme il n'avoit rien examin ni avec la
pr-
vention d'un enthousiaste ni avec l'austrit d'un
cynique,
il n'avoit
remport
de ses
voyages,
ni
un ddain
outrageant pour
les
trangers,
ni un
mpris
encore
plus dplac pour
son
propre pays.
Il rsultoit de ses observations
que l'Allemagne
toit faite
pour y voyager,
l'Italie
pour y sjour-
ner,
l'Angleterre
pour y penser,
et la France
pour y
vivre.
De retour enfin dans sa
patrie,
M. de Montes-
quieu
se relira
pendant
deux ans sa terre de la
Brde. Il
y jouit
en
paix
de cette solitude
que
le
spectacle
et le tumulte du monde servent ren-
dre
plus agrable
: il vcut avec
lui-mme,
aprs
en tre sorti si
long-temps;
et,
ce
qui
nous int-
resse le
pins,
il mit la dernire main son ou-
vrage
sur les Causes de la Grandeur et
de la
D-
cadence des
Romains,
qui parut
en
1734.
Les
empires,
ainsi
que
les
hommes,
doivent
crotre,
dprir,
et s'teindre. Mais cette rvo-
lution ncessaire a souvent des causes caches
que
la nuit des
temps
nous
drobe,
et
que
le
mystre
ou leur
petitesse apparente
a mme
quel-
quefois
voiles aux
yeux
des
contemporains.
Rien
ne ressemble
plus
sur ce
point
l'histoire mo-
derne
que
l'histoire ancienne. Celle des Romains
mrite nanmoins cet
gard quelque exception
:
elle
prsente
une
politique raisonne,
un
sys-
tme suivi
d'agrandissement qui
ne
permet pas
d'attribuer la fortune de ce
peuple
des ressorts
obscurs et subalternes. Les causes de la
gran-
deur romaine se trouvent donc dans
l'hisloire;
et c'est au
philosophe
les
y
dcouvrir. D'ail-
leurs,
il n'en est
pas
des
systmes
dans cette tude
comme dans celle de la
physique.
Ceux-ci sont
presque toujours prcipits, parce qu'une
obser-
vation nouvelle et
imprvue peut
les renverser
en un
instant;
au
contraire,
quand
on recueille
avec soin les faits
que
nous transmet l'histoire an-
cienne d'un
pays,
si on ne rassemble
pas toujours
tous les matriaux
qu'on peut
dsirer,
on ne
sau-
roit du moins
esprer
d'en avoir un
jour
davan-
tage.
L'lude rflchie de
l'histoire,
tude
si im-
portante
et si
difficile,
consiste combiner de la
manire la
plus parfaite
ces matriaux dfectueux :
tel serait le mrite d'un architecte
qui,
sur des
ruines
savantes,
tracerait de la manire la
plus
vraisemblable le
plan
d'un difice
antique
en
supplant par
le
gnie
et
par
d'heureuses
conjec-
tures des rests informs et
tronqus.
C'est sous ce
point
de vue
qu'il
faut
envisager
l'ouvrage
de M. de
Montesquieu.
Il trouve
les
causes de la
grandeur
des Romains
dans l'amour
de la
libert,
du
travail,
et de la
patrie, qu'on
leur
inspirait
ds
l'enfance;
dans la svrit de
la
disciplin
militaire;
dans ces dissentions in-
testines
qui
donnoient du ressort aux
esprits,
et
qui
cessoient
tout--coup
la vue de
l'ennemi;
dans celle constance
aprs
le
malheur, qui
ne
dsesprait jamais
de la
rpublique;
dans le
prin-
cipe
o ils furent
toujours
de ne faire
jamais
la
paix qu'aprs
des victoires
;
dans l'honneur du
triomphe, sujet
d'mulation
pour
les
gnraux;
dans la
protection
qu'ils
ccordoient aux
peuples
ELOGE
rvolts
contre leurs
rois;
dans l'excellente
poli-
tique
de laisser aux vaincus leurs dieux et leurs
coutumes;
dans celle de n'avoir
jamais
deux
puis-
sants ennemis sur les
bras,
et de tout souffrir de
l'un
jusqu'
ce
qu'ils
eussent ananti l'autre. Il
trouve les causes de leur dcadence dans
l'agran-
dissement mme de
l'tat,
qui changea
en
guer-
res civiles les tumultes
populaires;
dans les
guer-
res
loignes, qui, forant
les
citoyens
une
trop
longue absence,
leur faisaient
perdre
insensible-
ment
l'esprit rpublicain;
dans le droit de bour-
geoisie
accord tant de
nations,
et
qui
ne fit
plus
du
peuple
romain
qu'une espce
de
monstre.

plusieurs
ttes;
dans la
corruption
introduite
par
le luxe de
l'Asie;
dans les
proscriptions
de
Sylla, qui
avilirent
l'esprit
de la nation et la
pr-
parrent

l'esclavage;
dans la ncessit o les
Romains se trouvrent de souffrir des matres
lorsque
leur libert leur fut devenue
charge;
dans
l'obligation
o ils furent de
changer
de
maximes en
changeant
de
gouvernement;
dans
cette suite de monstres
qui rgnrent, presque
sans
interruption, depuis
Tibre
jusqu' Nerva,
et
depuis
Commode
jusqu'
Constantin;
enfin
dans la translation et le
partage
de
l'empire, qui
prit
d'abord en
Occident par
la
puissance
des
barbares,
et
qui, aprs
avoir
langui plusieurs
sicles en Orient sous des
empereurs
imbciles
ou
froces,
s'anantit
insensiblement,
comme
ces fleuves
qui disparaissent
dans des sables.
Un assez
petit
volume a suffi M. de Mon-
tesquieu pour dvelopper
un tableau si intres-
sant et si vaste. Comme l'auteur ne
s'appesantit
point
sur les dtails et ne saisit
que
les branches
fcondes de son
sujet,
il a su renfermer en trs
peu d'espace
un
grand
nombre
d'objets
distinc-
tement
aperus
et
rapidement prsents,
sans fa-
ligue pour
le lecteur. En laissant
beaucoup
voir,.
il laisse encore
plus

penser;
et il aurait
pu
in-
tituler son livre: Histoire romaine
l'usage
des
hommes
d'Etat et des
philosophes.
Quelque rputation
que
M. de
Montesquieu
se ft
acquise par
ce dernier
ouvrage
et
par
ceux
qui l'avoient prcd,
il n'avoit fait
que
se
frayer
le chemin une
plus grande entreprise,
celle
qui
doit immortaliser son nom et le rendre res-
pectable
aux sicles futurs. Il en avoit ds
long-
temps
form le dessein : il en mdita
pendant
vingt
ans
l'excution; ou,
pour parler plus
exac-
tement,
toute sa vie en avoit t la mditation
continuelle. D'abord ils toit fait en
quelque
fa-
on tranger
dans son
propre pays,
afin de le
mieux
connotre;
il avoit ensuite
parcouru
toute
l'Europe
et
profondment
tudi les diffrents
peuples
qui
l'habitent. L'le fameuse
qui
se
glo-
rifie tant de ses lois et
qui
en
profite
si mal avoit
t
pour
lui,
dans ce
long voyage,
ce
que
l'le
de
Crte fut autrefois
pour Lycurgue,
une cole o
il avoit su s'instruire
sans tout
approuver.
Enfin
il
avoit,
si on
peut parler
ainsi, interrog
et
jug
les nations et les hommes
clbres
qui
n'existent
plus aujourd'hui que
dans les annales
du monde.
Ce fut ainsi
qu'il
s'leva
par degrs
au
plus
beau
titre
qu'un
sage puisse
mriter,
celui
de
lgisla-
teur des nations.
S'il toit anim
par l'importance
de la
matire,
il toit
effray
en mme
temps par
son tendue :
il l'abandonna
,
et
y
revint
plusieurs reprises.
Il sentit
plus
d'une
fois,
comme
il l'avoue lui-
mme
,
tomber les mains
paternelles.
Encourag
enfin
par
ses
amis,
il ramassa toutes ses
forces,
et donna
l'Esprit
des Lois.
Dans cet
important
ouvrage,
M. de Montes-
quieu,
sans
s'appesantir,

l'exemple
de ceux
qui
l'ont
prcd,
sur des discussions
mtaphy-
siques
relatives l'homme
suppos
dans un tat
d'abstraction,
sans se
borner,
comme
d'autres,
considrer
certains
peuples
dans
quelques
re-
lations ou circonstances
particulires,
envisage
les habitants de l'univers dans l'tat rel o ils
sont et dans tous les
rapports qu'ils peuvent
avoir
entre eux. La
plupart
des autres crivains en ce
genre
sont
presque toujours
ou de
simples
mo-
ralistes,
ou de
simples jurisconsultes,
ou mme
quelquefois
de
simples thologiens.
Pour
lui,
l'homme de tous les
pays
et de toutes les
nations,
il
s'occupe
moins de ce
que
le devoir
exige
de
nous, que
des
moyens par lesquels
on
peut
nous
obliger
de le
remplir
;
de la
perfection mtaphy-
sique
des
lois,
que
de celle dont la nature hu-
maine les rend
susceptibles;
des lois
qu'on
a fai-
tes ,
que
de celles
qu'on
a d
faire;
des lois d'un
peuple particulier, que
de celles de tous les
peu-
ples.
Ainsi,
eu se
comparant
lui-mme ceux
qui
ont couru avant lui cette
grande
et noble car-
rire,
il a
pu
dire,
comme le
Corrge quand
il
eut vu les
ouvrages
de ses
rivaux,

El moi aussi
je
suis
peintre.

Rempli
et
pntr
de son
objet,
l'auteur de
l'Esprit
des Lois
y
embrasse un si
grand
nombre
de
matires,
et les traite avec tant de brivet
et de
profondeur, qu'une
lecture assidue et m-
dite
peut
seule faire sentir le mrite de ce li-
vre. Elle
servira
surtout,
nous osons le
dire,

faire
disparatre
le
prtendu
dfaut de mthode
dont
quelques
lecteurs ont accus M. de Mon-
tesquieu
;
avantage qu'ils
n'auroient
pas
d
le
taxer
lgrement
d'avoir
nglig
dans une nia-
DE
MONTESQUIEU.
xj
tire
philosophique,
et dans un
ouvrage
de
vingt
annes. Il faut
distinguer
le dsordre rel de ce-
lui
qui
n'est
qu'apparent.
Le dsordre est rel
quand
l'analogie
et la suite des ides n'est
point
observe;
quand
les conclusions sont
riges
en
principes,
ou les
prcdent; quand
le
lecteur,
aprs
des dtours sans
nombre,
se retrouve au
point
d'o il est
parti.
Le dsordre n'est
qu'appa-
rent,
quand l'auteur,
mettant leur vritable
place
les
ides dont il fait
usage,
laisse
suppler
aux lecteurs les ides
intermdiaires. El c'est
ainsi
que
M.
de
Montesquieu
a cru
pouvoir
et
devoir en user dans un livre destin des hom-
mes
qui pensent,
dont le
gnie
doit
suppler

des omissions volontaires et raisonnes.
L'ordre
qui
se fait
apercevoir
dans les
grandes
parties
de
VEsprit
des Lois ne
rgne pas
moins
dans les dtails : nous
croyons que plus
on
ap-
profondira l'ouvrage, plus
on eu sera convaincu.
Fidle ses divisions
gnrales,
l'auteur
rap-
porte

chacune les
objets qui
lui
appartiennent
exclusivement;
et
l'gard
de ceux
qui par
dif-
frentes
branches
appartiennent

plusieurs
divi-
sions la
fois,
il a
plac
sous
chaque
division
la Branche
qui
lui
appartient
en
propre.
Par l
on
aperoit
aisment et sans confusion l'influence
que
les
diffrentes
parties
du
sujet
ont les unes
sur les
autres,
comme dans un arbre ou
systme
bien entendu
des connoissances humaines on
peut
voir le
rapport
mutuel des sciences et des arts.
Cette
comparaison
d'ailleurs est d'autant
plus
juste qu'il
eu est du
plan qu'on peut
se faire dans
l'examen
philosophique
des
lois,
comme de l'or-
dre
qu'on
peut
observer dans un arbre
encyclo-
pdique
des sciences : il
y
restera
toujours
de
l'arbitraire;
et tout ce
qu'on peut exiger
de l'au-
teur
,
c'est
qu'il
suive sans dtour et saus cart le
systme qu'il
s'est une fois form.
Nous dirons de l'obscurit
qu'on peut
se
per-
mettre dans un tel
ouvrage,
la mme chose
que
du
dfaut d'ordre : ce
qui
serait obscur
pour
les
lecteurs
vulgaires
ne l'est
pas pour
ceux
que
l'auteur a
eus en vue. D'ailleurs l'obscurit vo-
lontaire n'en est
point
une. M.
de
Montesquieu,
ayant

prsenter quelquefois
des vrits
impor-
tantes dont l'nonc absolu et direct aurait
pu
blesser sans
fruit,
a eu la
prudence
louable de
les
envelopper,
et,
par
cet innocent
artifice,
les
a voiles ceux
qui
elles seraient
nuisibles,
sans
qu'elles
fussent
perdues pour
les
sages.
Parmi
les
ouvrages qui
lui ont fourni des se-
cours et
quelquefois
des vues
pour
le
sien,
on
voit
qu'il
a surtout
profit
des deux historiens
qui
ont
pens
le
plus,
Tacite et
Plutarque.Mais,
quoiqu'un
philosophe
qui
a fait ces deux
lectu-
res soit
dispens
de
beaucoup d'autres,
il n'avoit
pas
cru devoir eu ce
genre
rien
ngliger
ni d-
daigner
de ce
qui
pouvoit
tre utile son
objet.
La lecture
que
suppose l'Esprit
des Lois est im-
mense;
et
l'usage
raisonn
que
l'auteur a fait de
celte multitude
prodigieuse
de matriaux
para-
tra encore
plus surprenant quand
on saura
qu'il
toit
presque
entirement
priv
de la vue et
oblig
d'avoir recours des
yeux trangers.
Cette,
vaste lecture contribue
non-seulement
l'utilit,
mais
l'agrment
de
l'ouvrage.
Sans
droger
la
majest
de son
sujet,
M. de
Montesquieu
sait en
temprer
l'austrit,
et
procurer
aux lecteurs des
moments de
repos,
soit
par
des faits
singuliers
et
peu connus,
soit
par
des allusions
dlicates,
soit
par
ces
coups
de
pinceau
nergiques
et bril-
lants
qui peignent
d'un seul trait les
peuples
et
les hommes.
Enfin,
car nous ne voulons
pas jouer
ici le
rle des
commentateurs
d'Homre,
il
y
a sans
doute des fautes dans
l'Esprit
des
Lois,
comme
il
y
en a dans
tout
ouvrage
de
gnie
dont l'au-
teur a le
premier
os se
frayer
des roules nou-
velles. M. de
Montesquieu
a t
parmi
nous
pour
l'tude des lois ce
que
Descartes a l
pour
la
philosophie
: il
claire
souvent,
et se
trompe
quelquefois;
et en se
trompant
mme il instruit
ceux
qui
savent lire. La
nouvelle dition
qu'on
prpare
!
montrera,
par les
additions et correc-
tions
qu'il y
a
faites,
que,
s'il est tomb de
temps
en
temps,-
il a su
le reconnotre et se relever.
Par l il
acquerra
du moins le
droit un nouvel
examen dans les endroits o il n'aura
pas
t de
l'avis de ses
censeurs;
peut-tre
mme ce
qu'il
aura
jug
le
plus digne
de correction leur a-t-il
absolument
chapp,
tant
l'envie de nuire est
ordinairement
aveugle!
Mais ce
qui
est la
porte
de tout le monde
dans
VEsprit
des
Lois,
ce
qui
doit rendre l'au-
teur cher toutes les
nations,
ce
qui
servirait
mme couvrir
des fautes
plus grandes que
les
siennes,
c'est
l'esprit
de
citoyen qui
l'a dict:
l'amour du bien
public,
le dsir de voir les hom-
mes
heureux,
s'y
montrent de toutes
parts;
et,
n'et-il
que
ce mrite si rare et si
prcieux,
il
seroit
digne, par
cet endroit
seul,
d'tre la lec-
ture des
peuples
et des rois. Nous
voyons dj
par
une heureuse
exprience que
les fruits de
cet
ouvrage
ne se bornent
pas
dans ses lecteurs
des sentiments striles.
Quoique
M. de Mon-
tesquieu
ait
peu
survcu la
publication
de VEs-
(1)
Probablement celle de
1756 ,
en 3 vol.
in-4,
la
premire
des oeuvres
compltes.
xij
ELOGE
prit
des
Lois,
il a eu la satisfaction d'entrevoir
les
effets
qu'il
commence
produire parmi
nous;
l'amour naturel des
Franois pour
leur
patrie
tourn vers son vritable
objet;
ce
got pour
le
commerce,
pour l'agriculture
et
pour
les arts uti-
les,
qui
se
rpand
insensiblement dans notre na-
tion;
cette lumire
gnrale
sur les
principes
du
gouvernement qui
rend les
peuples plus
attachs
ce
qu'ils
doivent aimer. Ceux
qui
ont si ind-
cemment
attaqu
cet
ouvrage
lui doivent
peut-
tre
plus qu'ils
ne
s'imaginent. L'ingratitude au
reste est le moindre
reproche qu'on
ait leur
faire. Ce n'est
pas
sans
regret
et sans honte
pour
notre sicle
que
nous allons les
dvoiler,
mais
cette histoire
importe trop
la
gloire
de M. de
Montesquieu
et
l'avantage
de la
philosophie
pour
tre
passe
sous silence. Puisse
l'opprobre
qui
couvre enfin ses ennemis leur devenir salu-
taire!
A
peine VEsprit
des Lois
parut-il, qu'il
fut re-
cherch avec
empressement
sur la
rputation
de
l'auteur
; mais,
quoique
M. de
Montesquieu
et
crit
pour
le bien du
peuple,
il ne devoit
pas
avoir le
peuple pour juge;
la
profondeur
del'ob-
jet
toit une suite de son
importance
mme. Ce-
pendant
les traits
qui
toient
rpandus
dans
l'on-,
vrage,
et
qui
auraient t
dplacs
s'ils n'toient
pas
ns du fond du
sujet, persuadrent

trop
de
personnes qu'il
toit crit
pour
elles. On cher-
choit un livre
agrable,
et on ne trouvoit
qu'un
livre
utile,
dont on ne
pouvoit
d'ailleurs sans
quelque
attention saisir l'ensemble et les dtails.
On traita
lgrement l'Esprit
des Lois
;
le titre
mme fut un
sujet
de
plaisanterie
1; enfin,
l'un
ds
plus beaux
monuments littraires
qui
soient
sortis de notre nation fut
regard
d'abord
par
elle
avec assez d'indiffrence. Il fallut
que
les vri-
tables
juges
eussent eu le
temps
de lire : bientt
ils
ramenrent l
multitude, toujours prompte

changer
d'avis. La
partie
du
public qui enseigne
dicta la
partie
qui
coule ce
qu'elle
devoit
pen-
ser et
dire;
et le
suffrage
des hommes
clairs,
joint
aux chos
qui
le
rptrent,
ne forma
plus
qu'une
voix dans toute
l'Europe.
Ce
fut alors
que
les ennemis
publics
et secrets
des lettres et de la
philosophie (
car elles en
ont.
de ces deux
espces)
runirent leurs traits contre
l'ouvrage.
De l cette foule de brochures
qui
lui
furent lances de toutes
parts,
et
que
nous ne
tirerons
pas
de l'oubli o elles sont
dj plonges.
Si leurs auteurs n'avoient
pris
de bonnes mesures
pour
tre inconnus la
postrit,
elle croirait
que l'Esprit
des Lois a t crit au milieu
d'un
peuple
de barbares.
M. de
Montesquieu mprisa
sans
peine
les
critiques
tnbreuses
de ces auteurs sans talent,
qui,
soit
par
une
jalousie
qu'ils
n'ont
pas
droit
d'avoir,
soit
pour
satisfaire la
malignit
du
pu-
blie,
qui
aime la satire et la
mprise,
outragent
ce
qu'ils
ne
peuvent
atteindre, et, plus
odieux
par
le mal
qu'ils
veulent faire
que
redoutables
par
celui
qu'ils
font,
ne russissent
pas
mme
dans un
genre
d'crire
que
sa facilit et son
objet
rendent
galement
vil. Il
mettoit
les
ouvrages
de
cette
espce
sur la mme
ligne que
ces nouvelles
hebdomadaires
de
l'Europe,
dont les
loges
sont
sans autorit et les traits sans
effet,
que
des lec-
teurs oisifs
parcourent
sans
y ajouter
foi,
et dans
lesquelles
les souverains sont insults sans l sa-
voir,
ou sans
daigner
se
venger.
Il ne fut
pas
aussi indiffrent sur les
principes
d'irrligion
qu'on
l'accusa d'avoir sems dans
l'Esprit
des
Lois. En
mprisant
de
pareils
reproches
il aurait
cru les
mriter,
et
l'importance
de
l'objet
lui
ferma les
yeux
sur la valeur de ses adversaires.
Ces
hommes, galement dpourvus
de
zle,
et
galement empresss
d'en faire
paratre, gale-
ment effrays
de la lumire
que
les lettres r-
pandent,
non au
prjudice
de la
religion,
mais
leur
dsavantage;
avoient
pris
diffrentes for-
mes
pour
lui
porter
atteinte. Les
uns,
par
un
stratagme aussi puril que pusillanime,
s'toient
crit
eux-mmes;
les
autres,
aprs
l'avoir d-
chir sous le
masque
de
l'anonyme,
s'toient en-
suite dchirs entre eux son occasion. M. de
Montesquieu, quoique jaloux
de les
confondre,
ne
jugea pas

propos
de
perdre
un
temps pr-
cieux

les combattre les uns
aprs
les
aulres;
il
se
contenta de
faire un
exemple
sur celui
qui
s'-
toit le
plus signal par
ses excs.
C'toit l'auteur d'une feuille
anonyme
et
priodique (1), qui
croit avoir succd
Pascal
parce qu'il
a succd ses
opinions; pangy-
riste
d'ouvrages que personne
ne
lit,
et
apo-
logiste
de miracles
que
l'autorit sculire a
fait cesser ds
qu'elle
l'a
voulu;
qui appelle
impit
et scandale le
peu
d'intrt
que
les
gens
de lettres
prennent
ses
querelles,
et
s'est
alin,
par
une adresse
digne
de
lui,
la
par-
tie de la nation
qu'il
avoit le
plus
d'intrt de
mnager.
Les
coups
de ce redoutable athlte fu-
rent
dignes
des vues
qui l'inspirrent
: il accusa
M. de
Montesquieu
de
spinosisme
el de disme
(
deux
imputations incompatibles )
;
d'avoir suivi
le
systme
de
Pope (
dont
il n'y
avoit
pas
un mot
(1)
M. de
Montesquieu
, disoit-on
,
devoit intituler son livre
de
l'Esprit
sur les
Lois. Ce mot est de madame Du Deffand.
(1)
Les Nouvelles
ecclsiastiques.
DE
MONTESQUIEU.
xiij
dans
l'ouvrage)
;
d'avoir
cit.Plutarque, qui
n'est
pas
un auteur
chrtien;
de n'avoir
point parl
du
pch
originel
et de la
grace.
Il
prtendit
enfin
que l'Esprit
des Lois toit une
production
de la constitution
Unigenitus
;
ide
qu'on
nous
souponnera peut-tre
de
prter par
drision au
critique.
Ceux
qui
ont connu M. de
Montesquieu
,
l'ouvrage
de Clment XI et le
sien,
peuvent ju-
ger, par
cette
accusation,
de toutes les antres.
Le malheur de cet crivain dut bien le dcou-
rager
: il vouloit
perdre
un
sage par
l'endroit le
plus
sensible tout
citoyen;
il ne fit
que
lui
pro-
curer une nouvelle
gloire,
comme homme de
lettres. La
Dfense
de
l'Esprit
des Lois
parut.
Cet
ouvrage, par la
modration
,
la
vrit,
la finesse
de
plaisanterie
qui y rgnent,
doit tre
regard
comme
un modle en ce
genre.
M. de Montes-
quieu,
charg par
son adversaire
d'imputations
atroces,
pouvoit
le rendre odieux sans
peine
: il
lit
mieux,
il le rendit ridicule. S'il faut tenir
compte

l'agresseur
d'un bien
qu'il
a fait sans le
vouloir,
nous lui devons une ternelle reconnois-
sance de nous
avoir procur
ce chef-d'oeuvre. Mais
ce
qui ajoute
encore au mrite de ce morceau
prcieux,
c'est
que
l'auteur
s'y
est
peint
lui-mme
sans
y penser;
ceux
qui
l'ont connu croient l'en-
tendre;
et la
postrit
s'assurera,
en lisant sa
Dfense, que
sa conversation n'toit
pas
infrieure
ses crits
; loge que
bien
peu
de
grands
hommes
ont mrit.
Une autre circonstance lui assure
pleinement
l'avantage
dans cette
dispute.
Le
critique, qui,
pour preuve
de son attachement la
religion,
en dchire les
ministres,
accusoit hautement le
clerg
de
France,
et sur-tout la facult de tho-
logie
,
d'indiffrence
pour
la cause de
Dieu,
en
ce
qu'ils
ne
proscrivoient pas authentiquement
un si
pernicieux ouvrage.
La facult toit en droit
de
mpriser
le
reproche
d'un crivain sans aveu :
mais il
s'agissoit
de la
religion;
une dlicatesse
louable lui afait
prendre
le
parti
d'examiner
l'Es-
prit
des Lois.
Quoiqu'elle
s'en
occupe depuis
plusieurs
annes,
elle n'a rien
prononc jusqu'ici;
et,
ft-il
chapp
M. de
Montesquieu quelques
inadvertances
lgres, presque
invitables dans
une carrire si
vaste,
l'attention
longue
et scru-
puleuse qu'elles
auroient demande de la
part
du
corps
le
plus
clair de
l'glise prouveroit
au
moins combien elles seraient excusables. Mais ce
corps plein
de
prudence
ne
prcipitera
rien dans
une si
importante
matire. Il connot les bornes
de la raison et de la foi : il sait
que
l'ouvrage
d'un
homme de lettres ne doit
point
tre examin
comme celui d'un
thologien ;
que
les
mauvaises
consquences
auxquelles
une
proposition peut
donner lieu
par
des
interprtations
odieuses ne
rendent
point
blmable la
proposition
en elle-
mme;
que
d'ailleurs nous vivons dans un sicle
malheureux o les intrts
de la religion
ont be-
soin d'tre
mnags,
et
qu'on peut
lui nuire au-
prs
des
simples
en
rpandant
mal
propos
sur
des
gnies
du
premier
ordre le
soupon
d'incr-
dulit;
qu'enfin, malgr
cette accusation
injuste,
M. de
Montesquieu
fut
toujours
estim,
recher-
ch et accueilli
par
tout ce
que l'glise
a de
plus
respectable
et de
plus grand.
Et-il conserv au-
prs
des
gens
de bien la considration dont il
jouissoit,
s'ils l'eussent
regard
comme un cri-
vain
dangereux?
Pendant
que
les insectes le
tourmentoient
dans
son
propre pays, l'Angleterre
levoit un monu-
ment sa
gloire.
En
1752,
M.
Dassier,
clbre
par les
mdailles
qu'il
a
frappes
l'honneur de
plusieurs
hommes
illustres,
vint de Londres
Paris
pour frapper
la sienne. M. de La
Tour,
cet artiste
suprieur par
son
talent,
et si estima-
ble
par
son dsintressement et l'lvation de son
ame,
avoit ardemment dsir de donner un nou-
veau lustre son
pinceau
en transmettant la
postrit
le
portrait
de l'auteur de
l'Esprit
des
Lois;
il ne vouloit
que
la satisfaction de le
pein-
dre
;
et il
mritoit,
comme
Apelles, que
cet hon-
neur lui ft rserv : mais M. de
Montesquieu,
d'autant
plus
avare du
temps
de M. de La Tour
que
celui-ci en toit
plus prodigue,
se refusa
constamment et
poliment
ses
pressantes
solli-
citations. M. Dassier
essuya
d'abord des difficul-
ts semblables.

Croyez-vous,
dit-il enfin M. de
Montesquieu, qu'il n'y
ait
pas
autant
d'orgueil

refuser ma
proposilion qu' l'accepter? "
D-
sarm
par
cette
plaisanterie,
il laissa faire
M. Dassier tout ce
qu'il
voulut.
L'auteur de
l'Esprit
des Lois
jouissoit
enfin
paisiblement
de sa
gloire, lorsqu'il
tomba ma-
lade au commencement de fvrier. Sa
sant,
na-
turellement
dlicate,
commenoit
s'altrer de-
puis long
-
temps par
l'effet lent et
presque
infaillible des tudes
profondes, par
les
chagrins
qu'on
avoit cherch lui susciter sur son ou-
vrage,
enfin
par
le
genre
de vie
qu'on
le
foroit
de mener
Paris,
et
qu'il
sentoit lui tre funeste.
Mais
l'empressement
avec
lequel
on
recherchoit
sa socit toit
trop
vif
pour
n'tre
pas quelque-
fois
indiscret;
on vouloit sans s'en
apercevoir
jouir
de lui aux
dpens
de lui-mme. A
peine
la
nouvelle du
danger
o il toit se fut-elle
rpan-
due, qu'alle
devint
l'objet
des
conversations et
de
l'inquitude publique.
Sa maison ne dsem-
XIV ELOGE
plissoit point
de
personnes
de tout
rang qui
ve-
noient s'informer de son
tat,
les unes
par
un
intrt
vritable,
les autres
pour
s'en donner
l'apparence,
ou
pour
suivre la foule. Sa
Majest,
pntre
de la
perte que
son
royaume
alloit
faire,
en demanda
plusieurs
fois des
nouvelles : tmoi-
gnage
de bout et de
justice qui
n'honore
pas
moins le
monarque que
le
sujet.
La fin de M. de
Montesquieu
ne fut
point indigne
de sa vie. Ac-
cabl de douleurs
cruelles,
loign
d'une famille

qui
il toit
cher,
et
qui
n'a
pas
eu la consolation
de lui fermer les
yeux,
entour de
quelques
amis
et d'un
plus grand
nombre de
spectateurs,
il con-
serva
jusqu'au
dernier moment la
paix
et
l'ga-
lit de son ame. Enfin
,
aprs
avoir satisfait avec
dcence tous ses
devoirs,
plein
de confiance
en l'tre ternel
auquel
il alloit se
rejoindre,
il
mourut avec la
tranquillit
d'un homme de bien
qui
n'avoit
jamais
consacr ses talents
qu'
l'a-
vantage
de la vertu et de l'humanit. La France
et
l'Europe
le
perdirent
le 10 fvrier
1755,

l'ge
de soixante-six ans rvolus.
Toutes les nouvelles
publiques
ont annonc
cet vnement comme une calamit. On
pourrait
appliquer
M. de
Montesquieu
ce
qui
a t dit
autrefois d'un illustre
Romain,
que personne,
en
apprenant
sa
mort,
n'en
tmoigna
de
joie,
que personne
mme ne l'oublia ds
qu'il
ne fut
plus.
Les
trangers s'empressrent
de faire clater
leurs
regrets;
et
mylord Chesterfield, qu'il
suffit
de
nommer,
fit
imprimer
dans un des
papiers
publics
de Londres un article eu son
honneur,
article
digne
de l'un et de l'autre : c'est le
portrait
d'Anaxagore
trac
par
Pricls 1. L'acadmie
royale
des sciences et des belles-lettres
de
Prusse,
quoiqu'on n'y
soit
pas
dans
l'usage
de
prononcer
l'loge
des associs
trangers
,
a cru
devoir lui
faire cet
honneur,
qu'elle
n'a fait encore
qu'
l'illustre Jean Bernouilli. M. de
Maupertuis,
tout
malade
qu'il
toit;
a rendu lui-mme son ami
ce dernier
devoir,
et n'a voulu se
reposer
sur
personne
d'un soin si cher et si triste. A tant d
suffrages
clatants en faveur de M. de Montes-
quieu,
nous
croyons pouvoir joindre
sans indis-
crtion les
loges que
lui a donns le
monarque
mme
auquel
cette acadmie clbre doit son lus-
Ire
;
prince
fait
pour sentir
les
pertes
de la
philo-
sophie
et
pour
l'en consoler.
Le
17 fvrier,
l'acadmie
franoise
lui fit selon
l'usage
un service
solennel,
auquel, malgr
la ri-
gueur
de la
saison,
presque
tous les
gens
de let-
tres de ce
corps qui
n'toient
point
absents de
Paris se firent un devoir d'assister. On auroit
d,
dans cette triste
crmonie,
placer l'Esprit
des
Lois sur son
cercueil,
comme on
exposa
autrefois
vis--vis le cercueil
de
Raphal
son dernier ta-
bleau de la
Transfiguration.
Cet
appareil simple
et touchant et t une belle oraison funbre.
Jusqu'ici
nous n'avons considr M. de Mon-
tesquieu que
comme crivain et
philosophe
: ce
serait lui drober la moiti de sa
gloire que
de
passer
sous silence ses
agrments
et ses
qualits
personnelles.
Il
toit,
dans le
commerce,
d'une douceur et
d'une
gaiet toujours gales.
Sa conversation
toit
lgre, agrable
et
instructive,
par
le
grand
nombre d'hommes et de
peuples qu'il
avoit con-
nus : elle toit
coupe
comme son
style, pleine
de sel et de
saillies,
sans amertume et saus sa-
tire. Personne ne racontoit
plus vivement,
plus
promptement,
avec
plus
de
grace
et moins
d'ap-
prt.
Il savoit
que
la fin d'une histoire
plaisante
en est
toujours
le
but;
il se htoil donc
d'y
arri-
ver,
et
produisoit
l'effet sans l'avoir
promis.
Ses
frquentes
distractions ne le rendoient
que
plus
aimable;
il en sortoit
toujours par quelque
trait
inattendu
qui rveilloit
la conversation lan-
guissante
: d'ailleurs elles n'toient
jamais ni
joues,
ni
choquantes,
ni
importunes.
Le feu de
son
esprit,
le
grand
nombre d'ides dout il toit
plein,
les faisoient natre : mais il
n'y
tomboit
jamais
au milieu d'un entretien intressant ou s-
rieux
;
le dsir de
plaire
Ceux avec
qui
il se
(1)
Voici cet
loge
en
anglois,
tel
qu'on
le lit dans la
gazette
appele Evening-Post,
ou Poste du soir:

On tue
roth
of this
month,
died at
Paris,
universally
and
sincerely regretted,
Charles
Secondat,
baron of
Montesquieu,
and
president
a mortier of tbe
parliament
of Bourdeaux. His vir-
tues did bonour to buman
nature,
bis
writings
to
justice.
A
friend to
mankind,
be asserted their undoubted and inalicnable
rights, with
freedom,
even un his own
country,
whose
prejudi-
ces in matters of
religion
and
government
he bad
long lamented,
and endeavoured
(not
without some
success)
toremove.
He
well
knew,
and
justly admired, the
bappy
constitution of tbis coun-
try,
where fixed and
known
laws
equally
restrain
monarchy
from
tyranny,
and
liberty
from licentiousness. His Works will
illustrate his
name,
and survive him as
long
as
right reason,
moral
obligations,
and tbe
true spirit
of
laws, shall be unders-
tood, resperted, andmaintained.
C'est--dire:
Le 10 de fvrier est mort Paris
,
universellement et sinc-
rement
regrett,
Charles de Secondat, baron de
Montesquieu,
prsident
mortier au
parlement
de Bordeaux. Ses vertus ont
fait honneur la nature humaine ,
et ses crits la
lgislation.
Ami de
l'humanit,
il en soutint avec force et avec vrit les
droits indubitables et
inalinables;
et il l'osa dans son
propre
pays,
dont les
prjugs ,
en matire de
religion
et de
gouverne-
ment
,
ont excit
pendant
long-temps
ses
gmissements.
Il en-
treprit
de
les dtruire
;
et ses efforts ont eu
quelque
succs.
(Il
faut se ressouvenir
que
c'est un
Anglois qui parle.)
Il connoissoit
parfaitement bien et admiroit
avec
justice
l'heureux
gouverne-
ment de ce
pays,
dont les
lois,
fixes et connues
, sont un frein
contre la monarchie
qui
tendroit la
tyrannie , et contre la li-
bert
qui dgnrerait
en licence. Ses
ouvrages
rendront son
nom
clbre,
et lui survivront aussi
long-temps que
la droite
raison,
les
obligations morales,
et le vrai
esprit
des
lois,
seront
entendus, respectes , et conservs.
(Note
de
d'Alembert.)
DE
MONTESQUIEU. xv
trouvoit
le rendoit alors eux sans affectation et
sans effort.
Les
agrments
de son commerce tenoient non-
seulement
son caractre et son
esprit,
mais

l'espce
de
rgime qu'il
observoit dans l'tude.
Quoique capable
d'une mditation
profonde
et
long-temps
soutenue,
il
n'puisoit jamais
ses for-
ces;
il
quittoit toujours
le travail avant
que
d'en
ressentir
la moindre
impression
de
fatigue
1.
Il toit sensible la
gloire;
mais
il ne vouloit
y
parvenir
qu'en
la mritant. Jamais il n'a cherch
augmeuter
la sienne
par
ces manoeuvres
sourdes,
par
ces voies obscures et
honteuses,
qui
dshono-
rent la
personne
sans
ajouter
au nom de l'au-
teur.
Digne
de toutes les distinctions et de toutes
les
rcompenses,
il ne demandoit
rien
et ne s'-
tonnoit
point
d'tre
oubli;
mais
il a
os,
mme
dans les circonstances
dlicates,
protger
la
cour des hommes de lettres
perscuts
,
cl-
bres
,
et
malheureux,
et leur a obtenu des
graces.
Quoiqu'il
vct avec les
grands,
soit
par
n-
cessit,
soit
par
convenance,
soit
par got,
leur
socit n'toit
pas
ncessaire son bonheur. Il
fuyoit-ds qu'il
le
pouvoit
sa terre : il
y
retrou-
voit avec joie
sa
philosophie,
ses
livres,
et le re-
pos.
Entour de
gens
de la
campagne,
dans ses
heures de
loisir,
aprs
avoir tudi
l'homme dans
le commerce du monde et dans l'histoire des na-
tions,
il l'tudioit encore dans ces ames
simples
que
la nature seule a
instruites,
et il
y
trouvoit

apprendre
: il conversoit
gaiement
avec eux
;
il
leur cherchoit de
l'esprit,
comme
Socrate;
il
pa-
roissoit se
plaire
autant dans leur entretien
que
dans les socits les
plus
brillantes,
surtout
quand
il terminoit leurs
diffrends,
et
soulageoit
leurs
peines par
ses bienfaits.
Rien n'honore
plus
sa mmoire
que
l'cono-
mie avec
laquelle
il
vivoit,
et
qu'on
a os trouver
excessive dans un monde avare et
fastueux, peu
fait
pour
en
pntrer
les motifs et encore moins
pour
les sentir.
Bienfaisant,
et
par consquent
juste,
M. de
Montesquieu
ne vouloit rien
prendre
sur sa
famille,
ni des secours
qu'il
donnoit aux
malheureux,
ni des
dpenses
considrables aux-
quelles
ses
longs voyages,
la foiblesse de sa
vue,
et
l'impression
de ses
ouvrages ,
l'avoienl
oblig.
Il a transmis ses
enfants,
sans
diminution ni
augmentation,
l'hritage qu'il
avoit
reu
de ses
pres;
il
n'y
a rien
ajout que
la
gloire
de son
nom el
l'exemple
de sa vie. Il avoit
pous,
en
1715,
demoiselle Jeanne de
Lartigue,
fille de
Pierre de
Lartigue,
lieutenant-colonel au
rgi-
ment de Maulvrier. Il en a eu deux
filles,
et un
fils
qui, par
son
caractre,
ses
moeurs,
et ses ou-
vrages,
s'est montr
digne
d'un tel
pre.
Ceux
qui
aiment la vrit et la
patrie
ne seront
pas
fchs de
trouver ici
quelques-unes
de ses
maximes. Il
pensoit
:
Que
chaque portion
de l'tat doit
tre
gale-
ment soumise aux lois
;
mais
que
les
privilges
de
chaque portion
de l'tat doivent tre
respects
lorsque
leurs effets n'ont rien de
contraire au
droit
naturel
qui oblige
tous les
citoyens
con-
courir
galement
au bien
public:
que
la
posses-
sion ancienne toit en ce
genre
le
premier
des
titres et le
plus
inviolable des
droits,
qu'il
toit
toujours injuste
et
quelquefois dangereux
de vou-
loir branler.
Que
les
magistrats,
dans
quelque
circonstance
et
pour quelque grand
intrt de
corps que
ce
puisse
tre,
ne doivent
jamais
tre
que magis-
trats,
sans
parti
et sans
passion,
comme les
lois,
qui
absolvent el
punissent
sans aimer ni har.
Il disoit
enfin,
l'occasion des
disputes
eccl-
siastiques qui
ont tant
occup
les
empereurs
et
les chrtiens
grecs, que
les
querelles thologiques,
lorsqu'elles
cessent d'tre renfermes dans les
coles,
dshonorent
infailliblement une nation
aux
yeux
des
autres. En
effet,
le
mpris
mme
des
sages pour
ces
querelles
ne la
justifie pas,
parce que
les
sages
faisant
partout
le
moindre
bruit et le
plus petit nombre,
ce n'est
jamais
sur
eux
qu'une
nation est
juge.
Il disoit
qu'il y
avoit
trs-peu
de choses vraies dans le livre de
l'abb
Du Bos sur ltablissement de la monarchie
fran-
oise dans les
Gaules,
et
qu'il
en aurait fait une
rfutation
suivie,
s'il ne lui
avait
fallu le relire une
troisime ou une
quatrime fois,
ce
qu'il regar-
doit comme le
plus grand
des
supplices.
L'importance
des
ouvrages
dont nous avons eu

parler
dans cet
loge
nous en a fait
passer
sous
silence de moins
considrables,
qui
servoient
l'auteur comme
de
dlassement,
et
qui
auroient
suffi
pour
l'loge
d'un autre. Le
plus remarquable
est le
Temple de
Gnide, qui
suivit d'assez
prs
les
Lettres
persanes.
M. de
Montesquieu, aprs
avoir
l dans celles
-
ci
Horace,
Thophraste,
et Lu-
(1)
L'auteur de la feuille
anonyme
et
priodique
dont nous
avons
parl
ci-dessus
prtend
trouver une contradiction mani-
feste entre ce
que
nous disons ici et ce
que
nous avons dit un
peu
plus haut, que
la sant de M. de
Montesquieu
s'toit altre
par l'effet lent et
presque
infaillible des tudes
profondes.
Mais
pourquoi,
en
rapprochant
les deux
endroits,
a-t-il
supprim
les
mots
LENT
ET
PRESQUE INFAILLIBLE, , qu'il
avoit SOUS les
yeux?
?
C'est
videmment
parce qu'il
a senti
qu'un
effet lent n'est
pas
moins rel
pour
n'tre
pas
senti
sur-le-cbamp,
et
que par
con-
squent
ces mots dtruisoient
l'apparence
de la contradiction
qu'on
prtendoit
faire
remarquer.
Telle est la bonne foi de cet
auteur dans des
bagatelles,
et
plus
forte raison dans des ma-
tires
plus srieuses.
(Note
de
d'Alembert.)
xvj
LOGE DE
MONTESQUIEU.
cien,
fut Ovide et Anacron dans ce nouvel essai.
Ce n'est
plus
l'amour
despotique
de l'Orient
qu'il
se
propose
de
peindre,
c'est la dlicatesse et la
navet de l'amour
pastoral,
tel
qu'il
est dans
une ame neuve
que
le commerce des hommes n'a
point
encore
corrompue.
L'auteur,
craignant
peut-tre qu'un
tableau si
tranger
nos moeurs
ne
part trop languissant
et
trop
uniforme,
a
cherch l'animer
par
les
peintures
les
plus
rian-
tes. Il
transporte
le lecteur dans des lieux en-
chants
,
dont la vrit le
spectacle
intresse
peu
l'amant
heureux,
mais dont la
description
flalte
encore
l'imagination quand
les dsirs sont
satisfaits.
Emport par
son
sujet,
il a
rpandu
dans sa
prose
ce
style
anim,
figur,
et
potique,
dont le roman de
Tlmaque
a fourni
parmi
nous
le
premier
modle. Nous
ignorons pourquoi quel-
ques
censeurs du
Temple
de Gnide ont dit cette
occasion
qu'il
auroit eu besoin d'tre en vers. Le
style potique,
si on
entend,
comme on le
doit,
par
ce mot un
style plein
de chaleur et d'ima-
ges,
n'a
pas
besoin,
pour
tre
agrable,
de la
marche uniforme et cadence de la
versification;
mais,
si on ne fait consister ce
style que
dans une
diction
charge d'pithtes
oisives,
dans les
pein-
tures froides et triviales des ailes et du
carquois
de
l'Amour,
et de semblables
objets,
la versifi-
cation
n'ajoutera presque
aucun mrite ces or-
nements
uss;
on
y
cherchera
toujours
en vain
l'ame et
la vie.
Quoi qu'il
en
soit,
le
Temple
de
Gnide tant une
espce
de
pome
en
prose,
c'est
nos crivains les
plus
clbres en ce
genre

fixer le
rang qu'il
doit
occuper
: il mrite
de pa-
reils juges.
Nous
croyons
du moins
que
les
pein-
tures de cet
ouvrage soutiendroient.
avec succs
une
des
principales preuves
des
descriptions
potiques,
celle de les
reprsenter
sur la toile.
Mais ce
qu'on
doit surtout
remarquer
dans le
Temple
de
Gnide,
c'est
qu'Anacron
mme
y
est
toujours
observateur et
philosophe.
Dans le
qua-
trime
chant,
il
parat
dcrire les moeurs des
Sy-
barites
,
et on
s'aperoit
aisment
que
ces moeurs
sont les ntres. La
prface porte
surtout l'em-
preinte
de l'auteur des Lettres
persanes.
En
pr-
sentant le
Temple
de Gnide comme la traduction
d'un manuscrit
grec, plaisanterie dfigure
de-
puis par
tant de mauvais
copistes,
il en
prend
occasion de
peindre
d'un trait de
plume l'ineptie
des
critiques
et le
pdantisme
des
traducteurs,
et finit
par
ces
paroles dignes
d'tre
rapportes
:
"
Si les
geus graves
dsiroient de moi
quelque
ouvrage
moins
frivole,
je
suis en tat de les sa-
tisfaire. Il
y
a trente ans
que je
travaille un
livre de douze
pages, qui
doit contenir tout ce
que
nous savons sur la
mtaphysique,
la
politi-
que
et la
morale,
et tout ce
que
de
trs-grands
auteurs ont oubli dans les volumes
qu'ils
ont
donns sur ces sciences-l.

FIN DE
L'ELOGE DE
MONTESQUIEU.
OEUVRES
DE
MONTESQUIEU.
QUELQUES
RFLEXIONS
SUR.
LES LETTRES
PERSANES.
RIEN n'a
plu davantage
dans les Lettres
Persanes
que d'y
trouver,
sans
y penser,
une
espce
de roman. On en voit le commen-
cement,
le
progrs,
la fin : les divers
per-
sonnages
sont
placs
dans une chane
qui
les lie. A mesure
qu'ils
font un
plus
long
s-
jour
en
Europe,
les moeurs de cette
partie
du monde
prennent
dans leur tte un air
moins merveilleux et moins
bizarre;
et ils
sont
plus
ou moins
frapps
de ce bizarre et
de ce
merveilleux,
suivant la diffrence de
leurs caractres. D'un autre
ct,
le dsor-
dre croit dans le srail
d'Asie,

proportion
de la
longueur
de l'absence
d'Usbek,
c'est-
-dire mesure
que
la fureur
augmente
et
que
l'amour diminue.
D'ailleurs,
ces sortes de romans russis-
sent
ordinairement,
parce que
l'on rend
compte
soi-mme de sa situation actuelle
;
ce
qui
fait
plus
sentir les
passions que
tous
les rcits
qu'on
en
pourroit
faire. Et c'est
une des causes du succs de
quelques
ou-
vrages
charmants
, qui
ont
paru depuis
les
Lettres
Persanes.
Enfin,
dans les romans ordinaires
,
les
digressions
ne
peuvent
tre
permises que
lorsqu'elles
forment elles-mmes un nou-
veau roman. On
n'y
sauroit mler des rai-
sonnements,
parce qu'aucuns
des
person-
nages n'y ayant
tassembls
pour raisonner,
cela
choqueroit
le dessein et la nature de
l'ouvrage. Mais,
dans la forme des
lettres,
o les acteurs ne sont
pas choisis,
et o les
sujets qu'on
traite ne sont
dpendants
d'aucun dessein ou d'aucun
plan dj
form,
l'auteur s'est donn
l'avantage
de
pouvoir joindre
de la
philosophie,
de la
politique,
et de la
morale,
un
roman,
et de
lier le tout
par
une chane
secrte,
et en
quelque faon
inconnue.
Les Lettres Persanes eurent d'abord un
dbit si
prodigieux, que
les libraires mi-
rent tout en
usage pour
en avoir des
suites.
Ils alloient tirer
par
la manche tous
ceux
qu'ils
rencontroient :
Monsieur, disoient-
ils,
faites-moi des Lettres Persanes.

Mais ce
que je
viens de dire sufft
pour
faire voir
qu'elles
ne sont
susceptibles
d'au-
cune
suite,
encore moins d'aucun
mlang
-
avec des lettres d'une autre
main,
quelque
ingnieuses qu'elles puissent
tre.
Il
y
a
quelques
traits
que
bien des
gens
ont trouvs
trop
hardis
;
mais ils sont
pris
de faire attention la nature de cet ou-
INTRODUCTION.
vrage.
Les Persans
qui
dvoient
y jouer
un
si
grand
rle,
se trouvoient
tout--coup
transplants
en
Europe,
c'est--dire dans
un autre univers. Il
y
avoit un
temps
o il
falloit ncessairenient les
reprsenter pleins
d'ignorance
et de
prjugs
: on n'toit at-
tentif
qu'
faire voir la
gnration
et le
progrs
de leurs ides. Leurs
premires
penses
dvoient tre
singulires
: il sem-
bloit
qu'on
n'avoit rien faire
qu'
leur
donner
l'espce
de
singularit qui peut
compatir
avec de
l'esprit
;
on n'avoit
pein-
dre
que
le sentiment
qu'ils
avoient eu
chaque
chose
qui
leur avoit
paru
extraor-
dinaire. Bien loin
qu'on penst
intresser
quelque principe
de notre
religion,
on ne se
souponnoit pas
mme
d'imprudence.
Ces
traits se trouvent
toujours
lis avec le sen-
timent de
surprise
et
d'tonnement,
et
point
avec l'ide d'examen,
et encore moins avec
celle de
critique.
En
parlant
de notre reli-
gion
,
ces Persans ne devoient
pas parotre
plus
instruits
que lorsqu'ils parloient
de
nos coutumes et de nos
usages.
Et s'ils trou-
vent
quelquefois
nos
dogmes
singuliers,
cette
singularit
est
toujours
marque
au
coin
de la
parfaite ignorance
des liaisons
qu'il
y
a entre ces
dogmes
et nos autres
vrits.
On
fait cette
justification par
amour
pour
ces
grandes
vrits,
indpendamment
du
respect pour
le
genre
humain,
que
l'on
n'a certainement
pas
voulu
frapper par
l'endroit
le
plus
tendre. On
prie
donc le
lecteur
de ne
pas
cesser un
moment
de re-
garder
les traits dont
je parle
comme des
effets de la
surprise
de
gens qui
dvoient
en
avoir,
ou comme des
paradoxes
faits
par
des hommes
qui
n'toient
pas
mme en
tat d'en faire. Il est
pri
de faire attention
que
tout
l'agrment
consistoit
dans le con-
traste ternel entre les choses
relles,
et la
manire
singulire,
nave ou bizarre dont
elles toient
aperues.
Certainement la na-
ture et le dessein des Lettres Persanes sont
si
dcouvert,
qu'elles
ne
tromperont ja-
mais
que
ceux
qui
voudront se
tromper
eux-mmes.
INTRODUCTION.
Je ne fais
point
ici
d'ptre ddicatoire,
et
je
ne demande
point
de
protection pour
ce
livre :
on le
lira,
s'il est
bon; et,
s'il est
mauvais,
je
rie me soucie
pas qu'on
le lise.
J'ai dtach ces
premires
lettres
pour
es-
sayer
le
got
du
public
:
j'en
ai un
grand
nom-
bre d'autres dans mon
portefeuille, que je pour-
rai lui donner dans la suite.
Mais c'est condition
que je
ne serai
pas
connu : car si l'on vient savoir mon
nom,
ds ce moment
je
me tais. Je connois une femme
qui
marche assez
bien,
mais
qui
boite ds
qu'on
la
regarde.
C'est assez des dfauts de
l'ouvrage
sans
que je prsente
encore la
critique ceux
de ma
personne.
Si l'on savoit
qui je suis,
on
dirait :

Son livre
jure
avec son caractre
;
il
devrait
employer
son
temps

quelque
chose
de mieux
;
cela n'est
pas
digne
d'un homme
grave.

Les
critiques
ne
manquent jamais
ces
sortes de
rflexions,
parce qu'on
les
peut
faire
sans
essayer
beaucoup
son
esprit.
Les Persans
qui
crivent ici
toient
logs
avec
moi
;
nous
passions
notre vie
ensemble.
Comme ils me
regardoient
comme un homme
d'un autre
monde,
ils ne me
cachoient rien. En
effet,
des
gens
transplants
de si loin ne
pou-
voient
plus
avoir de
secrets. Ils me communi-
quoient
la
plupart
de leurs
lettres; je
les
copiai.
J'en
surpris
mme
quelques-unes
dont ils se
seraient bien
gards
de me
faire
confidence,
tant
elles toient
mortifiantes
pour
la
vanit et la
jalousie persane.
LETTRES PERSANES.
3
Je ne fais donc
que
l'office de traducteur :
toute ma
peine
a t de mettre
l'ouvrage
nos
moeurs. J'ai
soulag
le lecteur du
langage
asia-
tique
autant
que je
l'a
pu,
et l'ai sauv d'une in-
finit
d'expressions qui
l'auroient
ennuy jus-
que
dans les nues.
Mais ce n'est
pas
tout ce
que j'ai
fait
pour
lui.
J'ai retranch les
longs compliments,
dont les
Orientaux De sont
pas
moins
prodigues que
nous,
et
j'ai pass
un nombre infini de ces mi-
nuties
qui
ont tant de
peine
soutenir le
grand
jour,
et
qui
doivent mourir entre deux amis.
Si la
plupart
de ceux
qui
nous ont donn
des recueils de lettres avoient fait de
mme,
ils auroent vu leurs
ouvrages
s'vanouir.
Il
y
a une chose
qui
m'a souvent
tonn;
c'est de voir ces Persans
quelquefois
aussi in-
struits
que
moi-mme,
des moeurs et des ma-
nires de la nation
jusqu'
en connotre les
plus
fines
circonstances,
et
remarquer
des
choses
qui,
je
suis bien
sur,
ont
chapp

bien des Allemands
qui
ont
voyag
en France.
J'attribue cela au
long sjour qu'ils y
ont fait :
sans
compter qu'il
est
plus
facile un Asiati-
que
de s'instruire des moeurs des Franois
dans un
an, qu'il
ne l'est un Franois de s'in-
struire des moeurs des
Asiatiques
dans
quatre,
parce que
les uns se livrent autant
que
les au-
tres se
communiquent peu.
L'usage
a
permis
tout
traducleur,
et mme
au
plus
barbare
commentateur d'orner la
tte
de sa
version,
ou de sa
glose,
du
pangyrique
de
l'original,
et d'en
relever
l'utilit,
le mrite
et l'excellence. Je ne l'ai
point
fait : on en de-
vinera facilement les raisons. Une des meilleu-
res est
que
ce seroit une chose
trs-ennuyeuse,
place
dans un lieu
dj
trs-ennuyeux
de lui-
mme
;
je
veux dire une
prface.
LETTRES PERSANES.
LETTRE
I.
USBEK A SOIT AMI RUSTAN.
A
Ispahan.
Nous n'avons
sjourn qu'un jour
Com.
Lors-
que nous
emes fait nos dvotions sur le tombeau
de la
vierge qui
a mis au monde douze
pro-
phtes,
nous nous remmes en
chemin;
et
hier,
vingt-cinquime jour
de notre
dpart d'Ispahan,
nous
arrivmes Tauris.
Rica et
moi,
sommes
peut-tre
les
premiers
parmi
les
Persans,
que
l'envie de savoir ait fait
sortir de leur
pays,
et
qui
aient renonc aux
douceurs d'une vie
tranquille pour
aller chercher
laborieusement la
sagesse.
Nous sommes ns dans un
royaume
florissant;
mais
nous n'avons
pas
cru
que
ses bornes
fussent
celles de nos
connoissances,
et
que
la lumire
orientale dt seule nous clairer.
Mande-moi ce
que
l'on dit de notre
voyage;
ne me flatte
point : je
ne
compte pas
sur un
grand
nombre
d'approbateurs.
Adresse ta lettre Erze-
ron,
o
je sjournerai
quelque temps. Adieu,
mon cher Rustan. Sois assur
qu'en quelque
heu
du monde o
je
sois,
tu as un ami fidle.
De Tauris,
le 15 de la lune de
Saphar, 1711.
LETTRE II.
USBEK
AU
PREMIER BUNUQUE NOIR.
A son srail
d'Ispahan.
Tu es le
gardien
fidle des
plus
belles femmes
de
Perse;
je
t'ai confi ce
que j'avois
dans le
monde de
plus
cher : lu tiens en les mains les clefs
de ces
portes
fatales
qui
ne s'ouvrent
que pour
moi. Tandis
que
tu veilles sur ce
dpt prcieux
de mon
coeur,
il se
repose
et
jouit
d'une scurit
entire. Tu fais la
garde
dans Je silence de la
nuit,
comme dans le tumulte du
jour.
Tes soins
infatigables
soutiennent la vertu
lorsqu'elle
chan-
celle. Si les femmes
que
tu
gardes'
vouloient sor-
tir de leur
devoir,
tu leur en
ferais
perdre l'esp-
LETTRES PERSANES.
rance. Tu es le flau du vice et la colonne de la
fidlit.
Tu
leur commandes et leur obis. Tu excutes
aveuglment
toutes leurs
volonts,
et leur fais
excuter de mme les lois du
srail;
tu trouves
de la
gloire
leur rendre les services les
plus
vils;
tu te soumets avec
respect
et avec crainte
leurs ordres
lgitimes
;
lu les sers comme l'esclave
de leurs esclaves.
Mais,
par
un retour
d'empire,
tu commandes en
matre
comme
moi-mme,
quand
lu crains le relchement des lois de la
pudeur
et de la modestie.
Souviens-toi
toujours
du nant d'o
je
t'ai fait
sortir,
lorsque
tu tois le dernier d mes
esclaves,
pour
te mettre en cette
place,
et te confier les
dlices de mon coeur. Tiens-toi dans un
profond
abaissement
auprs
de celles
qui partagent
mon
amour;
mais fais-leur en mme
temps
sentir leur
extrme
dpendance.
Procure-leur tous les
plai-
sirs
qui peuvent
tre
innocents;
trompe
leurs in-
quitudes;
amuse-les
par la musique,
les
danses,
les boissons dlicieuses;
persuade-leur
de s'assem-
bler
souvent. Si
elles veulent aller
la campagne,
tu
peux
les
y
mener : mais fais faire main-basse
sur tous les hommes
qui
se
prsenteront
devant
elles. Exhorte-les la
propret,
qui
est
l'image
de la nettet de l'ame :
parle-leur quelquefois
de
moi. Je voudrais les revoir dans ce lieu charmant
qu'elles
embellissent. Adieu.
De
Tauris,
le
18 de la lune de
Saphar, 1711.
LETTRE III.
ZACHI A USBEK.
A Tauris.
Nous avons ordonn au chef des
eunuques
de
nous mener la
campagne;
il te dira
qu'aucun
accident
ne nous est arriv.
Quand
il fallut tra-
verser la rivire et
quitter
nos
litires,
nous
nous
mmes,
selon la
coutume,
dans des
botes:
deux esclaves
nous
portrent
sur leurs
paules,
et nous
chappmes
tous les
regards.
Comment
aurois-je pu
vivre,
cher
Usbek,
dans
ton srail
d'Ispahan,
dans ces lieux
qui,
me
rappelant
saus cesse mes
plaisirs passs,
irri-
toient tous les
jours
mes desirs avec une nou-
velle violence? J'errois
d'appartements
en
appar-
tements,
te cherchant
toujours
et ne te
trouvant
jamais,
mais rencontrant
par-tout
un cruel sou-
venir de ma flicit
passe.
Tantt
je
me
voyois
en ce lieu
ou,
pour
la
premire
fois de ma
vie,
je
te
reus
dans
mes
bras
;
tantt dans celui o tu
dcidas cette fameuse
querelle
entre
tes femmes.
Chacune
de nous se
prtendoit
suprieure
aux
autres en beaut : nous nous
prsentmes
devant
toi, aprs
avoir
puis
tout ce
que
l'imagination
peut
fournir de
parures
et d'ornements
: tu vis
avec
plaisir
les miracles de noire
art;
tu admiras
jusqu'o nous
avoit
emportes
l'ardeur de
te
plaire.
Mais tu fis bientt cder
ces charmes
emprunts
des
graces plus
naturelles
;
tu dtruisis tout no-
tre
ouvrage
: il fallut nous
dpouiller
de ces or-
nements
qui
t'toient devenus incommodes;
il
fallut
paratre
ta vue dans la
simplicit
de la
nature. Je
comptai pour
rien la
pudeur; je
ne
pensai qu'
ma
gloire.
Heureux Usbek !
que
de
charmes
furent tals tes
yeux!
Nous te vmes
long-temps
errer d'enchantements
en enchante-
ments : ton ame incertaine demeura
long-temps
sans
se fixer :
chaque grace
nouvelle te deman-
doit un tribut : nous fmes en un instant toutes
couvertes de tes baisers : tu
portas
tes curieux
regards
dans les lieux les
plus
secrets : tu nous
fis
passer
en un instant dans mille situations
diffrentes :
toujours
de nouveaux commande-
ments et une obissance
toujours
nouvelle.
Je te
l'avoue
,
Usbek
,
une
passion
encore
plus
vive
que
l'ambition me fit souhaiter de te
plaire.
Je
me vis insensiblement devenir la matresse de
ton coeur : tu me
pris,
tu me
quittas;
tu revins

moi,
et
je
sus te retenir : le
triomphe
fut tout
pour
moi,
et le
dsespoir pour
mes rivales. Il
nous sembla
que
nous fussions seuls dans le
monde;
tout ce
qui
nous entourait ne fut
plus
digne
de nous
occuper.
Plt au ciel
que
mes ri-
vales eussent
eu
le
courage
de rester tmoins de
toutes les
marques
d'amour
que je reus
de toi!
Si elles avoient bien vu mes
transports,
elles
auraient senti la diffrence
qu'il y
a de mon
amour au
leur;
elles auraient vu
que,
si elles
pouvoient disputer
avec moi de
charmes,
elles ne
pouvoient pas disputer
de sensibilit... Mais o
suis-je?
O m'emmne ce vain rcit? C'est un
malheur de n'tre
point aime;
mais c'est un af-
front de ne l'tre
plus.
Tu nous
quittes, Usbek,
pour
aller errer dans des
climats barbares.
Quoi!
tu
comptes pour
rien
l'avantage
d'tre aim!
Hlas! lu ne sais
pas
mme ce
que
tu
perds
! Je
pousse
des
soupirs qui
ne sont
point
entendus!
Mes larmes
coulent,
et lu n'en
jouis
pas!
Il sem-
ble
que
l'amour
respire
dans le
srail,
et ton in-
sensibilit t'en
loigne
sans cesse!
Ah! mon cher
Usbek,
si tu savois tre
heureux.
Du serail de Fatm
, le 21 tic la lune de Maharram
, 1711.
LETTRES
PERSANES.
LETTRE IV.
ZPHIS A USBEK.
A Erzeron.
Enfin ce monstre noir a rsolu de me
dsesp-
rer. Il veut toute force m'ter mon esclave
Zlide,
Zlide
qui
me sert avec tant
d'affection,
et dont les adroites mains
portent par
tout les or-
nements et les
grces.
Il ne lui suffit
pas que
cette
sparation
soit douloureuse
,
il veut encore
qu'elle
soit dshonorante. Le tratre veut
regarder
comme
criminels les motifs de ma
confiance;
et
parce
qu'il
s'eunuie
derrire la
porte,
o
je
le renvoie
toujours,
il ose
supposer qu'il
a entendu ou vu
des choses
que je
ne sais
pas
mme
imaginer.
Je suis bien malheureuse! Ma retraite ni ma vertu
ne sauraient me mettre l'abri de ses
soupons
extravagants:
un vil esclave vient
m'attaquer jus-
que dans
ton
coeur,
et il faut
que je m'y
dfende!
Non,
j'ai trop
de
respect pour
moi-mme
pour
descendre
jusques
des
justifications
:
je
ne veux
d'autre
garant
de ma conduite
que
toi-mme,
que
ton
amour,
que
le
mien, et,
s'il faut te le
dire,
cher
Usbek,
que
mes larmes.
Du srail de
Fatm,
le
29 de la
lune de
Maharram , 1711.
LETTRE V.
RUSTAN A USBEK.
A Erzeron.
Tu es le
sujet
de toutes les conversations
d'Ispa-
han
;
on ne
parle que
de ton
dpart.
Les uns
l'attribuent une
lgret d'esprit,
les autres
quelque chagrin
: tes amis seuls te
dfendent,
et
ils ne
persuadent personne.
On ne
peut compren-
dre
que
tu
puisses quitter
tes
femmes,
tes
parents,
tes
amis,
ta
patrie, pour
aller dans des climats
inconnus aux Persans. La mre de Rica est incon-
solable;
elle te demande son
fils, que
tu lui
as,
dit-elle,
enlev. Pour
moi,
mon cher
Usbek, je
me sens
naturellement
port

approuver
tout ce
que
tu
fais
;
mais
je
ne saurais le
pardonner
ton
absence; et,
quelques
raisons
que
tu m'en
puisses
donner,
mon coeur ne les
gotera jamais.
Adieu.
Aime-moi
toujours.
D'Ispahan,
le 23 de la lune de
Rebiab Ier, 1711.
LETTRE VI.
USBEK A SON AMI NESSIR.
A
Ispnhan.
A une
journe
d'Erivan,
nous
quittmes
la
Perse
pour
entrer dans les terres de l'obissance
des Turcs. Douze
jours aprs
nous arrivmes
Erzeron,
o nous
sjournerons
trois ou
quatre
mois.
Il faut
que je
te
l'avoue, Nessir, j'ai
senti une
douleur
secrte,
quand j'ai perdu
la Perse de
vue,
et
que je
me suis trouv au milieu des
perfides
Osmanlins. A mesure
que j'entrais
dans les
pays
de ces
profanes,
il me sembloit
que je
devenois
profane
moi-mme.
Ma
patrie,
ma
famille,
mes
amis,
se sont
pr-
sents mon
esprit ;
ma tendresse s'est rveille
;
une certaine
inquitude
a achev de me
troubler,
et m'a fait connotre
que, pour
mon
repos,
j'avois
trop entrepris.
Mais ce
qui afflige
le
plus
mon
coeur,
ce sont
mes femmes. Je ne
puis penser

elles,
que je
ne
sois dvor de
chagrins.
Ce n'est
pas,
Nessir,
que je
les
aime :
je me
trouve cet
gard
dans une insensibilit
qui
ne
laisse
point
de dsirs. Dans le nombreux srail
o
j'ai vcu,
j'ai prvenu
l'amour,
et l'ai dtruit
par
lui-mme : mais de ma
froideur-mme,
il sort
une
jalousie
secrte
qui
me dvore. Je vois une
troupe
de femmes laisses
presque

elles-mmes;
je
n'ai
que
des mes lches
qui
m'en
rpondent.
J'aurais
peine
tre en
sret,
si m'es esclaves
toient fidles :
que
sera-ce s'ils ne le sont
pas?
Quelles
tristes nouvelles
peuvent
m'en venir dans
les
pays loigns que je
vais
parcourir!
C'est un
mal o mes amis ne
peuvent porter
de remde :
c'est un lieu dont ils doivent
ignorer
les tristes
secrets
;
et
qu'y pourroient-ils
faire ? N'aimerois-
je pas
mille fois mieux une obscure
impunit
qu'une
correction clatante? Je
dpose
en ton
coeur tous mes
chagrins,
mon cher Nessir : c'est
la seule consolation
qui
me reste dans l'tat o
je
suis.
D'Erzeron,
le 10 de la lune de Rebiab
2e, 1711.
LETTRE VII.
FATM
A
USBEK.
A. Erzeron.
Il
y
a deux mois
que
tu es
parti,
mon
cher
6
LETTRES PERSANES.
Usbek;
et,
dans l'abattement o
je
suis,
je
n
puis
me le
persuader
encore. Je cours tout le
srail,
comme si tu
y tois;
je
ne. suis
point
des-
abuse.
Que
veux-tu
que
devienne une femme
qui
t'aime,
qui
toit accoutume te tenir dans
ses
bras, qui
n'toit
occupe que
du soin de te
donner des
preuves
de sa
tendresse,
libre
par
l'avantage
de sa
naissance,
esclave
par
la violence
de son amour.
Quand je t'pousai,
mes
yeux
n'avoient
point
encore vu le
visage
d'un homme : tu es le seul
encore
dont la vue m'ait t
permise(1),
car
je
ne
mets
pas
au
rang
des hommes ces
eunuques
af-
freux dont la moindre
imperfection
est de n'tre
point
hommes.
Quand je compare
la beaut
de
ton
visage
avec
la difformit
du
leur, je
ne
puis
m'empcher
de m'estimer heureuse. Mon
imagi-
nation ne me
fournit
point
d'ide
plus
ravissante
que
les charmes
enchanleurs de
ta
personne.
Je te
le
jure, Usbek; quand il
me serait
permis
de sor-
tir de ce lieu o
je
suis enferme
par la
ncessit
de ma
condition;
quand je pourrais
me drober
la
garde qui m'environne;
quand
il me serait
permis
de choisir
parmi
tous
les
hommes
qui
vi-
vent dans celte
capitale
des
nations; Usbek,
je
te le
jure, je
ne
choisirais
que
toi. Il ne
peut
y
avoir
que
toi
dans le monde
qui
mrite d'tre
aim.
Ne
pense pas que
ton
absence m'ait fait
ngli-
ger
une beaut
qui
t'est chre.
Quoique je
ne
doive tre vue de
personne,
et
que
les ornements
dont
je
me
pare
soient inutiles ton
bonheur,
je cherche
cependant
m'entretenir dans l'ha-
bitude
de
plaire
:
je
ne me couche
point que je
ne
me sois
parfume
des essencesles
plus
dlicieuses.
Je me
rappelle
ce
temps
heureux o tu venois
dans mes
bras; un
songe
flatteur
qui
me sduit
me
montre ce
cher
objet
de
mon
amour;
mon
imagination
se
perd
dans ses
dsirs, comme elle
se flatte
dans ses
esprances.
Je
pense quelquefois
que, dgot
d'un
pnible voyage,
tu vas reve-
nir nous: la nuit se
passe
dans des
songes qui
n'appartiennent
ni la
veille ni au
sommeil :
je
te
cherche mes
cts,
et il me semble
que
tu
me fuis : enfin le
feu
qui
me dvore
dissipe
lui-
mme ces enchantements et
rappelle
mes
esprits.
Je me
trouve
pour
lors si
anime.... Tu ne le
croirais
pas, Usbek;
il est
impossible
de vivre
dans cet
tat;
le
feu coule dans mes veines.
Que
ne
puis-je
l'exprimer
ce
que je
sens si bien ! et
comment
sens-je
si bien ce
que je
ne
puis
l'expri-
mer?
Dans ces
moments,
Usbek, je
donnerois
l'empire
du monde
pour
un seul
de tes baisers.
Qu'une
femme est malheureuse
d'avoir des de-
sirs
si
violents, lorsqu'elle
est
prive
de celui
qui
peut
seul les satisfaire;
que
livre

elle-mme,
n'ayant
rien
qui puisse
la distraire,
il faut
qu'elle
vive dans l'habitude
des
soupirs
et dans la fureur
d'une
passion
irrite;
que,
bien loin d'tre heu-
reuse,
elle n'a
pas
mme
l'avantage
de servir la
flicit d'un autre!
ornement inutile
d'un
srail,
garde pour
l'honneur
et
non
pas pour
le bon-
heur de son
poux!
Vous
tes bien
cruels,
vous autres hommes!
Vous tes charms
que
nous
ayons
des
passions
que
nous ne
puissions pas
satisfaire : vous nous
traitez comme si nous tions
insensibles,
et vous
seriez bien fchs
que nous
le fussions
: vous croyez
que
nos
dsirs,
si
long-temps
mortifis,
seront
irrits votre vue. Il
y
a de la
peine
se faire
aimer;
il est
plus
court d'obtenir du
dsespoir
de nos sens ce
que
vous n'osez attendre
de votre
mrite.
Adieu,
mon cher
Usbek,
adieu.
Compte que
je
ne vis
que pour
t'adorer : mon ame est toute
pleine
de
toi;
et ton
absence,
bien loin de te faire
oublier,
animerait mon
amour,
s'il
pouvoit
de-
venir
plus
violent.
Du srail
d'Ispahan,
le 12 de la lune
de
Rebiab
1er, 1711.
LETTRE VIII.
USBEK A
SON AMI BUSTAN.
A
Ispahan.
Ta lettre m'a t rendue
Erzeron,
o
je
suis.
Je m'tois bien dout
que
mon
dpart
feroit du
bruit
;
je
ne m'en suis
point
mis en
peine. Que
veux-tu
que je suive,
la
prudence
de mes enne-
mis,
ou la mienne?
Je
parus

la cour ds ma
plus
tendre
jeunesse.
Je
puis
le
dire,
mon coeur ne
s'y corrompit point
:
je
formai
mme un
grand dessein;
j'osai y
tre
vertueux. Ds
que je
connus le
vice,
je
m'en loi-
gnai;
mais
je
m'en
approchai
ensuite
pour
le d-
masquer.
Je
portai
la vrit
jusques
aux
pieds
du
trne;
j'y parlai
un
langage
jusqu'alors
in-
connu :
je
dconcertai la
flatterie,
et
j'tonnai
en mme
temps
les
adorateurs et l'idole.
Mais
quand je
vis
que
ma
sincrit m'avoit
fait des
ennemis;
que je
m'tois attir la
jalousie
des
ministres,
sans avoir la
faveur du
prince;
que,
dans
une cour
corrompue, je
ne me soute-
nois
plus
que par
une foible
vertu,
je
rsolus de
la
quitter.
Je
feignis
un
grand attachement
pour
(1)
Les femmes
persanes sont
beaucoup plus troitement gar-
des
que
les femmes
turques
et les
femmes indiennes.
LETTRES
PERSANES.
7
les
sciences; et,
force de le
feindre,
il me vint
rellement.
Je ne me mlai
plus
d'aucunes af-
faires,
et
je
me retirai dans une maison de cam-
pagne.
Mais ce
parti
mme avoit ses inconv-
nients :
je
restois
toujours expos
la malice de
mes ennemis,
et
je
m'tois
presque
t les
moyens
de m'en
garantir. Quelques
avis secrets me firent
penser
moi srieusement :
je
rsolus de m'exi-
ler de ma
patrie;
et ma retraite mme de la cour
m'en fournit
un
prtexte plausible.
J'allai au
roi,
je
lui
marquai
l'envie
que j'avois
de m'instruire
dans les sciences de l'Occident
; je
lui insinuai
qu'il pourroit
tirer de l'utilit de mes
voyages
:
je
trouvai
grce
devant ses
yeux; je partis,
et
je
drobai une victime mes ennemis.
Voil,
Rustan
,
le vritable motif de mon
voyage.
Laisse
parler Ispahan;
ne me dfends
que
devant ceux
qui
m'aiment. Laisse mes en-
nemis leurs interprtations malignes
;
je
suis
trop
heureux
que
ce soit le seul mal
qu'ils
me
puissent
faire.
On
parle
de moi
prsent
:
peut-tre
ne serai-
je
que trop
oubli,
et
que
mes amis
Non,
Rustan,
je
ne veux
point
me livrer cette triste
pense
:
je
leur serai
toujours
cher;
je compte
sur leur fidlit comme sur la tienne.
D'Erzeron,
le 20 de la lune de Gemmadi
2e, 1711.
LETTRE IX.
LE PREMIER
EUNUQUE
A IBBI.
A Erzeron.
Tu suis ton ancien matre
dans
ses
voyages;
tu
parcours
les
provinces
et les
royaumes;
les
chagrins
ne sauraient faire
d'impression
sur toi:
chaque
instant te montre des choses
nouvelles;
tout ce
que
tu vois te rcre et te fait
passer
le
temps
sans le sentir.
Il n'en est
pas
de mme de
moi,
qui,
enferm
dans une affreuse prison,
suis
toujours
environn
des mmes
objets
et dvor des mmes
chagrins.
Je
gmis
accabl sous le
poids
des soins et des in-
quitudes
de
cinquante
annes; et,
dans le cours
d'une
longue vie,
je
ne
puis pas
dire avoir eu un
jour
serein et un moment
tranquille.
Lorsque
mon
premier
matre eut form le cruel
projet
de me confier ses
femmes,
et m'eut
oblig,
par
des
sductions soutenues de mille
menaces,
de me
sparer pour jamais
de
moi-mme,
las de
servir
dans les emplois
les
plus pnibles, je comp-
tai
sacrifier mes
passions
mon
repos
et ma
fortune.
Malheureux
que j'tois
! mon
esprit proc-
cup
me faisoit voir le
ddommagement
et non
pas
la
perte
:
j'esprois que je
serais dlivr des
atteintes de l'amour
par l'impuissance
de le satis-
faire. Hlas! on
teignit
en moi l'effet des
pas-
sions,
sans en teindre la cause
; et,
bien loin
d'en tre
soulag, je
me
trouvai environn d'ob-
jets qui
les irritoient sans cesse. J'entrai dans le
srail
,
o tout
m'inspiroit
le
regret
de ce
que
j'avois perdu
:
je
me sentois anim
chaque
in-
stant : mille
grces
naturelles sembloient ne se
dcouvrir ma vue
que pour
me dsoler :
pour
comble de
malheurs, j'avois
toujours
devant les
yeux
un homme heureux. Dans ce
temps
de trou-
ble, je
n'ai
jamais
conduit une femme dans le lit
de mon
matre,
je
ne l'ai
jamais dshabille,
que
je
ne sois rentr chez moi la
rage
dans le
coeur,
et un affreux
dsespoir
dans l'ame.
Voil comme
j'ai pass
ma misrable
jeunesse.
Je n'avois de confident
que
moi-mme.
Charg
d'ennuis et de
chagrins,
il me les falloit dvorer:
et ces mmes femmes
que j'tois
tent de
regar-
der avec des
yeux
si
tendres,
je
ne les envisa-
geois qu'avec
des
regards
svres :
j'tois perdu,
si elles m'avoient
pntr; quel avantage
n'en au-
roient-elles
pas pris!
Je me souviens
qu'un jour que je
mettois une
femme dans le
bain,
je
me sentis si
transport que
je perdis
entirement la
raison,
et
que j'osai por-
ter ma main dans un lieu redoutable. Je
crus,

la
premire
rflexion,
que
ce
jour
toit le dernier
de mes
jours; je
fus
pourtant
assez heureux
pour
chappera
mille morts : mais la beaut
que j'avois
faite confidente de ma foiblesse me vendit bien
cher son
silence; je perdis
entirement mon auto-
rit sur
elle,
et
elle m'a
oblig depuis
des con-
descendances
qui
m'ont
expos
mille fois
perdre
la vie.
Enfin les feux de la
jeunesse
ont
pass; je
suis
vieux,
et
je
me
trouve,
cet
gard,
dans un
tat
tranquille
:
je regarde
les femmes avec indif-
frence,
et
je
leur rends bien tous leurs
mpris,
et tous les tourments
qu'elles
m'ont fait souffrir.
Je me souviens
toujours que j'tois
n
pour
les
commander;
et il me semble
que je
redeviens
homme dans les occasions o
je
leur commande
encore. Je les
hais,
depuis que je
les
envisage
de
sang-froid,
et
que
ma raison
me laisse voir toutes
leurs foiblesses.
Quoique je les garde pour
un
autre,
le
plaisir
de
me
faire
obir me donne une
joie
se-
crte :
quand je
les
prive
de
tout,
il me semble
que
c'est
pour
moi,
et il m'en revient
toujours
une
satisfaction indirecte :
je
me trouve dans le srail
comme dans un
petit empire;
et mon
ambition,
la seule
passion qui
me
reste,
se satisfait un
peu.
8 LETTRES PERSANES.
Je vois avec
plaisir que
tout roule sur
moi,
et
qu'
tous les instants
je
suis ncessaire :
je
me
charge
volontiers de la haine de toutes ces fem-
mes,
qui
m'affermit dans le
poste
o
je
suis. Aussi
n'ont-elles
pas
affaire un
ingrat
: elles me trou-
vent au-devant de tous leurs
plaisirs
les
plus
in-
nocents;
je
me
prsente toujours
elles comme
une barrire inbranlable : elles forment des
pro-
jets,
et
je
les arrte soudain :
je
m'arme de
refus;
je
me hrisse de
scrupules; je
n'ai
jamais
dans la
bouche
que
les mots d
devoir,
de
vertu,
de
pu-
deur,
de modestie. Je les
dsespre
en leur
par-
lant sans cesse de la foiblesse de leur sexe et de
l'autorit du matre :
je
me
plains
ensuite d'tre
oblig
tant de
svrit,
et
je
semble
vouloir leur
faire entendre
que je
n'ai d'autre motif
que
leur
propre
intrt et un
grand
attachement
pour
elles.
Ce n'est
pas qu'
mon tour
je
n'aie un nombre
infini de
dsagrments,
et
que
tous les
jours
ces
femmes vindicatives ne cherchent renchrir sur
ceux
que je
leur donne. Elles ont des revers ter-
ribles. Il
y
a entre nous comme un flux et un re-
flux
d'empire
et de soumission :
elles font
toujours.
tomber sur moi les
emplois
les
plus
humiliants;
elles affectent un
mpris qui
n'a
point d'exemple;
et,
sans
gard pour
ma
vieillesse,
elles me font
lever la nuit dix fois
pour
la moindre
bagatelle
:
je
suis accabl sans cesse
d'ordres,
de comman-
dements,
d'emplois,
de
caprices
: il semble
qu'elles
se relaient
pour
m'exercer,
et
que
leurs fantaisies
se succdent : souvent elles se
plaisent
me faire
redoubler de
soins;
elles me font faire de fausses
confidences : tantt on vient me dire
qu'il
a
paru
un
jeune
homme autour de ces
murs;
une autre
fois,
qu'on
a entendu du
bruit,
ou bien
qu'on
doit rendre une lettre : tout ceci me
trouble,
elles
rient de ce trouble : elles sont charmes de me
voir ainsi me tourmenter moi-mme. Une autre
fois elles
m'attachent
derrire leur
porte,
et
m'y
enchanent nuit et
jour.
Elles savent bien feindre
des
maladies,
des
dfaillances,
des
frayeurs
: elles
ne
manquent pas
de
prtexte pour
me mener au
point
o elles veulent. Il
faut,
dans ces
occasions,
une
obissance
aveugle
et une
complaisance
sans
bornes : un refus dans la bouche d'un homme
comme moi serait une chose
inoue;
et si
je
ba-
lanois
leur
obir,
elles seroient en droit de me
chtier. J'aimerais autant
perdre
la
vie,
mon cher
Ibbi,
que
de descendre cette humiliation.
Ce n'est
pas
tout :
je
ne suis
jamais
sr d'tre
un instant dans la faveur de mon matre :
j'ai
au-
tant d'ennemies dans son coeur
qui
ne
songent
qu'
me
perdre
: elles ont des
quarts-d'heure
o
je
ne suis
point
coul,
des
quarts-d'heure
o l'on
ne refuse
rien,
des
quarts-d'heure
o
j'ai toujours,
tort. Je mne dans le lit de mon matre des fem-
mes irrites : crois-tu
que
l'on
y
travaille
pour
moi,
et
que
mon
parti
soit le
plus
fort ?
J'ai
tout
craindre de leurs
larmes,
de leurs
soupirs ,
de
leurs embrassements,
et de leurs
plaisirs
mme:
elles sont dans le lieu de leurs
triomphes;
leurs
charmes me deviennent terribles : les services
pr-
sents effacent dans un moment tous mes services
passs;
et rien ne
peut
me
rpondre
d'un matre
qui
n'est
plus
lui-mme.
Combien de fois m'est-il arriv de me coucher
dans la
faveur,
et de me lever dans la
disgrace!
Le
jour que je
fus fouett si
indignement
autour
du
srail,
qu'avois-je
fait ? Je laisse une femme
dans les bras de mon matre : ds
qu'elle
le vit
enflamm,
elle versa un torrent de
larmes;
elle
se
plaignit,
et
mnagea
si bien ses
plaintes, qu'elles
augmentoient
mesure de l'amour
qu'elles
fai-
soient natre. Comment
aurois-je pu
me
soutenir
dans un moment si
critique
? Je fus
perdu
lors-
que je m'y
attendois le
moins;
je
fus la victime
d'une
ngociation amoureuse,
et d'un trait
que
les
soupirs
avoient fait.
Voil,
cher
Ibbi,
l'tat
cruel dans
lequel j'ai toujours
vcu.
Que
tu es heureux ! tes soins se bornent uni-
quement
la
personne
d'Usbek.
Il
t'est
facile de
lui
plaire,
et de te maintenir dans sa
faveur,
jus-
ques
au
dernier de tes
jours.
Du srail
d'Ispahan ,
le dernier de la lune de
Sapbar, 1711.
LETTRE X.
MIRZA
A SON AMI
USBEK.
A
Erzeron.
Tu tois le seul
qui pt
me
ddommager
de
l'absence de Rica
;
et il
n'y
avoit
que
Rica
qui
pt
me consoler de la tienne. Tu nous
manques,
Usbek;
tu tois l'ame de notre socit.
Qu'il
faut
de violence
pour rompre
les
engagements que
le
coeur et
l'esprit
ont forms !
Nous
disputons
ici
beaucoup;
nos
disputes
rou-
lent ordinairement sur la morale. Hier on mit en
question
si les
hommes toient
heureux
par
les
plaisirs
et les
satisfactions des
sens,
ou
par
la
pratique
de la vertu. Je l'ai
souvent ou dire
que
les hommes
toient ns
pour
tre
vertueux,
et
que
la
justice
est une
qualit
qui
leur est
aussi-propre
que
l'existence.
Explique-moi,
je
te
prie,
ce
que
tu veux
dire.
LETTRES PERSANES.
J'ai
parl
des
mollaks,
qui
me
dsesprent
avec
leurs
passages
de l'alcoran : car
je
ne leur
parle
pas
comme vrai
croyant
,
mais comme
homme,
comme
citoyen,
comme
pre
de famille.
Adieu.
D'Ispahan , le
dernier de la lune de
Saphar, 1711.
LETTRE XI.
USBEK A MIRZA.
A
Ispahan.
Tu renonces ta raison
pour essayer
la mienne:
tu descends
jusqu'
me
consulter;
tu me crois ca-
pable
de l'instruire. Mon cher
Mirza,
il
y
a une
chose
qui
me flatte encore
plus que
la bonne
opi-
nion
que
tu as
conue
de moi
;
c'est ton
amiti,
qui
me la
procure.
Pour
remplir
ce
que
tu me
prescris, je
n'ai
pas
cru devoir
employer
des raisonnements fort abs-
traits. Il
y
a de certaines vrits
qu'il
ne suffit
pas
de
persuader,
mais
qu'il
faut encore faire
sentir;
telles sont les vrits de morale. Peut-tre
que
ce
morceau d'histoire te touchera
plus qu'une phi-
losophie
subtile.
Il
y
avoit en Arabie un
petit peuple appel
Troglodyte, qui
descendoit de ces anciens Tro-
glodytes qui,
si nous en
croyons
les
historiens,
ressembloient
plus
des btes
qu'
des hommes.
Ceux-ci n'toient
point
si
contrefaits,
ils n'toient
point
velus comme des
ours,
ils ne siffloient
point,
ils avoient
deux
yeux
: mais ils toient si mchants
et si
froces, qu'il n'y
avoit
parmi
eux aucun
principe d'quit
ni de
justice.
Ils avoient un roi d'une
origine trangre, qui,
voulant
corriger
la mchancet
de
leur
naturel,
les traitoit
svrement : mais ils
conjurrent
con-
tre
lui,
le
turent,
et exterminrent toute la
fa-
mille
royale.
Le
coup
tant
fait,
ils s'assemblrent
pour
choi-
sir
un
gouvernement;
et, aprs
bien des dissen-
tions,
ils
crrent des magistrats.
Mais
peine
les
eurent-ils
lus,
qu'ils
leur devinrent
insupporta-
bles;
et ils les massacrrent encore.
Ce
peuple,
libre de ce nouveau
joug,
ne con-
sulta
plus que
son naturel
sauvage.
Tous les
par-
ticuliers convinrent
qu'ils
n'obiraient
plus

per-
sonne;
que
chacun veillerait
uniquement
ses
intrts,
sans consulter ceux des
autres.
Cette rsolution unanime flattoit extrmement
tous les
particuliers.
Ils disoient :

Qu'ai-je
affaire
d'aller me tuer travailler
pour
des
gens
dont
je
ne me soucie
point
? Je
penserai uniquement

moi;
je
vivrai heureux
; que m'importe
que
les
autres le soient? Je me
procurerai
tous mes be-
soins; et,
pourvu que je
les
aie,
je
ne me soucie
point que
tous les autres
Troglodytes
soient mi-
srables.

On toit dans le mois o l'on ensemence
les
terres;
chacun dit: Je ne labourerai mon
champ
que pour qu'il
me fournisse le bl
qu'il
me faut
pour
me
nourrir;
une
plus grande quantit
me
serait inutile :
je
ne
prendrai point
de la
peine
pour
rien.

Les terres de ce
petit royaume
n'toient
pas
de
mme nature : il
y
en avoit d'arides et de monta-
gneuses
,
et d'autres
qui
,
dans un terrain
bas,
toient arroses de
plusieurs
ruisseaux. Cette an-
ne la scheresse fut
trs-grande,
de manire
que
les terres
qui
toient dans les lieux levs man-
qurent
absolument,
tandis
que
celles
qui purent
tre arroses furent trs-fertiles : ainsi les
peuples
des
montagnes prirent presque
tous
de faim
par
la duret des
autres,
qui
leur refusrent
de
par-
tager
la rcolte.
L'anne d'ensuite fut
trs-pluvieuse
: les lieux
levs se trouvrent d'une fertilit extraordinaire,
et les terres basses furent
submerges.
La moiti
du
peuple
cria une seconde fois
famine;
mais ces
misrables trouvrent des
gens
aussi durs
qu'ils
l'avoient t eux-mmes.
Un des
principaux
habitants avoit une femme
fort belle
;
son voisin en devint amoureux et l'en-
leva: il
s'mut une grande querelle;
et,
aprs
bien
des
injures
et des
coups,
ils convinrent de s'en
remettre la dcision d'un
Troglodyte, qui, pen-
dant
que
la
rpublique
subsistoit,
avoit eu
quel-
que
crdit. Ils allrent
lui,
et voulurent lui dire
leurs raisons.

Que m'importe,
dit cet
homme,
que
cette femme soit
vous,
ou vous? J'ai mon
champ

labourer;
je
n'irai
peut-tre pas employer
mon
temps
terminer vos
diffrends,
et tra-
vailler vos
affaires,
tandis
que je ngligerai les
miennes. Je vous
prie
de me laisser en
repos,
et
de ne
m'importuner plus
de vos
querelles.

L-
dessus il les
quitta,
et s'en alla travailler sa terre
Le
ravisseur,
qui
toit le
plus
fort,
jura qu'il
mour-
rait
plutt que
de rendre cette
femme;
et l'autre
pntr
de
l'injustice
de son voisin et de la
duret
du
juge,
s'en retournoit
dsespr,
lorsqu'il
trouva
dans son chemin une femme
jeune
et
belle,
qui
revenoit de la fontaine
: il n'avoit
plus
de
femme,
celle-l lui
plut;
et elle lui
plut
bien
davantage
lorsqu'il apprit que
c'toit la femme de celui
qu'il
avoit voulu
prendre pour juge,
et
qui
avoit
t si
peu
sensible son malheur. Il l'enleva et
l'emmena dans sa maison.
10
LETTRES PERSANES.
Il
y
avoit un homme
qui possdoit
un
champ
assez
fertile, qu'il
cultivoit avec
grand
soin : deux
de ses voisins s'unirent
ensemble,
le chassrent de
sa
maison,
occuprent
son
champ
: ils firent entre
eux une union
pour
se dfendre contre tous ceux
qui
voudraient
l'usurper;
et effectivement ils se
soutinrent
par
l
pendant
plusieurs
mois. Mais
un des
deux,
ennuy
de
partager
ce
qu'il pou-
voit avoir tout
seul,
tua
l'autre,
et devint seul
matre du
champ.
Son
empire
ne fut
pas long
:
deux autres
Troglodytes
vinrent
l'attaquer;
il se
trouva
trop
foible
pour
se
dfendre,
et il fut mas-
sacr.
Un
Troglodyte presque
tout nu vit de la laine
qui
toit
vendre;
il en
demanda le prix
:
le
mar-
chand dit en lui-mme:
"
Naturellement
je
ne de-
vrais
esprer
de ma laine
qu'autant d'argent qu'il
en faut
pour
acheter deux mesures de
bl;
mais
je
la vais
vendre
quatre
fois
davantage,
afin d'a-
voir huit mesures. Il fallut en
passer par l,
et
payer
le
prix
demand.
Je
suis bien
aise,
dit le
marchand
;
j'aurai
du bl
prsent.

Que
dites-
vous ?
reprit
l'acheteur : vous avez besoin de bl ?
J'en ai
vendre : il
n'y
a
que
le
prix qui
vous
tonnera
peut-tre;
car vous saurez
que
le bl est
extrmement
cher,
et
que
la famine
rgne pres-
que par-tout
: mais
rendez-moi mon
argent, et je
vous
donnerai une mesure de bl
;
car
je
ne veux
pas
m'en dfaire
autrement,
dussiez-vous crever
de faim.

Cependant
une maladie cruelle
ravageoit
la
contre. Un mdecin habile
y
arriva du
pays
voi-
sin,
et donna ses remdes si
propos, qu'il gurit
tous ceux
qui
se mirent dans ses
mains.
Quand
la
maladie eut
cess,
il alla chez tous ceux
qu'il
avoit
traits demander son
salaire;
mais il ne
trouva
que
des refus : il
retourna dans son
pays,
et il
y
arriva accabl des
fatigues
d'un si
long
voyage.
Mais bientt
aprs
il
apprit que
la
mme
maladie se
faisoit sentir de nouveau
,
et
affligeoit
plus
que jamais
cette terre
ingrate.
Ils allrent
lui cette
fois,
et
n'attendirent
pas
qu'il
vnt
chez
eux.

Allez,
leur
dit-il,
hommes
injustes,
vous
avez dans l'ame un
poison
plus
mortel
que
celui
dont vous voulez
gurir;
vous ne mritez
pas
d'occuper
une
place
sur la
terre,
parce que
vous
n'avez
point d'humanit,
et
que
les
rgles
de l'-
quit
vous sont inconnues:
je
croirais offenser
les
dieux,
qui
vous
punissent,
si
je m'opposois

la
justice
de leur
colre.

D'Erzeron
,
le 3 de la lune de Gemmadi 2e,
1711.
LETTRE XII.
USBEK
AU MEME.
A
Ispahan.
Tu as vu
,
mon cher
Mirza,
comment les Tro-
glodytes prirent
par
leur mchancet mme,
et
furent les victimes de leurs
propres injustices.
De
tant de
familles,
il n'en resta
que
deux
qui chap-
prent
aux malheurs de la nation. Il
y
avoit dans
ce
pays
deux hommes bien
singuliers
: ils avoient
de
l'humanit;
ils connoissoient la
justice; ils ai-
moient la vertu : autant lis
par
la droiture de
leur
coeur
que par
la
corruption
de celui des au-
tres,
ils
voyoient
la dsolation
gnrale,
et ne la
ressentoient
que par
la
piti
: c'toit le motif
d'une union nouvelle. Ils travailloient avec une
sollicitude commune
pour
l'intrt commun : ils
n'avoient de diffrends
que
ceux
qu'une
douce et
tendre amiti faisoit
natre;
et,
dans l'endroit du
pays
le
plus cart, spars
de leurs
compatriotes
indignes
de leur
prsence,
ils menoient une vie
heureuse et
tranquille
: la
terre sembloit
produire
d'elle-mme
,
cultive
par
ces vertueuses mains.
Ils
aimoient leurs
femmes,
et ils en toient
tendrement chris. Toute leur attention toit d'-
lever leurs
enfants la vertu. Ils leur
reprsen-
toient sans cesse les malheurs de leurs
compa-
triotes,
et leur mettoient devant les
yeux
cet
exemple
si triste: ils leur
faisoient surtout
sentir
que
l'intrt des
particuliers
se trouve
toujours
dans l'intrt
commun; que
vouloir s'en
sparer,
c'est vouloir se
perdre
:
que
la vertu n'est
point
une chose
qui
doive nous
coter;
qu'il
ne faut
point
la
regarder
comme un exercice
pnible;
et
que
la
justice pour
autrui est une charit
pour
nous.
Ils eurent bientt la consolation des
pres
ver-
tueux,
qui
est d'avoir des enfants
qui
leur res-
semblent. Le
jeune peuple qui
s'leva sous leurs
yeux
s'accrut
par
d'heureux
mariages: le
nom-
bre
augmenta,
l'union fut
toujours
la
mme;
et
la
vertu, bien loin de s'affoiblir dans la
multitude,
fut fortifie au
contraire
par
un
plus grand
nom-
bre
d'exemples.
Qui
pourrait
reprsenter
ici le bonheur de ces
Troglodytes?
Un
peuple
si
juste
devoit tre chri
des dieux. Ds
qu'il
ouvrit les
yeux
pour
les con-
notre,
il
apprit
les
craindre;
et la
religion
vint
adoucir dans les moeurs ce
que
la nature
y
avoit
laiss de
trop
rude.
Ils
institurent des ftes en
l'honneur des dieux.
Les
jeunes filles,
ornes de
fleurs,
et les
jeunes
LETTRES PERSANES.
11
garons,
les clbraient
par
leurs danses et
par
les accords d'une
musique champtre
: on faisoit
ensuite
des
festins,
o la
joie
ne
rgnoit pas
moins
que
la
frugalit.
C'toit dans ces assem-
bles
que parloit
la nalure
nave;
c'est l
qu'on
apprenoit
donner
le coeur
et le
recevoir;
c'est
l
que
la
pudeur virginale faisoit,
en
rougissant,
un aveu
surpris,
mais bientt confirm
par
le con-
sentement des
pres;
et c'est l
que
les tendres
mres se
plaisoient

prvoir
de loin une union
douce et fidle.
On alloit au
temple pour
demander les faveurs
des dieux : ce n'toit
pas
les
richesses,
et une
onreuse
abondance;
de
pareils
souhaits toient
indignes
des
heureux Troglodytes;
ils ne savoient
les desirer
que pour
leurs
compatriotes.
Ils n'-
toient aux
pieds
des autels
que pour
demander la
sant de leurs
pres,
l'union de leurs
frres,
la
tendresse de leurs
femmes,
l'amour et l'obis-
sance de leurs enfants. Les filles
y
venoient
ap-
porter
le tendre sacrifice de leur
coeur,
et ne leur
demandoient d'autre
grace que
celle de
pouvoir
rendre un
Troglodyte
heureux.
Le
soir,
lorsque
les
troupeaux quittoient
les
prairies,
et
que
les boeufs
fatigus
avoient ramen
la
charrue,
ils
s'assembloient; et,
dans un
repas
frugal,
ils chantoient les
injustices
des
premiers
Troglodytes,
et leurs
malheurs;
la vertu renais-
sante avec un nouveau
peuple,
et sa flicit
;
ils
clbroient les
grandeurs
des
dieux,
leurs faveurs
toujours prsentes
aux hommes
qui
les
implorent,
et leur colre invitable ceux
qui
ne les crai-
gnent pas;
ils dcrivoient ensuite les dlices de
la vie
champtre,
et le bouheur d'une condition
toujours
pare
de l'innocence. Bientt ils s'a-
bandonnoient un sommeil
que
les soins et les
chagrins
n'interrompoient jamais.
La nature ne fournissoit
pas
moins leurs de-
sirs
qu'
leurs
besoins. Dans
ce
pays heureux,
la
cupidit
toit
trangre:
ils se faisoient des
pr-
sents
,
o celui
qui
donnoit
croyoit toujours
avoir
l'avantage.
Le
peuple troglodyte
se
regardoit
comme une seule famille : les
troupeaux
toient
presque toujours confondus;
la seule
peine qu'on
s'pargnoit ordinairement,
c'toit de les
partager.
D'Erzeron,
le 6 de la lune de Gemmadi
2e,
1711.
LETTRE XIII.
USBEK AU MEME.
Je ne saurais assez te
parler
de la vertu des
Troglodytes.
Un d'eux disoit un
jour
:

Mon
pre
doit demain labourer son
champ
:
je
me lverai
deux heures avant lui
;
et
quand
il ira son
champ,
il le trouvera tout
labour,

Un autre disoit en lui-mme:

Il me semble
que
ma soeur a du
got pour
un
jeune Troglodyte
de nos
parents;
il faut
que je parle
mon
pre,
et
que je
le dtermine faire ce
mariage.

On vint dire un autre
que
des voleurs avoient
enlev son
troupeau
:

J'en suis bien
fch,
dit-
il;
car il
y
avoit une
gnisse
toute blanche
que
je
voulois offrir aux dieux.

On entendoit dire un autre:

Il faut
que
j'aille
au
temple
remercier les
dieux;
car mon
frre
,
que
mon
pre
aime
tant,
et
que je
chris
si
fort,
a recouvr la sant.

Ou bien :

Il
y
a un
champ qui
touche celui
de mon
pre,
et ceux
qui
le cultivent sont tous
les
jours exposs
aux ardeurs du soleil : il faut
que j'aille y planter
deux
arbres,
afin
que
ces
pauvres gens puissent
aller
quelquefois
se
reposer
sous leur ombre.

Un
jour que plusieurs Troglodytes
toient as-
sembls,
un vieillard
parla
d'un
jeune
homme
qu'il souponnoit
d'avoir commis une mauvaise
action,
et lui en fit des
reproches.

Nous ne
croyons pas qu'il
ait commis ce
crime,
dirent les
jeunes Troglodytes,
mais,
s'il l'a
fait,
puisse-t-il
mourir le dernier de sa famille !

On vint dire un
Troglodyte que
des tran-
gers
avoient
pill
sa
maison,
et avoient tout em-
port.

S'ils n'toient
pas injustes, rpondit-il,
je
souhaiterais
que
les dieux leur en donnassent
un
plus long usage qu'
moi.
"
Tant de
prosprits
ne furent
pas regardes
sans envie: les
peuples
voisins
s'assemblrent;
et,
sous un vain
prtexte,
ils rsolurent d'enle-
ver leurs
troupeaux.
Ds
que
cette rsolution fut
connue,
les
Troglodytes envoyrent
au-devant
d'eux des ambassadeurs
qui
leur
parlrent
ainsi:
Que
vous
ont fait les Troglodytes?
Ont-ils en-
lev vos
femmes,
drob vos
bestiaux, ravag
vos
campagnes?
Non: nous sommes
justes,
et nous
craignons
les dieux.
Que demandez-vous donc de
nous? Voulez-vous de la laine
pour
vous faire des
habits?
Voulez-vous du lait de nos
troupeaux,
ou des fruits de nos terres? Mettez bas les
armes,
venez au milieu de nous
,
et nous vous donnerons
de tout cela. Mais nous
jurons par
tout ce
qu'il y
a de
plus
sacr
que,
si vous entrez dans nos terres
comme
ennemis,
nous vous
regarderons
comme
un
peuple injuste,
et
que
nous vous traiterons
comme des btes farouches. "
Ces
paroles
furent
renvoyes
avec
mpris
;
ces
peuples
sauvages
entrrent arms dans la terre
12 LETTRES PERSANES.
des
Troglodytes, qu'ils
ne
croyoient
dfendus
que par
leur innocence.
Mais ils toient bien
disposs
la dfense. Ils
avoient mis leurs femmes et leurs enfants au mi-
lieu d'eux. Ils furent tonns de
l'injustice de leurs
ennemis
et non
pas
de leur nombre. Une ardeur
nouvelle
s'toit
empare
de leurs
coeurs. l'un
vou-
loit mourir
pour
son
pre,
un autre
pour
sa
femme et ses
enfants,
celui-ci
pour
ses
frres,
celui-l pour
ses
amis,
tous
pour
le
peuple
tro-
glodyte
: la
place
de celui
qui expirait
toit d'a-
bord
prise par
un
autre,
qui,
outre la cause com-
mune,
avoit encore une mort
particulire

venger.
Tel fut le combat de
l'injustice
et de la vertu.
Ces peuples
lches,
qni
ne cherchoient
que
le
butin,
n'eurent pas
honte de
fuir,
et ils cdrent
la
vertu
des
Troglodytes,
mme sans en tre
touchs.
D'Erzeron,
le
9
de la lune de Gemmadi
2e, 1711.
LETTRE XIV.
USBEK AU MEME.
Comme
le
peuple grossissoit
tous les
jours,
les
Troglodytes
crurent
qu'il
toit
propos
de se
choisir
un
roi: ils
convinrent
qu'il
falloit dfrer
la
couronne celui
qui
tait le
plus juste
;
et ils
jetrent
tous les
yeux
sur un vieillard vnrable
par
son
ge
et
par
une
longue
vertu. Il n'avoit
pas
voulu se trouver cette
assemble;
il s'toit
retir dans sa
maison,
le coeur serr de tristesse.
Lorsqu'on
lui
envoya
des
dputs pour
lui
ap-
prendre
le choix
qu'on
avoit fait de lui: A Dieu
ne
plaise, dit-il,
que je
fasse ce tort aux
Troglo-
dytes, que
l'on
puisse
croire
qu'il n'y
a
personne
parmi
eux de
plus juste que
moi !
Vous me df-
rez la
couronne, et,
si vous le voulez
absolument,
il
faudra bien
que je
la
prenne:
mais
comptez
que je
mourrai de douleur d'avoir vu en naissant
les
Troglodytes
libres,
et de les voir
aujourd'hui
assujettis.

A ces mots il se mit
rpandre
un
torrent de
larmes. Malheureux jour! disoit-il;
et
pourquoi ai-je
tant vcu
?"
Puis il s'cria d'une
voix svre :
Je vois bien ce
que c'est,

Tro-
glodytes!
votre vertu commence vous
peser.
Dans
l'tat o vous
tes,
n'ayant point
de
chef,
il faut
que
vous
soyez
vertueux
malgr vous;
sans cela
vous ne sauriez
subsister,
et vous tomberiez dans
le malheur de vos
premiers pres.
Mais ce
joug
vous
parot trop
dur : vous aimez mieux tre sou-
mis un
prince, et
obir ses lois moins
rigides
que
vos moeurs.
Vous savez
que pour
lors
vous
pourrez
contenter
votre ambition, acqurir
des
richesses,
et
languir
dans une lche
volupt;
et
que, pourvu que
vous vitiez
de tomber
dans les
grands
crimes,
vous
n'aurez pas
besoin
de la
vertu.
Il s'arrta
un
moment,
et ses larmes
coulrent
plus que jamais.
Et
que prtendez-vous
que je
fasse? Comment
se
peut-il
que je
commande
quel-
que
chose un
Troglodyte?
Voulez-vous
qu'il
fasse une action vertueuse,
parce
que je
la lui
commande,
lui
qui
la ferait tout de mme sans
moi,
et
par
le seul
penchant
de la nature? O Tro-
glodytes! je
suis la fin de mes
jours,
mon
sang
est
glac
dans mes
veines,
je
vais bientt revoir
vos sacrs aeux :
pourquoi
voulez-vous
que je
les
afflige,
et
que je
sois
oblig
de leur dire
que je
vous ai laisss sous
un autre
joug que
celui de la
vertu ?
D'Erzeron
,
le 10 de la lune de Gemmadi 2e, 1711.
LETTRE
XV.
LE PREMIER EUNUQUE
A JARON
,
EUNUQUE
NOIR.
A Erzeron.
Je
prie
le ciel
qu'il
te ramne dans ces
lieux,
et te drobe tous les
dangers.
Quoique je
n'aie
gure jamais
connu cet
enga-
gement qu'on appelle
amiti,
et
que je
me sois
envelopp
tout
entier dans moi-mme,
tu m'as
cependant
fait sentir
que j'avois
encore un coeur
;
et,
pendant que j'tois
de bronze
pour
tous ces
esclaves
qui
vivoient sous
mes
lois,
je voyois
cro-
tre ton enfance avec
plaisir.
Le
temps
vint o mon matre
jeta
sur toi les
yeux.
Il s'en falloit bien
que
la nature et encore
parl lorsque
le fer te
spara
de la nature. Je ne
te dirai
point
si
je
le
plaignis,
ou si
je
sentis du
plaisir
te voir lev
jusqu'
moi.
J'apaisai
tes
pleurs
et tes cris. Je crus te voir
prendre
une
se-
conde
naissance,
et sortir d'une servitude
o tu
devois
toujours
obir,
pour
entrer dans une
ser-
vitude o tu devois commander. Je
pris
soin
de ton
ducation. La
svrit,
toujours inspa-
rable des
instructions,
te fit
long-temps ignorer
que
lu m'tois cher. Tu me l'tois
pourtant;
et
je
te dirai
qne je
l'aimois comme un
pre
aime
son
fils,
si ces noms de
pre
et de fils
pouvoient
convenir notre destine.
Tu vas
parcourir
les
pays
habiles
par
les chr-
tiens
, qui
n'ont
jamais
cru. Il est
impossible que
tu
n'y
contractes bien des souillures. Comment le
prophte pourroit-il
le
regarder
au
milieu de tant
LETTRES PERSANES.
de millions
de ses ennemis? Je voudrais
que
mon
matre ft son retour le
plerinage
de la
Mecque:
vous
vous
purifieriez
tous dans la terre des
anges.
Du srail
d'Ispahan
, le 10 de la lune de Gemmadi
1er, 1711.
LETTRE XVI.
USBEK
AU MOLLAK
MEHEMET-ALI,
GARDIEN DES TROIS TOMBEAUX.
A. Com.
Pourquoi
vis-tu dans les tombeaux
,
divin mol-
lak ? Tu es bien
plus
fait
pour
le
sjour
des toi-
les. Tu te caches sans doute de
peur d'obscurcir
le
soleil:
tu n'as
point
de taches comme cet
astre;
mais,
comme
lui,
tu te couvres de
nuages.
Ta science est un
abyme plus profond que
l'o-
can : ton
esprit
est
plus perant que Zufagar,
cette
pe d'Hali, qui
avait deux
pointes:
tu
sais ce
qui
se
passe
dans les neuf choeurs des
puissances
clestes : tu lis l'alcoran sur la
poitrine
de notre divin
prophte;
et, lorsque
tu trouves
quelque passage
obscur,
un
ange, par
son ordre,
dploie
ses ailes
rapides,
et descend du trne
pour
t'en rvler le secret.
Je
pourrais par
ton moyen avoir avec les sra-
phins
une intime
correspondance:
car
enfin,
trei-
zime
iman,
n'es-tu
pas
le centre o le ciel et la
terre
aboutissent,
et le
point
de communication
entre
l'abyme
et
l'empire?
Je suis au milieu d'un
peuple profane: permets
que je
me
purifie
avec toi : souffre
que je
tourne
mon
visage
vers les lieux sacrs
que
tu habites ;
distingue-moi
des
mchants,
comme on
distingue,
au lever de
l'aurore,
le filet blanc d'avec le filet
noir: aide-moi de
tes
conseils:
prends
soin de
mon
ame;
enivre-la de
l'esprit
des
prophtes;
nourris-la de la science du
paradis;
et
permets
que je
mette ses
plaies

tes pieds.
Adresse tes
lettres sacres
Erzeron,
o
je
resterai
quelques
mois.
D'Erzeron,
le 11 de la lune
de Gemmadi 2e, 1711.
LETTRE XVII.
USBEK AU MEME.
Je ne
puis,
divin
mollak,
calmer mon
impa-
tience:
je
ne saurais attendre ta sublime
rponse.
J'ai
des
doutes, il
faut les fixer:
je
sens
que
ma
raison
s'gare;
ramne-la dans le droit chemin :
viens
m'clairer,
source de lumire: foudroie avec
ta
plume
divine les difficults
que je
vais te
pro-
poser;
fais-moi
piti
de
moi-mme,
et
rougir
de
la
question que je
vais le faire.
D'o vient
que
notre
lgislateur
nous
prive
de
la chair de
pourceau
et de toutes les viandes
qu'il appelle
immondes? D'o vient
qu'il
nous
dfend de toucher un
corps
mort,
et
que
,
pour
purifier
notre
ame,
il nous ordonne de nous laver
sans cesse le
corps
? Il me semble
que
les choses
ne sont en elles-mmes ni
pures
ni
impures: je
ne
puis
concevoir aucune
qualit
inhrente au su-
jet qui puisse
les rendre telles. La boue ne nous
parot
sale
que parce qu'elle
blesse notre vue ou
quelque
autre de nos sens :
mais,
en
elle-mme,
elle ne l'est
pas plus que
l'or et les diamants.
L'ide de souillure contracte
par
l'attouchement
d'un
cadavre,
ne nous est venue
que
d'une cer-
taine
rpugnance
naturelle
que
nous en avons. Si
les
corps
de ceux
qui
ne se lavent
point
ne bles-
soient ni
l'odorat,
ni la
vue,
comment auroit-on
pu s'imaginer qu'ils
fussent
impurs
?
Les
sens,
divin
mollak,
doivent donc tre les
seuls
juges
de la
puret
ou de
l'impuret
des cho-
ses.
Mais,
comme les
objets
n'affectent
point
les
hommes
de la mme
manire;
que
ce
qui
donne
uue sensation
agrable
aux
uns,
en
produit
une
dgotante
chez les autres
,
il suit
que
le tmoi-
gnage
des sens ne
peut
servir ici de
rgle,

moins
qu'on
ne dise
que
chacun
peut
sa fantai-
sie dcider
ce
point,
et
distinguer, pour
ce
qui
le concerne,
les choses
pures
d'avec celles
qui
ne le sont
pas.
Mais cela
mme,
sacr
mollak, ne
renverse-
roit-il
pas
les distinctions tablies
par
notre di-
vin
prophte,
et les
points
fondamentaux de la
loi
qui
a t crite de la main des
anges?
D'Erzeron,
le 20 de la lune de Gemmadi
2e,
1711.
LETTRE XVIII.
MEHEMET-ALI,
SERVITEUR DES
PROPHETES,
A. USBEK.
A Erzeron.
Vous nous faites
toujours
des
questions qu'on
a
faites mille fois notre saint
prophte. Que
ne
lisez-vous les traditions des docteurs ?
que
n'al-
lez-vous
cette source
pure
de toute
intelligence?
vous trouveriez
tous vos doutes rsolus.
Malheureux,
qui, toujours
embarrasss des
choses de la
terre,
n'avez
jamais regard
d'un
oeil fixe celles du
ciel,
et
qui
rvrez la
condition
des mollaks
sans oser ni l'embrasser ni la
suivre !
14
LETTRES PERSANES.
Profanes,
qui
n'entrez
jamais
dans les secrets
de
l'ternel!
vos lumires
ressemblent aux tn-
bres
de l'abyme;
et les raisonnements de votre es-
prit
sont comme
la
poussire que
vos
pieds
font
lever, lorsque
le soleil est dans son
midi,
dans
le mois ardent de Chahban.
Aussi le znith de votre
esprit
ne va
pas
au
nadir de celui du
moindre des immaums(1).Votre
vaine
philosophie
est cet clair
qui
annonce l'o-
rage
et l'obscurit : vous tes au milieu
de la
tem-
pte
,
et vous errez au
gr
des vents.
Il est bien facile de
rpondre
votre difficult:
il ne faut
pour
cela
que
vous raconter ce
qui
ar-
riva un
jour
notre saint
prophte,
lorsque
tent
par les
chrtiens,
prouv par
les
juifs,
il con-
fondit
galement
les uns et les autres.
Le
juif Abdias-Ibesalon(2) lui
demanda
pour-
quoi
Dieu avoit dfendu de
manger
de la chair de
pourceau.

Ce
n'est
pas
sans
raison,
rpondit
Ma-
homet : c'est un animal
immonde,
et
je
vais vous
en convaincre.

Il fit sur sa
main,
avec de la
boue,
la
figure
d'un homme
;
il la
jeta

terre,
et
lui cria :

Levez-vous.
Sur-le-champ
un homme
se leva et dit:
Je suis
Japhet,
fils de No.

Avois-tu les cheveux aussi blancs
quand
tu es
mort? lui dit le saint
prophte.
Non,
rpondit-
il : mais
quand
tu m'as rveill
j'ai
cru
que
le
jour
du
jugement
toit venu
,
et
j'ai
eu une si
grande frayeur, que
mes cheveux ont blanchi
tout--coup.

"
Or
,
raconte-moi,
lui dit
l'envoy
de
Dieu,
toute l'histoire de l'arche de No.
Japhet obit,
et dtailla exactement tout ce
qui
s'toit
pass
les
premiers
mois;
aprs quoi,
il
parla
ainsi :'

Nous mmes les ordures de tous les


animaux
dans un ct de
l'arche;
ce
qui
la fit si fort
pen-
cher,
que
nous en emes une
peur
mortelle,
sur-
tout nos
femmes, qui
se lamentoient de la belle
manire. Notre
pre
No
ayant
t au conseil de
Dieu,
il lui commanda de
prendre l'lphant,
et
de lui faire tourner la tte vers le ct
qui pen-
choit. Ce
grand
animal fit tant
d'ordures,
qu'il
en
naquit
un cochon.
Croyez-vous, Usbek,
que
depuis
ce
temps-l
nous nous en
soyons abstenus,
et
que
nous
l'ayons regard
comme un animal
immonde?
Mais comme le cochon remuoit tous les
jours
les
ordures,
il s'leva une telle
puanteur
dans
l'arche, qu'il
ne
put
lui-mme
s'empcher
d'ter-
nuer,
et il sortit de son nez un
rat,
qui
alloit
ron-
geant
tout ce
qui
se trouvoil devant lui : ce
qui
devint si
insupportable

No, qu'il
crut
qu'il
toit
propos
de consulter Dieu
encore. Il lui
ordonna de donner au lion un
grand coup
sur le
front, qui
ternua
aussi,
et fit sortir de son nez
un chat.
Croyez-vous que
ces animaux soient en-
core immondes ?
Que
vous en semble?
Quand
donc vous
n'apercevez pas
la raison de
l'impuret
de certaines choses,
c'est
que
vous en
ignorez beaucoup
d'autres,
et
que
vous n'avez
pas
la connoissance
de ce
qui
s'est
pass
entre
Dieu,
les
anges,
et les hommes.
Vous ne savez
pas
l'histoire de l'ternit : vous n'avez
point
lu
les livres
qui
sont crits au ciel
;
ce
qui
vous en
a t rvl n'est
qu'une petite partie
de la bi-
bliothque
divine,
et ceux
qui,
comme
nous,
en
approchent
de
plus prs,
tandis
qu'ils
sont en
cette
vie,
sont encore dans l'obscurit et les t-
nbres. Adieu. Mahomet soit dans votre coeur.
De
Com,
le dernier de la lune de Chahban
, 1711.
LETTRE XIX.
USBEK A SON AMI RUSTAN.
A
Ispahan.
Nous n'avons
sjourn que
huit
jours
Tocat :
aprs trente-cinq jours
de
marche,
nous sommes
arrivs
Smyrne.
De Tocat
Smyrne,
on ne trouve
pas
une
seule ville
qui
mrite
qu'on
la nomme. J'ai vu
avec tonnement la foiblesse de
l'empire
des Os-
manlins. Ce
corps
malade ne se soutient
pas par
un
rgime
doux et
tempr,
mais
par
des rem-
des
violents,
qui l'puisent et
le minent sans cesse.
Les
bachas,
qui
n'obtiennent leurs
emplois
qu'
force
d'argent,
entrent ruins dans les
pro-
vinces,
et les
ravagent
comme des
pays
de con-
qute.
Une milice insolente n'est soumise
qu'
ses
caprices.
Les
places
sont
dmanteles,
les
villes
dsertes,
les
campagnes dsoles,
la culture
des terres et le commerce entirement aban-
donns.
L'impunit
rgne
dans ce
gouvernement
s-
vre : les chrtiens
qui
cultivent les
terres,
les
Juifs
qui
lvent les
tributs,
sont
exposs
mille
violences.
La
proprit
des terres est
incertaine, et,
par
consquent,
l'ardeur de les faire valoir ralentie:
il
n'y
a ni
titre,
ni
possession,
qui
vaille contre
le
caprice
de ceux
qui gouvernent.
Ces barbares ont
tellement abandonn les
arts,
qu'ils
ont
nglig jusques
l'art militaire. Pen-
dant
que
les
nations
d'Europe
se raffinent tous
(1)
Ce mot est
plus
en
usage
chez les Turcs
que
chez les Per-
sans.
(2)
Tradition
mahometane.
LETTRES PERSANES.
les jours,
ils restent
dans leur ancienne
ignorance
;
et ils ne s'avisent
de
prendre
leurs nouvelles in-
ventions
qu'aprs qu'elles
s'en sont servies mille
fois contre eux.
Ils n'ont aucune
exprience
sur la
mer,
point
d'habilet
dans la manoeuvre. On dit
qu'une poi-
gne
de chrtiens sortis d'un rocher
(1)
font suer
les Ottomans
et
fatiguent
leur
empire.
Incapables
de faire le
commerce,
ils souffrent
presque
avec
peine que
les
Europens, toujours
laborieux et
entreprenants,
viennent le faire: ils
croient
faire
grace
ces
trangers,
de
permettre
qu'ils
les enrichissent.
Dans toute cette vaste tendue de
pays que
j'ai
traverse, je
n'ai trouv
que Smyrne qu'on
puisse
regarder
comme une ville riche et
puis-
sante. Ce
sont les
Europens qui
la rendent
telle,
et il ne tient
pas
aux Turcs
qu'elle
ne ressemble
toutes les autres.
Voil,
cher
Rustan,
une
juste
ide de cet em-
pire, qui,
avant deux
sicles,
sera le thtre des
triomphes
de
quelque conqurant.
De Smyrne,
le 2 de la lune de Rahmazan
,1711.
LETTRE XX.
USBEK.
A
ZACHI,
SA
FEMME.
Au srail
d'Ispahan.
Vous m'avez
offens, Zachi;
et
je
sens dans
mon coeur des mouvements
que
vous devriez
craindre si mon
loignement
ne vous laissoit le
temps
de
changer
de conduite et
d'apaiser
la vio-
lente
jalousie
dont
je
suis tourment.
J'apprends qu'on
vous a trouve seule avec
Nadir,
eunuque
blanc
,
qui paiera
de sa tte
son
infidlit et sa
perfidie.
Comment vous tes-
vous oublie
jusqu'
ne
pas
sentir
qu'il
ne vous
est
pas permis
de recevoir dans votre chambre
un
eunuque blanc,
tandis
que
vous en avez de
noirs destins vous servir ? Vous avez beau me
dire
que
des
eunuques
ne sont
pas
des
hommes,
et
que
votre vertu vous met au-dessus des
pen-
ses
que pourroit
faire
natre
en vous une res-
semblance
imparfaite.
Cela ne suffit ni
pour
vous
ni
pour
moi :
pour
vous,
parce que
vous faites
une chose
que
les lois du srail vous
dfendent;
pour moi,
en ce
que
vous m'tez
l'honneur,
en
vous
exposant
des
regards; que dis-je,
des re-
gards
?
peut-tre
aux
entreprises
d'un
perfide qui
vous aura souille
par
ses
crimes,
et
plus
encore
par
ses
regrets,
et le
dsespoir
de son
impuis-
sance.
Vous me direz
peut-tre que
vous m'avez t
toujours
fidle. Eh!
pouviez-vous
ne l'tre
pas?
Comment
auriez-vous
tromp
la
vigilance
des eu-
nuques noirs,
qui
sont si
surpris
de la vie
que
vous menez? Comment auriez-vous
pu
briser ces
verrous et ces
portes qui
vous tiennent enferme?
Vous vous vantez d'une vertu
qui
n'est
pas
libre;
et
peut-tre que
vos dsirs
impurs
vous ont t
mille fois le mrite et le
prix
de cette fidlit
que
vous vantez tant.
Je veux
que
vous
n'ayez point
fait tout ce
que
j'ai
lieu de
souponner; que
ce
perfide
n'ait
point
port
sur vous ses mains
sacrilges: que
vous
ayez
refus de
prodiguer
sa vue les dlices de son
matre; que,
couverte de vos
habits,
vous
ayez
laiss cette foible barrire entre lui et
vous;
que,
frapp
lui-mme d'un saint
respect,
il ait baiss
les
yeux; que, manquant
sa
hardiesse,
il ait
trembl sur les chtiments
qu'il
se
prpare
:
quand
tout cela
seroit vrai,
il ne l'est
pas
moins
que
vous
avez fait une chose
qui
est contre votre devoir.
Et si vous l'avez viol
gratuitement
sans
remplir
vos inclinations
drgles, qu'eussiez-vous
fait
pour
les satisfaire?
Que
feriez-vous
encore,
si
vous
pouviez
sortir de ce lieu
sacr,
qui
est
pour
vous une dure
prison,
comme il est
pour
vos com-
pagnes
un asile favorable contre les atteintes du
vice,
un
temple
sacr o votre sexe
perd
sa foi-
blesse,
et se trouve
invincible,
malgr
tous les
dsavantages
de la nature?
Que
feriez-vous, si,
laisse
vous-mme,
vous n'aviez
pour
vous d-
fendre
que
votre amour
pour moi,
qui
est si
gri-
vement
offens,
et votre devoir
que
vous avez si
indignement
trahi ?
Que
les moeurs du
pays
o
vous vivez sont
saintes,
qui
vous arrachent aux
attentats des
plus
vils esclaves! Vous devez me
rendre
grace
de la
gne
o
je
vous fais
vivre,
puisque
ce n'est
que par
l
que
vous mritez en-
core de vivre.
Vous ne
pouvez
souffrir le chef des
eunuques,
parce qu'il
a
toujours
les
yeux
sur votre con-
duite,
et
qu'il
vous donne ses
sages
conseils. Sa
laideur, dites-vous,
est si
grande que
vous ne
pouvez
le voir sans
peine
: comme
si,
dans ces
sortes de
postes,
on
mettoit
de
plus
beaux
objets.
Ce
qui
vous
afflige
est de n'avoir
pas
sa
place
l'eunuque
blanc
qui
vous dshonore.
Mais
que
vous a fait votre
premire
esclave?
Elle vous a dit
que
les familiarits
que
vous
pre-
niez avec la
jeune
Zlide toient contre la bien-
sance : voil la raison de votre haine.
Je devrais
tre, Zachi,
un
juge svre; je
ne
(1)
Ce sont
apparemment
les chevaliers de Malte.
16
LETTRES PERSANES.
suis
qu'un poux qui
cherche vous trouver in-
nocente. L'amour
que j'ai pour
Roxane,
ma nou-
velle
pouse,
m'a laiss toute la tendresse
que je
dois avoir
pour
vous,
qui
n'tes
pas
moins belle.
Je
partage
mon amour entre vous deux
;
et Roxane
n'a d'autre
avantage que
celui
que
la vertu
peut
ajouter
la beaut.
De
Smyrne,
le 12 de la lune de Zilcad , 1711.
LETTRE XXI.
USBEK
AU
PREMIER EUNUQUE
BLANC.
Vous devez trembler
l'ouverture de cette let-
tre;
ou
plutt
vous le
deviez,
lorsque
vous souf-
frtes la
perfidie
de Nadir. Vous
qui,
dans une
vieillesse froide et
languissante,
ne
pouvez
sans
crime lever les
yeux
sur les redoutables
objets
de
mon
amour;
vous
qui
il n'est
jamais permis
de
mettre un
pied sacrilge
sur la
porte
du lieu ter-
rible
qui
les drobe tous les
regards,
vous souf-
frez
que
ceux
dont la conduite vous est confie
aient fait ce
que
vous n'auriez
pas
la tmrit de
faire,
et vous
n'apercevez pas
la foudre toute
prte
tomber sur eux et sur vous?
Et
qui
tes-vous,
que
de vils instruments
que
je puis
briser ma
fantaisie,
qui
n'existez
qu'au-
tant
que
vous savez
obir;
qui
n'tes dans le
monde
que pour
vivre sous mes
lois,
ou
pour
mourir
ds
que je
l'ordonne; qui
ne
respirez
qu'autant
que
mon
bonheur,
mon
amour,
ma
ja-
lousie mme,
ont besoin de votre
bassesse;
et
enfin
,
qui
ne
pouvez
avoir d'autre
partage que
la soumission,
d'autre ame
que
mes
volonts,
d'autre
esprance que
ma flicit.
Je sais
que quelques-unes
de mes femmes souf-
frent
impatiemment
les lois austres du devoir
;
que
la
prsence
continuelle d'un
eunuque
noir les
ennuie; qu'elles
sont
fatigues
de ces
objets
af-
freux,
qui
leur sont donns
pour
les ramener
leur
poux; je
le sais : mais vous
qui
vous
prtez
ce
dsordre,
vous serez
puni
d'une manire
faire trembler tous ceux
qui
abusent de ma con-
fiance.
Je
jure par
tous les
prophtes
du
ciel,
et
par
Hali,
le
plus grand
de
tous,
que,
si vous vous
cartez de votre
devoir,
je regarderai
votre vie
comme celle des insectes
que je
trouve sous mes
pieds.
De
Smyrne,
le 12 de la lune de Zilcad
, 1711.
LETTRE
XXII.
JARON AU PREMIER EUNUQUE.
A mesure
qu'Usbek
s'loigne
du
srail,
il
tourne sa tte vers ses femmes
sacres : il sou-
pire,
il verse des
larmes;
sa douleur
s'aigrit,
ses
soupons
se fortifient. Il veut
augmenter
le nom-
bre de leurs
gardiens.
Il va me
renvoyer,
avec
tous les noirs
qui l'accompagnent. Il
ne craint
plus
pour
lui;
il craint
pour
ce
qui
lui est mille fois
plus
cher
que
lui-mme.
Je vais donc vivre sous tes
lois,
et
partager
tes
soins. Grand Dieu!
qu'il
faut de choses
pour
ren-
dre un seul homme heureux!
La nature sembloit avoir mis les femmes dans
la
dpendance,
et les en avoir retires : le dsor-
dre naissoit entre les deux
sexes,
parce que
leurs
droits toient
rciproques.
Nous
sommes entrs
dans le
plan
d'une nouvelle harmonie: nous avons
mis entre les femmes et nous la
haine; et,
entre
les hommes et les
femmes,
l'amour.
Mon front va devenir svre. Je laisserai tom-
ber des
regards
sombres. La
joie
fuira de mes l-
vres. Le dehors sera
tranquille,
et
l'esprit inquiet.
Je n'attendrai
pas
les rides de la vieillesse
pour
en montrer les
chagrins.
J'aurais eu du
plaisir
suivre mon matre dans
l'Occident : mais ma volont est son bien. Il veut
que je garde
sesfemmes
;
je
les
garderai
avec fid-
lit. Je sais comment
je
dois me conduire avec ce
sexe, qui, quand
ou ne lui
permet pas
d'tre
vain,
commence
devenir
superbe,
et
qu'il
est
moins ais d'humilier
que
d'anantir. Je tombe
sous tes
regards.
De
Smyrne, le 12 de la lune de Zilcad, 1711.
LETTRE XXIII.
USBEK A
SON AMI IBBEN.
A
Smyrne.
Nous sommes arrivs Livourne dans
quatre
jours
de
navigation.
C'est une ville nouvelle
;
elle
est un
tmoignage
du
gnie
des ducs de
Toscane,
qui
ont fait
d'un
village
marcageux
la ville d'Ita-
lie la
plus
florissante.
Les
femmes
y jouissent
d'une
grande
libert :
elles
peuvent
voir les
hommes
travers certaines
fentres
qu'on
nomme
jalousies
: elles
peuvent
sortir
tous les
jours
avec
quelques
vieilles
qui
LETTRES
PERSANES.
les accompagnent: elles n'ont qu'un
voile
(1). Leurs
beaux-frres,
leurs
oncles,
leurs
neveux,
peu-
vent les
voir sans
que
le mari s'en formalise
pres-
que jamais.
C'est
un
grand spectacle pour
un mahomtan
de voir
pour
la
premire
fois
une ville chrtienne.
Je ne
parle pas
des choses
qui frappent
d'abord
tous les
yeux,
comme la diffrence des difices
,
des
habits,
des
principales
coutumes : il
y
a,
jus-
que
dans les moindres
bagatelles, quelque
chose
de
singulier que je
sens,
et
que je
ne sais
pas
dire.
Nous
partirons
demain
pour
Marseille : notre
sjour n'y
sera
pas
long.
Le dessein de Rica et le
mieu est de nous rendre incessamment
Paris,
qui
est le
sige
de
l'empire d'Europe.
Les
voya-
geurs
cherchent
toujours
les
grandes
villes,
qui
sont une
espce
de
patrie
commune tous les
trangers.
Adieu. Sois
persuad que je
t'aimerai
toujours.
De
Livourne,
le 12 de la lune de
Saphar, 1712,
LETTRE XXIV.
RICA A IBBEN.
A
Smyrne.
Nous sommes Paris
depuis
un
mois,
et nous
avons
toujours
t dans un mouvement continuel.
Il faut bien des affaires avant
qu'on
soit
log,
qu'on
ait trouv les
gens

qui
on est adress
,
et
qu'on
se soit
pourvu
des choses ncessaires,
qui
manquent
toutes -la-fois.
Paris est aussi
graud qu'Ispahan
: les maisons
y
sont si hautes
qu'on jurerait qu'elles
ne sont ha-
bites
que par
des
astrologues.
Tu
juges
bien
qu'une
ville btie en
l'air,
qui
a six ou
sept
mai-
sons les uues sur les
autres,
est extrmement
peu-
ple;
et
que, quand
tout le monde est descendu
dans la
rue,
il
s'y
fait un bel embarras.
Tu ne le croirais
pas peut-tre;
depuis
un
mois
que je
suis
ici,
je n'y
ai encore vu marcher
personne.
Il
n'y
a
point
de
gens
au monde
qui
tirent mieux
parti
de leur machine
que
les Fran-
ois
: ils
courent,
ils volent : les voitures lentes
d'Asie,
le
pas rgl
de nos
chameaux,
les feraient
tomber en
syncope.
Pour
moi, qui
ne suis
point
fait ce train
,
et
qui
vais souvent
pied
sans
changer d'allure,
j'enrage quelquefois
comme un
chrtien : car encore
passe qu'on
m'clabousse
depuis
les
pieds jusqu'
la
tte;
mais
je
ne
puis
pardonner
les
coups
de coude
que je reois rgu-
(1)
Les Persanes en ont
quatre.
lirement et
priodiquement.
Un homme
qui
vient
aprs
moi et
qui
me
passe
me fait faire un
demi-tour;
et un autre
qui
me croise de l'autre
ct me remet
soudain o le
premier
m'avoit
pris
;
et
je
n'ai
pas
fait cent
pas, que je
suis
plus
bris
que
si
j'avois
fait dix lieues.
Ne crois
pas que je puisse, quant

prsent,
te
parler
fond des moeurs et des coutumes euro-
pennes
:
je
n'en ai moi-mme
qu'une lgre ide,
et
je
n'ai eu
peine que
le
temps
de m'tonner.
Le roi de France est le
plus puissant prince
de
l'Europe.
Il n'a
point
de mins d'or comme le roi
d'Espagne
son
voisin;
mais il a
plus
de richesses
que lui,
parce qu'il
les tire de la vanit de ses
sujets, plus inpuisable que
les mines. On lui a
vu
entreprendre
ou soutenir de
grandes guerres,
n'ayant
d'autres fonds
que
des titres d'honneur
vendre; et,
par
un
prodige
de
l'orgueil humain,
ses
troupes
se trouvoient
payes,
ses
places
mu-
nies,
et ses flottes
quipes.
D'ailleurs,
ce roi est un
grand magicien
: il
exerce son
empire
sur
l'esprit
mme de ses
sujets ;
il les fait
penser
comme il veut. S'il n'a
qu'un
million d'cus dans son
trsor,
et
qu'il
en ait be-
soin de
deux,
il n'a
qu'
leur
persuader qu'un
cu en vaut
deux,
et ils le croient. S'il a une
guerre
difficile
soutenir,
et
qu'il
n'ait
point
d'ar-
gent
,
il n'a
qu'
leur mettre dans la tte
qu'un
morceau de
papier
est de
l'argent,
et ils en sont
aussitt convaincus. Il va mme
jusqu'
leur faire
croire
qu'il
les
gurit
de toutes sortes de maux
en les
touchant,
tant est
grande
la force et la
puissance
qu'il
a sur les
esprits!
Ce
que je
dis de ce
prince
ne doit
pas
l'ton-
ner: il
y
a un autre
magicien plus
fort
que
lui,
qui
n'est
pas
moins matre de son
esprit, qu'il
l'est lui-mme de celui des autres. Ce
magicien
s'appelle
le
pape
: tantt il lui fait croire
que
trois ne sont
qu'un; que
le
pain qu'on mange
n'est
pas
du
pain,
ou
que
le vin
qu'on
boit
n'est
pas
du
vin;
et mille autres choses de cette es-
pce.
Et,
pour
le tenir
toujours
en
haleine,
et ne
point
lui laisser
perdre
l'habitude de
croire,
il
lui doune de
temps
en
temps pour
l'exercer de
certains
articles de
croyance.
Il
y
a deux ans
qu'il
lui
envoya
un
grand
crit qu'il
appela
constitution,
et voulut
obliger,
sous de
grandes
peines,
ce
prince
et ses
sujets
de croire tout ce
qui y
toit
contenu. Il russit

l'gard
du
prince, qui
se
soumit aussitt,
et donna
l'exemple
ses
sujets
:
mais
quelques-uns
d'entre eux se
rvoltrent,
et
dirent
qu'ils
ne vouloient rien croire de
tout ce
qui
toit
dans cet crit. Ce sont les
femmes
qui
i8 LETTRES PERSANES.
ont l les motrices de toute cette
rvolte,
qui
divise toute la
cour,
tout le
royaume,
et toutes
les familles. Celte constitution leur dfend de lire
un livre
que
tous les chrtiens disent avoir t
apport
du ciel : c'est
proprement
leur alcoran.
Les
femmes, indignes
de
l'outrage
fait leur
sexe,
soulvent tout contre la constitution
: elles
ont mis les hommes de leur
parti, qui,
dans cette
occasion,
ne veulent
point
avoir de
privilge.
On
doit
pourtant
avouer
que
ce moufti ne raisonne
pasmal;et, par
le
grand
Hali! il faut
qu'il
ait t
inslruit des
principes
de noire sainte loi :
car,
puisque
les femmes sont d'une cration infrieure
la
ntre,
et
que
nos
prophtes
nous disent
qu'el-
les n'entreront
point
dans le
paradis, pourquoi
faul-il
qu'elles
se mlent de lire un livre
qui
n'est
fait
que pour apprendre
le chemin du
paradis?
J'ai ou raconter du roi des choses
qui
tiennent
du
prodige,
et
je
ne doute
pas que
tu ne balances
les croire.
On dit
que, pendant qu'il
faisoit la
guerre

ses
voisins,
qui
s'toient tous
ligus
contre
lui,
il
avoit dans sou
royaume
un nombre innombrable
d'ennemis invisibles
qui
l'entouraient : on
ajoute
qu'il
les a cherchs
pendant plus
de trente
ans;
et
que malgr
les soins
infatigables
de certains
dervis, qui
ont sa
confiance,
il n'en a
pu
trouver
un seul. Ils vivent avec
lui;
ils sont sa
cour,
dans sa
capitale,
dans ses
troupes,
dans ses tribu-
naux
;
et
cependant
on dit
qu'il
aura le
chagrin
de mourir sans les avoir trouvs. On dirait
qu'ils
existent
en
gnral,
et
qu'ils
ne sont
plus
rien en
particulier
: c'est iin
corps,
mais
point
de mem-
bres. Sans doute
que
le ciel veut
punir
ce
prince
de n'avoir
pas
t assez modr envers les enne-
mis
qu'il
a
vaincus,
puisqu'il
lui en donne d'in-
visibles,
et dont le
gnie
et le destin sont au-
dessus du sien.
Je continuerai
l'crire,
et
je t'apprendrai
des
choses bien
loignes
du caractre et du
gnie
persan.
C'est bien la mme terre
qui
nous
porte
tous
deux,
mais les hommes du
pays
o
je vis,
et ceux du
pays
o lu
es,
sont des hommes bien
diffrents.
De Paris,
le
4
de la lune de Rcbiab
2, 1712.
LETTRE XXV.
USUEK. A IBBEN.
A
Sinyrne.
J'ai
reu
une lettre de ton neveu Rhdi : il me
mande
qu'il quitte
Smyrnc,
dans le dessein de
voir
l'Italie; que l'unique
but de son
voyage
est
de
s'instruire,
et de se rendre
par
l
plus digne
de loi. Je te flicite
d'avoir un neveu
qui
sera
quelque jour
la consolation
de ta vieillesse.
Rica t'crit une
longue
lettre
;
il m'a dit
qu'il
te
parloit
beaucoup
de ce
pays-ci.
La vivacit de
son
esprit
fait
qu'il
saisit toulavec
promptitude:
pour
moi, qui pense plus
lentement, je
ne suis
en tat de te rien dire.
Tu es le
sujet
de nos conversations les
plus
ten-
dres : nous ne
pouvons
assez
parler
du bon ac-
cueil
que
lu nous as fait
Smyrne,
et des services
que
ton amiti nous rend tous les
jours.
Puisses-
tu
,
gnreux
Ibben
,
trouver
par-tout
des amis
aussi reconnoissanls et aussi fidles
que
nous!
Puiss-je
le revoir
bientt,
et retrouver avec
toi ces
jours
heureux
qui
coulent si doucemenl
entre deux amis! Adieu.
DeParis,le4delalunede
Ilebiab
2e, 1712.
LETTRE XXVI.
USBEK. A ROXANE.
Au srail
d'Ispahan.
Que
vous tes
heureuse, Roxane,
d'tre dans
le doux
pays
de
Perse,
-et non
pas
dans ces climats
empoisonns,
o l'on ne. connol ni la
pudeur,
ni
Ja vertu!
Que
vous tes heureuse! Vous vivez dans
mon serai! comme dans le
sjour
de
l'iunocence,
inaccessible aux alternats de tous les humains :
vous vous trouvez avec
joie
dans une heureuse
impuissance
de faillir :
jamais
homme ne vous a
souille de ses
regards
lascifs : votre
beau-pre
mme,
dans la
libert
des
festins,
n'a
jamais
vu
votre belle
bouche : vous n'avez
jamais manqu
de vous attacher un bandeau sacr
pour
la cou-
vrir. Heureuse Roxane!
quand
vous avez
l la
campagne,
vous avez
toujours
eu des
eunuques
qui
ont march devant
vous,
pour
donner la mort
tous les tmraires
qui
n'ont
pas
fui votre vue.
Moi-mme,

qui
le ciel vous a
donne
pour
faire
mon
bonheur,
quelle
peine n'ai-je pas eue-pour
me rendre matre de ce
trsor,
que
vous dfen-
diez avec tant de
constance!
Quel chagrin pour
moi,
dans les
premiers
jours
de notre
mariage,
de ne
pas
vous
voir! et
quelle
impatience, quand
je
vous eus vue!
Vous ne la
satisfaisiez
pourtant
pas;
vous l'irritiez au
contraire
par
les refus obs-
tins
d'une
pudeur alarme : vous me confondiez
avec tous ces
hommes
qui
vous vous cachez sans
cesse. Vous
souvient-il de ce
jour
o
je
vous
per-
dis
parmi
vos
esclaves
qui
me
trahirent,
et vous
LETTRES
PERSANES.
T9
drobrent
mes recherches? Vous souvient-il de

cet autre
o,
voyant
vos larmes
impuissantes,
vous
employtes
l'autorit de votre mre
pour
ar-
rter
les fureurs
de mon amour ? Vous souvient-
il, lorsque
toutes les ressources vous
manqurent,
de celles
que
vous trouvtes dans voire
courage?
Vous
prtes
un
poignard,
et
menates
d'immoler
un
poux
qui
vous
aimoit,
s'il conlinuoil
exiger
de vous ce
que
vous chrissiez
plus que
votre
poux
mme. Deux
mois se
passrent
dans ce
combat de l'amour et de la vertu. Vous
pousstes
trop
loin vos chastes
scrupules
: vous ne vous
rendtes
pas
mme
aprs
avoir t vaincue: vous
dfendtes
jusqu'
la dernire exlrmit une vir-
ginit
mourante : vous me
regardtes
comme un
ennemi
qui
vous avoit fait un
outrage,
non
pas
comme un
poux qui
vous avoit aime : vous
ftes
plus
de trois mois
que
vous n'osiez me re-
garder
sans
rougir
: votre air confus sembloit me
reprocher l'avantage que j'avois pris.
Je n'avois
pas
mme une
possession
tranquille;
vous me d-
robiez tout ce
que
vous
pouviez
de ces charmes
et de ces
grces
;
et
j'tois
enivr des
plus grandes
faveurs saus avoir obtenu les moindres.
Si vous aviez l leve dans ce
pays-ci,
vous
n'auriez
pas
t si trouble. Les femmes
y
ont
perdu
tonte
retenue;
elles se
prsentent
devant
les hommes
visage
dcouvert,
comme si elles
vouloient demander leur
dfaite;
elles les cher-
chent de leurs
regards;
elles les voient dans les
mosques,
les
promenades,
chez elles
mme;
l'u-
sage
de se faire servir
par
des
eunuques
leur est
inconnu. Au lieu de cette noble
simplicit,
et de
celte aimable
pudeur qui rgne parmi
vous,
on
voit une
impudence
brutale
laquelle
il est im-
possible
de s'accoutumer.
Oui, Roxane,
si vous tiez
ici,
vous vous sen-
tiriez
outrage
dans l'affreuse
ignominie
o votre
sexe est descendu
;
vous fuiriez ces abominables
lieux,
el vous
soupireriez pour
celte douce re-
traite,
o vous trouvez
l'innocence,
o vous tes
sre de
vous-mme,
o nul
pril
ne vous fait
trembler,
o enfin vous
pouvez
m'aimer,
sans
craindre de
perdre jamais
l'amour
que
vous me
devez.
Quand
vous relevez l'clat de votre teint
par
les
plus
belles
couleurs;
quaud
vous vous
parfu-
mez tout le
corps
des essences les
plus prcieuses;
quand
vous vous
parez
de vos
plus
beaux
babils;
quand
vous cherchez vous
distinguer
de vos
compagnes par
les
grces
de la danse et
par
la
douceur de votre
chant;
que
vous combattez
gra-
cieusement avec elles de
charmes,
de
douceur,
et
d'enjouement, je
ne
puis pas m'imaginer que
vous
ayez
d'autre
objet que
celui de me
plaire;
et
quand
je
vous vois
rougir modestement,
que
vos
regards
cherchent les
miens,
que
vous vous insinuez dans
mon coeur
par
des
paroles
douces et
flatteuses,
je
ne
saurais, Roxane,
douter de votre amour.
Mais
que puis-je penser
des femmes
d'Europe?
L'art de
composer
leur
teint,
les ornements dont
elles se
parent,
les soins
qu'elles prennent
de
leur
personne,
le dsir
continuel de
plaire qui
les
occupe,
sont autant de
taches faites leur
vertu,
et
d'outrages
leur
poux.
Ce n'est
pas,
Roxane,
que je pense qu'elles
poussent
l'attentat aussi loin
qu'une pareille
con-
duite devrait le faire
croire,
et
qu'elles portent
la
dbauche cet excs
horrible,
qui
fait
frmir,
de
violer absolumeut la foi
conjugale.
Il
y
a bien
peu
de femmes assez abandonnes
pour
aller
jusque-
l : elles
portent
toutes dans leur coeur un certain
caractre de vertu
qui y
est
grav, que
la nais-
sance
donne,
et
que
l'ducation
auoiblit,
mais ne
dtruit
pas.
Elles
peuvent
bien se relcher des de-
voirs extrieurs
que
la
pudeur exige;
mais
quand
il
s'agit
de faire les derniers
pas,
la nature se r-
volte.
Aussi, quand
nous vous enfermons si troi-
tement
,
que
nous vous faisons
garder par
tant
d'esclaves,
que
nous
gnons
si fort vos dsirs
lorsqu'ils
volent
trop
loin
,
ce n'est
pas que
nous
craignions
la dernire
infidlit;
mais c'est
que
nous savons
que
la
puret
ne saurait tre
trop
grande,
et
que
la moindre tache
peut
la cor-
rompre.
Je vous
plains,
Roxane. Votre
chastet,
si
long-
temps prouve,
mriloit un
poux qui
ne vous
et
jamais quitte,
et
qui pt
lui-mme
rprimer
les dsirs
que
voire seule vertu sait
soumettre.
De
Paris,
le
7
de la lune de
Rhgeb, 171a.
LETTRE XXVII.
USBEK A NESSIR.
A
Ispaban.
Nous sommes
prsent

Paris,
celte
superbe
rivale de la ville du soleil
().
Lorsque je partis
de
Smyrne, je chargeai
mou
ami Ibben de te faire tenir une bote o il
y
avoit
quelques prsents pour
loi : tu recevras cette. lettre
par
la mme voie.
Quoique loign
de lui de
cinq;
ou six ceuls
lieues,
je
lui donne de mes nouvelles
et
je reois
des siennes aussi facilement
que
s'il
toit
Lspahan
et moi Com. J'envoie mes let-
tres
Marseille,
d'o il
part
continuellement des
(ij
lspahan.
20 LETTRES PERSANES.
vaisseaux
pour Smyrne
: de l il envoie celles
qui
sont
pour
la Perse
par
les caravanes d'Armniens
qui partent
tous les
jours pour lspahan.
Rica
jouit
d'une sant
parfaite
: la force de sa
constitution,
sa
jeunesse,
et sa
gaiet
naturelle,
le
mettent au-dessus de toutes les
preuves.
Mais,
pour
moi, je
ne me
porte pas
bien: mon
corps
et mon
esprit
sont abattus
;
je
me livre
des rflexions
qui
deviennent tous les
jours plus
tristes : ma
sant,
qui s'affaiblit,
me tourne vers
ma
patrie,
et me rend ce
pays-ci plus tranger.
Mais,
cher
Nessir,
je
te
conjure,
fais en sorte
que
mes femmes
ignorent
l'tat o
je
suis. Si elles
m'aiment, je
veux
pargner
leurs larmes
;
et si
elles ne m'aiment
pas, je
ne veux
point augmen-
ter leur hardiesse.
Si mes
eunuques
me
croyoient
en
danger,
s'ils
pouvoient esprer l'impunit
d'une lche com-
plaisance,
ils cesseraient bientt d'tre sourds la
voix flatteuse de ce sexe
qui
se fait entendre aux
rochers et remue les choses inanimes.
Adieu,
Nessir. J'ai du
plaisir
te donner des
marques
de ma confiance.
De
Paris,
le 5 de la lune de Chahban
,1712.
LETTRE
XXVIII.
RICA A ***.
Je vis hier une chose assez
singulire, quoi-
qu'elle,se passe
tous les
jours
Paris.
Tout le monde s'assemble sur la fin
del'aprs-
dine,
et va
jouer
une
espce
de scne
que j'ai
entendu
appeler
comdie. Le
grand
mouvement
est sur une estrade
qu'on
nomme le thtre. Aux
deux
cts,
on
voit,
dans de
petits
rduits
qu'on
nomme
loges
,
des hommes et des femmes
qui
jouent
ensemble des scnes
muettes,

peu prs
comme celles
qui
sont en
usage
en notre Perse.
Ici,
c'est une amante
afflige, qui exprime
sa
langueur;
une
autre,
plus anime,
dvore des
yeux
son
amant,
qui
la
regarde
de mme: toutes
les
passions
sont
peintes
sur les
visages,
et
expri-
mes avec une
loquence qui, pour
tre
muette,
n'en est
que plus
vive.
L,
les actrices ne
parais-
sent
qu'
demi-corps,
et ont ordinairement un
manchon,
par modestie,
pour
cacher leurs bras.
Il
y
a en bas une
troupe
de
gens
debout,
qui
se
moquent
de ceux
qui
sont en haut sur le
thtre;
et ces
derniers
rient,
leur
tour,
de ceux
qui
sont en bas.
Mais ceux
qui prennent
le
plus
de
peine
sont
.quelques gens qu'on preud
pour
cet effet
dans un
ge peu
avanc
pour
soutenir
la
fatigue.
Ils sont
obligs d'trepar-tout
;
ils
passent par
des endroits
qu'euxseulsconnoissent,
montent avecuneadresse
surprenante d'lage
en
tage
;
ils sont en
haut,
en
bas,
dans toutes les
loges;
ils
plongent,
pour
ainsi
dire;
on les
perd,
ils
reparaissent;
souvent ils
quittent
le lieu de la
scne,
et vont
jouer
dans
un autre. On en voit mme
qui, par
un
prodige
qu'on
n'auroit os
esprer
de leurs
bquilles,
mar-
chent,
et vont comme les autres. Enfin on se rend
des salles o l'on
joue
une comdie
particulire;
on commence
par
des
rvrences,
on continue
par
des
embrassades
: on dit
que
la counoissance
la
plus lgre
met un homme en droit d'en touf-
fer un autre. Il semble
que
le lieu
inspire
de la
tendresse. En
effet,
on dit
que
les
princesses qui
y rgnent
ne sont
point
cruelles; et,
si on en ex-
cepte
deux ou trais heures du
jour,
o elles sont
assez
sauvages,
on
peut
dire
que
le reste du
temps
elles sont
traitables,
et
que
c'est une ivresse
qui
les
quitte
aisment.
Tout ce
que je
te dis ici se
passe

peu prs
de mme dans un endroit
qu'on
nomme
l'Opra
:
toute la diffrence est
qu'on parle

l'un,
et
que
l'on chante l'autre. Un de mes amis me mena
l'autre
jour
dans la
loge
o se dshabilloit une
des
principales
actrices. Nous fmes si bien con-
noissance,
que
le lendemain
je reus
d'elle celte
lettre :

MONSIEUR,

Je suis la
plus
malheureuse fille du
monde;
j'ai toujours
t la
plus
vertueuse actrice de l'O-
pra.
Il
y
a
sept
ou huit mois
que j'tois
dans la
loge
o vous me vtes hier comme
je
m'habillais
en
prtresse
de
Diane,
un
jeune
abb vint
m'y
trouver, et,
sans
respect pour
mon habit
blanc,
mon voile et mon
bandeau,
il me ravit mon in-
nocence. J'ai beau lui
exagrer
le sacriGce
que je
lui ai
fait,
il se met
rire,
et me soutient
qu'il
m'a trouve
trs-profane. Cependant je
suis si
grosse, que je
n'ose
plus
me
prsenter
sur le
thtre : car
je
suis,
sur le
chapitre
de
l'honneur,
d'une
dlicatesse
inconcevable;
et
je
soutiens tou-
jours qu'
une fille bien ne il est
plus
facile de
faire
perdre
la vertu
que
la modestie. Avec celte
dlicatesse,
vous
jugez
bien
que
ce
jeune
abb
n'et
jamais russi,
s'il ne m'avoil
promis
de se
marier avec moi : un motif si
lgitime
me fit
pas-
ser sur les
petites
formalits
ordinaires,
et com-
mencer
par
o
j'aurois
d finir.
Mais,
puisque
son
infidlit m'a
dshonore,
je
ne veux
plus
vivre
l'Opra, o,
entre vous et
moi,
l'on
ne
me donne
gure
de
quoi
vivre :
car,

prsent que
LETTRES
PERSANES.
21
j'avance
en
ge,
et
que je perds
du ct des char-
mes,
ma
pension, qui
est
toujours
la
mme,
semble
diminuer
tous les
jours.
J'ai
appris par
un homme
de votre suite
que
l'on faisoit un cas
infini,
dans
votre
pays,
d'une bonne
danseuse,
et
que,
si
j'tois

lspahan,
ma fortune serait aussitt faite.
Si vous vouliez
m'accorder voire
prolecliou,
et
m'emmener avec vous dans ce
pays-l,
vous au-
riez
l'avantage
de faire du bien une fille
qui,
par
sa vertu et sa
conduite,
ne se rendrait
pas
indigne
de vos bonts. Je suis...

De Paris, le2 de la lune de
Chalval, 1712.
LETTRE
XXIX.
RICA A 1EBEN.
A
Sinyrne.
Le
pape
est le chef des chrtiens. C'est une
vieille idole
qu'on
encense
par
habitude. I! toit
autrefois redoutable aux
princes
mmes;
car il
les
dposoit
aussi facilement
que
nos
magnifiques
sultans
dposent
les rois
d'Irimette el de
Gorgie.
Maison ne le craint
plus.
Il se dit successeur d'un
des
premiers chrtiens,
qu'on appelle
saint Pierre :
et c'est
certainement une riche
succession;
car il
a des trsors
immenses,
et un
grand pays
sous
sa
domination.
Les
vques
sont des
gens
de loi
qui
lui sont
subordonns,
et ont sous son autorit deux fonc-
tions
bien diffrentes.
Quand
ils sont assem-
bls,
ils
font,
comme
lui,
des articles de foi.
Quand
ils sont en
particulier,
ils
n'ont
gure
d'autre fonclion
que
de
dispenser d'accomplir
la
loi. Car tu sauras
que
la
religion
chrtienne est
charge
d'une infinit de
pratiques trs-difficiles;
et comme on a
jug qu'il
toit moins ais de rem-
plir
ses devoirs
que
d'avoir des
voques qui
en
dispensent,
on a
pris
ce dernier
parti pour
l'uti-
lit
publique
: de sorte
que,
si on ne veut
pas
faire le
rhamazan,
si on ne veut
pas s'assujeltir
aux
formalits des
mariages,
si on veut
rompre
ses
voeux,
si on veut se marier contre les dfenses
del
loi,
quelquefois
mme si on veut revenir
contre son
serment,
on va
l'vque
ou au
pape,
qui
donne aussitt la
dispense.
Les
vques
ne font
pas
des articles de foi de
leur
propre
mouvement. Il
y
a un nombre infini
de
docteurs,
la
plupart
dervis, qui
soulvent en-
tre eux mille
questions
nouvelles sur la
religion
:
ou
les laisse
disputer long-temps,
et la
guerre
dure
jusqu'
ce
qu'une
dcision vienne la ter-
miner.
Aussi
puis-je
l'assurer
qu'il n'y
a
jamais
eu de
royaume
o il
y
ait eu tant de
guerres
civiles
que
dans celui du
Christ.
Ceux
qui
mettent au
jour quelque proposilion
nouvelle sont d'abord
appels hrtiques. Chaque
hrsie a son
nom,
qui est,
pour
ceux
qui y
sont
engags,
comme le mot
de.ralliement.
Mais n'est
hrtique qui
ne veut : il
n'y
a
qu' partager
le
diffrend
par
la
moiti,
el donner une distinction
ceux
qui.accusent d'hrsie;
el
quelle que
soit
la
distinction,
intelligible
ou non
,
elle rend un
homme blauc comme de la
neige,
et il
peut
se
faire
appeler
orthodoxe.
Ce
que
je
dis est bon
pour
la France el l'Alle-
magne;
car
j'ai
ou dire
qu'en Espagne
et en Por-
tugal
il
y
a de certains dervis
qui
n'entendent
point
raillerie
,
el
qui
font brler un homme
comme de la
paille. Quand
on tombe entre les
mains de ces
gens-l,
heureux celui
quia toujours
pri
Dieu avec de
petits grains
de bois la
main,
<
qui
a
port
sur lui deux morceaux de
drap
atta-
chs deux
rubans,
et
qui
a t
quelquefois
dans
une
province qu'on appelle
la Galice! Sans
cela,
un
pauvre
diable est bien embarrass.
Quand
il
jurerait
comme un
paen qu'il
est
orthodoxe,
on
pourrait
bien ne
pas
demeurer d'accord des
qua-
lits,
et le brler comme
hrtique
: il aurait beau
donner sa
distinction,
point
de distinction
;
il
seroit eu cendres avant
que
l'on et seulement,
pens
l'couler.
Les autres
juges prsument qu'un
accus est in-
nocent;
ceux-ci le
prsument toujours coupable.
Dans le
doute,
ils
tiennent'pour rgle
de se d-
terminer du ct de la
rigueur ;
apparemment
par-
ce
qu'ils
croient les hommes mauvais :
mais,
d'un
autre
ct,
ils en ont si bonne
opinion, qu'ils
ne
les
jugent jamais capables
de mentir : car ils re-
oivent
le
tmoignage
des ennemis
capilaux,
des.
femmes de mauvaise
vie,
de ceux
qui
exercent
une
profession
infme. Ils font dans leur sentence
un
petit complimenta ceuxqui
sont
revtus
d'une
chemise de
soufre,
et leur disent
qu'ils
sont bien
fchs de les voir si mal
habills,
qu'ils
sont
doux, qu'ils
abhorrent le
sang,
et sont au dses-
poir
de
les avoir condamns :
mais,,
pour
se con-
soler,
ils
confisquent
tous lesbiens de ces
malheu-
reux leur
profit.
Heureuse la terre
qui
est habite
par
les en-
fants des
prophtes
! Ces tristes
speclacles y
sont in-
connus(i).La
sainte
religion que
les
angesy
ont
ap-
porte
se dfend
par
sa vrit mme: elle n'a
point
besoin de ces
moyens
violents
pour
se maintenir.
De
Paris,
le
/(
de la lune de Chalval
,1712
(1)
Les Persans sont les
plus
tolrants de
touslcsmahomlan.
22 LETTRES PERSANES.
LETTRE XXX.
RICA AU MME.
A
Smyrne.
Les habitants de Paris sont d'une curiosit
qui
va
jusqu' l'extravagance. Lorsque j'arrivai, je
fus
regard
comme si
j'avois
t
envoy
du ciel :
vieillards, hommes, femmes, enfants,
tous vou-
loient me voir. Si
je
sortois,
tout le monde
se
roettoit aux
fentres;
si
j'tois
aux
Tuileries, je
voyois
aussitt un cercle se former autour de moi
;
les femmes mmes faisoieut un arc-en-ciel
nuanc
de mille
couleurs,
qui
m'entourait.
Si
j'tois
aux
spectacles, je
trouvois d'abord cent
lorgnettes
dresses contre ma
figure
:
enfin,
jamais
homme
n'a tant t vu
que
moi. Je souriois
quelquefois
d'entendre des
gens qui
n'toient
presque jamais
sortis de leur
chambre,
qui
disoient entre eux :

Il faut avouer
qu'il
a l'air bien
persan.
Chose ad-
mirable!
jelrouvoisde
mes
portraits par-tout; je
me
voyois multipli
dans toutes les
boutiques,
sur toutes les
chemines,
tant on
Craignoit
de ne
zn'avoir
pas
assez vu.
Tant d'honneurs ne laissent
pas
d'tre
charge
:
je
ne m
croyois pas
un homme
si curieux et si
rare
; et,
quoique j'aie
trs-bonne
opinion
de
-moi,
je
n me serais
jamais imagin que je
dusse
troubler le
repos
d'une
grande
ville o
je
n'tois
point
connu. Cela me fit rsoudre
quitter
l'habit
persan,
et en endosser un
l'europenne, pour
voir s'il.resterait encore dans ma
physionomie
quelque
chose d'admirable. Cet essai me fit con-
nolre ce
que je
valois rellement. Libre de tous
les ornements
trangers, je
me vis
apprci
au
plus juste. J'eussujeldeme plaindre
de mon tail-
leur, qui
m'avoil fait
perdre
en un instant l'atten-
tion et l'estime
publique;
car
j'entrai
toul--coup
dans un nant affreux. Je demeurais
quelquefois
une heure dans une
compagnie
sans
qu'on
m'et
regard
et
qu'on
m'et mis en occasion
d'ouvrir
la bouche : mais si
quelqu'un
par
hasard
appre-
noit la
compagnie que j'tois persan,
j'enteudois
aussitt autour de moi un
bourdonnement:

Ah!
ah! monsieur est
persan!
C'est une
chose bien
extraordinaire! Comment
peut-on
tre
persan!

De
Paris,
le G de la lune de
Chalval, 1712.
LETTRE
XXXI.
RHDI A USBEK.
A
Paris,
Je suis
prsent

Venise,
mon cher Usbek.
On
peut
avoir
vu toutes les villes
du
monde,
et
tre
surpris
en arrivant Venise : on sera
toujours
tonn de voir une
ville,
des
tours,
et des mos-
ques,
sortir de dessous l'eau,
et de trouver un
peuple
innombrable
dans un endroit o il ne de-
vrait
y
avoir
que
des
poissons.
Mais cette ville
profane manque
du trsor le
plus prcieux qui
soit au
monde,
c'est--dire d'eau
vive;
il est
impossible d'y accomplir
une seule
ablution
lgale.
Elle est en abomination

notre
saint
prophte
;
il ne la
regarde jamais
du haut
du ciel
qu'avec
colre.
Sans
cela,
mon cher
Usbek,
je
serais charm de
vivre dans une ville o mon
esprit
se forme tous
les
jours.
Je m'instruis des secrets du
commerce,
des intrts des
princes,
de la forme de leur
gou-
vernement
;
je
ne
nglige pas
mme les
supersti-
tions
europennes
;
je m'applique
la
mdecine,
la
physique,

l'astronomie; j'tudie
les
arts;
enfin
je
sors des
nuages qui
couvraient mes
yeux
dans le
pays
de ma naissance.
De Venise
,
le 16 de la lune de
Chalval,
1712
LETTRE XXXII.
RICA A***.
J'allai l'autre
jour
voir une maison o l'on en-
tretient environ trois cents
personnes
assez
pau-
vrement. J'eus bientt
fait;
car
l'glise
et les b-
timents ne mritent
pas
d'tre
regards.
Ceux
qui
sont dans cette maison toient assez
gais ;
plusieurs
d'entre eux
jouoient
aux cartes
,
ou d'autres
jeux que je
ne connois
point.
Comme
je
sortois,
un de ces hommes sortoit aussi
;
et
m'ayant
en-
tendu demander le chemin du
Marais,
qui
est le
quartier
le
plus loign
de Paris :

J'y vais,
me
dit-il,
et
je
vous
y conduirai;
suivez-moi.

Il me
mena
merveille,
me tira de tous les
embarras,
et me sauva adroitement des
carrosses et des voi-
tures.
Nous tions
prs d'arriver, quand
la cu-
riosit me
prit.
Mon bon
ami,
lui
dis-je,
ne
pourrois-je point
savoir
qui
vous tes ?

Je suis
aveugle! monsieur,
me
rpondit-il.
Comment!
lui
dis-je,
vous tes
aveugle
! Et
que
ne
priiez-vous
ceihonntebommequi jouoitaux
cartes avec vous
de nous conduire?

Il est
aveugle aussi,
me r-
pondit-il
: il
y quatre
cents ans
que
nous sommes
trois cents
aveugles
dans cette maison o vous
m'avez trouv. Mais il
faut
que je
vous
quitte:
voil la rue
quevous
demandiez:
je
vais me mettre
dans la
foule;
j'entre
dans cette
glise, o,
je
vous
jure,
j'embarrasserai
plus
les
geus qu'ils
ne m'em-
barrasseront.

'
De
Paris,
le
17
de la
lune de
Chalval, 1711.
LETTRES
PERSANES. 13
LETTRE XXXIII.
USBEK A
RHEDI.
A Venise.
Le
vin est si cher Paris
par
les
impts que
l'on
y
met, qu'il
semble
qu'on
ait
entrepris d'y
faire excuter les
prceptes
du divin
alcoran,
qui
dfend d'en boire.
Lorsque je pense
aux funestes effets de celte
liqueur, je
ne
puis m'empcher
de la
regarder
comme le
prsent
le
plus
redoutable
que
la na-
ture ait fait aux hommes. Si
quelque
chose a fltri
la
vie et la
rputation
de nos
monarques,
c'a l
leur
intemprance;
c'est l source la
plus empoi-
sonne de leurs
injustices
et de leurs cruauts.
Je le
dirai,
la honte des hommes : la loi in-
terdit nos
princes l'usage
du
vin,
et ils en boi-
vent avec un excs
qui
les
dgrade
de l'humanit
mme;
cet
usage
au contraire est
permis
aux
princes
chrtiens,
et on ne
remarque pas qu'il
leur fasse faire aucune faute.
L'esprit
humain est
la contradiction mme. Dans une dbauche licen-
cieuse,
on se rvolte avec fureur contre les
pr-
ceptes;
et la loi faite
pour
nous rendre
plus
justes
ne sert souvent
qu'
nous rendre
plus
cou-
pables.
Mais
quand je dsapprouve l'usage
de celte li-
queur qui
fait
perdre
la
raison,je
ne condamne
pas
de mme ces boissons
qui l'gaient.
C'est la
sagesse
des Orientaux de chercher des remdes
contre la
tristesse,
avec autant de soiu
que
contre
les maladies les
plus dangereuses. Lorsqu'il
ar-
rive
quelque
malheur
un
Europen,
-il n'a
d'autre ressource
que
la lecture d'un
philosophe
qu'on appelle Snque;
mais les
Asiatiques, plus
senss
qu'eux
et meilleurs
physiciens
en
cela,
prennent
des
breuvages capables
de rendre
l'homme
gai,
et de charmer le souvenir de ses
peines.
Il
n'y
a rien de si
affligeant que
les consola-
tions tires de la ncessit du
mal,
de l'inutilit
des
remdes,
de la fatalit du
destin,
de l'ordre
de la
Providence,
el du malheur de la condition
humaine. C'est se
moquer,
de vouloir adoucir
un mal
par
la considration
que
l'on est n mis-
rable: il
vaut mieux enlever
l'esprit
hors de ses
rflexions,
et traiter l'homme comme
sensible,
au lieu dele traiter comme raisonnable.
L'ame,
unie avec le
corps,
en est sans cesse
tyrannise.
Si le mouvement du
sang
est
trop
lent,
si les
esprits
ne sont
pas
assez
purs,
s'ils
ne sont
pas
en
quantit
suffisante,
nous tombons
dans l'accablement et dans la tristesse: mais si
nous
prenons
des
breuvages qui puissent changer
cette
disposition
de notre
corps
,
notre ame re-
devient
capable
de recevoir des
impressions qui
l'gaient,
et elle sent un
plaisir
secret de voir sa
machine
reprendre
pour
ainsi dire son mouve-
ment et sa vie.
De
Paris,
le 25 de la lune de
Zilcad,
1713.
LETTRE XXXIV.
USBEK A IEBEN.
A
Smyrne.
Les femmes de Perse sont
plus
belles
que
celles de
France;
mais celles de France sont
plus
jolies.
Il est difficile de ne
point
aimer les
pre-
mires,
et de ne se
point plaire
avec les se-
condes : les unes sont
plus
tendres et
plus
mo-
destes,
les autres sont
plus gaies
et
plus enjoues.
Ce
qui
rend le
sang
si beau en
Perse,
c'est la
vie
rgle que
les femmes
y
mnent : elles ne-
jouenl
ni ne
veillent,
elles ne boivent
poinl
de
vin,
et ne
s'exposent presque jamais
l'air. Il
faut avouer
que
le srail est
plutt
fait
pour
la
sant
quepour
les
plaisirs
: c'est une vie
unie,
qui
ne
pique poinl;
tout
s'y
ressent de la surbordi-
nation et du
devoir^
les
plaisirs
mmes
y
sont
graves,
et les
joies
svres,
et on ne les
gote
presque jamais que
comme des
marques
d'autorit
et de
dpendance.
Les hommes mmes n'ont
pas
en Perse la
gaiet qu'ont
les
l'i-anois
: on ne leur voit
point
cette libert
d'esprit
et cet air content
que je
trouve ici dans tous les tats et dans toutes les
conditions.
C'est bien
pis
en
Turquie,
o l'on
pourrait
trouver des familles
o,
de
pre
en
fils,
personne
n'a ri
depuis
la fondalion de la monarchie..
Celle
gravit
des
Asiatiques
vient du
peu
de
commerce
qu'il y
a eulre eux :ilsuese voient
que lorsqu'ils y
sont forcs
par
la crmonie. L'a-
miti,
ce doux
engagement
du
coeur,
qui
fait ici
la douceur de la
vie,
leur est
presque
inconnue:
ils se retirent dans leurs
maisons,
o ils trouvent
toujours
une
compagnie qui
les
attend,
de ma-
nire
que chaque
famille
est
pour
ainsi dire iso-
le.
Un
jour que je
m'enlrctenois l-dessus avec
un homme de ce
pays-ci,
il me dit :

Ce
qui
me
choque
le
plus
de vos
moeurs,
c'est
que
vous
tes
obligs
de vivre avec des esclaves dont le
coeur
et
l'esprit
se sentent
toujours
de la bassesse
24
LETTRES PERSANES.
de leur condition. Ces
gens
lches affoiblissent
en vous les sentiments de la vertu
que
l'on lient
de la
nature,
et ils les ruinent
depuis
l'enfance
qu'ils
vous obsdent.
Car enfin,
dfaites-vous des
prjugs
:
que
peut-on
attendre de l'ducation
qu'on reoit
d'un
misrable
qui
fait consister son honneur
garder
les femmes d'un
autre,
et
s'enorgueillit
du
plus
vil
emploi qui
soit
parmi
les
humains; qui
est
mprisable par
sa fidlit
mme, qui
est
la seule
de ses
vertus., parce qu'if y
est
port par
envie,
par jalousie,
et
par dsespoir; qui,
brlant de
se
venger
des deux
sexes,
dont il est le
rebut,
consent tre
tyrannis par
le
plus
fort,
pourvu
qu'il puisse
dsoler le
plus
foible;
qui,
tirant de
son
imperfection,
de sa
laideur,
et de sa diffor-
mit,
tout l'clat de sa
condition,
n'est estim
que parce qu'il
est
indigne
de
l'tre;
qui
enfin,
riv
pour jamais
la
porte
o il est
attach,
plus
dur
que
les
gonds
et les verroux
qui
la
tiennent,
se vante de
cinquanle
ans de vie dans
ceposte
indigne,
o
, charg
de la
jalousie
de son
matre,
i! a exerc tonte sa bassesse?
De
Paris,
le
r4
de la lune de
Zilhag, 1713.
LETTRE XXXV.
USBEK A GEMCHID
,
SON
COUSIN,
DEKVIS nu aRIL.AT MOWASTEE DE TAnEIS.
Que penses-lu
des
chrtiens,
sublime dervis?
crois-tu
qu'au jour
du
jugement
ils seront comme
les infidles
Turcs,
qui
serviront d'nes aux
juifs
el les mneront an
grand
trot en enfer? Je sais
bien
qu'ils
n'iront
point
dans le
sjour
des
pro-
phtes
,
et
que
le
grand
Hali n'est
point
venu
peureux.
Mais,
parce qu'ils
n'ont
pas
t assez
heureux
pour
trouver des
mosques
dans leur
pays,
crois-tu
qu'ils
soient condamns des chti-
ments ternels
,
et
que
Dieu les
punisse pour
n'avoir
pas pratiqu
une
religiun qu'il
ne leur a
pas
fait connotre? Je
puis
te le
dire;
j'ai
souvent
examin ces
chrtiens;
je
les ai
interrogs pour
voir s'ils avoient
quelque
ide du
grand Hali,
qui
toit le
plus
beau de tous les hommes :
j'ai
trouv
qu'ils
n'en avoient
jamais
ou
parler.
Ils ne ressemblent
point
ces infidles
que
nos
saints
prophtes
faisoient
passer
au fil de
fpe,
parce qu'ils
refusoient de
croire au miracle du
ciel: ils sout
plutt
comme ces malheureux
qui
vivoient dans les tnbres de
l'idoltrie,
avant
que
la divine
lumire vnt clairer le
visage
de
notre
grand
prophte.
D'ailleurs,
si l'on examine
de
prs
leur reli-
gion,
on
y
trouvera comme une semence de nos
dogmes.
J'ai souvent admir les secrets
de la Pro-
vidence,
qui
semble les
avoir voulu
prparer par
l la conversion
gnrale.
J'ai ou
parler
d'un
livre de leurs
docteurs,
intitul la
Polygamie
triomphante,
dans
lequel
il est
prouv que
la
po-
lygamie
est ordonne aux chrtiens. Leur
bap-
tme est
l'image
de nos ablutions
lgales
;
et les
chrtiens n'errent
que
dans l'efficacit
qu'ils
don-
nent cette
premire
ablution,
qu'ils
croient de-
voir suffire
pour
toutes les autres. Leurs
prtres
et leurs moines
prient
comme nous
sept
fois le
jour.
Ils
espreut
de
jouir
d'un
paradis,
o ils
goteront
mille dlices
par
le
moyen
de la rsur-
rection des
corps.
Ils
ont,
comme
nous,
des
je-
nes
marqus,
des
mortifications,
avec
lesquelles
ils
esprent
flchir la misricorde divine. Ils ren-
dent un culte aux bons
anges,
et se mfient
des
mauvais. Ils ont une sainte crdulit
pour
les
miracles
que
Dieu
opre par
le ministre de ses-
serviteurs. Us
reconnoissent,
comme
nous,
l'in-
suffisance de leurs
mrites,
et le besoin
qu'ils
ont
d'un intercesseur
auprs
de Dieu.
J'y
vois
par-
tout le
mahomlisme,
quoique je n'y
trouve
pas
Mahomet. On a beau
faire,
la vrit
s'chappe
et
perce toujours
les tnbres
qui
l'environnent II
viendra un
jour
o l'Eternel ne verra sur la terre
que
de vrais
croyants.
Le
temps qui
consume
tout,
dtruira les
erreurs mmes. Tous les hommes se-
ront tonns de se voir sous le mme tendard
;.
tout,
jusqHes
la
loi,
sera
consomm;
les divins
exemplaires
seront enlevs'de la
terre,
et
ports
dans les clestes archives.
De
Paris,
le 20 de la lune de
Zilhag, 1713.
LETTRE XXXVI.
USBEK A RHEDI.
A Venise.
Le caf est trs en
usage
Paris : il
y
a un
grand
nombre de maisons
publiques
o on le
distribue. Daus
quelques-unes
de ces
maisons,
on dit des
nouvelles;
dans
d'autres,
on
joue
aux
checs. Il
y
en a une o on
apprte
le caf de telle
manire
qu'il
donne
del'esprit
tous ceux
qui
en
prennent
: au
moins,
de tous ceux
qui
en sor-
tent,
il
n'y
a
personne
qui
ne croie
qu'il
en a
quatre
fois
plus que lorsqu'il y
est entr.
Mais ce
qui
me
choque
de ces beaux
esprits,
c'est
qu'ils
ne se rendent
pas
utiles leur
patrie,
et
qu'ils
amusent
leurs talents des choses
pu-
LETTRES
PERSANES. 23
riles.
Par
exemple, lorsque j'arrivai

Paris,
je
les trouvai
chauffs sur une
dispute
la
plus
mince
qui
se
puisse
imaginer
: il
s'agissoit
de la
rputation
d'un vieux
pote grec
dont,
depuis
deux
mille
ans,
on
ignore
la
patrie,
aussi bien
que
le
temps
de sa morl.Les
deuxpartis
avouoient
que
c'toit
un
pote
excellent : il n'toit
question
que
du
plus
ou du moins de mrite
qu'il
falloit
lui attribuer.
Chacun en vouloit donner le
taux;
mais,
parmi
ces distributeurs de
rputation,
les
uns faisoient
meilleur
poids que
les autres : voil
la
querelle.
Elle toit bien
vive;
car on se disoit
cordialement
de
part
et d'autre des
injures
si
gros-
sires,
on faisoit des
plaisanteries
si
amres,
que
je
n'admirais
pas
moins la manire de
disputer
que
le
sujet
de la
dispute.

Si
quelqu'un,
di-
sois-je
en
moi-mme,
toit assez tourdi
pour
aller devant un de ces dfenseurs du
pote grec
attaquer
la
rputation
de
quelque
honnle ci-
toyen,
il ne serait
pas
mal relev! et
je
crois
que
ce zle si dlicat sur la
rputation
des morts
s'embraserait bien
pour
dfendre celle des vi-
vants!
Mais,
quoi qu'il
en
soit,
ajoutois-je,
Dieu
ine
garde
de m'altirer
jamais
l'inimiti des cen-
seurs
de ce
pote,
que
le
sjour
de deux mille
ans dans le tombeau n'a
pu garantir
d'une haine
si
implacable!
Ils
frappent

prsent
des
coups
en
l'air;
mais
que
seroit-ce si leur
fureur toit
anime
par
la
prsence
d'un ennemi?

Ceux dont
je
te viens de
parler disputent
eu
langue vulgaire,
et il faut les
distinguer
d'une
autre sorte de
disputeurs qui
se servent d'une
langue
barbare
qui
semble
ajouter quelque
chose
la fureur et
l'opinitret
des combattants. Il
y
a des
quartiers
o l'on voit comme une mle
noire et
paisse
de ces sortes de
gens ;
ils se nour-
rissent de
distinctions;
ils vivent de raisonnements
obscurs et de fausses
consquences.
Ce
mtier,
o l'on devrait mourir de
faim,
ne laisse
pas
de rendre. On a vu une nation
entire,
chasse
de son
pays,
traverser les mers
pour
s'tablir en
France,
n'emportant
avec elle
pour parer
aux
ncessits de la vie
qu'un
redoutable talent
pour
la
dispute.
Adieu.
De
Paris,
le dernier de la lune de
Zilhag, 1713.
LETTRE XXXVII.
USBEK A IEBEN.
A
Smyrae.
Le
roi de France est vieux. Nous n'avons
point
d'exemple
dans nos histoires d'uu
monarque qui
ait si
long-temps rgn.
On dit
qu'il possde

un trs
haut
degr
le talent de se faire obir : il
gouverne
avec le
mme
gnie
sa
famille,
sa
cour,
son
tat. On lui a souvent entendu dire
que,
de
tous les
gouvernements
du
monde,
celui des
Turcs ou
celui de
notre
auguste
sullan lui
plai-
roitle
mieux;
tant il fait cas de la
politique
orien-
tale.
J'ai
tudi son
caractre,
el
j'y
ai trouv des
contradictions
qu'il
m'est
impossible
de rsoudre :
par
exemple,
il a un minisire
qui
n'a
que
dix-
huit
ans,
et une
matresse
qui
eu a
quatre-vingts;
ilaimesa
religion,
elilne
peut
souffrir ceux
qui
disent
qu'il
la faut observer la
rigueur: quoi-
qu'il
fuie le tumulte des
villes,
et
qu'il
se com-
-
munique peu,
il n'est
occup depuis
le matin
jusqu'au
soir
qu'
faire
parler
de lui : il aime les
trophes
et les
victoires;
mais il craint autant de
voir un bon
gnral
la tte de ses
troupes, qu'il
auroit
sujet
de le craindre la tte d'une arme
ennemie.Il
n'est,
je crois,
jamais
arriv
qu'
lui
d'tre en
mme
temps
combl de
plus
derichesses
qu'un prince
n'en saurait
esprer,
et accabl
d'une
pauvret qu'un
particulier
ne
pourrait
sou-
tenir.
Il
aime
gratifier
ceux
qui
le
servent;
mais il
paie
aussi
libralement les
assiduits,
ou
plutt
l'oisivet de ses
courtisans,
que
les
campagnes
la-
borieuses de ses
capitaines:
souvent il
prfre
un
homme
qui
le
dshabille,
ou
qui
lui donne la
serviette
lorsqu'il
se met
table,
un autre
qui
lui
prend
des
villes,
ou lui
gagne
des batailles :
il ne croit
pas que
la
grandeur
souveraine doive
tre
gne
dans la distribution des
grces; et,
sans
examiner si
celui
qu'il
comble de biens est
homme de
mrite,
il croit
que
son choix va le
rendre tel : aussi lui a-t-on vu donner une
petite
pension
un
homme
qui
avoit fui deux
lieues,
et un
beau
gouvernement
un autre
qui
en avoit
fui
quatre.
Il est
magnifique,
surtout'dans'ses btiments :
il
y
a
plus
de statues dans le
jardin
jie
son
palais
que
de
citoyens
dans une
grande
ville. Sa
garde
est aussi forte
que
celle du
prince
devant
qui
tous les trnes se
renversent;
ses armes sont
aussi
nombreuses,
ses
ressources_aussi grandes
el ses finances aussi
inpuisables.
"
De
Paris,
le
7
de la Inn de
Maharram, 1713.
LETTRE XXXVIII.
RICA A IBBEW.
A
Smyrne.
C'est_une grande question parmi
les hommes de
26 LETTRES PERSANES.
savoir s'il est
plus avantageux
d'ter aux femmes
la libert
que
de la leur laisser. Il me semble
qu'il y
a bien des raisons
pour
et contre. Si les
Europens
disent
qu'il n'y
a
pas
de
gnrosit

rendre malheureuses les
personnes que
l'on
aime,
nos
Asiatiques rpondent qu'il y
a de la bassesse
aux hommes de renoncer
l'empire que
la na-
ture leur a donn sur les femmes. Si on leur dit
que
le
grand
nombre des femmes enfermes est
embarrassant,
ils
rpondent que
dix femmes
qui
obissent embarrassent moins
qu'une qui
n'obit
pas. Que
s'ils
objectent,
leur
tour, que
les
Europens
ne sauroient tre heureux avec des
femmes
qui
ne leur sont
pas
fidles,
on leur r-
pond que
cette fidlit
qu'ils
vantent tant n'em-
pche point
le
dgot qui
suit
toujours
les
pas-
sions satisfaites
; quenos
femmes sont
trop

nous;
qu'une possession
si
tranquille
ne nous
laisse
rien
dsirer ni craindre
;
qu'un peu
de
coquet-
terie est un sel
qui pique
et
prvient
la
corrup-
tion. Peut-tre
qu'un
homme
plus sage que
moi
seroit embarrass de dcider :
car,
si les Asiati-
ques
fonl fort bien de chercher des
moyens pro-
pres
calmer leurs
inquitudes,
les
Europens
font fort bien aussi de n'en
point
avoir.

Aprs
tout, disent-ils,
quand
nous serions
malheureux
en
qualit
de
maris,
nous trouve-
rions
toujours moyen
de nous
ddommager
en
qualit
d'amants. Pour
qu'un
homme
pt
se
plaindre
avec raison de l'infidlit de sa
femme,
il faudrait
qu'il n'y
et
que
trois
personnes
dans
Je
monde;
ils seront
toujours

but, quand
il
y
en aura
quatre.

C'est une autre
question
de savoir si la loi na-
turelle
soumet
les femmes aux hommes.

Non,
me disoit l'autre
jour
un
philosophe
trs
galant
:
la nature n'a
jamais
dict, une telle loi.
L'empire
que
nous avons sur elles est une vritable
tyran-
nie;
elles ne nous l'ont laiss
prendre, que parce
qu'elles
ont
plus
de douceur
que
nous,
et
par
consquent plus
d'humanit et de raison. Ces
avantages, qui
dvoient sans doute leur donner
la
supriorit
si nous avions t
raisonnables,
la
leur ont fait
perdre, parce que
nous ne le som-
mes
point.
Or,
s'ilestvrai
que
nous n'avons sur lesfem-
mesqu'un pouvoir tyrannique,
il ne l'est
pas
moins
qu'elles
ont sur nous un
empire naturel;
celui de la beaut
qui
rien ne rsiste. Le ntre
n'est
pas
de tous les
pays;
mais celui de la beaut
est universel.
Pourquoi
aurions-nous donc un
privilge?
Est-ce
parce que
nous sommes les
plus
forts? Mais c'est une vritable
injustice.
Nous
employons
loules sortes de
moyens pour
leur abattre le
courage.
Les forces
seraient
ga-
les si l'ducation
l'toit aussi.
prouvons-les
dans
les talents
que
l'ducation n'a
point
affoiblis,
-et
nous verrons si nous sommes si forts.

II faut
l'avouer, quoique
cela
choque
nos
moeurs,
chez les
peuples
les
plus polis
les fem-
mes ont
toujours
eu de l'autorit sur leurs ma-
ris;
elle fut tablie
par
une loi chez les
Egyptiens
en l'honneur
d'Isis,
et chez les
Babyloniens
en
l'honneur de Smiramis.
On disoit des Romains
qu'ils
commandoient toutes les
nations,
mais
qu'ils
obissoient leurs femmes. Je ne
parle
point
des
Sauromates,
qui
toient vritablement
dans la servitude de ce
sexe;
ils toient
trop
bar-
bares
pour que
leur
exemple puisse
tre cit.
Tu
vois,
mon cher
Ibben, que j'ai pris
le
got
de ce
pays-ci,
o l'on aime soutenir des
opi-
nions
extraordinaires,
et rduire tout en
pa-
radoxe. Le
prophte
a dcid la
question,
et a
rgl
les droits de l'un et de l'autre sexe.

Les
femmes, dit-il,
doivent honorer leurs maris:
leurs maris les doivent
honorer;
mais ils ont
l'avantage
d'un
degr
sur
elles.
De
Paris,
l 26 de la lune de Gemmadi
2e, 1713.
LETTRE XXXIX.
HAGI-IBBl(l),
AU JUIF EEN
JOSD,
POSl.rTE MAHOMTAIf.
A
Smyrne.
Il me
semble,
Ben
Josu,
qu'il y
a
toujours
des
signes
clatants
qui prparent
la naissance
des hommes extraordinaires
;
comme si la nature
souffroit une
espce
de
crise,
et
que
la
puissance
cleste ne
produist qu'avec
effort.
Il
n'y
a rien de si merveilleux
que
la naissance,
de Mahomet. Dieu
,
qui par
les dcrets de sa
pro-
vidence avoit rsolu ds le commencement d'en-
voyer
aux hommes ce
grand prophte pour
en-
chaner
Satan,
cra une lumire deux mille ans
avant
Adam,
qui, passant
d'lu en lu
,
d'anctre
en anctre de
Mahomet,
parvint
enfin
jusques
lui,
comme un
tmoignage authentique qu'il
toit descendu des
patriarches.
Ce fut aussi cause de ce mme
prophte que
Dieu ne voulut
pas qu'aucun
enfant fl
conu
que
la femme ne cesst d'tre
immonde,
el
que
l'homme ne fl livr la
circoncision.
Il vint au monde
circoncis,
et la
joie parut
sur
son
visage
ds sa
naissance : la terre trembla trois
{1) Hagi
est un
homme
qui
a lait le
plerinage
del
Mecque.
LETTRES PERSANES.
27
fois,
comme
si elle et enfant
elle-mme;
toutes
les
idoles
se
prosternrent:
les trnes des rois fu-
rent renverss;
Lucifer fut
jet
au fond de la
mer;
et ce
ne fut
qu'aprs
avoir
nag pendant quarante
jours
qu'il
sortit de
l'abme,
et s'enfuit sur le
mont Cabs, d'o,
avec une voix
terrible,
ilap-
pela
les
anges.
Celte nuit,
Dieu
posa
un terme entre l'homme
et la femme,
qu'aucun
d'eux ne
put passer.
L'art
des
magiciens
et ucromants se trouva sans vertu.
On entendit
une voix du ciel
qui
disoit ces
paro-
les :

J'ai
envoy
au monde mon ami fidle.
-
Selon le
tmoignage
d'Isben-Aben,
historien
arabe,
les
gnrations
des
oiseaux,
des
nues,
des
vents,
et tous les escadrons des
anges,
se r-
unirent
pour
lever cet
enfant,
et se
disputrent
cet
avantage.
Les oiseaux disoient dans leurs
ga-
zouillements
qu'il
toit
plus
commode
qu'ils
rele-
vassent,
parce qu'ils pouvoient plus
facilement
rassembler
plusieurs
fruils de divers lieux. Les
vents murmuraient,
el disoient :

C'est
plutt

nous, parce que
nous
pouvons
lui
apporter
de
tous les
endroits les odeurs les
plus agrables.
Non, non,
disoient les
nues, non;
c'est nos
soins
qu'il
sera
confi,
parce que
nous lui ferons
part
tous les instants de la fracheur des eaux.
L-dessus
les
anges indigns
s'c.rioient :

Que
nous restera-t-il donc faire?Mais une voix
du ciel fut
entendue, qui
termina toutes les dis-
putes
:

Il ne sera
point
t d'entre les mains
des
mortels,
parce qu'heureuses
les mamelles
qui
l'allaiteront,
et les mains
qui
le
toucheront,
el la
maison
qu'il
habitera,
et le lit o il
reposera!
Aprs
tant de
tmoignages
clatants,
mon cher
Josu,
il'faut avoir un coeur de fer
pour
ne
pas
croire sa sainte loi.
Que pouvoil
faire
davantage
le ciel
pour
autoriser sa mission
divine,
moins
de renverser la
nature,
et de faire
prir
les hom-
mes mme
qu'il
vouloit convaincre?
De
Paris,
le 20 de la lune de
Rhgeb
,
3713.
LETTRE XL.
USBEK A IBBEN.
A
Smyrne.
Ds
qu'un
grand
est
mort,
on s'assemble
dans
une
mosque,
et l'on fait son oraison
funbre,
qui
est un discours sa
louange,
avec
lequel
on
seroit bien embarrass de dcider au
juste
du
mrite du dfunt.
Je voudrais bannir les
pompes
funbres. Il faut
pleurer
les hommes leur naissance el non
pas
leur mort. A
quoi
servent
les crmonies el tout
l'attirail
lugubre qu'on
fait
paratre
un mourant
dans ses derniers
moments,
les larmes mme de
sa
famille,
et la douleur de ses
amis, qu'
lui
exagrer
la
perle qu'il
va faire?
Nous sommes si
aveugles que
nous ne savons
quand
nous devons nous
affliger
ou nous
rjouir;
nous n'avons
presque jamais que
de fausses tris-
tesses ou de fausses
joies.
Quand
je
vois le
Mogol, qui
toutes les annes
va sottement se meure daus une balance et se
faire
peser
comme un
boeuf;
quand je
vois les
peuples
se
rjouir
de ce
que
ce
prince
est devenu
plus
matriel,
c'est--dire moins
capable
de les
gouverner, j'ai piti,
Ibben,
de
l'extravagance
hu-
maine.
De Paris, le 20 de la lune de
Rhgeb, 1733.
LETTRE XLI.
IE rREMIER.
EUNUQUE
NOIR A USBEK.
Ismal,
un de les
eunuques
noirs,
vient de
mourir,
magnifique seigneur,
el
je
ne
puis
m'em-
pcher
de le
remplacer.
Comme les
eunuques
sont
extrmement rares
prsent, j'avois pens
de
me
servir d'un esclave noir
que
tu as -la
campagne
:
mais
je
n'ai
pu jusqu'ici
le
porter
souffrir
qu'on
le consacrt cet
emploi.
Comme
je
vois
qu'au
bout du
compte
c'est son
avantage, je
voulus
l'autre
jour
user son
gard
d'un
peu
de
rigueur ;
et,
de concert avec l'intendant de tes
jardins,
j'ordonnai que, malgr
lui,
on le mt en tat de
te rendre les services
qui
flattent le
plus
ton
coeur,
et de vivre comme moi dans ces redoutables lieux
qu'il
n'ose
pas
mme
regarder;
mais il se mit
hurler comme si on avoit voulu
l'corcber,
el fit
tant
qu'il chappa
de nos
mains,
et vita le fatal
couteau. Je viens
d'apprendre qu'il
veut l'crire
pour
te demander
grce,
soutenant
que je
n'ai
conu ce dessein
que par
un dsir insatiable de
vengeance
sur certaines
railleries
piquantes qu'il
dit avoir faites de moi.
Cependant
je
te
jure par
les cent mille
prophtes
que je
n'ai
agi que pour
le bien de ton
service,
la seule chose
qui
me soit
chre,
et hors
laquellejene
regarde
rien. Je me
proslerne
tes
pieds.
Du srail de Fatm,
le
7
del lune de
Maharram, 1713.
LETTRES
PERSANES.'
LETTRE XLII.
THARAN A
USBEK,
SON SOUVERAIN SEIGNEUR..
Si tu tois
ici,
magnifique, seigneur, je para-
trais ta vue tout couvert de
papier
blanc;
et il
n'y
en aurait
pas
assez
pour
crire toutes les in-
sultes
que
Ion
premier eunuque
noir,
le
plus
mchant de tous les
hommes,
m'a faites
depuis
ton
dpart.
Sous
prtexte
de
quelques
railleries
qu'il pr-
tend
que j'ai
faites sur le malheur de sa condi-
tion,
il exerce sur ma tte une
vengeance inpui-
sable;
il a anim contre moi le cruel intendant
de tes
jardins, qui depuis
ton
dpart m'obligea
des
llravaux insurmontables,
dans
lesquels j'ai
pens
mille fois laisser la
vie,
sans
perdre
un
moment l'ardeur de te servir. Combien de. fois
ai-je
dit en moi-mme :

J'ai un matre
rempli
de
douceur,
et
je
suis le
plus
malheureux esclave
qui
soit sur la terre !

Je te l'avoue
,
magnifique seigneur, je
ne me
croyois pas
destin de
plus grandes
misres :
mais ce tratre
d'eunuque
a voulu mettre le com-
ble sa mchancet. Il
y
a
quelques jours que,
de son autorit
prive,
il me destina la
garde
de tes femmes
sacres,
c'est--dire une excu-
tion
qui
serait
pour
moi mille fois
plus
cruelle
que
la mort. Ceux
qui
en naissant ont eu le mal-
heur de recevoir de leurs cruels
parents
un trai-
tement
pareil,
se consolent
peut-tre
sur ce
qu'ils
n'ont
jamais
connu d'autre tat
que
le leur : mais
qu'on
me fasse descendre de l'humanit el
qu'on
m'en
prive, je
mourrais de douleur si
je
ne mou-
rois
pas
de cette barbarie.
J'embrasse les
pieds,
sublime
seigneur,
dans
une humilit
profonde.
Fais en sorte
que je
senle
les effets de celle vertu si
respecte,
et
qu'il
ne
soit
pas
dit
que par
ton ordre il
y
ait sur la terre
un malheureux de
plus.
Des
jardins
de
Fatm,
le
7
delalune de
Maharram, 1713..
LETTRE XLIII.
USBEK A r-HARAN.
Aux
jardins
de Fatm.
-
Recevez la
joie
dans votre
coeur,
et reconnois-
sez ces sacrs caractres
;
faites-les baiser au
grand
eunuque
et l'intendant de mes
jardins.
Je leur
dfends de rien
entreprendre
contre vous : dites-
leur d'acheter
l'eunuque
qui
me
manque.Acquil-
tez-vous de votre devoir comme
si vous m aviez
toujours
devant les
yeux;
car
sachez
que plus
mes bonts
sont
grandes, plus
vous
serez
puni
si
vous en abusez.
De Paris,
le 25 de la lune de
Rhgeb , 1713.
LETTRE
XLIV.
USBEK
A RHDI..
A Venise.
Il
y
a- en France trois sortes
d'tats;
l'glise,
l'pe,
el la robe. Chacun a un
mpris
souverain
pour
les deux autres : tel
par exemple que
l'on
devrait
mpriser parce qu'il
est un
sol,
ne l'est
souvent
que parce qu'il
est homme de robe.
Il
n'y
a
pas jusqu'aux plus
vils artisans
qui
ne
disputent
sur l'excellence de l'ail
qu'ils
ont choisi
;
chacun s'lve au-dessus de celui
qui
est d'une
profession
diffrente,

proportion
de l'ide
qu'il
s'est faite de la
supriorit
de la sienne..
Les hommes ressemblent
tous,
plus
ou
moins,
celle femme de la
province
d'Erivau, qui,
ayant reu quelque grce
d'un de nos monar-
ques,
lui souhaita mille
fois,
dans les
bndic-
tions
qu'elle
lui
donna,
que
le ciel le fit
gouver-
neur d'rivan.
J'ai lu dans une relation
qu'un
vaisseau fran-
ais ayant
relch la cte de
Guine,
quelques
hommes de
l'quipage
voulurent aller terre
acheter
quelques
moutons. On les mena au
roi,
qui
rendoit la
justice
ses
sujets
sous un arbre.
Il 'toit sur son
trne,
c'est--dire sur un mor-
ceau de
bois,
aussi fier
que
s'il et l assis sur
celui du
grand Mogol
: il avoit trois ou
quatre
gardes
avec des
piques
de
bois;
un
parasol
en
forme de dais le couvrait de l'ardeur du
soleil;
tons ses ornements et ceux de la reine sa' femme
consistoienl en leur
peau
noire et
quelques
ba-
gues.
Ce
prince, plus
vain encore
que
misrable,
demanda ces
trangers
si on
parlait beaucoup
de lui en France.. 11
croyoit que
son nom devoit
tre
port
d'un
ple

l'autre; et,
la diffrence
de ce
conqurant
de
qui
on dit
qu'il
avoit fait
taire toute la
terre,
il
croyoit, lui, qu'il
devoit
faire
parler
tout l'univers.
Quand
le kau de Tartarie a
dn,
un hraut
crie
que
tous les
princes
de la terre
peuvent
aller
dner,
si bon leur semhle
;
et ce
barbare, qui
ne
mange que
du
lait,
qui
n'a
pas
de
maison,
quine
vit
que
de
brigandage,
regarde
tous les rois du
monde comme ses
esclaves,
et les
insulte
rguli-
rement deux fois
par jour.
De
Paris, le 28 de la lune de
Rhtgcb
,
171a.
LETTRES
PERSANES.
LETTRE XLV.
RICA A USBEK.
A *".
Hier
matin,
comme
j'tois
au
lit,
j'entendis
frapper
rudement ma
porte, qui
fut soudain
ouverte ou enfonce
par
un homme
avecqui j'a-
vois li
quelque
socit,
et
qui
me
parut
tout
hors de lui-mme.
Son habillement toit
beaucoup plus que
mo-
deste;
sa
perruque
de travers n'avoit
pas
mme
l
peigne;
il n'avoit
pas
eu le
temps
de faire
recoudre son
.pourpoint
noir,
et il avoit renonc
pour
ce
jour-l
aux
sages prcautions
avec les-
quelles
il avoit coutume de
dguiser
le dlabre-
ment de son
quipage.
Levez-vous,
me
dit-if; j'ai
besoin de vous
tout
aujourd'hui; j'ai
mille
emplettes

faire,
et
je
serai bien aise
que
ce soit avec vous :
il
faut
pre-
mirement
que
nous allions rue Saint-Honor
parler
un notaire
qui
est
charg
de vendre une
terre de
cinq
cent mille livres
;
je
veux
qu'il
m'en
donne la
prfrence.
En venant
ici,
je
me suis
arrt un moment au
faubourg
Saint-Germain,
o
j'ai
lou un htel de deux mille
cus,
et
j'es-
pre passer
le contrat
aujourd'hui.

Ds
que je
fus
habill,
ou
peu
s'en
falloit,
mon
homme me fit
prcipitamment
descendre.

Com-
menons,
dit-il,
par
acheter un
carrosse,
et ta-
blissons
l'quipage.

En
effetnous achetmes non-
seulement un
carrosse,
mais encore
pour
cent
mille francs de" marchandises en moins d'une
heure: tout
cela se fit
promptement, parce que
mon homme ne marchanda
rien,
et ne
compta
jamais;
aussi ne
dplaea-t-il pas.
Je revois sur,
tout
ceci-; et,
quand j'examinois
cet
homme,
je
trouvois en lui une
complication singulire
de
richesses et de
pauvret;
de manire
que je
ne
savoisqne
croire. Mais enfin
je rompis lesileiice,
et,.le
tirant .
part, je
lui dis :
Monsieur-, qui
est-ce
qui paiera
tout
cela.
3
Moi,
dit-il : venez
dans ma
chambre;
je
vous montrerai des trsors
immenses et des richesses envies
des
plus grands
monarques:
mais elles ne le seront
pas
de
vous,
qui
les
partagerez toujours
avec moi.

Je le suis.
Nous
grimpons
son
cinquime tage,
et,
par
une
chelle,
nous nous
guindons
un
sixime,
qui
loit un
cabinet ouvert aux
quatre
vents,
dans
lequel
il
n'y
avoit
que
deux ou Irais douzaines de
bassins de
terre
remplis
de diverses
liqueurs.

Jemesuis lev de
grand
matin,
me
dit-il,
et
j'ai
fait d'abord ce
que je
fais
depuis vingt-cinq ans,
qui
est d'aller visiter mon oeuvre :
j'ai
vu
que
le
grand jour
toit venu
qui
devoit me rendre
plus
riche
qu'homme qui
soit sur la terre.
Voyez-vous
cette
liqueur
vermeille? elle a
prsent
toutes
les
qualits que
les
philosophes
demandent
pour
faire la transmutation des mtaux. J'en ai tir
ces
grains que
vous
voyez, qui
sont de vrai or
par
leur
couleur,
quoique
un
peu imparfait par
leur
pesanteur.
Ce secret
que
Nicolas Flamel
trouva,
mais
que
Raimond Lulle et un million
d'autres
cherchrent
toujours,
est venu
jusques

moi,
et
je
me trouve
aujourd'hui
un heureux
adepte.
Fasse le ciel
que
je
ne me serve de tant
de trsors
qu'il
m'a
communiqus, que pour
sa
gloire!

.
Je sortis et
je
descendis,
ou
plutt je
me
pr-
cipitai par
cet
escalier,
transport
de
colre,
et
laissai cet hommesi riche dans son
hpital.
Adieu,
mon cher Usbek. J'irai te voir
demain; et,
si tu
veux,
nous reviendrons ensemble Paris.
De.Paris,
le dernier de la lune de
Rbegeb
,
1713.
LETTRE XLVI.
USBEK A RKEDI.
A Venise.
Je vois ici des
gens qui disputent
sans fin sur
la
religion;
mais il semble
qu'ils-combaltent
en
mme
temps

qui
l'observera le moins.
Non-seulement ils ne sont
pas
meilleurs chr-
tiens,
mais mme meilleurs
citoyens;
et c'est Ce
qui
me touche :
car,
dans
quelque religion qu'on
"
vive,
l'observation des
lois,
l'amour
pour
les
hommes,
la
pit
envers les
parents,
sont tou-
jours
les
premiers
actes de
religion.
Eu
effet,
le
premier objet
d'un homme reli-
gieux
ne doit-il
pas
tre de
plaire
la divinit
qui
a tabli la
religion qu'il professe
? Mais le
moyen
le
plus
sr
pour y parvenir
est sans doute d'ob-
server les
rgles
de la socit et les devoirs de
l'humanit. Car,
en
quelque religion qu'on vive,
ds
qu'on
en
suppose
une,
il faut bien
que
l'on
suppose
aussi
que
Dieu aime les
hommes,
puis-
qu'il
tablit une
religion pour
les rendre heu-
reux;
que,
s'il aime les
hommes,
on est assur
de lui
plaire
en les aimant
aussi,
c'est--dire en
exerant envers eux tous les devoirs de la charit
el de
l'humanit,
et en ne violant
point
les lois
sous
lesquelles
ils
vivent.
Par l on est bien
plus
sr de
plaire
Dieu
qu'en
observant,
telle ou telle
crmonie;
car les
crmonies
n'ont
point
un
degr
de bont
par
3o LETTRES PERSANES.
elles-mmes;
elles ne sont bonnes
qu'avec gard,
et dans la
supposition que
Dieu les a comman-
des: mais c'estla matire
d'unegrande discussion;
on
peut
facilement
s'y tromper;
car il faut choi-
sir ls crmonies d'une
religion
entre celles
de deux mille.
Un homme faisoit tousles
jours
Dieu cette
prire:

Seigneur, je
n'entends rien dans les
disputes que
l'on fait sans cesse votre
sujet
:
je
voudrais vous servir selon votre
volont;
mais
chaque
homme
que je
consulte veut
que je
vous
serve la sienne.
Lorsque je
veux vous faire ma
prire, je
ne sais en
quelle langue je
dois vous
parler.
Je ne sais
pas
non
plus
en
quelle posture
je
dois me mettre: l'un dit
que je
dois vous
prier
debout;
l'autre veut
que je
sois assis
;
l'autre
exige
que
mon
corps porte
sur mes
genoux.
Ce n'est
pas
tout: il
y
en a
qui prtendent que je
dois me
laver tous les matins avec de l'eau
froide;
d'au-
tressoutiennent
que
vous me
regarderez
avec hor-
reur,
si
je
ne me fais
pas couper
un
petit
mor-
ceau de chair. Il m'arriva l'autre
jour
de
manger
un
lapin
dans un caravansrail
;
trois hommes
qui
toient
auprs
del me firent
trembler;
ils
me soutinrent tous trois
que je
vous avois
grive-
ment offens: l'un
(),parce que
cet.
animal toit
immonde;l'aulre (2), parce qu'il
toit
touff;
l'au-
tre(3),
enfin,
parce qu'il n'toit.pas poisson.
Un
Brachmane
qui passoit parla,
el
que je pris pour
juge,
mdit:
Ils ont
tort,
car
apparemment
vous n'avez
pas
tu vous-mme cet animal.

Si
fait,
lui
dis-je.Ah
! vous avez commis une ac-

tion abominable,
et
que
Dieu ne vous
pardon-
"
-
nera
jamais,
me dit-il d'une voix svre :
que
<
savez-vous si l'ame de votre
pre
n'loit
pas

passe
dans cette ble? Toutes ces
choses,
Seigneur, me.jettent
dans un embarras inconce-
vable :
je
ne
puis
remuer la tle
que je
ne sois
menac
de vous offenser :
cependant je
voudrais
vous
plaire,
et
employer
cela la vie
que je
tiens
de vous.
Je ne sais si
je
me
trompe;
mais
je
crois
que
le
meilleur
moyen pour y parvenir
est de
vivre en bon
citoyen
dans la socit
o vous m'a-
vez fait
natre,
et en bon
pre
daus la famille
que
vous m'avez donne.

De Paris,
le Sde la lune de Chahban
,1713.
LETTRE XLVII.
ZACHI A USBEK.
A Paris.
J'ai une
grande
nouvelle
l'apprendre
:
je
me
suis rconcilie avec
Zphis;
le
srail,
partag
(1}
Un Juif.
{2)
Un Turc.
t3)
Un Armnien.
entre
nous,
s'est runi. Il ne
manque
que
toi
dans
ces
lieux,
o la
paix
rgne
: viens,
mon cher
Usbek,
viens
y
faire
triompher
l'amour.
Je donnai
Zphis
un
grand
festin,
o la
mre,
tes
femmes,
et tes
principales
concubines,
furent invites : tes tantes et
plusieurs
de tes
cousines
s'y
trouvrent
aussi;
elles toient venues

cheval,
couvertes du sombre
nuage
de leurs
voiles et.de leurs habits.
Le lendemain nous
partmes pour
la
campagne,
o nous
esprions
tre
plus
libres : nous mon-
tmes sur nos
chameaux,
et nous nous
mimes
quatre
dans
chaque loge.
Comme la
partie
avoit
t faite
brusquement,
nous n'emes
pas
le
temps
d'envoyer
la ronde annoncer le courouc : mais
le
premier eunuque, toujours industrieux,
prit
une autre
prcaution;
car il
joignit
la toile
qui
nous
empchoit
d'tre vues un rideau si
pais que
nous ne
pouvions
absolument voir
personne.
Quand
nous fmes arrives celte rivire
qu'il
faut
traverser,
chacune de nous se
mil,
selon
la
coutume,
dans une
bote,
et se fit
porter
daus le
bateau;
car on nous dit
que
la rivire toit
pleine
de monde. Un
curieux,
qui s'approcha trop prs
du lieu o nous tions
enfermes,
reut
un
coup
mortel
qui
lui ta
pour jamais
la lumire du
jour;
un
autre,
qu'on
trouva se
baignant
tout nu
sur
le
rivage,
eut le mme
sort;
et tes fidles' eunu^
ques
sacrifireut Ion honneur et au ntre ces
deux infortuns.
Mais coule le reste de nos aventures.
Quand
nous fmes au milieu du
fleuve,
un vent si im-
ptueux
s'leva el un
nuage
si affreux couvrit les
airs,
que
nos matelots commencrent
dsesprer.
Effrayes
de ce
pril,
nous nous vanoumes
pres-
que
toutes.
Je me souviens
que j'entendis
la voix
et la
dispute
de nos
eunuques,
dont les uns di-
soient
qu'il
falloit nous avertir du
pril
et nous
tirer de noire
prison
: mais leur chef soutint tou-
jours qu'il
mourrait
plutt que
de souffrir
que
son matre ft ainsi
dshonor,
et
qu'il
enfonce-
rait un
poignard
dans le sein de celui
qui
ferait
des
propositions
si hardies. Une de mes
esclaves,
toute hors
d'elle,
courut vers moi dshabille
pour
me secourir
;
mais un
eunuque
noir la
prit
brutalement,
et la fit rentrer dans l'endroit d'o
elle toit sortie. Pour lors
je
m'vanouis,
et ne
revins moi
qu'aprs que
le
pril
fut
pass.
Que
les
voyages
sont'
embarrassants
pour
les
femmes! Les
hommes ne sont
exposs qu'aux
dangers qui
menacent leur
vie;
et nous sommes
tous les instants daus la crainte de
perdre
notre
vie ou notre
vertu. Adieu
,
mon
cher Usbek. Je
l'adorerai
toujours.
Du srail de
Fatm,
le 2 de la lune de Rhamaran
,171s.
LETTRES
PERSANES.
LETTRE XLVIII.
USBEK A RHni.
A Venise.
Ceux
qui
aiment s'instruire ne sont
jamais
oisifs.
Quoique je
ne
sois
charg
d'aucune affaire
importante,
je
suis
cependant
dans une
occupa-
tion continuelle. Je
passe
ma vie examiner :
j'cris
le soir ce
que j'ai remarqu,
ce
que j'ai
vu,
ce
que j'ai
entendu dans la
journe;
tout m'in-
tresse,
tout m'tonne :
je
suis comme un enfant
dont les
organes
encore tendres sont vivement
frapps par
les moindres
objets.
Tu ne le croirais
pas peut-tre
;
nous somms
reus agrablement
dans toutes les
compagnies
et
dans tontes les socits. Je crois devoir
beaucoup

l'esprit
vif et la
gaiet
naturelle de
Rica,
qui
fait
qu'il
recherche tout le
monde,
et
qu'il
en
est
galement
recherch. Notre air
tranger
n'of-
fense
plus personne;
nous
jouissons
mme de la
surprise
o l'on est de nous trouver
quelque po-
litesse;
car les
Franois n'imaginent pas que
notre
climat
produise
des hommes.
Cependant,
il
faut
l'avouer,
ils valent la
peine qu'on
les
dtrompe.
J'ai
pass quelques jours
dans une maison de
campagne auprs
de
Paris,
chez un homme de
considration
qui
est ravi d'avoir de la
compagnie
chez lui. Il a une femme fort
aimable,
et
qui
joint
une
grande
modestie une
gaiet que
la vie
retire te
toujours
nos dames de Perse.
tranger que j'tois, je
n'avois rien de mieux
faire
que
d'tudier cette foule de
gens qui y
abordoient sans
cesse,
et
qui
me
prsentoient
tou-
jours
quelque
chose de nouveau. Je
remarquai
d'abord un homme dont la
simplicit
me
plut; je
m'attachai
lui,
il s'attacha
moi;
de sorte
que
nous nous trouvions
toujours
l'un
auprs
de
l'autre.
Un
jour que
daus un
grand
cercle, nous nous
entretenions en
particulier,
laissant les conver-
sations
gnrales
elles-mmes :

Vous trouverez
peut-tre
en
moi,
lui
dis-je, plus
de curiosit
que
de
politesse
: mais
je
vous
supplie d'agrer que
je
vous fasse
quelques questions;
car
je
m'en-
nuie de n'tre au fait de
rien,
et de vivre avec
des
gens que je
ne saurois dmler. Mon
esprit
travaille
depuis
deux
jours
: il
n'y
a
pas
un seul
de ces
hommes
qui
ne m'ail donn deux cents
fois la
torture;
et
je
ne les devinerais de mille
ans : ils me sont
plus
invisibles
que
les femmes
de notre
grand
monarque.

Vous n'avez
qu'
dire,
me
rpondit-il,
et
je
vous instruirai de tout
ce
que
vous
souhaiterez;
d'autant mieux
que je
vous crois
homme
discret,
et
que
vous n'abuserez
pas
de ma
confiance.

Qui
est cet
homme,
lui
dis-je, qui
nous a
tant
parl
des
repas qu'il
a donns,aux
grands,
qui
est si familier avec vos
ducs,
et
qui parle
si
souventvos
ministres,
qu'on
me dit tre d'un ac-
cs si
difficile ? Il faut bien
que
ce soit un homme
de
qualit
: mais il a la
physionomie
si basse
qu'il
ne fait
gure
honneur aux
gens
de
qualit;
et
d'ailleurs
je
ne lui trouve
poinl
d'ducation. Je
suis
tranger ;
mais il me semble
qu'il y
a en
g^
nral une certaine
politesse
commune toutes
les
nations;
je
ne lui trouve
point
de celle-l : est-
ce
que
vos
gens
de
qualit
sont
plus
mal "levs
que
les
aulres? Cet
homme,
merpondil-il
en
riant,
est un
fermier;
il est
autant au-dessus des
autres
par
ses
richesses,
qu'il
est
au-dessous de
tout le monde
par
sa
naissance : il aurait la meil-
leure table de
Paris,
s'il
pouvoit
se
rsoudre ne
manger
jamais
chez lui. Il est bien
impertinent,
comme vous
vojez;
mais il excelle
par
son cuisi-
nier : aussi n'en est-il
pas ingrat;
car
vous avez
entendu
qu'il
l'a lou tout
aujourd'hui.
Et ce
gros
homme vtu de
noir,
lui
dis-je,
que
cette
dame a fait
placer auprs d'elle,
com-
ment a-t-il un habit si
lugubre,
avec un air si
gai
et un
teint si fleuri? Il sourit
gracieusement
ds
qu'on
lui
parle;
sa
parure
est
plus
modeste,
mais
plus arrange que
celle de vos
femmes.
C'est,
me
rpondit-il,
un
prdicateur,
et
,
qui
pis
est,
un directeur. Tel
que
vous le
voyez,
il
en sait
plus que les.maris;
il
connot le foible
des
femmes;
elles savent aussi
qu'il
a le sien.

Comment!
dis-je,
il
parle toujours
de
quelque
chose
qu'il appelle
la
grce
! Non
pas toujours,
me
rpondit-il
: l'oreille d'une
jolie femme,
il
parle
encore
plus
volontiers de sa chute: il fou-
droie en
public,
mais il est doux comme un
agneau
en
particulier.

Il me
semble,
dis-je, qu'on
le
distingue beaucoup,
el
qu'on
a de
grands gards
pour
lui.

Comment ! si on le
distingue
!
C'est
un homme
ncessaire;
il fait la douceur de la vie
retire;
pelits
conseils,
soins
officieux,
visites
marques;
il
dissipe
un mal de tte
mieux
qu'homme
du monde : il est excellent.

Mais si
je
ne vous
importune pas,
dites-moi
qui
est celui
qui
est vis--vis de
nous,
qui
est si
mal
habill;
qui
fait
quelquefois
des
grimaces,
et
a un
langage
diffrent des
aulres.;
qui
n'a
pas
d'es-
prit pour palier,
mais
qui parle pour
avoir de
l'esprit?

C'est,
me
rpondit-il,
un
pote,
elle
grotesque
du
genre
Immain. Ces
gens-l
disent
qu'ils
sont ns ce
qu'ils
sont
;
cela est
vrai,
et aussi
LETTRES
PERSANES.
ce
qu'ils
seront toute leur
vie,
c'est--dire
pres-
que toujours
les
plus
ridicules de tous les hom-
mes : aussi ne les
pargne-t-on point;
on verse
sur eux le
mpris

pleines
mains. La famine a
fait entrer celui-ci
dans celte
maison;
et il
y
est
bien
reu
du matre et de la
matresse,
dont la
bont et la
politesse
ne se
dmentent

l'gard
de
personne
: il fit leur
pithalame lorsqu'ils
se ma-
rirent : c'est ce
qu'il
a fait de mieux en sa
vie;
car il s'est trouv
que
le
mariage
a t aussi heu-
reux
qu'il
l'a
prdit.

Vous ne le croiriez
pas peuftre, ajouta-t-il,
entt comme vous tes des
prjugs
de l'Orient:
il
y
a
parmi
nous des
mariages
heureux,
et des
femmes dont la vertu est un
gardien
syre.Les
gens
dont nous
parlons gotent
entre eux une
paix qui
ne
peut
tre
trouble;
ils sont aims et
estims de tout
le monde : il
n'y
a
qu'une
chose;
c'est
que
leur bont naturelle leur fait recevoir
chez eux toute sorte de
monde;
ce
qui
fait
qu'ils
ont
quelquefois
mauvaise
compagnie.
Ce n'est
pas
que je
les
dsapprouve,
il faut vivre avec les hom-
mes tels
qu'ils
sont : les
gens qu'on
dit tre
de si
bonne
compagnie
ne sont souvent
que
ceux dont
les vices sont
plus
raffins
;
et
peul-tre
en est-il
commedespoisons,
dont les
plus
subtils sont aussi
les
plus
dangereux.
Et ce vieux
homme,
lui
dis-je
tout
bas,
qui
a
l'air si
chagrin
?Je l'ai
pris
d'abord
pour
un
tran-
ger;
car,
outre
qu'il
esl
habill autrement
que
les
autres,
il censure
tout ce
qui
se fait en
France,
et
n'approuve pas
votre
gouvernement.C'est
un
vieux
guerrier,
me
dit-il,
qui
se rend
mmorable
tous ses auditeurs'
par
la
longueur
de ses ex-
ploits.
Il ne
peut
souffrir
que
la France ait
gagn
des
batailles o
il ne se soit
pas trouv,
ou
qu'on
vante
un
sige
o il n'ait
pas
mont la
tranche;
il
se croit
si ncessaire notre
histoire,
qu'il
s'i-
magine qu'elle
finit o il a fini : il
regarde quel-
ques
blessures
qu'il
a
reues
comme la
dissolution
de la monarchie; et,
la diffrence de ces
phi-
losophes qui
disent
qu'on
ne
jouit que
du.pr-
sent.,
et
que
le
pass
n'est
rien,
il ne
jouit
au
contraire
que
dupasse,
et n'existe
que
dans les
campagnes
qu'il
a faites : il
respire
dans les
temps
qui
se sont
couls,
comme les hros doivent
vivre
dans ceux
qui passeront aprs
eux.-Mais
pour-
quoi,
dis-je,
a-t-il
quitt
le service? -Il ne
l'a
point
quille,
me
rpondit-il;
mais le
service l'a
quitt;
on l'a
employ
dans une
petite place
o il
racontera
sesaventures
le reste de ses
jours
:
mais
il n'ira
jamais plus
loin
;
le chemin des
honneurs
lui
esl
ferm.El
pourquoi?
lui
dis-je.Nous
avons une maxime
en
Fiance,
me
rpondit-il
;
c'est de
n'leverjamais
les officiers
dont la
patience
a
langui
dans les
emplois
subalternes
: nous les
regardons
comme des
gens
dont
l'esprit
s'est r-
trci dans les
dlails,
et
qui par
l'habitude des
petites
choses sont devenus
incapables
des
plus
grandes.
Nous
croyons qu'un
homme
qui
n'a
pas
les
qualits
d'un
gnral
trente aus ne les
aura
jamais; que
celui
qui
n'a
pas
ce
coup-d'oeil
qui
montre tout d'un
coup
un terrain de
plusieurs
lieues dans toutes ses situations
diffrentes, cetle
prsence d'esprit qui
fait
que
dans une
victoire
on se sert de tous ses
avantages,
et daus un
chec
de toutes ses
ressources,
n'acquerra jamais
cesta-
lents : c'est
pour
cela
que
nous avons des
emplois
brillants
pour
ces hommes
grands
et sublimes
que
le ciel
partags,
non-seulement d'un
coeur,
mais
aussi
d'un
gnie hroque,
et des
emplois
subal-
ternes
pour
ceux dont les talents le sont
aussi.
De ce
nombre,
sont ces
gens qui
ont
vieilli dans
une
guerre
obscure
;
ils ne russissent
tout au
plus qu'
faire ce
qu'ils
ont fait toute leur
vie,
et
il ne faut
point
commencer les
charger
dans le
temps qu'ils
s'aflbiblisseut.

Un
moment
aprs
la
curiosit me
reprit,
et
je
lui
dis :

Je
m'engage
ne vous
plus
faire de
questions
si vous voulez encore souffrir
celle-ci.
.
Qui
est ce
grand jeune
homme
qui
a des
cheveux,
peu d'esprit,
et tant
d'impertinence?
D'o vient
qu'il parle
plus
haut
que
les
autres,
et se sait si
bon
gr
d'lre au
monde?C'est un homme
bonnes
fortunes,
me
rpondit-il.

A ces
mots,
des
gens entrrent,
d'autres
sortirent,
on se
leva,
quelqu'un
vint
parlera
mon
gentilhomme,
et
je
restai aussi
peu
instruit
qu'auparavant. Mais,
un
moment
aprs, je
ne sais
parquel
hasard ce
jeune
homme se
trouva
auprs
de
moi;
el,
ni'adressant
la
parole
:

Il fait
beau
;
voudriez-vous, monsieur,
faire un tour dans le
parterre?.
Je lui
rpondis
le
plus
civilement
qu'il
me fut
possible,
et nous
sortmes
ensemble.

Je suis venu la
campagne,.
me
dil-il,
pour
faire
plaisir
la malresse de la
maison
,
avec
laquelle je
ne suis
pas
mal. Il
y
a
bien
certaine femme dans le monde
qui
ne sera
pas
de
bonne
humeur;
mais
qu'y
faire?
Je
vois
les
plus jolies
femmes de
Paris;
mais
je
ne nie fixe
pas

une,
et
je
leur
en donne bien
garder:
car,
entre vous et
moi,
je
ne
vaux
pas graud'ehose.

Apparemment,
monsieur,
lui
dis-je, que
vous
avez
quelque
charge
ou
quelque
emploi qui
vous
empche
d'lre
plus
assidu
auprs d'elles.Non,
.monsieur :
je
n'ai
d'autre
emploi que
de
faire en-
rager
un mari ou
dsesprer
un
pre
;
j'aime

alarmer une
femme
qui
croit me
tenir,
et la
mettre deux
doigts
de ma
perte.
Nous sommes
LETTRES
PERSANES.
33
quelques
jeunes gens qui partageons
ainsi tout
Paris,
et l'intressons nos moindres dmarches.
A ce
que je comprends,
lui
dis-je,
vous faites
plus
de bruit
que
le
guerrier
le
plus valeureux,
et vous tes
plus
considr
qu'un grave magistrat.
Si vous tiez en
Perse,
vous ne
jouiriez.pas
de
tous
ces
avantages;
vous deviendriez
plus propre,

garder
nos dames
qu'
leur
plaire.

Le feu me
monta au
visage
;
et
je
crois,
que pour peu que
j'eusse parl je
n'aurais
pu m'empcher
de le
brusquer.
Que
dis-tu d'un
pays
o l'on tolre de
pareilles
gens,
et o on laisse vivre un homme
qui
fait un
tel
mtier;
o
l'infidlit, latrahison,
le
rapt,
la
perfidie,
et
l'injustice,
conduisent la considra-
tion;
o l'on estime un
homme,
parce qu'il
te
une fille son
pre,
une femme son
mari,
et
trouble les socits les
plus
douces el les
plus
sain-
tes.'Heureux les enfants d'Hali
qui
dfendent leurs
familles de
l'opprobre
et de la sduction ! La lu-
mire du
jour
n'est
pas plus pure que
le feu
qui
brle dans le coeur de nos femmes : nos filles ne
pensent qu'en
tremblant au
jour qui
doit les
pri-
ver de cette vertu
qui
les rend
semblables,
aux
anges
et aux
puissances incorporelles.
Terre na-
tale et
chrie,
sur
qui
le soleil
jette
ses
premiers
regards,
tu n'es
point
souille
par
les crimes hor-
ribles
qui obligent
cet astre se cacher ds
qu'il
parat
dans le noir occident !
De
Paris,
le 5 de la lune de Rahmazan
,1713.
LETTRE XLIX.
RICA A USBEK.
A-".
Etant
l'autre
jour
dans ma
chambre,
je
vis
entrer
un dervis extraordinairement habill. Sa
barbe desceudoit
jusqu'
sa ceinture de
corde;
il
avoit les
pieds nus;
son habit toit
gris, grossier,
et en
quelques
endroits
pointu.
Le tout me
parut
si bizarre
que
ma
premier^"
ide fut
d'envoyer
"chercher un
peintre pour
eu faire une fautaisie.
Il me fit d'abord un
grand compliment
daus
lequel
il
m'apprit qu'il
toit homme de
mrite,
et de
plus capucin.

On m'a
dit, ajouta-t-il,
mon-
sieur,
que
vous retournez bientt la cour de
Perse,
o vous tenez un
rang distingu.
Je viens
vous demander votre
protection,
et vous
prier
de
nous obtenir du roi une
petite
habitation
auprs
de
Casbin,
pour
deux ou trois
religieux.Mon
pre,
lui
dis-je,
vous voulez donc aller en Perse?
Moi,
monsieur ! me dit-il:
je
m'en donnerai
bien de
garde.
Je suis ici
provincial,
et
je
ne tro-
querais
pas
ma
position
contre celle de tous les
capucins
du monde. Et
que
diable me dman-
dez-vous
donc?C'est,
me
rpondil-il, que,
si
nous avions cet
hospice,
nos
pres
d'Italie
y
en-
verraient deux ou trois de leurs
religieux.
Vous
les connoissez
apparemment,
lui
dis-je,
ces re-
ligieux?

Non, monsieur,
je
ne les connois
pas.
Eh morbleu !
que
vous
importe
donc
qu'ils
ail-
lent en Perse? C'est un beau
projet
dfaire
respirer
l'air de Casbin deux
capucins
! cela sera trs-
utile
l'Europe
et l'Asie! il est fort
ncessaire
d'intresser l-dedans les
monarques!
voil ce
qui.
s'appelle
de belles colonies!
Allez;
vous el vos
semblables
n'tes
point
faits
pourlre
transplan-
ts,
el vous ferez bien de continuer
ramper
dans
les endroits o vous vous tes
engendrs.

De
Paris,
le i5 del lune de
Rahmazan,
1713.
LETTRE L.
RICA A***.
J'ai vu des
gens
chez
qui
la vertu toit si na-
turelle
qu'elle
ne se faisoit
pas
mme sentir
;
ils
s'altachoient leur devoir sans
s'y plier,
et
s'y
porloieul
comme
par
instinct : bien loin de rele-
ver
par
leurs discours leurs rares
qualits,
il sem-
bloil
qu'elles
n'avoient
pas perc jusqu'
eux.
Voil les
gens que j'aime ;
non
pas
ces hommes
vertueux
qui
semblent tre tonns de
l'tre,
el
qui regardent
une bonne action comme un
pro-
dige
dont le rcit doit
surprendre.
Si la modestie est une vertu ncessaire ceux

qui
le ciel a donn de
grands
talents,
que peut-
on dire de ces insectes
qui
osent faire
paratre
un
orgueil qui
dshonorerait les
plus grandshommes?
Je vois de lotis cls des
gens qui parlent
sans
cesse d'eux-mmes : leurs conversations sont un
miroir
qui reprsente toujours
leur
impertinente
figure
: ils vous
parleront
des moindres choses
qui
leur sont
arrives,
et ils veulent
que
l'intrt
qu'ils y prennent
les
grossisse
vos
yeux;
ils ont
tout
fait,
tout
vu,
tout
dit,
tout
pens
: ils sont
un modle universel,
un
sujet
de
comparaisons
inpuisable,
une source
d'exemples qui
ne tarit
jamais.
Oh!
que
la
louange
est fade
lorsqu'elle
rflchit
vers le lieu d'o elle
part!
Il
y
a
quelques
jours
qu'un
homme de ce ca-
ractre
nous accabla
pendant
deux heures de
lui,
de son
mrite
et de ses talents :
mais,
comme il
n'y
a
point
de
mouvement
perptuel
dans le
monde,
il cessa
de
parler.
La conversation nous
revint donc,
et nous la
primes.
3
34
LETTRES PERSANES.
Un homme
qui paroissoit
assez
chagrin
com-
mena par
se
plaindre
de l'ennui
rpandu
dans
les conversations.

Quoi! toujours
des sots
qui
se
peignent
eux-mmes,
et
qui
ramnent tout eux ?

Vous avez
raison,
reprit brusquement
notre
discoureur : il
n'y
a
qu'
faire comme moi
;
je
ne
me loue
jamais
:
j'ai
du
bien,
del
naissance,
je
fais de la
dpense,
mes amis disent
que j'ai quel-
que esprit;
mais
je
ne
parle jamais
de tout
cela;
si
j'ai quelques
bonnes
qualits,
celle dont
je
fais
le
plus
de
cas,
c'est ma
modestie.

J'admirois cet
impertinent;
et,
pendant
qu'il
parloit
tout
haut, je
disois tout bas :

Heureux
celui
qui
a assez de vanit
pour
ne dire
jamais
'de bien de
lui,
qui
craint ceux
qui
l'couteut,
et
lie
compromet point
son mrite avec
l'orgueil
des
^autres !

De
Paris/le^o
de la lune de Rahmazan
, T7i3.
LETTRE LI.
IARGUM
,
ENVOY DE TERSE EH
MOSCOVIE,
A USBEK.
A Paris.
On m'a crit
d'Ispahan qne
tu avois
quitt
la
IPerse,
et
que
tu tois actuellement Paris. Pour-
'<(uoi
faut-il
que j'apprenne
de tes nouvelles
par
d'autres
que par
toi ?
Les
ordres du roi
des
rois me retiennent
depuis
cinq
ans dans ce
pays-ci,
o
j'ai
termin
plusieurs
ngociations importantes.
Tu sais
que
le czar est le seul des
princes
chr-
tiens dont les intrts soient mls avec ceux de
la
Perse,
parce qu'il
est ennemi des Turcs comme
nous.
Son
empire
est
plus grand que
le
ntre;
car
-on
compte
mille lieues
depuis
Moscou
jusqu'
la
dernire
place
de ses lats du cl de la Chiue.
Il est le matre absolu de la vie et des biens
de ses
sujets, qui
sont tous
esclaves,
la
rserve
de
quatre
familles. Le lieutenant des
prophtes,
le roi des TOS
, qui
aie ciel
pour
marche-pied,
ne fait
pas
un exercice
plus
redoutable de
sa
puissance.
A voir le climat affreux de
laMoscovie,
on ne
-croirait
jamais que
ce
ft une
peine
d'en tre
exil :
cependant,
ds
qu'un grand
est
disgraci,
on le
relgue
en Sibrie.
Comme la loi de notre
prophle
nous
dfend
>deboire du
vin,
celle du
prince
le dfend
aux
Moscovites.
Ils ont une
manire.de recevoir leurs
htes
qui
n'est
point
du lout
persane.
Ds
qu'un tranger
entre dans une
maison,
le mari lui
prsente
sa
femme, l'tranger
la
baise,
et cela
passe pour
une
politesse
faite au mari.
Quoique
les
pres,
au contrat
de
mariage
de
leurs filles,
stipulent
ordinairement
que
le mari
ne les fouettera
pas, cependant
on ne saurait
croire combien les femmes
moscovites aimenl
tre battues
(i):ellesne peuvent comprendre qu'el-
les
possdent
le coeur
de leur
mari,
s'il ne les bat
comme il faut. Une conduile
oppose
de sa
part
est une
marque
-
d'indiffrence
impardonnable.
Voici une lettre
qu'une
d'elles crivit dernire-
ment sa mre :

MA CHRE
MRE,

Je suis la
plus
malheureuse femme du monde :
il
n'y
a
rien
que je
i'aie fait
pour
me-faire
aimer
de mon
mari,
et
je
n'ai
jamais pu y
russir.
Hier,
j'avois
mille affaires daus la maison
;
je sortis,
et
je
demeurai tout le
jour
dehors :
je
crus,
mon
retour, qu'il
me battrait bien fort
;
mais il ne me
dit
pas
un seul mot. Ma soeur est bien autrement
traite : son mari la bat tons les
jours
;
elle ne
peut pas regarder
un homme
qu'il
ne l'assomme
soudain : ils s'aiment
beaucoup
aussi,
et ils vivent
-de
la meilleure
intelligence
du monde.

C'est ce
qui
la rend si fire : niais
je
ne lui
donnerai
pas long-temps sujet
de me
mpriser.
J'ai rsolu de me faire aimer de mon mari
quel-
que prix que
ce soil :
je
le ferai si bien
enrager,
qu'il
faudra bien
qu'il
me donne des
marques
d'amiti. Il ne sera
pas
dit
que je
ne serai
pas
bat-
tue,
et
que je
vivrai dans la
maison saus
que
l'on
pense
moi. La
moindre
chiquenaude qu'il
me
donnera,
je
crierai de toute ma
force,
afin
qu'on
s'imagine qu'il y
va tout de
bon;
et
je
crois
que
si
quelque
voisin venoit au
secours,
je l'trangle-
rais. Je
vous
supplie,
ma chre
mre,
de vouloir
bien
reprsenter
mon mari
qu'il
me traite d'une
manire
iudigue.
Mon
pre, qui
est un si hon-
nte
homme,
n'agissoit
pas
de mme
;
el il me
souvient,
lorsque j'tois petite fille,
qu'il
me sem-
bloit
quelquefois qu'il
vous aimoit
trop.
Je vous
embrasse.,
ma chre
mre.

Les
Moscovites ne
peuvent
pointsortir
de l'em-
pire
, ft-ce
pour
voyager. Ainsi,
spars
des au-
tres nations
par
les lois du
pays,
ils ont conserv
leurs
anciennes
coutumes avec
d'aulanl
plus
d'at-
tachement
qu'ils
ne
croyoient
pas qu'il
ft
pos-
sible d'en
avoir
d'autres.
Mais le
prince
qui
rgne

prsent
a voulu tout
changer
: il a eu de
grands dmls avec eux au
Cl) Ces
moeurs sont
changes.
LETTRES
PERSANES.
35
sujet
de leur barbe :
le
clerg
et les moines n'ont
pas
moins combattu en faveur de leur
ignorance.
Il s'attache faire fleurir les
arts,
et ne
nglige
rien
pour porter
dans
l'Europe
et
l'Asie la
gloire
de sa
nation,
oublie
jusqu'ici,
et
presque
uni-
quement
connue d'elle-mme.
Inquiet
et sans cesse
agit,
il erre dans sesvastes
tals,
laissant
partout
des
marques
de sa svrit
naturelle.
Il les
quitte
comme s'ils ne
pouvoient
le con-
tenir,
et va chercher dans
l'Europe
d'autres
pro-
vinces
et de nouveaux
royaumes.
Je
t'embrasse,
mon cher Usbek. Donne-moi
de tes
nouvelles,
je
te
conjure.
De
Moscou,
le 2 de la lune de
Chalval, 1713.
LETTRE LU.
RICA A USBEK.
A
*".
J'tois l'autre
jour
dans une socit o
je
me
divertis assezbien. II
y
avoit l des femmes de
tons les
ges;
mie de
qualre-vingts ans,
une de
soixante,
une de
quarante, qui
avoit une
nice
de
vingt

vingt-deux.
Un certain
instinct me fit
approcher
de cette
dernire,
et elle me dit l'o-
reille:
Que
dites-vous de ma
tante,
qui
son
ge
veut avoir des
amants,
et fait encore la
jolie?

Elle a
tort,
lui
dis-je:
c'est un dessein
qui
ne con-
vient
qu'
vous. Un moment
aprs, je
me trouvai
auprs
de sa
tante,
qui
me dit :

Que
dites-vous
decette femme
qui
a
pour
le moins soixante
ans,
qui
a
passaujourd'hui
plus
d'une heure sa toi-
lette? C'est du
temps perdu,
lui
dis-je ;
et il faut
avoir vos charmes
pour
devoir
y songer.
J'allai
celte
malheureuse femme de soixante
ans,
et la
plaignois
dans mon
ame, lorsqu'elle
me dit l'o-
reille :

T a-l-ilrien de si ridicule?
Voyez
celte
femme
qui
a
quatre-vingts
ans,
et
qui
met des
rubans couleur de. feu-: elle veut faire la
jeune,
et elle
y
russit
;
car cela
approche
de
l'enfance.
Ah,
bon
Dieu
!
dis-je
en
moi-mme,
ne senti-
rons-nous
jamais que
le ridicule
des autres !

C'est
peut-tre
un
bonheur,
disois-je
ensuite, que
nous
trouvions del consolation dans les foiblesses d'au-
trui.

Cependant j'tois
en train de me
divertir,
et
je
dis :

Nous avons assez
mont;
descendons

prsent,
et
commenons par
la vieille
qui
est au
sommet.

Madame,
vous vous ressemblez
si
fort,
cette dame
qui je
viens de
parler
et
vous, qu'il
semble
que
vous
soyez
deux
soeurs; je
vous crois

peu
prs
du
mmege.Vraiment,
monsieur,
me
dit-elle,
lorsque
l'une
mourra,
l'autre devra avoir
grand'peur
:
je
ne crois
pas qu'il y
ait d'elle
moi deux
jours
de
diffrence.
Quand
je
tins celle
femme
dcrpite, j'allai
celle de soixante
ans.
Il
faut,
madame,
que
vous
dcidiez un
pari que
j'ai
fait :
j'ai gag que
cette dame et
vous,
lui
montrant la
femme de
quarante ans,
tiezdemme
ge.Ma
foi, dit-elle,
je
ne crois
pas qu'il y
ait
six mois de
diffrence.Bon,
m'y
voil;
conti-
nuons.

Je descendis
encore,
et
j'allai
la femme
de
quarante
ans.

Madame, faites-moi la
grce
de
me dire si c'est
pour
rire
que
vous
appelez
celte
demoiselle,
qui
esl l'autre
table, votre nice.
Vous tes aussi
jeune qu'elle;
elle
amme
quelque
chose dans le
visage
de
pass, que
vous
n'avez
certainement
pas;
et ces
couleurs vives
qu pa-
raissent sur
votre
teint...Attendez,
me
dit-elle
:
je
suis sa tante
;
mais
sa mre avoit
pour
le
moins
vingt-cinq
ans
plus que
moi ; nous
n'tions
pas
de
mme lit
; j'ai
ou dire feu ma soeur
que
sa fille
el moi
naqumeslamme
anne.Je le disois
bien,
madame;
et
je
n'avois
pas
tort
d'tre tonn.
Mon cher
Usbek,
les
femmes
qui
se sentent
finir d'avance
par
la
perte
de leurs
agrments
voudraient reculer vers la
jeunesse.
Eh! com-
ment ne
chercheraient-elles
pas

tromper Jes
aulres ? elles font tous leurs efforts
pour
se trom-
per elles-mmes,
et se
drober la
plus
affli-
geante
de toutes les ides.
De
Paris,
le 3 de la lune de
Chalval, 1713.
LETTRE LUI.
ZEI.IS A USBEK.
A Paris.
v
Jamais
passion
n'a t
plus
forte et
plus
vive
que
celle de
Cosrou,
eunuque blanc,
pour
mon
esclave Zlide
;
il la demande en
mariage
avec
tant de fureur
que je.ne puis
la lui
refuser. Et
pourquoi ferois-je
de la rsistance
lorsque
sa
mre n'en fait
pas,
et
que
Zlide elle-mme
pa-
rat satisfaite de l'ide de ce
mariage imposteur,
et de l'ombre vaine
qu'on
lui
prsente
?
Que
veut-elle faire de cet
infortun, qui
n'aura
d'un mari
que
la
jalousie; qui
ne
sortira de
sa
froideur
que pour
entrer dans un
dsespoir
in?
utile;
qui
se
rappellera
toujours
la mmoire de
ce
qu'il
a
t,
pour
la faire souvenir de ce
qu'il
n'est
plus
; qui, toujours prt
se
donner,
et ne
se donnant
jamais,
se
trompera,
la
trompera
sans
cesse,
et lui fera
essuyer

chaque
instant
tous les malheurs de sa condition ?
3.
36
LETTRES
PERSANES.
Eh
quoi!
tre
toujours
dans les
images
et dans
les fantmes'!
ne vivre
que pour
imaginer!
se
trouver
"toujours
auprs
des
plaisirs,
et
jamais
dans les
plaisirs!
languissante
dans les bras d'un
malheureux,
au lieu de
rpondre
ses
soupirs,
ne
rpondre
qu'
ses
regrets!
Quel mpris
ne doit-on
pas
avoir
pour
un
homme
de cette
espce,
fait
uniquement pour
garder,
et
jamais pour possder!
Je cherche l'a-
mour,
et
je
ne le vois
pas.
Je te
parle
librement, parce que
tu aimes ma
navet,
et
que
tu
prfres
mon air libre et ma
sensibilit
pour
les
plaisirs
la
pudeur
feinte
de
mes
compagnes.
Je t'ai ou dire mille fois
que
les
eunuques
gotent
vecles femmes une
sorte de
volupt qui
nous est inconnue
; que
la nature se
ddommage
'de ses
pertes; qu'elle
a des ressources
qui rpa-
rent les
dsavantages
3e leur
condition;
qu'on
peut
bien
cesser d'tre homme,
mais non
pas
vl'tre sensible;
et
que,
dans cet
tat,
on est
comme dans un'troisime
sens,
o l'on ne fait
pour
ainsi dire
que changer
de
plaisirs.
Si cela toit,
je
trouverais Zlide moins
plain-
dre. C'est
quelque
chose de vivre avec des
gens
moins
malheureux.
Donne-moi
tes ordres
l-dessus,
et fais-moi sa-
voir si tu veux
que
le
mariage s'accomplisse
dans
le srail.
Adieu.
Du srail
d'Ispahan,
le 5 de l lune de
Chalval, 1713.
LETTRE XIV.
RICA A USBEK.
A"".
'J'tois
ce matin dans ma
chambre,
qui,
comme
lu
sais,
n'est
spare
des autres
que par
une cloi-
son
fort mince,
et
perce
en
plusieurs
endroits :
de sorte
qu'on
entend tout ce
qui
se dit dans la
chambre
voisine. Un homme
qui
se
promenoit

grands pas,
disoit un autre :

Je ne sais ce
que
c'est
;
mais tout se tourne contre moi : il
y
a
plus
de trois
jours que je
n'ai rien dit
qui
m'ait fait
honneur,
et
je
me suis trouv confondu
ple-
mle dans toutes les conversations sans
qu'on
ait
fait la moindre attention
moi,
et
qu'on
m'ait
deux fois adress la
parole.
J'avois
prpar quel-
ques
saillies
pour
relever mon
discours;
jamais
on n'a voulu souffrir
que je
les fisse
venir. J'avois
un conle fort
joli

faire;
mais mesure
que j'ai
voulu
l'approcher,
on l'a
esquiv
comme si on
{'avoit fait
exprs.
J'ai
quelque
bons mois
qui
depuis quatre jours
vieillissent
dans ma
tte,
saus
que j'en
aie
pu
faire le moindre
usage.
Si
cela
continue,
je
crois
qu'
la fin
je
serai un sot
;
il semble
que
ce soit mon toile,
el
que je
ne
puisse
m'en
dispenser.
Hier
j'avois espr
de
briller avec trois ou
quatre
vieilles femmes
qiii
certainement ne
m'en
imposent point,
et
je
de-
vais dire les
plus jolies
choses du monde :
je
fus
plus
d'un
quart
d'heure

diriger
ma conver-
sation;
mais elles ne tinrent
jamais
un
propos
suivi,
et elles
couprent,
comme des
Parques
fa-
tales
,
le
fil de tous mes discours. Veux-1u
queje
te dise ? la
rputation
de bel
esprit
cote bien
soutenir. Je ne sais comment tuas fait
pour y par-
venir. Ilm vient une
pense, reprit
l'autre:
travaillons de concert nous donner
de
l'esprit;
associons-nous
pour
cela.
Chaque jour
nous nous
dirons de
quoi
nous devons
parler
: et nous nous
secourrons si bien
que,
si
quelqu'un
vient nous
interrompre
au'milieu de nos
ides,
nous l'atli-
rerons nous-mmes
;
et,
stil ne veut
pas
venir de
bon
gr,
nous lui ferons violence. Nous convien-
drons des
endroits,
o il faudra
approuver,
de
ceux o il faudra
sourire,
des autres o il faudra
Tire tout--fait
gorge dploye.
Tu verras
que
nous donnerons le ton toutes les
conversations,
et
qu'on
admirera la vivacit de notre
esprit
et le
bonheur de nos
reparlies.
Nous nous
protgerons
par
des
signes
de tte mutuels. Tu brilleras au-
jourd'hui,
demain tu seras mon
second. J'entre-
rai avec toi dans une
maison,
et
je
m'crierai en
te montrant : Il faut
queje
vous dise une r-

ponse
bien
plaisante que
monsieur vient de faire

un
horameque
nous'avons trouv dans la rue.
Et
je
me tournerai vers toi. Il ne
s'yatteudoit

pas,
il a t 'bien tonn.

Je rciterai
quel-
ques-uns
de mes vers
. et tu diras :

J'y
lois

quandil
les
fit;
c'loil dans un
souper,
et il ne

rva
pas
un moment. Souvent mmeDousnous
raillerons loi et moi
;
et l'on dira :
Voyez
comme
ils
s'attaquent,
comme ils se
dfendent;
ils ne
s'pargnent pas
:
voyons
comme il sortira de l
;

merveille!
quelle prsence d'esprit!
voil une
vritable bataille.
Mais on ne dira
pas que
nous nous tions escarmouches la veille. Il fau-
dra acheter de certains
livres,
qui
sont des re-
cueils de bons
mots,
composs

l'usage
de ceux
qui
n'ont
point d'esprit,
et
qui
en veulent con-
trefaire;
tout
dpend
d'avoir des modles. Je
veux
qu'avant
six
mois nous
soyons
eu tat de
tenir une
conversation
d'une heure toute rem-
plie
de
bons mots. Mais il faudra avoir une at-
tention
;
c'est de
soutenir leur
fortuue : ce n'est
pas
assez de
dire un
bon
mot,
il faut le
rpan-
LETTRES
PERSANES.
7
dre cl le semer
par-tout;
sans
cela,
autant de
perdu;
et
je
l'avoue
qu'il n'y
a rien de si dso-
lant
que
de voir une
jolie
chose
qu'on
a dite
mourir
dans l'oreille d'un sot
qui
l'entend. Il est
vrai
que
souvent il
y
a une
compensation,
et
que
nous disons aussi bien des sottises
qui passent
incognito;
et c'est la seule chose
qui peut
nous
consoler
dans celle occasion.
Voil,
mon
cher,
le
parti qu'il
nous faut
prendre.
Fais ce
queje
te
dirai,
et
je
le
promets
avant six mois une
place
l'Acadmie : c'est
pour
te dire
que
le travail ne
sera
pas long
;
car
pour
lors lu
pourras
renoncer
ton
art;
tu seras homme
d'esprit malgr que
tu
en aies. On
remarque
en France
que,
ds
qu'un
homme entre dans une
compagnie,
il
prend
d'abord ce
qu'o appelle l'esprit
du
corps
:
tu
serasde
mme,
et
je
ne crains
pour
toi
que
l'em-
barras des
applaudissements.

De
Paris,
le G de la lune de
Zilcad, 1714.
LETTRE LV.
RICA A
IBEEK..
A-Smyrne.
Chez les
peuples d'Europe,
le
premier quarl-
d'heure du
mariage aplanit
toutes les difficults :
les dernires faveurs sont
toujours
de mme date
que
la bndiction
nuptiale
: les femmes
n'y
font
point
comme nos
Persanes,
qui disputent
le
terrain
quelquefois
des mois
entiers;
il
n'y
a
rien de si
plnier
: si elles ne
perdent.rien ,
c'est
qu'elles
n'ont rien
perdre.
Mais on sait tou-
jours,
Chose honleuse! le moment de leur d-
faite; et,
sans consulter
les-astres,
on
peut pr-
dire au
juste
l'heure de la naissance de leurs
enfants.
Les
Franoisneparlentpresqucjamais
de leurs
femmes : c'est
qu'ils
ont
peur
d'en
parler.devant
des
gens qui
les commissent mieux
qu'eux..
Il
y
a
parmi
eux des hommes trs-malheureux
que personne
ne
console,
cesont les maris
jaloux;
il
y
en a
que
tout le monde
hait,
ce sont les
maris
jaloux;
il
y
en a
que
tous les hommes m-
prisent,
ce sont encore les maris
jaloux.
Aussi
n'y
a-t-il
point
de
pays
o ils soient en
si
petit
nombre
que
chez, les
Franois..
Leur
tranquillit
n'est
pas
fonde sur la confiance
qu'ils
ont en
leursfemmes;
c'est au conlrairesurla mau-
vaise
opinion qu'ils
en ont. Toutes. les
sages pr-
cautions des
Asiatiques,
les voiles
qui
les cou-
vrent,
les
prisons
o elles sont
dtenues,
la
vigilance
des
eunuques,
leur
paraissent
des
moyens plus
propres
exercer l'industrie de ce
sexe
qu'
la lasser.
Ici,
les maris
prennent
leur
parti
de bonne
grce,
et
regardent
les infidlits
comme des
coups
d'une toile invitable. Un
mari
qui
voudrait seul
possder
sa femme serait
regard
comme un
perturbateur
de la
joie publir
que,
et comme un insens
qui
voudrait
jouir
de
la lumire du soleil l'exclusion des aulres
hommes.
Ici un mari
qui
aime safemme est unhomma
qui
n'a
pas
assez de mrite
pour
se faire aimer
d'une
autre;
qui
abuse de la ncessit de la loi
pour suppler
aux
agrments qui
lui
manquent
;
qui
se sert de tous ses
avantages
au
prjudice
d'une socit
entire;
qui s'approprie
ce
qui
ne.
lui avoit t donn
qu'eu engagement,
et
qui agit
autant
qu'il
est en lui
pour
renverser une conven-
tion tacite
qui
fait le bonheur de l'un et de l'au-
tre sexe. Ce titre de mari d'une
jolie
femme,
qui
se cache en Asie avec tant de
soin,
se
porte
ici
sans
inquitude.
On se sent en, tat de faire di-
version
par-tout.
Un
prince
se console de la
perte
d'une
place par
la
prise
d'une
autre;
dans le
temps que
le Turc nous
prenoit Bagdad,
n'enle-
vions
-
nous
pas
au
Mogol
la; forteresse de Cau^
dahar?
Un homme
qui
en
gnral
souffre les-infid-
lits de sa femme n'esl
point dsapprouv
: au
contraire,
ou le loue de sa
prudence
: il
n'y
a
que
les cas
particuliers qui
dshonorent.
Ce n'est
pas qu'il n'y
ait des dames
vertueuses,
et on
peut
dire
qu'elles
sont
distingues;
mon
conducteur me les faisoit
toujours remarquer
:
mais elles toient toutes si
laides,
qu'il
faut tre
un saint
pour
ne
pas
har la vertu.
Aprs
ce
que je
t'ai dit des moeurs de ce
pays-.,
ci,
tu
l'imagines
facilement
que
les
Franois
ne
s'y piquent gure
de constance. Ils croient
qu'il
est aussi ridicule de
jurer
une femme
qu'on
l'aimera
toujours, que
de soutenir
qu'on
se
por-
tera
toujours
bien,
ou
qu'on
sera
toujours
heu-
reux.
Quand
ils
promettent
une femme
qu'ils
l'aimeront
toujours,
ils
supposent qu'elle,
de son
ct,
leur
promet
d!tre
toujours
aimable;
et si
elle
manque
sa
parole,
ils ne se croient
plus
engags
la leur.-
De Paris,
le
7
de la lune de
Zilcad, 17U.
LETTRE
LVI.
USBEK
A IBBEK.
A
Smyrne.
Le
jeu
est trs-en
usage
eu
Europe
: c'est un
38
LETTRES PERSANES.
tat
que
d'tre
joueur
: ce seul titre tient lieu de
naissance,
de bien,
de
probit;
il met tout homme
qui
l
porte
au
rang
des honntes
gens,
sans
examen, quoiqu'il
n'y
ait
personne qui
ne sache
qu'en jugeant
ainsi,
il s'est
tromp
trs-souvent :
mais on
est convenu
d'lre
incorrigible.
Les femmes
y
sont sur-tout trsadonnes. Il
est vrai
qu'elles
ne
s'y
livrent
gure
dans leur
jeunesse que pour
favoriser une
passion plus
chre; mais,
mesure
qu'elles
vieillissent,
leur
passion pour
le
jeu
semble
rajeunir,
et cette
pas-
sion
remplit
tout le vide des autres.
Elles veulent ruiner leurs
maris; et, pour y
parvenir,
elles ont des
moyens pour
tous les
ges,
depuis
la
plus
tendre
jeunesse jusqu'
la vieil-
lesse la
plus dcrpite
: les habits et les
quipa-
ges
commencent l
drangement,
la
coquetterie
l'augmente,
le
jeu
l'achve.
J'ai vu souvent neuf ou dix
femmes,
ou
plu-
tt neuf ou dix
sicles, ranges
autour d'une ta-
ble;
je
les ai Vues dans leurs
esprances,
dans
leurs
craintes,
dans leurs
joies,
surtout dans
leurs fureurs : tu aurais dit
qu'elles
n'auraient
jamais
l
temps
de
s'apaiser,
et
que
la vie alloit
les
quitter
avant leur
dsespoir
: tu aurais t en
doute si ceux
qu'elles payoient
toient leurs cran-
ciers ou leurs
lgataires..
Il semble
que
notre saint
prophte
ait eu
prin-
cipalement
en vue de nous
priver
de tout ce
qui
peut
troubler notre raison : il nous a interdit
l'usage
du
vin,
qui
la tient
ensevelie;
il
nous
a,
par
un
prcepte exprs,
dfendu les
jeux
de ha-
sard,
et
quand
il lui a l
impossible
d'ter la
cause des
passions,
il les a amorties. L'amour
parmi
nous ne
porte
ni
trouble,
ni
fureur;
c'est
une
passion languissante qui
laisse notre
ame
dans le calme : la
pluralit
des femmes nous sauve
de leur
empire;
elle
tempre
la violence de nos
dsirs.
De
Paris,
le o de la.lune de
Zilhag, 1714.
LETTRE
LVII.
USBEK A KBEDI.
A Venise.
Les libertins
entretiennent ici un nombre in-
fini de filles de
joie ,
et les dvots un
nombre in-
nombrable de
dervis. Ces dervis font trois
voeux,
d'obissance,
de
pauvret,
et de chastet. On dit
que
le
premier
est le mieux observ de
tous;
quant
au
second,
je
te
rponds
qu'il
ne l'esl
point;
je
te
laisse
juger
du
troisime.
Mais,
quelque
riches
que
soient-ces
dervis,
ils ne
quittent jamais
la
qualit
de
pauvres;
no-
tre
glorieux
sultan renoncerait
plutt
ses ma-
gnifiques
et sublimes titres : ils ont
raison,
car
ce titre de
pauvres
les
empche
de l'tre.
Les
mdecins,
et
quelques-uns
de ces dervis
qu'on appelle
confesseurs,
sont
toujours
ici ou
trop
estims ou
trop mpriss
:
cependant
on dit
que
les hritiers s'accommodent
mieux des m-
decins
que
des confesseurs.
Je fus l'autre
jour
dans un couvent de ces
dervis. Un d'entre
eux,
vnrable
par
ses cheveux
blaucs,
m'accueillit fort honntement. Il me fit
voir toute la maison. Nous entrmes dans le
jar-
din
,
et nous nous mmes discourir.

Mon
pre,
lui
dis-je, quel emploi
avez-vous dans la com-
munaut ?

Monsieur,
me
rpondt-il
avec un
air trs-content de ma
question, je
suis casuiste.
Casuiste!
repris-je.Depuis queje
suis en
France,
je
n'ai
pas
ou
parler
de cette
charge.

Quoi
!
vous ne savez
pas
ce
que
c'est
qu'un
casuiste? Eh
bien !
coutez, je
vais vous en donner une ide
qui
ne vous laissera rien dsirer. Il
y
a deux
sortes de
pchs
;
de
mortels,
qui
excluent abso-
lument du
paradis,
et de
vniels,
qui
offensent
Dieu la
vrit,
mais ne l'irritent
pas
au
point
de nous
priver
de la batitude :
or,
tout notre art
consiste bien
distinguer
ces deux sortes de
p-
chs; car,
la rserve de
quelques
libertins,
tous
les chrtiens veulent
gagner
le
paradis
: mais il
n'y
a
gure personne qui
ne le veuille
gagner

meilleur march
qu'il
est
possible. Quand
on
connotbien les
pchs mortels,
on tche de ne
pas
commettre de
ceux-l,
et l'on fait son affaire.
Il
y
a des hommes
qui n'aspirent pas
une si
grande
perfection; et,
comme ils n'ont
point
d'ambition,
ils ne se
soucient
pas
des
premires
places
: aussi entrent-ils en
paradis
le
plus juste
qu'ils peuvent; pourvu qu'ils y
soient,
cela leur
suffit : leur but est de n'en faire ni
plus
ni moins-
Ce sont des
gens qui
ravissent le cfel
plutt qu'ils
ne
l'obtiennent,
et
qui
disent Dieu :

Seigneur,
j'ai accompli
les conditions la
rigueur;
vous

ne
pouvez
vous
empcher
de tenir vos
promes-

ses : comme
je
n'en ai
pas
fait
plus que
vous n'en

avez
demand,
je
vous
dispense
de m'en accor-

der
plus que
vous n'en avez
promis.
Nous sommes,
donc des
gens ncessairsr
monsieur. Ce n'est
pas
tout
pourtant;
vous allez
bien voir
autre chose. L'action ne fait
pas
le
crime,
c'est la
connoissance de celui
qui
la com-
met : celui
qui
fait
un
mal,
tandis
qu'il peut
croire
que
ce n'eu est
pas un,
est en sret de
conscience;
et
comme il
y
a un
nombre infini.
LETTRES
PERSANES.
39
d'actions
quivoques,
un casuiste
peut
leur don-
ner un
degr
de bont
qu'elles
n'onl
point,
en ls
dclarant bonnes; et,
pourvu qu'il puisse per-
suader
qu'elles
n'ont
pas
de
venin,
il le leur te
tout entier.
Je vous dis ici le secret d'un mtier o
j'ai
vieilli;
je
vous en fais voir les raffinements : il
y
a un tour
donner
tout,
mme aux choses
qui
en
paroisseut
le moins
susceptibles.
Mon
pre,
lui
dis-je,
cela est fort bon : mais comment vous
accommodez-vous avec le ciel ? Si le
sophi
avoit
sa cour un homme
qui
fl son
gard
ce
que
vous faites contre voire
Dieu,
qui
mt de la dif-
frence entre ses
ordres,
el
qui apprt
ses
sujets
dans
quel
cas ils doivent les excuter et dans
quel
autre ils
peuvent
les
violer,
il le ferait
empaler
sur l'heure.

Je saluai mon
dervis,
elle
quittai
sans attendre sa
rponse.
De
Paris,
le 23 de la lune de
Maharram, I7T4.
LETTRE LVIII.
RICA A RHEDr.
A Venise-
.
Paris,
mon cher
Rhdi,
il
y
a bien des m-
. v
.
tiers.
L,
un homme
obligeant
vient,
pour
un
peu d'argent,
vous offrir le secret de faire de l'or.
Un autre vous
promet
de vous faire coucher
avec les
esprits ariens,
pourvu que
vous
soyez
seulement trente ans sans voir de femmes.
Vous
trouverez encore des devins si
habiles,
qu'ils
vous
diront toute voire
vie, pourvu qu'ils
aient
seulement eu un
quart
d'heure de conver-
sation avec vos
domestiques.
Des femmes adroites font de
lasvirginit
une
fleur
qui prit
et renat tous les
jours,
et se cueille
la
centime fois
plus
douloureusement
que
la
pre-
mire.
Il
y
en a d'autres
qui, rparant par
la force
de leur art toutes les
injures
du
temps,
savent
rtablir sur un
visage
une beaut
qui
chancelle,
et mme
rappeler
une femme du sommet de la
vieillesse
pour
la faire redescendre
jusqu'
la
jeu-
nessela
plus
tendre.
Tous ces
gens-l
vivent ou cherchent vivre-
dans une ville
qui
est la mre de l'invention.
Les revenus des
citoyens
ne
s'y
afferment
point;
ils ne consistent
qu'en esprit
et en in-
dustrie
;
chacun a la
sienne, qu'il
fait valoir de
son
mieux.
Qui
voudrait nombrer tous les
gens
de loi
qui
poursuivent
le revenu de
quelque
mosque,
au-
rait
aussitt
compt
les sables del mer elles es-
claves de notre
monarque.
Un
nombre infini de matres de
langues,
d'arts
et de
sciences,
enseignent
ce
qu'ils
ne savent
pas;
et ce talent est bien
considrable,
car il ne faut
pas
beaucoup d'esprit pour
montrer ce
qu'on saitj
mais il en faut infiniment
pour enseigner
ce
qu'on
ignore.
On ne
peut
mourir ici
que
subitement : la
mort ne
saurait autrement exercer son
empire;
car
il
y
a dans tous les coins des
gens qui
ont des re-
mdes infaillibles contre toutes les
maladies ima-
ginables.
Tontes les
boutiques
sont tendues de filets in-
visibles o se vont
prendre
tousles acheteurs. L'on
en sort
pourtant quelquefois
bon
march: une
jeune
marchande
cajole
un homme une heure
entire,
pour
lui faire acheter un
paquet
de cure-
dents.
H
n'y
a
personne qui
ne sorle d cette ville-
plus prcautioun qu'il n'y
est
entr;
force de
faire
part
de son bien aux
autres,
on
apprend,
.le
conserver,
seul
avantage-des trangers
dans-
celte ville
enchanteresse..
De
Paris,
le jo de la lune de
Saphar, 1714...
LETTRE LIX.
RICA A USBEK.
A *".'.
J'tois l'autre
jour
dans une maison o il
30
avoit uu cercle de
gens
de toute
espce
;
je
trou-
vai la conversation
.occupe pardeux
vieilles fem--
mes
qui
avoient-en-vain travaill tout le malin
se
rajeunir.

Il faut
avouer,
disoit l'une d'entre-
elles,
que
les hommes
d'aujourd'hui
sont bien,
diffrents de ceux
que
nous
voyions
dans notre-
jeunesse
: ils toient
polis, gracieux, complai-
sants;
mais
prsent je
les trouve d'une brutalit
insupportable.

Tout esl
chang,
dit
pour
lors
un homme
qui paroissoit
accabl de
goutte
:1e
temps
n'est
plus
comme il toit : il
y
a
quarante
ans,
tout le monde se
portoit
bien
,
on
marchoit,
on toit
gai,
on ne demandoit
qu'
rire et dan-
ser :
prsent,
lout le monde est d'une tristesse
insupportable.

Un moment
aprs
,
la conversa-
tion tourna du ct
de la
politique.
Morbleu! dit
un vieux
seigneur,
l'tat n'est
plus gouvern
:
trouvez-moi
prsent
tin ministre comme mon-
sieur Colbert.
Je le connoissois
beaucoup,
ce mon-
sieur Colbert
;
il loit de mes' amis
;
il me faisoit
toujours payer
de mes
pensions
avant
qui que
ce
4o
LETTRES PERSANES.
ft : le bel ordre
qu'il y
avoit dans les finances !
tout le monde toit son
aise;
mais
aujourd'hui
je
suis ruin.

Monsieur,
dit
pour
lors un ec-
clsiastique,
vous
parlez
l du
temps
le
plus
mi-
raculeux de notre invincible
monarque
:
y
a-t-il
rien de si
grand que
ce
qu'il
faisoit alors
pour
dtruire l'hrsie ?Et
comptez-vous pour
rien
l'abolition ds duels? dit d'un air content un
autre homme
qui
n'avoit
point
eucore
parl.
La
remarque
est
judicieuse,
me dit
quelqu'un

l'oreille: cet homme est charm de
l'dil;
et il
l'observe si
bien,
qu'il y
a
six mois
qu'il reut
cent
coups
de bton
pour
ne le
pas
violer.

Il me
semble, Usbek,
que
nous ne
jugeons
jamais
des
choses
que par
un retour secret
que
nous faisons sur nous-mmes. Je ne suis
pas
sur-
pris que
les
ngres peignent
le diable d'une blan-
cheur
blouissante,
et leurs dieux noirs comme
du
charbon;
que
la Vnus de certains
peuples
ait
des mamelles
qui
lui
pendntjusques
aux
cuisses;
et
qu'enfin
tous les idoltres aient
reprsent
leurs
dieux avec une
figure humaine,
et leur aient fait
part
de toutes leurs
inclinations. On a dit fort
bien
que,
si les
triangles
faisoient un
dieu,
ils lui
donneraient trois cts.
Mon cher
Usbek,
quand je
vois des hommes
qui rampent
sur un
atome,
c'est--dire la
terre,
qui
n'est
qu'un point
de
l'univers,
se
proposer
directement
pour
modles de la Providence
,
je
ne sais
comment accorder tant
d'extravagance
avec
1ant de
petitesse.
De
Paris,
le 14 de la lune de
Saphar, 1714.
LETTRE LX.
,USBEK
A
IRBE..
A
Sinyrne.
Tu
me demandes s'il
y
a des
juifs
en
France.
Sache
que par-tout
o il
y
a de
l'argent
il
y
a des
juifs.
TH me demandes ce
qu'ils y
font. Prcis-
ment ce
qu'ils
font en Perse:rien ne
ressemble
plus
un
juif
d'Asie
qu'un juif
europen.
Ils fout
paratre
chez les
chrtiens,
comme
parmi nous,
une obstination invincible
pour
leur
religion, qui
va
jusqu'
la folie.
La
religion juive
est un vieux
tronc
qui
a
pro-
duit deux
branches
qui
ont couvert toute la
terre,
je
veux dire le
mahomlismeet le
christianisme;
ou
plutt
c'est une mre
qui
a
engendr
deux
filles
qui
l'ont
accable de mille
plaies; car,
en
fait de
religions,
lesplus proches
sont les
plus
grandes
ennemies.
Mais,
quelques
mauvais trai-
tements
qu'elle
en ait
reus,
elle ne laisse
pas
de se
glorifier
de les avoir mises
au monde : elle
se sert de l'une et de l'autre
pour
embrasser le
mondeenlier,
tandis
que
d'un
autre ct sa vieil-
lesse vnrable
embrasse tous les
temps.
Les
juifs
se
regardent
donc comme
la
source de
toute
saintet,
et
l'origine
de toute
religion ;
ils
nous
regardent
au contraire comme
des
hrtiques
qui
ont
chang
la
loi,
ou
plutt
comme des
juifs
rebelles.
Si le
changement
s'toit fait
insensiblement,
ils
croient
qu'ils
auraient t facilement
sduits,
mais
comme il s'est fait
tout--conp
d'une manire vio-
lente,
comme ils
peuvent marquer
le
jour
et
l'heure de l'une et de l'autre
naissance,
ils se
scandalisent de trouver en nous des
ges,
et se
tiennent fermes une
religion que
le monde mme
n'a
pas prcde.
Ils n'ont
jamais
eu dans
l'Europe
un calme
pa-
reil celui dont ils
jouissent.
On commence se
dfaire
parmi
les chrtiens de cet
esprit
d'intol-
rance
qui
les animoit : on
s'est mal trouv en Es-
pagne
de les avoir
chasss,
et en France d'avoir
fatigu
des chrtiens dont la
croyance
diffrait un
peu
de celle du
prince.
On s'est
aperu que
le
zle
pour
les
progrs
de la
religion
est diffrent
de
l'attachement
qu'on
doit avoir
pour
elle9
et
que, pour
l'aimer et
l'observer,
il n'est
pas
n-
cessaire de har et de
perscuter
ceux
qui
ne l'ob-
servent
pas.
Il
serait souhaiter
que
nos musulmans
pen-
sassent
aussi sensment sur cet article
que
les chr-
tiens,
que
l'on
pt
une bonne fois faire la
paix
entre Hali
et
Abubeker,
et laisser Dieu le soin
de dcider des mrites de ces saints
prophtes.
Je
voudrais
qu'on
les honort
par
des actes de vn-
ration et de
respect,
et
non
pas par
de vaines
prfrences ;
et
qu'on
chercht mriter leur fa-
veur,
quelque place que
Dieu leur ait
marque,
soit sa
droite,
ou bien sous le
marche-pied
de
son trne.
De
Paris,
le 18 de la lnne de
Saphar, 1714.
LETTRE LXI.
USBEK A RHDI.
A
Venise.
J'entrai l'autre
jour
dans une
glise
fameuse
qu'on appelle
Notre-Dame :
pendant que j'admi-
rois ce
superbe difice,
j'eus
occasion de m'en-
tretenir avec un
ecclsiastique que
la curiosit
y
avoit attir comme moi. La
conversation tomba
LETTRES
PERSANES.
4i
sur la
tranquillit
de sa
profession.

La
plupart
des
gens,
me
dit-il,
envient le bonheur de notre
tat,
el ils ont raison :
cependant
il a ses dsa-
grments;
nous ne sommes
point
si
spars
du
monde
que
nous
n'y soyons appels
eu mille
occasions : l nous avons un rle trs difficile
soutenir.
Les
gens
du monde sont
tonnants;
ils ne
peuvent
souffrir notre
approbation
ni nos cen-
sures : si nous les voulons
corriger,
ils nous trou-
vent ridicules;
si nous les
approuvons,
ils nous
regardent
comme
des
gens
au-dessous de notre
caractre. Il
n'y
a rien de si humiliant
que
de
penser qu'on
a scandalis les
impies
mmes. Nous
sommes
donc
obligs
de tenir une conduite
qui-
voque,
et d'en
imposer
aux
libertins,
non
pas par
un caractre
dcid,
mais
par
l'iucertilude o
nous les mettons de la manire dont nous rece-
vons leurs discours.Il faut avoir
beaucoup d'esprit
pour
cela
;
cet tat de neutralit est difficile : les
gens
du monde
qui
hasardent
tout,
qui
se livrent
toutes leurs
saillies,
qui,
selon le
succs,
les
poussent
ou les
abandonnent,
russissent bien
mieux.

Ce n'est
pas
lout : cet tat si heureux et si
tranquille, que
l'on vante
tant,
nous ne le con-
servons
pas
dans le monde. Ds
que
nous
y pa-
raissons,
on nous fait
disputer;
on nous fait en-
treprendre, par exemple,
de
prouver
l'utilit de
la
prire
un homme
qui
ne croit
pas
en
Dieu,
la
ncessit du
jene
un autre
qui
a ni toute sa
vie l'immortalit de l'ame
; l'entreprise
est labo-
rieuse,
el les rieurs ne sont
pas pour
nous. Il
y
a
plus:
une certaine envie d'attirer les autres dans
nos
opinions
nous tourmente sans
cesse,
et est
pour
ainsi dire attache notre
profession.
Cela
est aussi ridicule
que
si oh
voyoit
les
Europens
travailler,
en faveur de la nature
humaine,

blanchir le
visage
des Africains. Nous
troublons
l'Etat;
nous nous tourmentons nous-mmes
pour
faire recevoir des
points
de
religion qui
ne sont
point fondamentaux;
et nous ressemblons ce
conqurant
de la
Chine,
qui poussa
ses
sujets

une rvolte
gnrale, pour
les avoir voulu
obliger
se
rogoer
les cheveux ou les
ongles.
"
Le zle mme
que
nous avons
pour
faire
remplir
ceux dont nous sommes
chargs
les
devoirs de notre sainte
religion
est souvent dan-
gereux,
et il ne saurait tre
accompagu
de
trop
de
prudence.
Un
empereur
nomm Thodose fit
passer
au fil de
l'pe
tous les habitants d'une
ville,
mme les femmes et les enfants : s'tant en-
suite
prsent pour
entrer dans une
glise,
un
vque
nomm Ambroise lui fit fermer les
portes,
comme un
meurtrier et un
sacrilge
;
et en cela
il lit une action
hroque.
Cet
empereur ayant
en-
suite fait la
pnitence qu'un
tel crime
exigeoit,
tant admis dans
l'glise,
alla se
placer parmi
les
prtres.
Le mme
vque
l'eu fit
sortir;
el en cela
il fit l'action d'un
fanatique
: tant il est vrai
que
l'on doit se dfier de son zle!
Qu'importoit
la
religion
ou l'tat
que
ce
prince
et ou n'et
pas
une
place parmi
les
prtres
?

De
Paris,
le i'r de'la lune de Itebiab
rer, 1714.
LETTRE LXII.
ZEIS A USBEK.
A Paris.
Ta fille
ayant
atteint sa
septime
anne,
j'ai
cru
qu'il
toit
temps
de la faire
passer
dans les
appartements
intrieurs du
srail,
et de ne
point
attendre
qu'elle
ait dix ans
pour
la confier aux
eunuques
noirs. On ne saurait de
trop
bonne
heure
priver
une
jeune personne
des liberts de
l'enfance,
et lui donner une ducation sainte dans
les sacrs murs o la
pudeur
habite.
Car
je
ne
puis
tre de l'avis de ces mres
qui
ne
renferment leurs filles
que lorsqu'elles
sont sur le
point
de leur donner un
poux
;
qui,
les condam-
nant au srail
plutt qu'elles
ne les
y
consacrent,
leur font embrasser violemment une manire de
vie
qu'elles
auraient d leur
inspirer.
Faut-il tout
attendre de la force de la
raison,
et rien de la
douceur de l'habitude ?
C'est en vain
que
l'on nous
parle
de la subordi-
nation o la nature nous a mises
;
ce n'est
pas
assez
de nous la faire
sentir,
il faut nous la faire
prati-
quer,
afin
qu'elle
nous soutienne dans ce
temps
critique
o les
passions
commencent natre et
nous
encourager

l'indpendance.
Si nous n'tions atlaches vous
que par
le
devoir,
nous
pourrions quelquefois
l'oublier;
si
nous
n'y
tions entranes
que par
le
penchant,
peut-tre
un
penchant plus
fort
pourrait
l'affoi-
blir. Mais
quand
lesloisnousdonnent un
homme,
elles nous drobent tous les
autres,
et nous met-
tent aussi loin d'eux
que
si nous en tions cent
mille lieues.
La
nature,
industrieuse
en faveur des
hommes,
ne s'est
pas
borne leur donner des dsirs
;
elle
a voulu
que
nous en eussions
nous-mmes,
et
que
nous fussions des instruments anims de leur
flicit;
elle nous a mises dans le feu des
passions
pour
les faire
vivre
tranquilles
: s'ils sortent de
leur
insensibilit,
elle nous a destines les
y
42
LETTRS PERSANES.
faire
rentrer,
sans
que
nous
puissions jamais
goter
cet heureux tat o nous les mlions.
Cependant,
Usbek,
ne
t'imagine pas que
ta
situation soit
plus
heureuse
que
la mienne :
j'ai
got
ici mille
plaisirs que
tu ne connois
pas.
Mon
imagination
a travaill sans cesse m'en
faire connotre le
prix; j'ai
vcu,
et tu n'as fait
que languir.
Dans la
prison
mme o lu me retiens
je
suis
plus
libre
que
toi. Tu ne saurais redoubler les
attentions
pour
me faire
garder, queje
ne
jouisse
de tes
inquitudes;
et tes
soupons,
ta
jalousie,
tes
chagrins,
sont autaiit d
marques
de ta d-
pendance.
Continue,
cher Usbek
;
fais veiller sur moi
nuit et
jour;
ne te fie
pas
mme aux
prcautions
ordinaires; augmente
mon bonheur en assurant
le
tien,
et sache
que je
ne redoute rien
que
ton
indiffrence.
Du srail
d'Ispahan,
le 2 de la lune de Rebiab
Ier, 1714.
LETTRE LXIII.
RICA A USBEK.
A
*".
Je crois
que
tu veux
passer
ta vie la cam-
pagne.
Je ne le
perdois
au commencement
que
pour
deux ou trois
jours,
et en voil
quinze que
je
ne t'ai vu. Il est vrai
que
tu es dans une mai-
son
charmante; que
tu
y
trouves une socit
qui
le
convient; que
tu
y
raisonnes tout ton aise : il
n'eu faut
pas davantage pour
te faire oublier tout
l'Univers.
Pour
moi,
je
mne
peu prs
ia mme vie
que
tu m'as vu
mener;
je
me
rpands
dans le
monde,
et
je
cherch l connotre : mon
esprit perd
in-
sensiblement ttlt ce
qui
lui reste
d'asiatique,
et
se.
plie
sans effbri aux moeurs
europennes.
Je ne
suis
plus
si tonn de voir dans une maison
cinq
ou six femmes
avec
cinq
ou six
hommes;
et
je
trouve
que
Cela n'est
pas
mal
imagin.
je le
puis
dire :
je
ne connois les femmes
que
depuis que je
suis ici :
j'en
ai
plus appris
dans
un mois
que je
n'aurois fait en trente ans dans un
srail.
Chez nous les caractres sont tous
uniformes,
parce qu'ils
sont forcs : on ne voit
point
les
gens
tels
qu'ils
sont,
mais tels
qu'on
les
oblige
d'lre :
dans cette servitude du coeur et de
l'esprit
on
n'entend
parler que
la
crainte,
qui
n'a
qu'un
langage;
el non
pas
la
nature,
qui s'exprime
si
diffremment,
el
qui parat
sous tant de formes.
La dissimulation,
cet art
parmi
nous si
prati-
.
que
et si
ncessaire,
esl ici inconnue;
tout
parle,
tout se
voit,
toul s'entend;
le coeur se
montre
comme
le
visage
;
dans les moeurs,
dans la
vertu,
dans le vice
mme,
on
aperoit
toujours quelque
chose de naf.
Il faut
pour plaire
aux femmes
un certain la-
lent diffrent
de celui
qui
leur
plat
encore da-
vantage
: il consiste
dans une
espce
de
badinage
dansl'esprit,
qui
les amuse en ce
qu'il
semble leur
promettre

chaque
instant ce
qu'on
ne
peut
tenir
que
dans de
trop longs
intervalles.
Ce
badinage,
naturellement fait
pour
les toi-
lettes,
semble tre
parvenu
former le caractre
gnral
de la nation: on badine au
conseil;
on
badine la tte d'une
arme;
on badine avec un
ambassadeur. Les
professions
ne
paraissent
ridi-
cules
qu' proportion
du srieux
qu'on y
met :
un mdecin ne le serait
plus
,,si
ses habits loient
moins
lugubres,
et s'il tuoit ses malades en ba-
dinant.
De Paris,
le 10 de la .lune de Rebiab
Ier-,
1714.
LETTRE
LXIV.
E-E CHEF DES
EUNUQUES
KOIRS A USBEK.
A Paris.
Je suis dans un embarras
que je
ne saurais
l'exprimer, magnifique seigneur;
le srail est dans
un dsordre et une confusion
pouvantable;
la
guerre rgne
entre tes
femmes;.tes eunuques
sont
partags;
on n'entend
que plaintes, que
mur-
mures,
que reproches;
mes remontrances sont
mprises;
toul semble
permis
dans ce
temps
de li-
cence
,
et
je
n'ai
plus qu'un
vain titre dans le srail.
Il
n'y
a aucune de tes femmes
qui
ne se
juge
au-dessus des autres
par
sa
naissance,
par
sa
beaut,
par
ses
richesses;
par
son
esprit, par
ton
amour,
et
qui
ne fasse valoir
quelques-uns
de ces
litres
pour
avoir toutes les
prfrences
:
je perds
.chaque
instant cette
longue patience
avec la-
quelle
nanmoins
j'ai
eu le malheur de les m-
contenter toutes : ma
prudence,
ma
complaisance
mme,
vertu si rare et si
trangre
dans le
poste
que j'occupe,
ont t inutiles.
Veuxrtu
que je
le
dcouvre, magnifique
sei-
gneur,
la cause de tous ces dsordres? Elle est
toule dans ton coeur et daus les tendres
gards
que
tu as
pour
elles. Si tu ne me retenois
pas
la
main
;
si au lieu, de la voie des remontrances tu
me laissois celle des
chtiments; si,
sans le lais-
ser attendrir leurs
plaintes
ei leurs
larmes,
tu
LETTRES PERSANES.
43
les
envoyois pleurer
devant
moi, qui
ne m'atten-
dris
jamais,
je
les
faonnerais
bientt au
joug
qu'elles
doivent
porter,
et
je
lasserois leur hu-
meur
imprieuse
et
indpendante.
Enlev
ds
l'ge
de
quinze
ans du fond de
l'Afrique
ma
patrie,
je
fus d'abord vendu un
matre
qui
avoit
plus
de
vingt
femmes ou concu-
bines.
Ayant jug
mon air
grave
et taciturne
que j'tois propre
au
srail,
il ordonna
que
l'on
achevt de me rendre
tel,
et me fit faire une
opration
pnible
dans le
commencement,
mais
qui
me fut heureuse
dans la
suite, parce qu'elle
m'approcha
de l'oreille et del confiance de mes
matres. J'entrai dans ce
srail, qui
fut
pour
moi
un nouveau monde. Le
premier
eunuque,
l'homme
le
plus
svre
que j'aie
vu de ma
vie, y gouver-
noit avec un
empire
absolu. On
n'y
entendoit
parler
ni de
divisions,
ni de
querelles
;
un silence
profondrgnoilpar-tout;
toutes cesfemmes toient
couches la mme heure d'un bout de l'anne

l'autre,
et leves la mme heure : elles en-
troient dans le bain
lour--tour,
elles en sorloient
au moindre
signe que
nous leur en
faisions;
le
reste du
temps
elles toient
presque toujours
en-
fermes dans leurs chambres. Il avoit une
rgle,
qui
toit de les faire tenir dans
une
grande pro-
pret,
et il avoit
pour
cela des attentions
inexpri-
mables : le moindre refus d'obir toit
puni
saus
misricorde. Je
suis, disoit-il, esclave;
mais
je
le suisd'un
hommequi
est votre matre et le
mien,
et
j'use
du
pouvoir qu'il
m'a donn sur vous :
c'est lui
qui
vous
chtie,
et non
pas
moi,
qui
ne
fais
que
lui
prter
ma main.

Ces femmes n'en-
troient
jamais
dans la chambre de mon matre
qu'elles n'y
fussent
appeles
;
elles recevoient cette
grce
avec
joie,
et s'en
voyoient prives
sans se
plaindre.
Enfin
moi,
qui
tois le dernier des noirs
dans cesrail
tranquille, j'tois
mille fois
plus
res-
pect queje
ne le suis dans le
tien,
o
je
les com-
mande tous.
Ds
que
ce
grand eunuque
eut connu mon
g-
nie,
il tourna les
yeux
de mon
ct;
il
parla
de
moi mon
matre,
comme d'un homme
capable
de travailler selou sesvues et de lui succder dans
le
poste qu'il remplissoit
: il ne fut
point
tonn
de ma
grande jeunesse;
il crut
que
mon attention
me tiendrait lieu
d'exprieuce. Que
te
dirai-je?
Je fis tant de
progrs
dans sa
confiance, qu'il
ne
faisoit
plus
difficult de meltre dans mes mains
les
clefs des lieux terribles
qu'il gardoit depuis
si
long-temps.
C'est sous ce
grand
matre
que j'ap-
pris
l'art
difficile de
commander,
et
que je
me
formai aux
maximes d'un
gouvernement
inflexi-
ble :
j'tudiai
sous lui le coeur-des
femmes;
il
m'apprit

profiler
de leurs foiblesses et ne
point
m'tonner de leurs hauteurs.
Souvent il se
plaisoit
me les voir conduire
jusqu'au
dernier
retranchement de
l'obissance;
il les faisoit ensuite
revenir
insensiblement,
et vouloit
que je parusse
pour
quelque temps plier
moi-mme. Mais il
falloit le voir dans ces moments o il les Irouvoit
tout
prs
du
dsespoir,
entre les
prires
et les re-
proches;
il soutenoit leurs larmes sans
s'mouvoir,
et se sentoit flatt de cette
espce
de
triomphe.
Voil,
disoit-il d'un air
content,
comment il faut
gouverner
les femmes : leur nombre ne m'embar-
rasse
pas; je
conduirais de mme toutes celles de
notre
grand monarque.
Comment
un homme
peut-
il
esprer
de
captiver
leur
coeur,
si ses fidles
eunuques
n'ont commenc
par
soumettre leur
esprit
?

H avoitnon-seulement
delafermet,
mais aussi
de la
pntration.
Il lisoit leurs
penses
et leurs
dissimulations : leurs
gestes tudis,
leur
visage
feint,
ne lui droboieut rien. Il savoit toutes leurs
actions les
plus
caches,
et leurs
paroles
les
plus
secrtes. Il se servoit des unes
pour
connotre les
autres,
et il se
plaisoit

rcompenser
la moindre
confidence. Comme elles n'abordoient leur mari
que lorsqu'elles
toient
averties,
l'eunuque y ap-
peloit qui
il
vouloit,
et lournoit les
yeux
de son
matre sur celles
qu'il
avoit en
vue,
et cette dis-
tinction toit la
rcompense
de
quelque
secret
rvl. II avoit
persuad
son matre
qu'il
toit
du bon ordre
qu'il
lui laisst ce
choix,
afin de
lui donner une autorit
plus grande.
Voil comme
on
gouvernoil, magnifique seigneur,
dans un s-
rail
qui loit, je crois,
le mieux
rgl qu'il y
et
en Perse.
Laisse-moi les mains
libres;
permets que je
me
fasse obir : huit
jours
remettront l'ordre dans le
sein de l confusion : c'est ce
que
ta
gloire
de-
mande,
et
que
l sret
exige.
De ton srail
d'Ispahan,
le
9
de la lune de Rebiab ier, 1714.
LETTRE LXV.
USBEK A SES FEMMES.
Au srail
d'Ispahan.
J'apprends que
le srail est dans le
dsordre,
et
qu'il
est
rempli
de
querelles
et de divisions intes-
tines.
Que
vous
recommandai-je
en
partant, que
la
paix
et la bonne
intelligence?
Vous me le
pro-
mtes : toit-ce
pour
me
tromper?
C'est vous
qui
seriez
trompes,
si
je
voulois
suivre les conseils
que
me donne le
graud
etinu-
44
LETTRES PERSANES.
que,
si
je
voulois
employer
mon autorit
pour
vous faire vivre comme mes exhortations le de-
mandoient de vous.
Je ne sais me servir de ces
moyens
violents
que
lorsque j'ai
tent tous les autres. Faites donc en
votre, considration ce
que
vous n'avez
pas
voulu
faire la mienne.
Le
premier eunuque
a
grand sujet
de se
plain-
dre
;
il dit
que
vous n'avez aucun
gard pour
lui.
Comment
pouvez-vous
accorder cette conduite
avec la modestie de votre tat? N'est-ce
pas
lui
que pendant
mon absence votre vertu est confie?
C'est un trsor sacr dont il est
dpositaire.
Mais
ces
mpris que
vous lui
tmoignez
font voir
que
ceux
qui
sont
chargs
de vous faire vivre dans ls
lois
de l'honneur vous sont
charge.
Changez
dope
de
conduite, je
vous
prie,
et
faites en sorte
que je puisse
une autre fois
rejeter
les
propositions que
l'on me fait contre votre li-
bert et votre
repos.
Car
je
voudrais vous faire oublier
que je
suis
votre
matre,
pour
me souvenir seulement
queje
suis votre
poux.
De Paris
,
le 5 de la lune de
Chahban, 1714.
LETTRE LXVI.
RICA A ***.
On s'attache ici
beaucoup
aux sciences
;
mais
je
ne sais si on est fort savant. Celui
qui
doute de
tout comme
philosophe
n'ose rien nier comme
thologien
: cet homme contradictoire est tou-
jours
content de
lui,
pourvu qu'on
convienne des
qualits.
La fureur de la
plupart
des
Franois,
c'est d'a-
voir de
l'esprit;
et la fureur de ceux
qui
veulent
avoir de
l'esprit,
c'est de faire des livres.
Cependaut
il
n'y
a rien de si mal
imagin
: la
nature sembloit avoir
sagement pourvu
ce
que
les sottises des hommes fussent
passagres,
et les
livres lesimmortalisent.Un sol devrait tre content
d'avoir
ennuy
tous ceux
qui
ont vcu avec
lui,
il veut encore tourmenter les races
futures;
il veut
que
sasottise
triomphe
de l'oubli dont il aurait
pu
jouir
comme du
tombeau;
il veut
que
la
postrit
soit informe
qu'il
a
vcu,
et
qu'elle
sache
ja-
mais
qu'il
a t un sot.
De tous les auteurs il
n'y
en a
point que je
mprise plus que
les
compilateurs, qui
vont de
tons cts chercher des lambeaux des
ouvrages
des
autres,
qu'ils plaquent
dans les leurs comme
des
pices
de
gazon
dans un
parterre
: ils ne sont
poinl
au-dessus
de ces ouvriers d'imprimene qui
rangeut
des caractres, qui,
combins ensemble,
font
un livre o ils n'ont
fourni
que
la main. Je
voudrais
qu'on
respectt
les livres
originaux;
et
il me semble
que
c'est
uue
espce
de
profanation
de tirer les
pices
qui
les
composent
du sanctuaire
o elles
sont
pour
les
exposer
un
mpris qu'elles
ne
mritent
point,
Quand
un homme
n'a rien dire de
nouveau,
que
ne se tait-il?
Qu'a-t-on
affaire de ces doubles
emplois?

Mais
je
veux donner un nouvel ordre.
Vous tesun habilehomme!
Vous venez dansma
bibliothque,
et vous mettez en bas les livres
qui
sont en
haut,
et en haut ceux
qui
sont en
bas:
c'est un beau chef-d'oeuvre!

Je t'cris sur ce
sujet, ***,
parce que je
suis
outr d'un livre
que je
viens de
quitter, qui
est
si
gros qu'il
sembloit
contenir la science univer-
selle
;
mais il m'a
rompu
la tte sans m'avoir rien
appris.
Adieu.
De Paris,
le 8 de la lune de Chahban , 1714.
LETTRE LXVII.
IBBEIf A USBEK.
A Paris.
Trois vaisseaux sont arrivs ici sans m'avoir
apport
de tes nouvelles. Es-tu malade? ou te
plais-lu

m'inquiter?
Si tu ne m'aimes
pas
dans un
pays
o tu n'es
li
rien,
que
sera-ce au milieu de la
Perse,
et
dans le sein de ta famille? Mais
peut-tre queje
me
trompe
: tu es assez aimable
pour
trouver
par-
tout des amis
;
le coeur est
citoyen
de lous les
pays
:
comment une ame bien faite
peut-elle s'empcher
de former des
engagements?
Je te
l'avoue, je
respecte
les anciennes
amitis,
mais
je
ne suis
pas
fch d'en faire
par-tout
de nouvelles.
En
quelque pays que j'aiet, j'y
ai vcu comme
si
j'avois
d
y passer
ma vie :
j'ai
eu le mme
empressement pour
les
gens
vertueux,
la mme
compassion
ou
plutt
la mme tendresse
pour
les
malheureux,
la mme estime
pour
ceux
que
la
prosprit
n'a
point aveugls.
C'est mon
caractre,
Usbek;
par-tout
o
je
trouverai des
hommes,je
me choisirai des amis.
Il
y
a ici un
gubre qui, aprs
toi, a, je
crois,
la
premire place
dans mon coeur : c'est l'ame
de
la
probit
mme. Des raisons
particulires
l'ont
oblig
de se retirer dans cette
ville,
o il vit tran-
quille
du
profit
d'un trafic honnte avec
une
femme
qu'il
aime.
Sa vie est tonte
marque
d'ac-
LETTRES
PERSANES.
45
lions
gnreuses;
et,
quoiqu'il
cherche la vie
obscure,
il
y
a
plus
d'hrosme dans son coeur
que
dans celui des
plus grands monarques.
Je lui ai
parl
mille fois de
toi;
je
lui montre
toutes
tes
lettres;
je remarque que
cela lui fait
plaisir,
et
je
vois
dj que
tu as un ami
qui
l'est
inconnu.
Tu trouveras ici ses
principales
aventures :
quelque rpugnance qu'il
et les
crire,il
n'a
pu
les refuser mon
amiti,
et
je
les confie la
tienne.
HISTOIRE D'APHERIDON ET D'ASTARTE.
Je suis n
parmi
les
gubres,
d'une
religion
qui
est
peut-tre
la
plus
ancienne
qui
soit au
inonde. Je fus si malheureux
que
l'amour me vint
avant la raison. J'avois
peine
six
ans, que jene
pouvois
vivre
qu'avec
ma soeur : mes
yeux
s'atta-
choient
toujours
sur
elle; et,
lorsqu'elle
me
quit-
ioit un
moment,
elle les retrouvoit
baigns
de
larmes :
chaque jour n'augmenloit pas plus
mon
ge
que
mon amour. Mon
pre,
tonn d'une si
forte
sympathie,
aurait bien souhait de nous
marier
ensemble,
selon l'ancien
usage
des
gubres
introduit
par Cambyse;
mais la crainte des ma-
homtans,
sous le
joug desquels
nous
vivons,
empche
ceux de notre nation de
penser
ces
alliances saintes
que
notre
religion
ordonne
plu-
tt
qu'elle
ne
permet,
et
qui
sont des
images
si
naves de l'union
dj
forme
par
la nature.
Mon
pre, voyant
donc
qu'il
auroit t
dange-
reux de suivre mon inclination
el la
sienne,
r-
solut
d'teindre une flamme
qu'il croyoit
nais-
sante,
mais
qui
toit
dj
son dernier
priode:
il
prtexta
un
voyage,
et m'emmena avec
luis
laissant ma soeur entre les mains d'une de ses
pa-
rentes
;
car ma mre toit morte
depuis
deux
ans.
Je ne vous dirai
point
quel
fut le
dsespoir
de
cette
sparation
J
j'embrassai
ma soeur toute bai-
gne
de
larmes;
mais
je
n'en versai
point,
car
la
douleur m'avoit reudu comme insensible. Nous
arrivmes TQis
;
el mon
pre, ayant
confi mon
ducation un de nos
parents,
m'y
laissa,
et s'en
retourna chez lui.
Quelque temps aprs, j'appris que, par
le cr-
dit d'un de ses
amis,
il avoit fait entrer
ma.
soeur dans
le
beiram du
roi,
o elle toit au ser-
vice d'une sultane. Si l'on m'avoit
appris
sa
mort,
je
n'en aurais
pas
t
plus frapp;
car,
outre
que
je n'esprois plus
de la
revoir,
son entre dans le
beiram l'avoit rendue mahomtaue
;
et elle ne
pouvot
plus,
suivant le
prjug
de cette
religion,
me
regarder
qu'avec
horreur.
Cependant,
ne
pou-
vant
plus
vivre
Tflis,
las de moi-mme el de
la
vie,
je
retournai
lspahan.
Mes
premires pa-
roles furent amres mon
pre
; je
lui
reprochai
d'avoir mis sa fille en uii lieu o l'on ne
peut
en-
trer
qu'en changeant
de
religion.

Vous avez
attir sur votre
famille,
lui
dis-je,
la colre de
Dieu et du soleil
qui
vous
claire;
vous avez
plus
fait
que
si vous aviez souill les
lments,
puisque
vous avez souill l'ame de votre
fille,
qui
n'est
pas
moins
pure
:
j'en
mourrai de douleur el d'a-
mour;
mais
puisse
ma mort trela seule
peineque
Dieu vous fasse sentir! Aces mots
je
sortis;
et
pendant
deux ans
je passai
ma vie aller
regarder
les murailles du
beiram,
et considrer le lieu o
ma soeur
pouvoit
tre,
m'exposant
tous les
jours
mille fois tre
gorg par
les
eunuques qui
fout
la ronde autour de ces redoutables lieux.
Enfin mon
pre
mourut;
et la sultane
que
ma
soeur
servoit,
la
voyant
tous les
jours
crotre en
beaut,
en devint
jalouse,
et la maria avec un
eunuque qui
la souhailoit avec
passion.
Par ce
moyen
ma soeur sortit du
srail,
et
prit
avec son
eunuque
une maison
lspahan.
Je fus
plus
de
trois
mois sans
pouvoir
lui
par-
ler,l'eunuque,
le
plus jaloux
de tous les
hommes,
me remettant
toujours
sous divers
prtextes.
En-
fin, j'entrai
dans son
beiram;
et il me lui fil
par-
ler au travers d'une
jalousie.
Des
yeux
de
lynx
nel'auroent
pas pu
dcouvrir,
tant elle toit en-
loppe
d'habits et de
voiles,
et
je
ne la
pus
re-
connotre
qu'au
son de sa voix.
Quelle
fut mon
motion
quand je
me vis si
prs
et si
loign
d'elle ! Je me
contraignis,
car
j'tois
examin.
Quant

elle,
il me
parut qu'elle
versa
quelques
larmes. Son mari voulut me faire
quelques
mau-
vaises
excuses;
mais
je
le traitai comme le der-
nier des esclaves. Il fut bien embarrass
quand
il vit
que je parfois
ma soeur une
langue qui
lui toit inconnue
: c'loit l'ancien
persan, qui
est notre
langue
sacre.
Quoi!
ma
soeur,
lui
dis-je,
est-il vrai
que
vous
ayez quitt
la
religion
de vos
pres
? Je
sais, qu'entrant
au beiram vous
avez d faire
profession
du mahomtisme
;
niais
dites-moi,
votre coeur a-t-il
pu
consentir,
comme
votre
bouche,

quitter
une
religion qui
me
per-
met de vous aimer ? Et
pour qui
la
quittez-vous,
cette
religion qui
doit nous tre si chre?
pour
un misrable encore fltri des fers
qu'il
a
ports;
qui,
s'il toit
homme,
serait le dernier de tous.
Mon
frre,
dit-elle,
cet homme dont vous
parlez
est mon
mari;
il faut
que
je l'honore,
tout in-
digne qu'il
vous
parat;
et
je
serais aussi la der-
nire des
femmes,
si

Ah! ma
soeur,
lui dis-
je,
vous tes
gubre;
il n'est ni votre
poux,
ni
ne
peut
l'tre : si vous tesfidcle comme vos
pres.
46
LETTRES PERSANES.
vous ne devez le
regarder que
comme un monstre.
Hlas!
dit-elle, que
cette
religion
se
montre

moi de loin !
peine
en
savois-je
les
prceptes,
qu'il
les fallut oublier. Vous
voyez que
cette lan-
gue que je
vous
parle
ne m'est
plus
familire,
et
que j'ai
toutes
les
peines
du monde
m'exprimer
:
mais
comptez que
le souvenir de notre enfance
me charme
toujours; que, depuis
ce
temps-l,
je
n'ai eu
que
de fausses
joies; qu'il
ne s'est
pas
pass
de
jour que je
n'aie
pens

vous;
que
vous
avez eu
plus
de
part que
vous ne
croyez

mon
mariage,
et
que je n'y
ai t dlermine
que par
l'esprance
de vous revoir. Mais
que
ce
jour qui
m'a tant cot va me coter encore ! Je vous vois
toul
hors de vous-mme. Mon mari frmit de
rage
et de
jalousie
:
je
ne vous verrai
plus
; je
vous
parle
sans
doute
pour
la dernire fois de ma vie :
si cela
toit,
mon
frre,
elle ne seroit
pas longue.

A ces mots elle
s'attendrit; et,
se
voyant
hors
d'tat
de
tenir la
conversation,
elle me
quitta
le
plus
dsol de tous les hommes.
Trois ou
quatre jours aprs, je
demandai
snir ma
soeur;
le barbare
eunuque
aurait bien
i'oulu m'en
empcher,
mais outre
que
ces sortes
de maris n'ont
pas
sur leurs femmes la mme au-
torit
que
les
autres,
il aimoit si
perdment
ma
soeurj qu'il
ne savoit lui rien refuser. Je la vis
encore dans le mme lieu et sous les mmes
voiles,
.accompagne
de deux esclaves
;
ce
qui
me fil avoir
recours notre
langue particulire.

Ma
soeur,
lui
dis-je,
d'o vient
que je
ne
puis
vous
voir
sans me trouver dans
une situation affreuse? Les
murailles
qui
vous tiennent
enferme,
cesverrous
et ces
grilles,
ces misrables
gardiens qui
vous
observent,
me.mettent en fureur. Comment avezr
vous
perdu
la douce libert dont
jouissoient
vos
anctres?
Votremre,
qui
toit si
chaste,
ne don-
npit
son mari
pour garant
de sa vertu
que
sa
vertu mme : ils vivoient heureux l'un et l'autre
dans une confiance
mntuelle:;.et
la
simplicit
de
leurs
moeurs
toit
pour
eux une richesse
plus pr-
cieuse mille fois
que
lefaux clat dont vous semblez
jouir
dans celte maison
somptueuse.
En
perdant
votre
religion,
vous avez
perdu
votre
libert,
vo-
tre
bonheur,
et cette
prcieuse galit qui
fait
l'honneur de votre
sexe.
Mais ce
qu'il y
a de
pis
encore,
c'est
que
vous
tes,
non
pas
la
femme,
car
vous ne
pouvez pas
l'tre,
mais l'esclave d'un es-
clave
qui
a t
dgradde
l'humanit.Ah ! mon
frre, dit-elle,
respectez
mon
poux, respectez
la
religion que j'ai
embrasse .'selon cette
religion,
je
n'ai
pu
vous
entendre ni vous
parler
sans
crime.

Quoi
! ma
soeur,
lui
dis-je
tout trans-
port,
vous la
croyez
donc vritable celte reli-
gion
?

Ah!
dit-elle, qu'il
me seroit
avantageux
qu'ellene
le ft
pas
! Jefais
pour
elle
un
trop grand
sacrifice
pour
que je puisse
ne la
pas
croire; el,
si mes doutes
A ces
mots,
elle se tut.

Oui,
vos
doutes,
ma
soeur,
sont bien
fonds,
quels
qu'ils
soient.
Qu'attendez-vous
d'une
religion
qui
vous rend malheureuse
dans ce
monde-ci,
et ne
vous laisse
point d'esprance
pour
l'autre?
Songez
que
la ntre est la
plus
ancienne
qui
soit au
monde,
qu'elle
a
toujours
fleuri
dans la
Perse,
et n'a
pas
d'autre
origine que
cet
empire,
dont
les commencements
ne sont
point
connus;
que
ce n'est
que
le hasard
qui y
a introduit le ma-
bomtsme;
que
cette secte
y
a t
tablie,
non
par
la voie de la
persuasion,
mais de la
conqute.
Si nos
princes
naturels n'avoient
pas
t
foibles,
vous verriez
rguer
encore le culte de cesanciens
mages. Transportez-vous
dans ces sicles reculs :
tout vous
parlera
du
magisme,
et rien de la secte
mahomtane, qui, plusieurs
milliers d'annes
aprs,
n'toit
pas
mme dans son enfance.
Mais, dit-elle, quand
ma
religion
seroit
plus
mo-
derne
que
la
vtre,
elle est au moins
plus pure,
puisqu'elle
n'adore
que
Dieu,
au lieu
que
vous
adorez
encore le
soleil,
les
toiles,
le
feu,
et
mme les lments. Je
vois,
ma
soeur,
que
vous
avez
appris parmi
les musulmans calomnier
notre sainte
religion.
Nous n'adorons ni les
-astres ni les
lments,
et nos
pres
ne les ont
jamais
adors
;
jamais
ils ne leur ont lev des
temples; jamais
ils ne leur ont offert des sacri-
fices. Ils leur ont seulement rendu un culte re-
ligieux,
mais
infrieur,
comme des
ouvrages
et des manifestations de la divinit.
Mais,
ma
soeur,
au nom de
Dieu,
qui
nous
claire,
recevez
ce livre sacr
que je
vous
porte;
c'est le livre de
notre
lgislateur
Zoroastre
;
lisez-le sans
prven-
tion;
recevez dans votre coeur les
rayons
de lu-
mire
qui
vous claireront en le lisant; souvenez-
vous de vos
pres, qui
ont si
long-temps
honor
le soleil dans la ville sainte
deBalk;
et enfin sou-
venez-vous de
mol,
qui n'espre
de
repos,
de
fortune,
de
vie,
que
de votre
changement.

Je
la
quittai
tout
transport,
et la laissai seule d-
cider la
plus grande
affaire
que je pusse
avoir de
ma vie.
J'y
retournai deux
jours
aprs.
Je ne lui
parlai
point;
j'attendis
dans le
silence l'arrt de ma vie
ou de
ma mort.

Vous tes
aim,
mon
frre,
me
dit-elle,
et
par
une
gubre.
J'ai
long-temps
com-
battu :
mais,
dieux!
que
l'amour lve de diffi-
cults !
que
je
suis
soulage! je
ne crains
plus
de
vous
trop aimer;
je puis
ne mettre
point
de bor-
nes mon
amour;
l'excs
mme en est
lgitime.
LETTRES PERSANES.
47
Ah !
que
ceci convient bien l'tat de mon coeur !
Mais
vous
qui
avez su
rompre
les chanes
que
mon
esprit
s'toit
forges, quand romprez-vous
celles
qui
me lient les mains ? Ds ce moment
je
me donne vous : faites voir
par
la
promptitude
avec
laquelle
vous
m'accepterez
combien ce
pr-
sent
vous est cher. Mon frre
,1a
premire
fois
que
je pourrai
vous
embrasser,
je
crois
que je
mour-
rai dans vos bras.

Je
n'exprimerais jamais
bien
la
joie que je
sentis ces
paroles
:
je
me crus et
je
me vis en effet en un instant le
plus
heureux
-de tous les hommes
; je
vis
presque accomplir
tous les dsirs
que j'avois
forms en
vingt-cinq
ans de
vie,
et vanouir tous les
chagrins qui
me
-l'avoient rendue si
laborieuse.Mais,
quand je
me
fus un
peu
accoutum ces douces
ides, je
trou-
vai
que je
n'tois
pas
si
prs
de mon bonheur
-que je
me l'tois
figur tout--coup, quoique
j'eusse
surmont le
plus grand
de tous les obsta-
cles. Il falloit
surprendre
la
vigilance
de ses
gar-
diens
; je
n'osois confier
personne
le secret de
ma vie:
je
n'avois
que
ma
soeur,
elle n'avoit
que
moi: si
je manquois
mon
coup, je
courais
risque
-d'lre
empal,
mais
je
ne
voyois pas
de
peine
plus
cruelle
que
de le
manquer.
Nous convnmes
qu'elle
m'enverrait demander une
horloge que
son
pre
lui avoit
laisse,
et
que j'y
metltois de-
dans une lime
pour
scier les
jalousies
d'une fe-
intre
qui
donnoit dans la
rue,
et une corde
noue
pour descendre;
queje
ne la verrais
plus
-dornavant,
mais
que j'irais
toutes les nuits sous
cette fentre attendre
qu'elle pt
excuter sou
dessein. Je
passai quinze
nuits entires sans voir
personne, parce qu'elle
n'avoit
pas
trouv le
temps
favorable.
Enfin,
la
seizime,
j'entendis
-une scie
qui
travailloit : de
temps
en
temps
l'ou-
vrage
toit
interrompu
;
et dans cesintervalles ma
frayeur
toit
inexprimable. Aprs
une heure de
-travail
je
la vis
qui
atlachoit la
corde;
elle se
laissa
aller,
et
glissa
dans mes bras. Je ne connus
plus
le
danger,
et
je
restai
long-temps
sans
bouger
de l:
je
la conduisis hors de la ville o
j'avois
un
cheval tout
prt; je
la mis en
croupe
derrire
moi,
et
m'loignai
avec toute la
promptitude
imaginable
d'un lieu
qui pouvoil
nous tre si fu-
neste. Nous arrivmes avant le
jour
chez un
gubre,
dans un lieu dsert o il toit
retir,
vi-
vant
frugalement
du travail de ses mains : nous
ne
jugemes pas

propos
de. rester chez
lui,
et
par
son conseil nous entrmes dans une
paisse
fort,
et nous nous mmes dans le creux d'un
vieux
chne,
jusqu'
ce
que
le bruit de notre va-
sion se ft
dissip.
Nous vivions tous deux dans
ce
sjour carl,
sans
tmoins,
nous
rptant
sans
cesse
que
nous nous aimerions
toujours,
attendant
l'occasion
que quelque prtre gubre pt
faire la
crmonie du
mariage prescrite par
nos livres sa-
crs.

Ma
soeur,
lui
dis-je, que
cette union est
sainte! la nature nous avoit
unis,
notre sainte loi
va nous unir encore.

Enfin un
prtre
vint cal-
mer notre
impatience
amoureuse. Il fit dans la
maison du
paysan
toutes les crmonies du ma-
riage;
il nous
bnit,
et nous souhaita mille fois
toute la
vigueur
de
Gustaspe
et la
saintet
de l'Ho-
horaspe.
Bientt
aprs,
nous
quittmes
la
Perse,
o nous n'tions
pas
en
sret,
et nous nous
re7
tirmes en
Gorgie.
Nous
y
vcmes un
an,
tous
les
jours plus
charms l'un de
l'autre.Mais comme
mon
argent
alloit
finir,
et
que je craignois
la mi-
sre
pour
ma
soeur,
non
pas pour
moi,
je
la
quittai
pour
aller
chercher
quelque
secours chez
nos
pa-
rents. Jamais adieu ne fut
plus
tendre.
Mais
mon
voyage
me fut non-seulement
inutile,
mais fu-
neste : car
ayant
trouv d'un ct tous nos biens
confisqus,
de l'autre mes
parents presque.dans
l'impuissance
de me
secourir,
je
ne
rapportai
d'argent prcisment que
ce
qu'il
falloit
pour
mou
retour. Mais
quel
fut mon
dsespoir! je
ne trou-
vai
plus
ma soeur.
Quelques jours
avant mon ar-
rive,
des Tartares avoient fait une incursion-
dans la ville o elle
toit; et,
comme ils la trou-
vrent
belle,
ils la
prirent,
et la vendirent des
juifs qui
alloient en
Turquie,
et ne laissrent
qu'une petite
iille dont elle toit accouche
quel-
ques
mois
auparavant.
Je suivis ces
juifs,
et les
joignis
trois lieues de l : mes
prires,
mes
larmes furent
vaines;
ils me demandrent tou-
jours
trente
tomans,
et ne se relchrent
jamais.
d'unseL
Aprs
m'tre adress tout le
monde,
avoir
implor
la
protection
des
prtres
turcs et
chrtiens,
je
m'adressai un marchand
armnien:
je
lui vendis ma
fille,
et me vendis
pour
trente-
cinq
tomans. J'allai aux
juifs, je
leur donnai
trente
tomans,
et
portai
les
cinq
aulres ma
soeur., que je
n'avois
pas
encore vue.

Vous tes
libre,
lui
dis-je,
ma
soeur,
et
je puis
vous em-
brasser;
voil
cinq
tomans
queje
vous
porte; j'ai
du
regret qu'on
ne m'ait
pas
achet
davantage.

Quoi!
dit-elle,
vous vous tes vendu ?

Oui,
lui
dis-je.

Ah,
malheureux!
qu'avez-vous
fait?
N'lois-je pas
assez infortune sans
que
vous
travaillassiez me le rendre
davantage?
Votre li-
bert me
consoloit,
et votre
esclavage
va me
mettre au tombeau. Ah! mon
frre,
que
votre
amour est cruel! Et
ma fille?
je
ne la vois
point.

Je
l'ai vendue
aussi,
lui
dis-je.

Nous fon-
dmes tous deux en
larmes,
et n'emes
pas
la
force de nous rien dire. Enfin
j'allai
trouver mon
48
LETTRES PERSANES.
matre,
et ma soeur
y
arriva
presque
aussitt
que
moi
;
elle se
jeta
ses
genoux.

Je vous
demande,
dit-elle,
la
servitude,
comme les autres vous de-
mandeut la libert :
prenez-moi
;
vous me vendrez
plus
cher
que
mou mari.

Ce fut alors
qu'il
se
livra un combat
qui
arracha des larmes des
yeux
dmon matre.

Malheureux, dit-elle,
as-tu
pens que je pusse accepter
ma libert aux d-
pens
de la tienne?
Seigneur,
vous
voyez
deux
infortuns
qui
mourront si vous les
sparez.
Je
me donne
vous;
payez-moi
:
peut-tre que
cet
argent
et mes services
pourront quelque jour
ob-
tenir de vous ce
queje
n'ose vous demander. Il
est de votre intrt de ne nous
point sparer;
comptez que je dispose
de sa vie.

L'Armnien
toit un homme
doux, qui
fut touch de nos
malheurs.

Servez-moi avec fidlit et avec
zle,
et
je
vous
promets que
dans un an
je
vous don-
nerai voire libert. Je vois
que
vous ne mritez ni
l'un ni l'autre les malheurs de votre condition.
Si,
lorsque
vous serez
libres,
vous tes aussi heu-
reux
que
vous le
mritez,
si la fortune vous
rit, je
suis certain
que
vous me salisferez de la
perte que
je
souffrirai. Nous embrassmes tous deux ses
genoux,
et le suivmes dans son
voyage.
Nous
nous
soulagions
l'un l'autre dans les travaux de
la
servitude,
et
j'tois
charm
lorsque j'avois pu
faire
l'ouvrage qui
toit tomb ma soeur.
La fin de l'anne
arriva;
notre matre tint sa
parole,
et nous dlivra. Nous retournmes T-
flis :
l,
je
trouvai un ancien ami de mon
pre
qui exeroil
avec succs la mdecine dans cette
ville;
il me
prta quelque argent
avec
lequel je
fisquelquengoce. Quelques
affaires
m'appelrent
ensuite
Smyrne,
o
je
m'tablis.
J'y
vis
depuis
six
ans,
et
j'y jouis
de la
plus
aimable et de la
plus
douce socit du
monde;
l'uuion
rgne
dans
ma
famille,
et
je
ne
changerais pas
ma condition
pour
celle de tous les rois du monde. J'ai t as-
sez heureux
pour
retrouver le marchand arm-
nien
qui je
dois
tout,
et
je
lui ai rendu des ser-
vices
signals.
De
Smyrne,
le
27
de la lune de Gemmadi
2*, 1714.
LETTRE LXVIII.
RICA A USBEK.
A"'.
J'allai l'autre
jour
dner chez un homme de
robe
qui
m'en avoit
pri plusieurs
fois.
Aprs
avoir
parl
de bien des
choses,
je
lui dis : Mon-
sieur,
il me
parat que
votre mtier est bien
p-
nible.
Pas tant
que
vous vous
l'imaginez,
r-
pondit-il
: de la manire
dont nous le
faisons,
ce
n'est
qu'un
amusemenl.

Mais
quoi!
n'avez-
vous
pas
toujours
la tte
remplie
des affaires
d'autrui?
n'tes-vous
pas toujours occup
de
choses
qui
ne sont
point
intressantes ?
-
Vous
avez raison
;
ces choses ne sont
point
intres-
santes,
car nous nous
y
intressons si
peu que
rien;
et cela mme fait
que
le mtier n'est
pas
si
fatigant
que
vous dites.

Quand je
vis
qu'il prenoit
la chose d'une manire
si
dgage, je continuai,
et lui dis :

Monsieur,
je
n'ai
point
vu votre ca-
binet. Je le
crois,
car
je
n'en ai
point. Quand
je pris
celte
charge, j'eus
besoin
d'argent pour
la
payer: je
vendis ma
bibliothque;
et le libraire
qui
la
prit,
d'un nombre
prodigieux
de
volumes,
ne me laissa
que
mon livre de raison. Ce n'est
pas
que je
les
regrette
: nous autres
juges
ne nous en-
,
fions
point
d'une vaine science.
Qu'avons-nous
af-
faire de tous ces volumes de lois?
Presque
tous
les cas sont
hypothtiques
et sortent de la
rgle
gnrale.

Mais ne seroit-ce
pas,
monsieur,
lui
dis-je, parce que
vous les en faites sortir ?Car en-
fin
pourquoi
chez tous les
peuples
du monde
y
auroit-il des
lois,
si elles n'avoient
pas
leur
appli-
cation? et comment
peut-on
les
appliquer
si ou
ne les sait
pas?

Si vous connoissiez le
palais,
reprit
le
magistrat,
vous ne
parleriez pas
comme
vous faites : nous avons des livres
vivants,
qui
sont des avocats
;
ils travaillent
pour
nous,
et se
chargent
de nous instruire.

El ne se
chargent-
ils
pas
aussi
quelquefois
de vous
tromper
? lui re-
partis-je.
Vous ne feriez donc
pas
mal de vous
ga-
rantir de leurs embches. Ils ont des armes avec
lesquelles
ils
attaquent
votre
quit;
il seroit bon
que
vous en eussiez aussi
pour
la
dfendre,
et
que
vous n'allassiez
pas
vous mettre dans la
mle,
habills la
lgre, parmi
des
gens
cuirasss
jus-
qu'aux
dents.

De
Paris,
le 18 de la lune de Chahban , 1714.
LETTRE LXIX.
USBEK A B.HDI.
A Venise.
Tu ne le serais
jamais imagin que je
fusse de-
venu
plus
mtaphysicien que je
ne l'tois
:
cela est
pourtant;
et tu en seras convaincu
quand
tu
auras
essuy
ce dbordement de ma
philoso-
phie.
Les
philosophes
les
plus
senss
qui
ont rflchi
sur la nalure de
Dieu ont dit
qu'il
toit un tre
LETTRES
PERSANES.
49
souverainement
parfait;
mais ils ont extrmement
abus de celte ide. Ils ont fait une numration
de toutes les
perfections
diffrentes
que
l'homme
est
capable
d'avoir et
d'imaginer,
et en ont
charg
l'ide
de la
divinit,
sans
songer que
souvent ces
attributs
s'entr'empcheut,
et
qu'ils
ne
peuvent
subsister dans un mme
sujet
saus se dtruire.
Les
poles
d'Occident disent
qu'un peintre,
ayant
voulu faire le
portrait
de la desse de la
beaut,
assembla les
plus
belles
Grecques,
et
prit
de chacune ce
qu'elle
avoit de
plus agrable,
dont
il fit un tout
pour
ressembler la
plus
belle de
toutes les desses.
Si un homme en avoit conclu
qu'elle
toit blonde et
brune,
qu'elle
avoit les
yeux
noirs et
bleus,
qu'elle
toit douce et
frre,
il aurait
pass pour
ridicule.
Souvent Dieu
manque
d'une
perfection qui
pourrait
lui donner une
grande imperfection
;
mais il n'est
jamais
limit
que par
lui-mme;
il
est lui-mme sa ncessit.
Ainsi, quoique
Dieu
soit
tout-puissant,
il ne
peut pas
violer ses
pro-
messes,
ni
tromper
les hommes. Souvent mme
l'impuissance
n'est
pas
dans
lui,
mais
dans
les
choses relatives
;
et c'est la raison
pourquoi
il ne
peut pas changer
l'essence des choses.
Ainsi il
n'y
a
point sujet
de s'tonner
que
quelques-uns
de nos docteurs aient os nier la
prescience
infinie de
Dieu,
sur ce fondement
qu'elle
est
incompatible
avec sa
justice.
Quelque
hardie
que
soit cette
ide,
la mta-
physique s'y prte
merveilleusement. Selon ses
principes,il
n'est
pas possible que
Dieu
prvoie
les choses
qui dpendent
de la dtermination des
causes
libres,
parce que
ce
qui
n'est
point
arriv
n'est
point
et
par consquent
ne
peut
tre
connu;
car
le
rien,
qui
n'a
point
de
proprit,
ne
peut
tre
aperu
: Dieu ne
peut point
lire dans une
volont
qui
n'est
point,
et voir dans l'ame une
chose
qui
n'existe
point
en
elle.; car,
jusqu'
ce
qu'elle
soit
dtermine,
celte action
qui
la dter-
mine n'est
point
en elle.
L'ame est l'ouvrire de sa dtermination : mais
il
y
a des occasions o elle est tellement indter-
mine
qu'elle
ne sait
pas
mme de
quel
ct se
dterminer. Souvent mme elle ne le fait
que
pour
faire
usage
de sa
libert;
de manire
que
Dieu ne
peut
voir cette dtermination
par
avance,
ni dans l'action de
l'ame,
ni dans l'action
que
les
objets
font sur elle.
Comment Dieu
pourroit-il prvoir
les choses
qui
dpendent
de la dtermination des causes li-
bres ? Il ne
pourrait
les voir
que
de deux mani-
res
:
par conjecture,
ce
qui
est contradictoire
avec la
prescience infinie;
ou bien il les verrait
comme des effets ncessaires
qui
suivraient infail-
liblement d'une cause
quiles produirait
de
mme,
ce
qui
est encore
plus
contradictoire : car l'ame.
serait libre
par
la
supposition;
el,
dans le
fait,
elle ne le seroit
pas plus qu'une
houle de billard
n'est libre de se remuer
lorsqu'elle
est
pousse
par
une autre.
Ne crois
pas pourtant que je
veuille borner la
science de Dieu. Comme il fait
agir
les cratures
sa
fantaisie,
il connot tout ce
qu'il
veut con-
notre.
Mais,
quoiqu'il puisse
voir
tout,
il
ne
se
sert
pas toujours
de cette facult : il laisse ordi-
nairement la crature la facult
d'agir
ou de ne
pas agir, pour
lui laisser celle de mriter ou de
dmriter : c'est
pour
lors
qu'il
renonce au droit
qu'il
a
d'agir
sur
elle,
et de la dterminer. Mais
quand
il veut savoir
quelque
chose,
il la sait tou-
jours, parce qu'il
n'a
qu'
vouloir
qu'elle
arrive
comme il la
voit,
el dterminer les cratures
conformment sa volont. C'est ainsi
qu'il
tire
ce
qui
doit arriver du nombre des choses
pure-
ment
possibles,
en
fixant
par
ses dcrets les d-
terminations futures des
esprits,
et les
privant
de
la
puissance qu'il
leur a donne
d'agir
ou de ne
pas agir.
Si l'on
peut
se servir d'une
comparaison
dans
une chose
quiestau-dessusdes comparaisons,
un
monarque ignore
ce
que
son
ambassadeur fera
dans une affaire
importante
: s'il le veut
savoir,
il n'a
qu'
lui ordonner de se
comporter
d'une
telle
manire,
et il
pourra
assurer
que
la chose
arrivera comme il la
projette.
L'alcoran et les livres des
juifs
s'lvent sans
cesse contre le
dogme
de la
prescience
absolue :
Dieu
y parait par-tout ignorer
la dtermination
future des
esprits;
el il semble
que
cesoit la
pre-
mire vrit
que
Mose ait
enseigne
aux hommes.
Dieu met Adam dans le
paradis
terrestre,

condition
qu'il
ne
mangera point
d'un certain
fruit;
prcepte
absurde dans un tre
qui
conuo-
troit les dterminations futures des mes : car
enfin un tel tre
peut-il
mettre des conditions
ses
grces
sans les rendre drisoires ?C'est comme
si un homme
qui
aurait su la
prise
de
Bagdad
disoit un autre :

Je vous donne mille cus si
Bagdad
n'est
pas pris.

Ne feroil-il
pas^
l une
bien mauvaise
plaisauterie?
Mon
cherB.hdi,
pourquoi
tant de
philoso-
phie?
Dieu est si haut
que
nous
n'apercevons
pas
mme ses
nuages.
Nous ne le connoissons bien
que
dans ses
prceptes.
Il est
immense,
spirituel,
infini.
Que
sa
grandeur
nous ramne notre foi-
blesse. S'humilier
toujours,
c'est l'adorer
toujours.
De Paris
,
le dernier de la lune de
Chahban, T7.1.
5o
LETTRES PERSANES.
LETTRE
LXX.
ZLTS A USBEK.
A Taris.
Soliman,
que
tu
aimes,
est
dsespr
d'un af-
front
qu'il
vient de recevoir. Un
jeune
tourdi,
nomm
Supins,
recherchoit
depuis
trois mois sa
fille en
mariage
: il
paroissoit
content de la
figure
de la
fille,
sur le
rapport
el la
peiuture
que
lui
en avoient faits les femmes
qui
l'avoient vue dans
son
enfance;
on toit convenu de la
dot,
et tout
s'toit
pass
sans aucun accident. Hier,
aprs
les
premires
crmonies,
la fille sortit

cheval,
accompagne
de son
eunuque,
et
couverte,
selon
la
coutume, depuis
la tte
jusqu'aux pieds.Mais,
ds
qu'elle
fut arrive
devant la maison de son
mari
prlendu,
il lui fit fermer la
porte,
et il
jura qu'il
ne la recevrait
jamais
si on
n'augmen-
toit la dot. Les
parents
accoururent de ct et
d'autre
pour
accommoder l'affaire; et,
aprs
bien de la
rsistance,
Soliman convint de faire un
petit prsent
son
gendre.
Les crmonies du
mariage s'accomplirent,
et l'on conduisit la fille
dans le lit avec assez de violence : mais une
heure
aprs,
cet tourdi seleva
furieux,
lui
coupa
le
visage
en
plusieurs
endroits,
soutenant
qu'elle
n'toit
pas vierge,
et la
renvoya
son
pre.
On
ne
peut pas
lre
plus frapp qu'il
l'est de cettein-
jure.
Il
y
a des
personnes qui
soutiennent
que
celte fille est innocente. Les
pres
sont bien mal-
heureux
d'tre
exposs
de tels affronts ! Si ma
fille recevoit un
pareil
traitement,
je
crois
que
j'en
mourrais de douleur. Adieu.
)u 66rail de
Fatm,
le
9
de la lune de Gemmadi
ier, 1714.
LETTRE LXXI.
USBEK A ZLIS.
Je
plains
Soliman,
d'autant
plus que
le mal
est sans
remde,
et
que
son
gendre
n'a fait
que
se servir de la libert de la loi. Je trouve celte
loi bien dure
d'exposer
ainsi l'honneur d'une fa-
mille aux
caprices
d'un fou. On a beau dire
que
l'on a des indices certains
pour
connotre la
vrit : c'est une vieille erreur dont on est au-
jourd'hui
revenu
parmi
nous;
et nos
mdecins
donnent des raisons invincibles de l'incertitude
de ces
preuves.
11
n'y
a
pas jusqu'aux
chrli.ens
qui
ne les
regardent
comme
chimriques, quoi-
qu'elles
soient clairement tablies
par
leurs livres
sacrs,
et
que
leur ancien
Igistateur
en ait
fait
dpendre
l'innocence
ou la
condamnation
de
toutes les filles.
J'apprends
avec
plaisir
le soin
que
tu te don-
nes de l'ducation
del tienne. Dieu veuille
que
son mari la trouve aussi belle et aussi
pure que
Falima
; qu'elle
ait dix:
eunuques pour
la
garder;
qu'elle
soit l'honneur et l'ornement du srail
o
elle est
destine; qu'elle
n'ait sur sa tte
que
des
lambris
dors,
et ne marche
que
sur des
tapis
superbes!
Et, pour
comble de
souhaits, puissent
mes
yeux
la voir dans toute sa
gloire!
De Paris,
le 5 de la lune de
Chalval, 1714.
LETTRE LXXII.
RICA A USBEK.
A *'.
Je me trouvai l'autre
jour
dans une
compagnie
o
je
vis un homme bien content de lui. Dans un
quart-d'heure
il dcida trois
questions
de
morale,
quatre problmes historiques,
et
cinq points
de
physique.
Je n'ai
jamais
vu un dcisionnaire si
universel;
son
esprit
ne fut
jamais suspendu par
le moindre doute. On laissa les
sciences;
on
parla
des nouvelles du
temps
: il dcida sur les nou-
velles du
temps.
Je voulus
l'attraper,
et
je
dis en
moi-mme :

Il faut
queje
me mette dans mon
fort
;
je
vais me
rfugier
dans mon
pays.

Je lut
parlai
de la Perse :
mais,

peine
lui
eus-je
dit
quatre mots, qu'il
me donna deux
dmentis,
fond sur l'autorit de messieurs Tavernier et
Chardin.
Ah,bon
Dieu!
dis-je
en
moi-mme,
quel
homme est-ce l ? Il connotra tout--1'heuie
les rues
d'Ispahan
mieux:
que
moi !

Mon
parti
fut bientt
pris:je
me
lus, je
le laissai
parler,et
il dcide encore.
De
Paris,
le S de la lune de
Zilcad, 1713.
LETTRE LXXIII.
RICA A***.
J'ai ou
parler
d'une
espce
de tribunal
qu'on
appelle
l'Acadmie
franoise.
Il
n'y
eu a
point
de
moins
respect
dans le monde
;
car on dit
qu'aus-
sitt
qu'il
a
dcid,
le
peuple
casse ses
arrts,
et lui
impose
des lois
qu'il
est
oblig
de suivre.
Il
y
a
quelque temps que, pour
fixer son auto-
rit,
il donna un code de ses
jugements*.
Cet
Le Dictionnaire
de l'Acadmie
franoise parut pour
la
premire
fois en
1G94.
LETTRES
PERSANES.
enfant
de tant de
pres
toit
presque
vieux
quand
il
naquit;
et,
quoiqu'il
ft
lgitime,
un btard*
qui
avoit
dj paru
l'avoit
presque
touff dans
sa naissance.
Ceux
qui
le
composent
n'ont d'autres fonctions
que
de
jaser
sans cesse:
l'loge
va se
placer,
comme
de
lui-mme,
daus leur babil
ternel;
et
sitt
qu'ils
sont initis dans ses
mystres,
la fureur
du
pangyrique
vient les saisir et ne les
quitte
plus.
Ce
corps
a
quarante
tles,
toutes
remplies
de
figures,
de
mtaphores,
et d'antithses : tant de
bouches ne
parlent presque que par
exclamation;
sesoreilles veulent
toujours
tre
frappes par
la
cadence et l'harmonie. Pour les
yeux,
il n'en est
pas question
: il semble
qu'il
soit fait
pour par-
ler,
et non
pas pour
voir. Il n'est
point
ferme
sur ses
pieds;
car le
temps, qui
est son
flau,
l'branl tous les
instauts,
et dtruit tout ce
qu'il
a fait. On a dit autrefois
que
ses mains
toient avides ;
je
ne t'en dirai
rien,
je
laisse d-
cider cela ceux
qui
le savent mieux
que
moi.
Voil des
bizarreries, ***, que
l'on ne voit
point
dans notre Perse. Nous n'avons
point
l'es-
prit port
ces tablissements
singuliers
et bi-
zarres;
nous cherchons
toujours
la nature dans
nos coutumes
simples
et nos manires naves.
De Paris,
le
27
de la lune de
Zilhag, 715.
il cracha avec tant de
flegme,
il caressa ses chiens
d'une manire si offensante
pour
les
hommes,
queje
ne
pouvois
me lasser de l'admirer.
Ah,
bon Dieu!
dis-je
en
moi-mme, si, lorsque j'
tois la cour de
Perse,
je reprsentois
ainsi,
je
reprsentois
un
grand
sot!

Il aurait
fallu,
Rica, que
nous eussions un bien mauvais naturel
pour
aller faire cent
petites
insultes des
gens
qui
venoient tous les
jours
chez nous nous t-
moigner
leur bienveillance. Ils savoieut bien
que
nous tions au-dessus d'eux
;
et s'ils l'avoient
ignor,
nos bienfaits l leur auraient
appris
cha-
que jour. N'ayant
rien faire
pour
nous faire res-
pecter,
nous faisions toul
pour
nous rendre aima-
bles;
nous nous
communiquions
aux
plus petits;
au milieu des
grandeurs, qui
endurcissent tou-
jours,
ils nous trouvoieut
sensibles;
ils ne
voyoient que
notre coeur au-dessus
d'eux,
nous
descendions
jusqu'
leurs besoins. Mais
lorsqu'il
falloit soulenir la
majest
du
prince
dans les c-
rmonies
publiques, lorsqu'il
falloit faire
respec-
ter la nation aux
trangers, lorsqu'enfin
dans les
occasions
prilleuses
il falloit animer les
soldais,
nous remontions cent fois
plus
haut
que
nous n'-
tions
descendus;
nous ramenions la fiert sur no-
tre
visage,
et l'on trouvoit
quelquefois que
nous
reprsentions
assez bien.
De
Paris,
le 10 de la lune de
SapTiar,.i7iS.
LETTRE LXXIV.
USBEK A RICA.
A*".
Il
y
a
quelques jours
qu'un
homme de ma con-
noissance me dit :

Je
vous ai
promis
de vous
produire
daus les bonnes maisons de Paris :
je
vous mne
prsent
chez un
grand seigneur qui
est un des hommes du
royaume qui reprsente
le
mieux.

Que
veut dire
cela,
monsieur? est-ce
qu'il
est
plus poli, plus
affable
que
les aulres
?Non,
me dit-il.

Ah!
j'entends,
il fait sentir tous
lesinstants la
supriorit qu'il
a sur tous ceux
qui
l'approchent:
si cela
est,
je
n'ai
que
faire
d'y
aller,
je
la lui
passe
tout
entire,
et
je prends
condamnation.

Il fallut
pourtant
marcher : et
je
vis un
petit
homme si
fier,
il
prit
une
prise
de
tabacavec tant
de
hauteur,
il se moucha si
impitoyablement,
*
Le Dictionnaire universel
franois-latin
de Furtire
, pu-
bli en
1690. L'auteur,
membre de l'Acadmie
franoise,
fut ac-
cus
par elle de s'tre
approprie
le travail de ses confrres.
LETTRE LXXV.
USBEK A RHEDI.
A Venise.
Il faut
que je
le
l'avoue,
je
n'ai
point
remar-
qu
chez les chrtiens cette
persuasion vive
de
leur
religion qui
se trouve
parmi
les musulmans.
Il
y
a bien loin chez eux de la
profession
la
croyance,
de la
croyance
la
conviction,
de la
conviction la
pratique.
La
religion
est moins un
sujet
de sanctification
qu'un sujet
de
disputes qui
appartient
tout le monde. Les
gens
de
cour,
les
gens
de
guerre,
les femmes
mme,
s'lvent
contre les
ecclsiastiques,
et leur demandent de
leur
prouver
ce
qu'ils
sont
rsolus
de ne
pas
croire.
Ce n'est
pas qu'ils
sesoient dtermins
par
rai-
son,
et
qu'ils
aient
pris
la
peine
d'examiner la
vrit ou la fausset de. cette
religion qu'ils rejet-
tent : ce sont des rebelles
qui
ont senti le
joug
et l'ont secou avant de l'avoir connu. Aussi ne
sont-ils
pas plus
fermes
daus leur incrdulit
que
dans
leur foi : ils vivent dans un flux et reflux
5a LETTRES
PERSANES.
qui
les
porte
sans cessede l'un l'autre. Un d'eux
me disoit un
jour
: Je crois l'immortalit de
l'ame
par
semestre;
mes
opinions dpendent
absolument de la constitution
de mon
corps;
se-
lon
que j'ai plus
ou moins
d'esprits animaux, que
mon estomac
digre
bien ou
mal,
que
l'air
queje
respire
est subtil ou
grossier, que
les viandes dont
je
me nourris sont
lgres
ou
solides, je
suis
spi-
nosisle, sociuien,
catholique, impie
on dvot.
Quand
le mdecin est
auprs
de mon
lit,
le con-
fesseur me
trouve son
avantage.
Je sais bien
empcher
la
religion
de
m'affliger quand je
me
porte bien;
mais
je
lui
permets
de me consoler
quand je
suis malade:
lorsque je
n'ai
plus
rien
esprer
d'un
ct,
la
religion
se
prsente
et me
gagne par
ses
promesses
:
je
veux bien
m'y
livrer,
et mourir du ct de
l'esprance.

Il
y
a
long-temps que
les
priuces
chrtiens af-
franchirent tous les esclaves de leurs
tats,
parce
que, disoient-ils,
le christianisme rend tous les
hommes
gaux.
Il est vrai
que
cet acte de
religion
leur toit trs-utile : ils
abaissoient
par
l les sei-
gneurs ,
de la
puissance desquels
ils retiraient le
bas
peuple:
Ils ont ensuite fait des
conqutes
dans
des
pays
o ils ont vu
qu'il
leur toit
avantageux
d'avoir des esclaves: ils ont
permis
d'en acheter
et d'en
vendre,
oubliant ce
principe
de
religion
qui
les louchoit tant.
Que
veux-tu
que je
te dise ?
Vrit dans un
temps,
erreur dans un autre.
Que
ne faisons-nous comme les
chrtiens? Nous
sommes bien
simples
de refuser des tablisse-
ments et des
conqutes
faciles dans des climats
heureux
(),
parce que
l'eau
n'y
est
pas
assez
pure pour
nous laver selon les
principes
du saint
alcoran.
Je rends
grces
au Dieu
tout-puissant, qui
a
envoy
Hali son
grand prophte,
de ce
que je pro-
fesse une
religion qui
se fait
prfrer
tous les
intrts
humains,
et
qui
est
pure
comme le
ciel,
dont elle est descendue.
De
Paris,
le i3 de la luire de
Saphar, 1715.
LETTR
LXXVI.
USBEK A SOK AMI IBBEI.
A
Smyrne.
Les lois sont furieuses en
Europe
contre
ceux
qui
se tuent
eux-mmes. Ou les fait mourir
pour
ainsi dire une seconde
fois;
ils sont trans indi-
(1)
Les mahomtans ne se soucient
point
de
prendre
Venise
,
par cequ'ils n'y
trouveraient
point
d'eau
pour
leurs
purifications.
gnement par
les rues
;
on les note
d'infamie;
on
confisque
leurs biens.
Il me
parat, Ibben,que
ces lois sont bien in-
justes. Quand je
suis accabl de
douleur^
de mi-
sre,
de
mpris, pourquoi
veut-on
m'empcher
de mettre fin mes
peines,
et me
priver
cruelle-
ment d'un remde
qui
est entre mes mains?
Pourquoi
veut-on
que je
travaille
pour
une so-
cit dont
je
consens den'lre
plus; queje
tienne
malgr
moi une convention
qui
s'est
faite, sans
moi? La socit est fonde sur un
avantage
mu-
tuel;
mais
lorsqu'elle
me devient
onreuse,
qui
m'empche d'y
renoncer? La vie m'a l
donne
comme une
faveur; je puis
donc la rendre
lors-
qu'elle
n'e l'est
plus:
la cause
cesse,
l'effel doit
donc cesser aussi.
Le
prince
veut-il
que je
sois un
sujet quand je
ne retire
point
les
avantages
del
sujtion?
Mes
concitovens
peuvent-ils
demander ce
partage
ini-
que
de leur utilit et de mon
dsespoir? Dieu,
diffrent de tous les
bienfaiteurs,
veut-il me con-
damner recevoir des
grces qui
m'accablent?
Je suis
oblig
d suivre
les lois
quand je
vis
sous les
lois; mais, quand je n'y
vis
plus, peu-
vent-elles me lier encore?
Biais, dira-t-on,
vous troublez l'ordre de la
Providence. Dieu a uni votre
ame avec voire
corps,
et vous l'en
sparez
: vous vous
opposez
donc ses
desseins,
et vous lui rsistez.
Que
veut dire cela ?
Troubl-je
l'ordre de la
Providence
lorsque je change
les
modifications de
la
matire,
et
queje
rends carre
une boule
que
les
premires
lois du
mouvement,
c'est--dire les
lois de la cration et de la
conservation,
avoient
faite ronde?
Non,
sans
doute:
je
ne fais
qu'user
du droit
qui
m'a l
donn; et,
en ce
sens, je
puis
troubler ma
fantaisie toute la
nature,
sans
que
l'on
puisse
dire
que je m'oppose
la Provi-
dence.
Lorsque
mon ame sera
spare
de mon
corps,
y
aura-l-il moins d'ordre et moins
d'arrangement
dans l'univers?
Croyez-vous que
celte nouvelle
combinaison soit moins
parfaite
et moins
dpen-
dante des lois
gnrales, que
le monde
y
ait
perdu
quelque chose,
et
que
les
ouvrages
de Dieu soient
moins
grands,
ou
plutt
moins
immenses?
Pensez-vous
que
mon
corps,
devenu un
pi
de
bl,
un
ver,
un
gazon,
soit
chang
en un
ouvrage
de la nature moins
digne
d'elle? et
que
mon
ame,
dgage
de tout ce
qu'elle
avoit de
terrestre,
soit
devenue moins sublime ?
Toutes ces
ides,
mon cher
Ibben,n'ont
d'autre
source
que
notre
orgueil.
Nous ne
sentons
point
notre
petitesse;
et
malgr
qu'on
en
ait,
nous
LETTRES PERSANES.
53
voulons tre
complus
dans
l'univers,
y figurer,
et
V
tre un
objet important.
Nous nous
imaginons
que
l'anantissement d'uu tre aussi
parfait que
nous
dgraderait
toute la
nature;
et nous ne
concevons
pas qu'un
homme de
plus
ou de moins
dans le
monde,
que dis-je
? tous les hommes en-
semble,
cent millions de terres comme la
ntre,
ne sout
qu'un
atome subtil et
dli,
que
Dieu
n'aperoit qu'
cause de l'immensit de ses con-
noissances.
De
Paris,
le 15 de la lune de
Saphar, 1715.
LETTRE LXXVII.
IBBEN A USBEK.
A Paris.
Mon cher
Usbek,
il me semble
que, pour
un
vrai
musulman,
les malheurs sont moins des ch-
timents
que
des menaces. Ce sont des
jours
bien
prcieux que
ceux
qui
nous
portent

expier
les
offenses. C'est le
temps
des
prosprits qu'il
fau-
drait
abrger. Que
servent toutes ces
impatien-
ces,
qu'
faire voir
que
nous voudrions lre heu-
reux, indpendamment
de celui
qui
donne les
flicits,
parce qu'il
est la flicit mme ?
Si un tre est
compos
de deux
tres,
et
que
la ncessit de conserver l'union
marque plus
la
soumission aux ordres du
crateur,
on en a
pu
faire une loi
religieuse
: si celte
ncessit
de con-
server l'union est uu meilleur
garant
des actions
des
hommes,
on en a
pu
faire
une
loi civile.
De
Smyrne,
le dernier
jour
de la lune de
Saphar, 2715.
LETTRE LXXVIII.
RICA A USBEK.
A "*.
Je l'envoie la
copie
d'une lettre
qu'un
Fran-
ois qui
est en
Espagne
a crite
ici;
je
crois
que
lu
seras bien aise de la voir.
Je
parcours depuis
six mois
l'Espagne
et le
Portugal,
et
je
vis
parmi
les
peuples qui,
m-,
prisant
tous les
aulres,
font aux seuls
Franois
l'honneur de les har.
La
gravit
est le caractre brillant des deux
nations: elle se manifeste
principalement
de deux
manires,
par
les lunettes et
par
la moustache.
,
Les lunettes font voir dmonslrativement
que
celui
qui
les
porte
esl un homme consomm
dans les
sciences et enseveli dans d
profondes
lectures,
un tel
poinl que
sa vue en est affoi-
blie;
et tout nez
qui
en est orn ou
charg peut
passer
sans contredit
pour
le nez d'un savant.

Quant
la
moustache,
elle esl
respectable
par elle-mme,
et
indpendamment
des cons-
quences, quoiqu'on
ne laisse
pas
d'en tirer
quel-
quefois
de
grandes
utilits
pour
le service
du
prince
et l'honneur del
nation,
comme le fit bien voir
un fameux-
gnral portugais
dans les Indes
();
car,
se trouvant avoir besoin
d'argent,
il se
coupa
une de ses
moustaches,
et
envoya
demander aux
habitants de Goa
vingt
mille
pistoles
sur ce
gage:
elles lui furent
prtes
d'abord,
et dans la suite
il retira sa moustache avec honneur.
On
conoit
aisment
que
des
peuples
graves
et
flegmatiques
comme ceux-l
peuvent
avoir de
l'orgueil;
aussi en ont-ils. Ils le fondent ordinai-
rement sur deux choses bien considrables. Ceux
qui
vivent dans le continent de
l'Espagne
et du
Portugal
se sentent le coeur extrmement
lev,
lorsqu'ils
sont ce
qu'ils appellent
de vieux chr-
tiens,
c'est--dire
qu'ils
ne sont
pas originaires
de
ceux
qui l'inquisition
a
persuad
dans ces der-
niers sicles d'embrasser la
religion
chrtienne.
Ceux
qui
sont dans les Indes ne sont
pas
moins
flatts
lorsqu'ils
considrent
qu'ils
ont le sublime
mrite
d'tre,
comme ils
disent,
hommes de chair
blanche. Il
n'y
a
jamais
eu dans le srail du
grand
seigneur
de sultane si
orgueilleuse
de sa beaut
que
le
plus
vieux et le
plus
vilain
malin ne l'est
de la blancheur olivtre de
son
teint, lorsqu'il
est
dans une ville du
Mexique,
assis sur sa
porte,
les
bras croiss. Uu homme de cette
consquence,
une crature si
parfaite
ne travaillerait
pas pour
tous les trsors du
monde,
etne se rsoudrait
ja-
mais,
par
une vile et
mcanique
industrie,
de
compromettre
l'honneur et la
diguil
de sa
peau.
"
Car il faut savoir
que lorsqu'un
homme a un
certain mrite en
Espagne,
comme
par exemple
quand
il
peut ajouter
aux
qualits
dont
je
viens
de
parler
celle d'tre le
propritaire
d'une
grande
pe,
ou d'avoir
appris
de son
pre
l'art de l'aire
j
urer une discordante
guitare,
il ne travaille
plus
:
son honneurs'inlcresse au
repos
deses membres.
Celui
qui
reste assis dix heures
par jour
obtient
prcisment
la moiti
pi
us de considration
qu'un
autre
qui
n'en reste
que cinq, parce que
c'esl sur
les chaises
que
la noblesse
s'acquiert.
Mais
quoique
ces invincibles ennemis du tra-
vail fassent
parade
d'une
tranquillit philosophi-
que,
ils ne l'ont
pourtant pas
dans le
coeur;
car
ils sonl
toujours
amoureux. Ils sont les
premiers
(1)
Jean de Castro.
54
LETTRES PERSANES.
hommes
du monde
pour
mourir de
langueursous
la fentre de leurs
matresses;
et tout
Espagnol
qui
n'est
pas
enrhum ne saurait
passer pour
galant.
Ils sont
premirement
dvots,
et secondement
jaloux.
Ils se
garderont
bien
d'exposer
leurs fem-
mes aux
entreprises
d'un soldat cribl de
coups,
ou d'un
magistrat dcrpit:
mais ils les enferme-
ront avec un novice fervent
qui
baisse les
yeux,
ou un robuste Franciscain
qui
les lve.
Ils
permettent
leurs femmes de
paratre
avec le sein dcouvert
;
mais ils ne veulent
pas
qu'on
leur voie le
talon,
el
qu'on
les
prenne par
le bout des
pieds.

On dit
partout que
les
rigueurs
de l'amour
sont
cruelles;
elles le sont encore
plus pour
les
Espagnols.
Les femmes les
gurissent
de leurs
peines;
mais elles ne font
que
leur en faire chan-
ger;
et il leur reste souvent un
long
et fcheux
souvenir d'une
peine
teinte.

Ils ont de
petites politesses qui
en France
paroilroient
mal
places: par exemple,
un
capi-
taine ne bat
jamais
son soldat sans lui en deman-
der
permission,
et
l'inquisition
ne fait
jamais
brler un
juif
sans lui faire sesexcuses.
Les
Espagnols qu'on
ne brle
pas paroissent
si attachs
l'inquisition, qu'il y
aurait del
mauvaise humeur de la leur ter. Je voudrais
seulement
qu'on
en tablt une
autre,
non
pas
contre les
hrliques,
mais contre les
hrsiarques
qui
attribuent de
petites pratiques
monacales
la mme efficacit
qu'aux sept sacrements, qui
adorent toul ce
qu'ils
vnreut,
et
qui
sont si
dvots
qu'ils
sont
peine
chrtiens.

Yons
pourrez
trouver de
l'esprit
et du bon
sens chez les
Espagnols;
mais n'en cherchez
point
daus leurs livres.
Voyez
une.de leurs bi-
bliothques,
les romans d'un
ct,
et les scolasti-
qties
de l'autre : vous diriez
que
les
parties
en
ont t faites et le tout rassembl
par quelque
ennemi secret de la raison
humaine.

Le seul de leurs livres


qui
soit bon est celui
qui
a fait voir le ridicule de tous les autres.

Ils ont fait des dcouvertes immenses dans le


nouveau
monde,
et ils ne connoissent
pas
encore
leur
propre
continent : il
y
a sur leurs rivires tel
pont qui
n'a
pas
encore t
dcouvert,
et dans
leurs
montagnes
des nations
qui
leur sont incon-
nues
().

Ils disent
que
le soleil se lve et se couche
dans leur
pays
: mais il faut dire aussi
qu'en
fai-
sant sa
course,
il ne rencontre
que
des
campagnes
ruines et des
contres dsertes.
()
Les Battucas.
Je ne serois
pas
fch, Usbek,
de voir une let-
tre crite
Madrid, par
un
Espagnol
qui voya-
gerait
en
France;
je
crois
qu'il
vengerait
bien
sa
nalion.
Quel
vaste
champ pour
un homme
fleg-
matique
et
pensif!
Je
m'imagine qu'il
commen-
cerait
ainsi la
description
de Paris :
Il
y
a ici une maison
o l'on met les fous :
on croirait
d'abord
qu'elle
est la
plus
grande
de
la
ville;
non :1e remde est bien
petit pour
le
mal. Sans doute
que
les
Franois,
extrmement
dcris chez leurs
voisins,
enferment
quelques
fous dans une
maison,
pour persuader que
ceux
qui
sont dehors ne le sont
pas.

Je laisse l mon
Espaguol.
Adieu,
mon cher
Usbek.
De
Paris,
le
17
de la lune de
Saphar, 1715.
LETTRE LXXIX.
USBEK A RHDr.
A Venise.
La
plupart
des
lgislateurs
ont l des hommes
borns
que
le hasard a mis la tte des
aulres,
et
qui
n'ont
presque
consult
que
leurs
prjugs
et leurs fantaisies.
Il semble
qu'ils
aient mconnu la
grandeur
et
la
dignit
mme de leur
ouvrage:
ils se sont amu-
ss faire
des institutions
puriles,
avec
lesquelles
ils se sont la vrit conforms aux
petits
es-
prits,
mais dcrdils
auprs
des
gens
de bon
sens.
Ils se sont
jets
dans des dtails
inutiles;
ils
ont donn dans les cas
particuliers;
ce
qui
mar-
que
un
gnie
troit, qui
ne voit les choses
que
par partie,
et n'embrasse rien d'une vue
gn-
rale.
Quelques-uns
ont affect deseservird'uneau-
tre
langue que
la
vulgaire ;
chose absurde
pour
un faiseur de lois: comment
peut-on
les obser-
ver,
si elles ne sont
pas
connues ?
Ils ont souvent aboli sans ncessit celles
qu'ils
ont Irouves tablies: c'est--dire
qu'ils
ont
jet
les
peuples
dans les dsordres
insparables
des
changements.
Il est vrai
que,
par
une bizarrerie
qui
vient
plutt
de la nature
que
de
l'esprit
des
hommes,
il est
quelquefois
ncessaire de
changer
certaines
lois. Mais le cas est rare
;
et
lorsqu'il
arrive,
il
n'y
faut toucher
que
d'une main tremblante:
on
y
doit observer tant de
solennit,
et
apporter
tant de
prcautions,
que
le
peuple
en conclue
naturellement
que
les
lois sont bien
saintes, puis-
LETTRES PERSANES. 55
qu'il
faut tant de formalits
pour
les
abroger.
Souvent ils les ont faites
trop subtiles,
et ont
suivi des ides
logiciennes plutt que l'quit
na-
turelle. Dans la suite elles ont t trouves
trop
dures,
et
par
un
esprit d'quil
on a cru devoir
s'en carter : mais ce remde toit un nouveau
mal.
Quelles que
soient les
lois,
il faut
toujours
les
suivre,
et les
regarder
comme la conscience
publique,

laquelle
celle des
particuliers
doit se
conformer
toujours.
Il faut
pourtant
avouer
que quelques-uns
d'en-
tre eux ont eu une attention
qui marque
beau-
coup
de
sagesse
;
c'est
qu'ils
ont donn aux
pres
une
grande
autorit sur leurs enfants. Rien
ne
soulage plus
les
magislrats,
rien ne
dgarnit plus
les
tribunaux,
rien enfin ne
rpand plus
de tran-
quilbl
dans un
tat,
o les moeurs font
toujours
de meilleurs
citoyens que
les lois.
C'est de toutes les
puissances
celle dont on
abuse le
moins;
c'est la
plus
sacre de toutes les
magistratures ;
c'est la seule
qui
ne
dpend pas
des
conventions,
et
qui
les a mme
prcdes.
On
remarque que,
dans les
pays
o l'on met
dans les mains
paternelles plus
de
rcompenses
et
de
punitions,
les familles sont mieux
rgles
:
les
pres
sont
l'image
du crateur de
l'univers,
qui, quoiqu'il puisse
conduire les hommes
par
sou
amour,
ne laisse
pas
de se les allacher en-
\core
par
les motifs de
l'esprance
et de la crainte.
'
Je ne finirai
pas
cette lettre sans te faire re-
marquer
la bizarrerie de
l'esprit
des
Franois.
On
dit
qu'ils
ont retenu des lois romaines un nom-
bre infini de choses
inutiles,
et mme
pis;
et ils
n'ont
pas pris
d'elles la
puissance paternelle
qu'elles
ont tablie comme la
premire
autorit
lgitime.
De
Paris,
le 18 de la lune de
Saphar, 1715.
LETTRE LXXX.
LE GRAND
EUNUQUE
HOIR A USBEK.
A Paris.
Hier des
Armniens menrent au srail une
jeune
esclave de
Circassie,
qu'ils
vouloient ven-
dre. Je la fis entrer dans les
appartements
secrets,
je
la
dshabillai, je
l'examinai avec les
regards
d'un
juge;
et
plus je l'examinai,
plus je
lui trou-
vai de
grces.
Une
pudeur virginale
sembloit vou-
loir les drober ma vue :
je
vis tout ce
qu'il
lui
en
cotoit
pour
obir
: elle
rougissoit
de se voir
nue,
mme devant
moi,
qui, exempt
des
passions
qui
peuvent
alarmer la
pudeur,
suis inanim
sous
l'empire
de ce
sexe,
et
qui,
minisire de la
modestie daus les actions les
plus
libres,
ne
porte
que
de
chastes
regards,
et ne
puis inspirer
que
l'innocence.
Ds
queje
l'eus
juge digne
de
toi, je
baissai
les
yeux: je
lui
jetai
un manteau
d'carlale;
je
lui misau
doigt
un anneau
d'or;
je
me
proster-
nai ses
pieds
;
je
l'adorai comme la reine de ton
coeur. Je
payai
les
Armniens;
je
la drobai
tous les
yeux.
Heureux
Usbek ! tu
possdes plus
de beauts
que
n'en enferment tous les
palais
d'Orient.
Quel plaisir pour
toi de trouver ton
retour tout ce
que
la Perse a de
plus
ravissant,
et de voir dans ton srail renatre les
grces,

mesure
que.
le
temps
et la
possession
travaillent
les dtruire!
Du srail de
Fatm,
le 1er de la lune de Rebiab ier , r7ii.
LETTRE LXXXI.
USBEK A RHDr.
-
A Venise.
Depuis que je
suis en
Europe,
mon cher
Rhdi,
j'ai
vu bien des
gouvernements.
Ce n'est
pas
comme en
Asie,
o les
rgles
de la
politique
se
trouvent
partout
les mmes.
J'ai souvent recherch
quel
toit le
gouverne-
ment le
plus
conforme la raison. Il m'a sembl
que
le
plus parfait
est celui
qui
va son but
moins de
frais;
de sorte
que
celui
qui
conduit les
hommes del manire
qui
convientle
plus
leur
penchant
et leur inclination est le
plus parfait.
Si dans un
gouvernement
doux le
peuple
est
aussi soumis
que
dans uu
gouvernement
svre,
le
premier
est
prfrable, puisqu'il
est
plus
cou-
forme la raison
,
et
que
la svrit est un mo-
tif
tranger.
Compte,
mon cher
Rhdi,
que
dans un lal
les
peines plus
ou moins cruelles ne font
pas que
l'on obisse
plus
aux lois. Dans les
pays
o les
chtiments sont
modrs,
on les craint comme
dans ceux o ils
sonttyranniques
et affreux.
Soit
que
le
gouvernement
soit
doux,
soit
qu'il
soit
cruel,
on
punit toujours par degrs,
on in-
flige
un chtiment
plus
ou moins
grand
un crime
plus
ou moins
grand. L'imagination seplie
d'elle-
mme aux moeurs du
pays
o l'on est : huit
jours
de
prison,
ou une.
lgre amende,
frappent
au-
tant
l'esprit
d'un
Europen
nourri dans un
pays
de
douceur,
que
la
perte
d'un bras intimide un
Asiatique.
Ils attachent uu certain
degr
de
crainte un certain
degr
de
peine,
cl chacun la
56 LETTRES PERSANES.
partage
sa
faon
:1e
dsespoir
de l'infamie vient
dsoler uu
Franois
condamn une
peine qui
n'teroit
pas
un
quart
d'heure de sommeil un
Turc.
D'ailleurs,
je
ne vois
pas que
la
police,
la
justice,
et
l'quit,
soient mieux observes en
Turquie,
en
Perse,
chez le
Mogol, que
daus
ls
rpubliques
de
Hollande,
de
Venise.,
et dans
l'Angleterre
mme
; je
ne vois
pas qu'on y
commette moins de
crimes,
et
que
les
hommes,
intimids
par
la
grandeur
des
chtiments, y
soient
plus
soumis aux lois.
Je
remarque
au contraire une
source d'in-
justice
et de vexations au milieu de ces mmes
tals.
Je trouve mme le
prince, qui
est la loi
mme,
moins matre
que partout
ailleurs.
Je vois
que,
daus ces moments
rigoureux,
il
y
a
toujours
des mouvements tumultueux o
per-
sonne n'est le
chef,
et
que, quand
une fois l'au-
torit violente est
mprise,
il n'en reste
plus
as-
sez
personne'pour
la faire
revenir;
Que
le
dsespoir
mme de
l'impunit
confirme
le
dsordre,
el le rend
plus grand;
Que
dans ces tals
il
ne' se forme
point
de
pe-
tite
rvolte,
et
qu'il n'y
a
jamais
d'intervalle en-
tre le murmure et la
sdition;
Qu'il
ne faut
point que
les
grands
vnements
y
soient
prpars par
de
grandes
causes
;
au con-
traire,
le moindre accident
produit
une
grande
rvolution,
souvent aussi
imprvue
de ceux
qui
la font
que
de ceux
qui
la souffrent.
Lorsque
Osman,
empereur
des
Turcs,
fut d-
pos,
aucun de ceux
qui
commirent cet attentat
ne
songeoil
le commettre : ils demandoient seu-
lement en
suppliant qu'on
leur ft
justice
sur
quel-
que grief
: une
voix,
qu'on
n'a
jamais
connue,
sortit de la foule
par
hasard;
le nom de
Mustapha
fut
prononc,
el
soudainMustaphafut empereur.
De
Paris,
le 2 de la lune de Rebiab
Ier, 1715,
LETTRE LXXXII.
KARGUM,
ENVOY DE TERSE EN
MOSCOVIE,
A USBEK.
A Paris.
De tontes les nations du
monde,
mon cher
Usbek
,
il
n'y
en a
pas qui
ail
surpass
celle
des
Tarlares
par
la
gloire
ou
par
la
grandeur
des con-
qutes.
Ce
peuple
est le vrai dominateur del'uni-
vers;
tous les autres semblent tre faits
pour
le
servir : il est
galement
le fondateur el
le-destruc-
teur des
empires;
daus tous les
temps
il a donn
sur la terre des
marques
de sa
puissance;
dans
tous les
ges
il a t le flau des nations.
Les Tarlares ont
conquis
deux fois la
Chine,
et
ils la tiennent encore sous leur obissauce.
Us dominent sur les vastes
pays qui
forment
l'empire
du
Mogol.
Matres de la
Perse,
ils sont assis sur le trn
de
Cyrus
et de
Guslaspe.
Us ont soumis la Mos-
covie. Sous le nom de
Turcs,
ils ont fait des con-
qutes
immenses dans
l'Europe,
l'Asie et
l'Afrique,
el ils dominent sur ces trois
parties
de l'univers.
Et
pourparler
de
temps plus
reculs,
c'est d'eux
que
sont sortis
quelques-uns
des
peuples qui
ont
renvers
l'empire
romain.
Qu'est-ce que
les
conqutes
d'Alexandre en
-
comparaison
de celles de
Gengiskan
?
Il n'a
manqu
cette victorieuse nation
que
des historiens
pour
clbrer la mmoire de ses
merveilles.
Que
d'actions immortelles ont t ensevelies
dansl'oubli!
que d'empires par
eux fonds dont
nous
ignorons l'origine!
Cette
belliqueuse
nation,
uniquement occupe
de sa
gloire prsente,
sre
de vaincre dans tous les
temps,
ne
songeait point
. se
signaler
dans l'avenir
par
la mmoire de ses
conqutes passes.
De Moscou
,
le 4 de la lune de Reljiab 1er, 1715.
LETTRE LXXXIII.
RICA A IBBEN.
A
Smyrne.
Quoique
les
Franois parlent beaucoup,
il
y
a
cependant parmi
eux une
espce
de dervis tacitur-
nes
qu'on appelle
chartreux. Ou dit
qu'ils
secou-
pent
la
langue
eu entrant daus le
couvent;
et on
souhaiterait fort
que
tous les aulres dervis se re-
tranchassent de mme tout ce
queleur profession
leur rend inutile.
A
propos
de
gens taciturnes,
il
y
en a de bien
plus singuliers que ceux-l,
et
qui
ont un lalent
bien
extraordinaire. Ce sont ceux
qui
savent
par-
ler sans rien
dire,
et
qui
amusent une conversa-
tion
pendant
deux heures de
temps
sans
qu'il
soit
possible
de les
dceler,
d'tre leur
plagiaire,
ni
de retenir un mot de ce
qu'ils
ont dit.
Ces sortes de
gens
sont adors des
femmes;
mais ils ne le sont
pas
tant
que
d'autres
qui
ont
reu
de la nature
l'aimable talent de sourire
propos,
c'est--dire
chaque instant,
et
qui por-
tent la
grce
d'uue
joyeuse approbation
sur tout
ce
qu'ils
disent.
LETTRES
PERSANES.
57
Maisils
sont au comble de
l'esprit lorsqu'ils
sa-,
vent entendre finesse
atout,
et trouver mille
pe-
tits traits
ingnieux
dans les choses les
plus
com-
munes.
J'en
connois d'autres
qui
se sont bien
trouvs,
d'introduire
dans les conversations des choses in-
animes,
etd'y
faire
parler
leur habit
brod,
leur
perruque
blonde,
leur
tabatire,
leur
cauue,
et
leurs
gants.
Il est bon de commencer de la rue
sefaire couter
par
le bruit du carrosse et du mar-.
teau
qui frappe
rudement la
porte
: cet
avant-pro-
pos prvient pour
le reste du
discours;
et
quand
l'exorde est
beau,
il rend
supportables
toutesfes
sottises
qui
viennent
ensuite,
mais
qui par
hon-
neur arrivent
trop
tard.
Jet
promets que
ces
petits
talents,
dont on
ne fait aucun cas chez
nous,
servent bien ici ceux
qui
sont assez heureux
pour
les
avoir,
et
qu'un
homme de bon sens ne brille
gure
devant eux.
De
Paris,
le 6 de la lune de Rebiab
2, 1715.
LETTRE LXXXIV.
USBEK A REDI.
A Venise.
S'il
y
a un
Dieu,
mon cher
Rhdi,
il faut n-
cessairement
qu'il
soit
juste;
car,
s'il
nel'toitpas,
il seroit le
plus
mauvais et le
plus imparfait
de
tous les tres.
La
justice
est un
rapport
de convenance
qui
se
trouve rellement entre deux choses : ce
rapport
est
toujours
le
mme,
quelque
tre
qui
le consi-
dre,
soit
que
ce soit
Dieu,
soit
que
ce soit un
ange,
ou enfin
que
ce soit un homme.
11est vrai
que
les hommes ne voient
pas
toi>
jours
ces
rapports;
souvent mme
lorsqu'ils
les
voient,
ils s'en
loignent,
et leur intrt est tou-
jours
ce
qu'ils
voient le mieux. La
justice
lve sa
voix
;
mais elle a
peine
se faire entendre dans
l
lumultedes
passions.
Les
hommes
peuvent
faire des
injustices, par-
ce
qu'ils
ont intrt de les
commettre,
et
qu'ils
prfrent
leur
propre
satisfaction celle des au-
tres. C'est
toujours par
un retour sur eux-mmes
qu'ilsagis'sent:nul
n'est mauvais
gratuitement;
il
faut
qu'il y
ait
une
raison
qui dtermine,
et cette
raison
est
toujours
une raison d'intrt.
Mais il n'est
pas possible que
Dieu fasse
jamais
rien
d'injuste
: ds
qu'on suppose qu'il
voit la
jus-
tice,
il faut ncessairement
qu'il
la
suive:car,
comme il n'a besoin de
rien,
el
qu'il
se suffit
lui-mme,
il seroit le
plus
mchant de tous les
tres,
puisqu'il
le seroit sans intrt.
Ainsi,
quand
il
n'y
aurait
pas
de
Dieu,
nous
devrions
toujours
aimer la
justice,
c'est--dire faire
nos efforts
pour
ressembler cet tre dont nous
avons une si belle
ide,
et
qui,
s'il
existoil,
se-
roit
ncessairement
juste.
Libres
que
nous serions
du
joug
de la
religion,
nous ne
devrions.pas
l'tre
de celui de
l'quit.
Voil, Rhdi,
ce
qui
m'a fait
penser que
la
justice
est
ternelle,
el ne
dpend point
des con-
ventions humaines. Et
quand
elle en
dpendrait,
ce serait une vrit terrible
qu'il
faudrait se d-
rober soi-mme.
Nous sommes entours d'hommes
plus
forts
que
nous r ils
peuvent
nous nuire de mille ma-
nires
diffrentes;
les trois
quarts
du
temps,
ils
peuvent
le faire
impunment. Quel repos pour
nous de savoir
qu'il y
a dans le coeur
devons
ces
hommes un
principe
intrieur
qui
eombat en no-
tre
faveur,
et nous met couvert de leurs entre-
prises!
Sans cela nous devrions tre dans une
frayeur
continuelle;
nous
passerions
devant les hommes
comme devant les
lions;
et nous ne serions
jamais
assurs un moment de notre
bien,
de notre hon-
neur,
el de noire vie.
Toutes ces
penses
m'animent contre ces doc-
leurs,
qui reprsentent
Dieu comme un tre
qui
fait un exercice
tyraunique
de sa
puissance; qui
le font
agir
d'une manire dont nous ne voudrions
pas agir
nous-mmes
de
peur
de
l'offenser;
qui
le
chargent
de toutes les
imperfections qu'il punit
en
nous; et,
dans leurs
opinions
contradictoires,
le
reprsentent
tantt comme un tre
mauvais,
tantt comme
un
tre
qui
hait le mal el le
punit.
Quand
un homme
s'examine,
quelle
satisfaction
pour
lui
de trouver
qu'il
a le coeur
juste!
Ce
plai-
sir,
tout svre
qu'il
est,
doit le ravir: il voit son
tre autant au-dessus de ceux
qui
ne l'ont
pas
qu'il
se voit au-.dessusdes
tigres
et des ours.
Oui,
Rhdi,
si
j'tois
sr de suivre
toujours
inviolable-
ment cette
quit que j'ai
devant les
yeux, je
me
croirais le
premier
des hommes.
De
Paris,
le itr de la lune de Gemmadi icr, 171a.
LETTRE
LXXXV.
RICA A
***.
Je fus hier aux
Invalides; j'aimerois
autant
avoir fait cet
tablissement,
si
j'tois prince, que
d'avoir
gagn
trois batailles. Ou
y
trouve
partout
58
LETTRES PERSANES.
la main d'un
grand
monarque.
Je crois
que
c'est
le lieu le
plus respectable
de la terre.
Quel spectacle
d voir assembles dans un
mme lieu toutes ces victimes de la
patrie, qui
ne
respirent que pour
la
dfendre,
et
qui,
se
sentant le mme coeur et non
pas
la mme
force,
ne se
plaignent que
de
l'impuissance
o elles sont
de se sacrifier encore
pour
elle!
Quoi
de
plus
admirable
que
de voir ces
guer-
riers dbiles dans celle retraite observer une dis-
cipline
aussi exacte
que
s'ils
y
toient
contraints
par
la
prsence
d'un
ennemi,
chercher leur der-
nire satisfaction dans celle
image
de la
guerre,
et
partager
leur coeur et leur
esprit
entre les de-
voirs de la
religion
et ceux de l'art militaire!
Je voudrais
que
les noms
de ceux
qui
meu-
rent
pour
la
patrie
fussent conservs
dans les
temples,
et crits dans
des
registres qui
fussent
comme la source de la
gloire
et de la noblesse.
De
Paris,
le i5 de la lune de Gemmadi Ier, 1715.
LETTRE LXXXVI.
USBEK A MIRZA.
A
lspahan.
Tu
sais, Mirza,
que quelques
ministres de
Gha-Soliman
avoient form le dessein
d'obliger'
tous les Armniens
de Perse de
quitter
le
royau-
me,
ou de se faire
mahomtans,
dans la
pense
que
notre
empire
seroit
toujours pollu
tandis
qu'il garderait
dans son sein ces infidles.
C'toit fait de la
grandeur persane,
si dans cette
occasion
l'aveugl
dvotion avoit t coule.
On ne sait comment la chose
manqua.
Ni ceux
qui
firent la
proposilion
ni ceux
qui
la
rejetrent
n'en connurent les
consquences
: le hasard fit
l'office de la raison et de la
politique,
et sauva
l'empire
d'un
pril plus giand que
celui
qu'il
au-
rait
pu
courir de la
perte
d'une
bataille,
et de la
prise
de deux villes.
En
proscrivant
les
Armniens,
on
pensa
d-
truire en un seul
jour
tous les
ngociants,
et
presque
tous les artisans du
royaume.
Je suis sr
que
le
grand
Cba-Abbas aurait mieux aim sefaire
couper
les deux bras
que
de
signer
un ordre
pa-
reil
,
et
qu'en envoyant
au
Mogol
et aux autres
rois des Indes ses
sujets
les
plus industrieux,
il
aurait cru leur donner la moiti de ses tats.
Les
perscutions que
nos mahomtans zls ont
faites aux
gubres
les ont
obligs
de
passer
en
foule dans les Indes et ont
priv
la Perse de celte
. nation si
applique
au
labourage,
et
qui
seule
par
son travail toit en tat de vaincre l
strilit
de nos terres.
Il ne restoit
la dvotion
qu'un
second
coup
faire
: c'toit de ruiner
l'industrie, moyennant
quoi
l'empire
tomboit de
lui-mme,
et
avec
lui,
par
une suitencessaire,
cette
mmereligion qu'on
vouloit rendre si florissante.
S'il faut raisonner sans
prvention, je
ne
sais,
Mirza,
s'il n'est
pas
bon
que
dans un tat il
y
ait
plusieurs religions.
On
remarque que
ceux
qui
vivent dans desreli-
gions
tolres se rendent ordinairement
plus
utiles
leur
patrie que
ceux
qui
vivent dans la
religion
dominante,
parce qu'loigns
des
honneurs,
ne
pouvant
se
distinguer que par
leur
opulence
et
leurs
richesses,
ils sont
ports
en
acqurir par
leur
travail,
et embrasser les
emplois
de la so-
cit les
plus pnibles.
D'ailleurs,
comme toutes les
religions
contien-
nent des
prceptes
utiles la
socit,
il est bon
qu'elles
soient observes avec zle.
Or,
qu'y
a-t-il
de
plus capable
d'animer ce zle
que
leur mul-
tiplicit?
Ce sont des rivales
qui
ne se
pardonnent
rien.
La
jalousie
descend
jusqu'aux particuliers
: cha-
cun se tient sur ses
gardes,
et craint de faire des
choses
qui
dshonoreraient son
parti,
et
l'expo-
seraient aux
mpris
et aux censures
impardon-
nables du
parti
contraire.
Aussi a-t-on
toujours remarqu qu'une
secte
nouvelle introduite dans un
tat
toit le
moyen
le
plus
sr
pour corriger
tous les abus de l'an-
cienne.
On a beau dire
qu'il
n'est
pas
de l'intrt du
\princede
souffrir
plusieurs religions
dans son tat:
quand
toutes les sectes du monde viendraient
s'y
rassembler,
cela ne lui
porterait
aucun
prjudice,
parce qu'il n'y
en a aucune
qui
ne
prescrive
l'o-
bissance et ne
prche
la soumission.
J'avoue
que
les histoires sont
remplies
de
guer-
res de
religion
: mais
qu'on y prenne
bien
garde,
ce n!est
point
la
multiplicit
des
religions qui
a
produit
ces
guerres,
c'est
l'esprit
d'intolrance
qui
auimoit celle
qui
se
croyoit
la dominante.
C'est cet
esprit
de
proslytisme que
les Juifs
ont
pris
des
gyptiens,
et
qui
d'eux est
pass
comme une maladie
pidmique
et
populaire
aux
mahomtans et aux chrtiens.
C'est enfin cet
esprit
de
vertige,
dont les
pro-
grs
ne
peuvent
tre
regards que
comme une
clipse
entire de la raison humaine.
Car
enfin,
quand
il
n'y
aurait
pas
de l'inhu-
manit
affliger
la
conscience des
aulres,
quand
il n'en rsulterait
aucun des mauvais effets
qui
en
LETTRES
PERSANES.
germent

milliers,
il faudrait tre fou
pour
s'en
aviser.
Celui
qui
veut me faire
changer
de reli-
gion
ne le fait sans doute
que parcequ'il
ne chan-
gerait pas
la sienne
quand
on voudrait
l'y
forcer :
il trouve
donc
trange que je
ne fasse
pas
une
chose
qu'il
ne ferait
pas
lui-mme
peut-tre pour
l'empire
du monde.
De Paris,
le 26 de la lune de Gemmadi
Ier, 1715.
LETTRE LXXXVII.
RICA A***.
Il semble ici
que
les familles se
gouvernent
toutes seules. Le mari n'a
qu'une
ombre d'autorit
sur sa
femme,
le
pre
sur ses
enfants,
le matre
sur ses esclaves. La
justice
se mle de tous leurs
diffrends
;
et sois sr
qu'elle
est
toujours
contre
le mari
jaloux,
le
pre chagrin,
le matre incom-
mode.
J'allai l'autre
jour
dans le lieu o se rend la
justice.
Avant
d'y
arriver,
il faut
passer
sous les
armes d'un nombre infini de
jeunes
marchandes
qui
vous
appellent
d'une voix
trompeuse.
Ce
spectacle
d'abord est assez
rianl;
mais il devient
lugubre lorsqu'on
entre dans les
grandes
salles,
o l'on ne voit
que
des
gens
dont l'habit est en-
core
plus grave que
la
figure.
Enfin on entre dans
le lieu
sacr o se rvlent tous les secrets des
familles,
et o les actions les
plus
caches sont
alises au
grand jour.
L,
une fille modeste vient avouer les tourments
d'une
virginit trop long-temps garde,
ses com-
bats,
et sa douloureuse rsistance : elle est si
peu
fire
de
sa
victoire,
qu'elle
menace
toujours
d'une
dfaite
prochaine;
et,
pour queson pre n'ignore,
plus
ses
besoins,
elle les
expose
toul le
peuple.
Une femme effronte vient ensuite
exposer
les
outrages qu'elle
a faits son
poux,
comme une
raison d'eu lre
spare.
Avec une modestie
pareille,
une autre
vient
dire
qu'elle
est lasse de
porter
le titre de femme
sans en
jouir;
elle vient rvler les
mystres
ca-
chs dans la nuit du
mariage;
elle veut
qu'on
la
livre aux
regards
des
experts
les
plus
habiles,
et
qu'une
sentence la rtablisse dans tous les droits
de la
virginit.
Il
y
en a mme
qui
osent dfier
leurs
maris,
et leur demander
en
public
un com-
bat
que
les tmoins rendent si difficile:
preuve
aussi
fltrissante
pour
la femme
qui
la
soutient,
que
pour
le mari
qui y
succombe.
U11
nombre infini de filles ravies on sduites
font les
hommes
beaucoup plus
mauvais
qu'ils
ne
sont.
L'amour fait retentir ce tribunal:
on
n'y
en"
tend
parler que
de
pres
irrits,
de filles
abuses,
d'amauls
infidles,
et de maris
chagrins.
Par la loi
qui y
est
observe,
tout enfant n
pendant
le
mariage
est cens
tre au mari : il a
beau avoir de bonnes raisons
pour
ne
pas
le
croire,
la loi le croit
pour lui,
et le
soulage
de
l'examen et des
scrupules.
Dans ce
tribunal,
on
prend
les voix la ma-
jeure ;
mais on dit
qu'on
a reconnu
par exprience
qu'il
vaudrait mieux les recueillir la mi-
neure : et cela est assez
naturel,
car il
y
a trs-
peu d'esprits justes,
el tout le monde convient
qu'il y
en a une infinit de faux.
De
Paris,
le rer de la lune de Gemmadi
2e, 1715,
LETTRE LXXXVIII.
RICA A***.
On dit
que
l'homme est un animal sociable.
Sur ce
pied-l,
il me
parot qu'un Franois
est
plus
homme
qu'un
autre : c'est l'homme
par
ex-
cellence;
car il semble lre fait
uniquement pour
la socit.
Mais
j'ai remarqu parmi
eux des
gens qui
non-seulement sont
sociables,
mais sont eux-
mmes
la socit universelle. Us se
multiplient
dans tous les
coins;
ils
peuplent
en un moment
les
quatre quartiers
d'une ville : cent hommes de
cette
espce
abondent
plus que
deux mille ci-
toyens
;
ils
pourraient
rparer
aux
yeux
des
trangers
les
ravages
de la
peste
et de la famine.
On demande dans les coles si un
corps peut
lre
en un instant en
plusieurs
lieux : ils sont une
preuve
de ce
que
les
philosophes
mettent en
question.
Us sont
toujours empresss, parce qu'ils
ont
l'affaire
importante
de demander tous ceux
qu'ils
voient o ils
vont,
et d'o ils viennent.
On ne leur teroit
jamais
de la tte
qu'il
est de
la bieusance de visiter
chaque jour
le
public
en
dtail,
sans
compter
les visites
qu'ils
font en
gros
dans les lieux o l'on
s'assemble; mais,
comme
la voie en est
trop abrg-e,
elles sont
comptes,
pour
rien dans les
rgles
de leur crmonial.
Ils
fatiguent plus
les
portes
des maisons
coups
de marteau
que
les vents et les
temptes.
Si,
l'on
alloit examiner la liste de tous les
portiers,
ou
y
trouverait
chaque jour
leur nom
estropi
de mille
manires en caractres suisses. Us
passent
leur vie
la suite d'un
enterrement,dans
les
compliments
de
condolance,
ou dans des
flicitations de ma-
Go LETTRES
PERSANES.
liage.
Le roi ne fait
poinl
de
gratification

quel-
qu'un
de ses
sujets, qu'il
ne leur en cote une
voilure
pour
lui en aller
tmoigner
leur
joie.
En-
fin,
ils reviennent chez
eux,
bien
fatigus,
se
reposer pour pouvoir reprendre
le lendemain
leurs
pnibles
fonctions.
Un d'eux mourut l'autre
jour
de
lassitude,
el on
mit cette
pigraphe
sur son tombeau :

C'est ici
que repose
celui
qui
ne s'est
jamais
repos.
Il s'est
promen

cinq
cent trente
enter-
rements.Il s'est
rjoui
de la naissance de deux
mille six
cent
quatre-vingts
enfants. Les
pensions
dont il a flicit ses
amis,
toujours
en des termes
diffrents,
montent deux millions six cent
mille
livres;
le chemin
qu'il
a fait sur le
pav,

neuf mille six cents
stades;
celui
qu'il
a fait dans
-la
campagne,
trente-six. Sa conversation .toit
amusante
;
il avoit un fonds tout fait de trois cent
soixante-cinq
contes;
il
possdoit
d'ailleurs,
de-
puis
son
jeune ge,
cent dix-huit
apophthegmes
tirs des anciens
qu'il employoit
dans les occa-
sions
brillantes,
H est mort enfin la soixantime
anne de son
ge.
Je me
tais,
vovageur;
car
comment
pourrois-je
achever de te dire ce
qu'il
a fait et ce
qu'il
a vu? .
De Paris, le 3 de la lune de Gemmadi
2e, 171S.
LETTRE LXXXIX.
USBEK A RUI.
A Venise.
'A Paris
rgne
la libert et
l'galit.
La nais-,
sauce,
la
vertu,
le mrite
1
mme de la
guerre,
quelque
brillant
qu'il
soit,
ne sauve
pas
un
homme de la foule dans
laquelle
il est con-
fondu. La
jalousie
des
rangs y
est inconnue. On-
dit
que
le
premier
de Paris est celui
qui
a les
meilleurs chevaux son carrosse.
Un
grand
seigneur
est un homme
qui
voit le
roi, qui parle
aux
ministres,
qui
a des
anctres,
des
dettes,
el des
pensions.
S'il
peut
avec cela car
cher son oisivet
par
Un air
empress,
ou
par
un
feint attachement
pour
les
plaisirs,
il croit tre le
plus
heureux de tous les hommes.
En
Perse,
il
n'y
a de
grands que
ceux
qui
le
monarque
donne
quelque part
au
gouvernement.
Ici;
il
y
a des
gens qui
sont
grands parleur
nais^
sance;
maisilssonl sans crdit. Lesroisfont comme-
ces ouvriers habiles
qui, pour
excuter leurs ou-
vrages,
se
servent
toujours
des machines les
plus
simples.
La faveur est la
grande
divinit des
Franois.
Le ministre est
legrand-prlre,
qui
lui offre bien'
des victimes. Ceux
qui
l'entourent
ne sont
point-
habills de blanc:
tantt sacrificateurs,
et tantt
sacrifis,
ils se dvouent
eux-mmes leur idole
avec
tout
le
peuple.
De Paris,
le
9
de la lune de Gemmadi 2e, ,715.
LETTRE
XC.
USBEK A IBBEN.
A
SuijTae.
Le dsir de la
gloire
n'est
point
diffrent de cet
instinct
que
toutes les cratures ont
pour
leur
conservation. Il semble
que
nous
augmentons
notre tre
lorsque
nous
pouvons
le
porter
dans la
mmoire des autres : c'est une nouvelle vie
que-
nous
acqurons,
et
qui
nous devient aussi
pr-
cieuse
que
celle
que
nous avons
reue
du ciel.
Mais comme tous les hommes ne sont
pas ga-
lement attachs la
vie,
ils ne sont
pas
aussi
ga-
lement sensibles la
gloire.
Celte noble
passion
est bien
toujours grave
dans leur
coeur;
mais
1
l'imagination
et l'ducation l modifient de mille
manires.
Cette
diffrence, qui
se trouve d'homme
homme,
se fait encore
plus
sentir de
peuple

peuple.
On
peut poser pour
maxime
que
dans
chaque
tat le
dsir de la
gloire
croit avec la libert des
sujets,
et diminue avec elle : la
gloire
n'est
jamais
compagne
de la servitude.
Un homme de bon sens me disoit
l'aulrejour
:
.
On est en
France,
bien des
gards, plus
libre
'
qu'en
Perse
;
aussi
y
aime-t-on
plus
la
gloire.
Cette
heureuse fantaisie fait faire un
Franois,
avec
plaisir
etavec
got,
ce
que
votre sultan n'obtient
de ses
sujets qu'en
leur mettant sans cesse devaut
les
yeux
les
supplices
et les
rcompenses.

Aussi,
parmi
nous,
le
prince
est-il
jaloux
d
l'honneur du dernier de ses
sujets.
Il
y
a
pour
le
maintenir des tribunaux
respectables
: c'est le
trsor sacr de la
nation,
et le seul dout le sou-r
vrain n'est
pas
le
matre,
parce qu'il
ne
peut
l'tre
sans
choquer
ses intrts.
Ainsi,
si un
sujet
se
trouve bless dans sou honneur
par
son
prince,
soit
par quelque prfrence,
soit
parla
moindre
marque
de
mpris,
il
quitte sur-le-champ
sa
cour,
son
emploi,
son
service,
et se
retire
chez lui.

La diffrence
qu'il
y
a des
troupes franoises-
aux
vtres,
c'est
que
les
unes,
composes
d'es-
claves naturellement
lches,
ne surmontent la
crainte de la mort
que parcelle
du
chtiment;
LETTRES
PERSANES. 61
ce
qui produit
dans l'ame un nouveau
genre
de
terreur
qui
la rend comme
stupide;
au lieu
que
les autres se
prsentent
aux
coups
avec
dlices,
et bannissent
la crainte
par
une satisfaction
qui
lui est
suprieure.

Mais le sanctuaire de
l'honneur,
de la
rpu-
tation,
et del
vertu,
semble tre tabli dans les
rpubliques
et dans les
pays
o l'on
petit pro-
noncer
le mot de
patrie.
A
Rome,

Athnes,

Lacdmone,
l'honneur
payoit
seul les services
les
plus siguals.
Une couronne de chne ou de
laurier,
une
statue,
un
loge,
toit une rcom-
pense
immense
pour
une bataille
gagne
ou une
ville
prise.

L,
un homme
qui
avoit fait une belle action
se trouvoitsufsamment
rcompens par
celte ac-
tion mme. Il ne
pouvoit
voir un de ses
compa-
triotes,
qu'il
ne ressentt le
plaisir
d'tre son bien-
faiteur : il
comptoit
le nombre de ses services
par
celui de ses
concitoyens.
Tout homme est
capable
de faire du bien un homme : mais c'est ressem-
bler aux dieux
que
de contribuer au bonheur
d'une socit entire.

Or cette noble mulation ne doit-elle


point
lre entirement teinte
dans le coeur de vos Per-
sans,
chez
qui
les
emplois
et les
dignits
ne sont
que
des attributs de
la fantaisie du souverain? La
rputation
et la vertu
y
sont
regardes
comme
imaginaires,
si elles ne sont
accompagnes
de la
faveur du
prince,
avec
laquelle
elles naissent et
meurent de mme. Un homme
qui
a
pour
lui
l'estime
publique,
n'est
jamais
sr de ne
pas
tre
dshonor demain. Le voil
aujourd'hui
gnral
d'arme;
peut-tre que
le
prince
le va
faire
son
cuisinier,
et
qu'il
ne lui laissera
plus

esprer
d'autre
loge que
celui d'avoir fait un bon ra-
got.

De Paris
,
le 15 de la lune de Gemmadi 2e, 1715.
.
LETTRE XCI.
USBEK AU MEME.
A
Smyrne.
De cette
passion
gnrale que
la nation fran-
oise
a
pour
la
gloire,
il s'est form dans
l'esprit
des
particuliers
un certain
je
ne sais
quoi, qu'on
appelle point
d'honneur;
c'est
proprement
le ca-
ractre de
chaque profession
: mais il est
plus
marqu
chez les
gens
de
guerre,
el c'est le
point
d'honneur
par
excellence. II.
me seroit bien diffi-
cile de faire sentir ce
que
c'est;
car
nous n'en
avons
point prcisment
d'ide.
Autrefois les
Franois,
surtout les
nobles,
ne
suivoient
gure
d'autres lois
que
celles de ce
point
d'honneur : elles
rgloieut
toute la conduite de
leur
vie,
et elles toient si svres
qu'on
ne
pou-
voit,
sans uue
peine plus
cruelle
que
la
mort,
je
ne dis
pas
les
enfreindre,
mais en luder la
plus petite disposition.
Quand
il
s'agissoit
de
rgler
les
diffrends,
elles
ne
prescrivoient gure qu'une
manire de dci-
sion,
qui
toit le
duel,
qui
tranchoit
toutes.les
difficults. Mais ce
qu'il y
avoit de
mal,
c'est
que
souvent le
jugement
se rendoil entre
d'autres
par-
ties
que
celles
qui .y
toient inlresses.
Pour
peu qu'un
homme ft connu d'un
autre,
il falloit
qu'il
entrt dans la
dispute,
et
qu'il payt
de sa
personne,
comme s'il avoit l lui-mme en
colre. Il se sentoit
toujours
honor d'un tel
choix et d'une
prfrence
si
flatteuse;
et tel
qui
n'aurait
pas
voulu douner
quatre pistoles
un
homme
pour
le sauver de la
potence,
lui et toute
sa
famille,
ne faisoit aucune difficult d'aller ris-
quer pour
lui mille fois sa vie.
Cette manire de dcider toit assez mal ima-
gine;
car de ce
qu'un
homme toit
plus
adroit
ou
plus
fort
qu'un
autre,
il ne s'ensuivoit
pas qu'il
et de meilleures raisons.
Aussi les rois l'ont-ils dfendue sous des
peines
trs-svres : mais c'est en
vain;
l'honneur
qui
veut
toujours rgner,
se
rvolte,
et il ne recon-
not
point
de lois.
Ainsi les
Franois
sont dans un tat bien vio-
lent : car les mmes lois de l'honneur
obligent
un
honnte homme de se
venger quand
il a t of-
fens; mais,
d'un autre
cl,
la
justice
le
punit
des
plus
cruelles
peines lorsqu'il
se
venge.
Si l'on
suit les lois de
lUiorrheur,
on
prit
sur un eba-
faud;
si l'on suit celles de la
justice,
on est banni
pour jamais
de la socit des hommes : il
n'y
a
donc
que
cette cruelle
alternative,
ou de
mourir,
ou d'tre
indigne
de vivre.
De Paris
,
le 18 de la lune de Gemmadi
2e,
1715.
LETTRE XCII.
USBEK A RUSTAN.
A
lspahan.
Il
parat
ici uu
personnage
travesti en ambas-
sadeur de
Perse,
qui
se
joue
insolemment des
deux
plus grands
rois du monde. Il
apporte
au
monarque
des
Franois
des
prsents que
le ntre
ne saurait donner un roi d'Irimelte ou de
6s LETTRES PERSANES.
Gorgie;
et,
par
sa lche
avarice,
il a fltri la
majest
des deux
empires.
Il s'est rendu ridicule devant un
peuple qui
prtend
lre le
plus poli
de
l'Europe;
et il
a fait
dire en Occident
que
le roi des rois ne domine
que
sur des barbares.
Il a
reu
des honneurs
qu'il
sembloit avoir
voulu se faire refuser
lui-mme; et,
comme si la
cour de France avoit eu
plus
coeur la
grandeur
persane que lui,
elle l'a fait
paratre
avec
dignit
devant un
peuple
dont il est le
mpris.
Ne dis
poinl
cela
lspahan
:
pargne
la tte
d'un malheureux. Je ne veux
pas que
nos mi-
nistres le
punissent
de leur
propre imprudence,
et de
l'indigne
choix
qu'ils
ont fait.
De Paris
,
le dernier de la lune de Gemmadi
2e, 1715.
LETTRE XCIII.
USBEK A RHnr.
A Venise.
Le
monarque qui
a si
long-temps rgn
n'est
plus (
1
).
Il a bieu fait
parler
des
gens pendant
sa
vie;
tout le monde s'est tu sa mort. Ferme et
courageux
dans ce dernier
moment,
il a
paru
ne
cder
qu'au
destin. Ainsi mourut le
grand
Cha-
Abas, aprs
avoir
rempli
toute la terre de son
nom.
Ne crois
pas que
ce
grand
vnement n'ait fait
faire ici
que
des rflexions morales. Chacun a
pens
ses
affaires,
et
prendre
ses
avantages
dans ce
changement.
Le
roi,
arrire-petit-fils
du
monarque
dfunt,
n'ayant que cinq ans,
un
prince
son oncle a t dclar
rgent
du
royaume.
Le feu roi avoit fait un testament
qui
bornoit
l'auloril du
rgent.
Ce
prince
babile a t au
parlement;
et,
y exposant
tous les droits de sa
naissance,
il a fait casser la
disposition
du mo-
narque, qui,
voulant se survivre
lui-mme,
sembloit avoir
prtendu rgner
encore
aprs
sa
mort.
Les
parlements
ressemblent ces ruines
que
l'on foule aux
pieds,
mais
qui rappellent toujours
l'ide de
quelque temple
fameux
par
l'ancienne
religion
des
peuples.
Ils ne se mlent
gure
plus
que
de rendre la
justice;
et leur autorit esl tou-
jours languissante,
moins
que quelque conjonc-
ture
imprvue
ne vienne lui rendre la force et la
vie. Ces
grands
corps
ont suivi le desliu des choses
humaines;
ils ont cd au
temps, qui
dtruit
(1)
Il mourut le Ier
septembre 171s,
tout
;
la
corruption
des
moeurs,
qui
a tout affai-
bli
;
l'autorit
suprme,
qui
a tout abattu.
Mais le
rgent, qui
a voulu se rendre
agrable
au
peuple,
a
paru
d'abord
respecter
cette
image
de la libert
publique;
et,
comme
s'il avoit
pens
relever
de terre le
temple
et
l'idole,
il a voulu
qu'on
les
regardt
comme
l'appui
de la monar-
chie-et le fondement
de toute autorit
lgitime.
De Paris,
le
4
de la lune-de
lhgeb, 1715.
LETTRE XCIV.
USBEK A SON
FRERE,
SANTON AU MONASTRE DE CASBIN.
Je m'humilie devant
toi,
sacr
santon,
et
je
me
prosterne
:
je regarde
les
vestiges
de tes
pieds
comme la
prunelle
de mes
yeux.
Ta saintet est
si
grande qu'il
semble
que
tu aies le coeur de
noire saint
prophte
;
tes austrits tonnent le
ciel
mme;
les
anges
t'ont
regard
du sommet de
la
gloire,
et ont dit :

Comment est-il encore sur
la
terre,
puisque
son
esprit
est avec
nous,
el vole
autour du trne
qui
est soutenu
parles
nues?
Et comment ne
t'honorerois-je pas,
moi
qui
ai
appris
de nos docteurs
que
les
dervis,
mme in-
fidles
,
ont
toujours
un caractre de saintet
qui
les rend
respectables
aux vrais
croyauls;
et
que
Dieu s'est choisi dans tous les coins de la terre
des mes
plus pures que
les
autres,
qu'il
a
spa-
res du monde
impie,
afin
que
leurs mortifica-
tions et -leurs
prires
ferventes
suspendissent
sa
colre,
prte
tomber sur tant de
peuples
re-
belles?
Les chrtiens disent des merveilles de leurs,
premiers santons,
qui
se
rfugirent
milliers
dans les dserts affreux de la
Thbade,
et eurent
pour chefs, Paul,
Antoine et Pacme. Si ce
qu'ils
en disent est
vrai,
leurs vies sont aussi
pleines
de
prodiges que
celles de nos
plus
sacrs im-
maums. Us
passoient
quelquefois
dix ans entiers
sans voir un seul
homme;
mais ils habitoient la
nuit et le
jour
avec des dnions : ils toient sans
cesse tourments
par
ces
esprits malins;
ils les
trouvoient au
lit,
ils les trouvoient table. :
ja-
mais d'asile contre eux. Si tout
ceci est
vrai,
san-
ton
vnrable,
il faudrait
avouer
que personne
n'aurait
jamais
vcu en
plus
mauvaise
compagnie.
Les chrtiens senss
regardent
toutes ces his-
toires
comme une
allgorie
bien
naturelle,
qui
nous
peut
servir nous
faire sentir le malheur
de la
condition
humaine. En
vain cherchons-nous
dans le
dsert un tat
tranquille,
les
teulalipns
LETTRES PERSANES.
63
nous
suivent
toujours
: nos
passions, figures par
les dmons,
ne nous
quittent point
encore : ces
monstres
du
coeur,
ces illusions de
l'esprit,
ces
vains fantmes de l'erreur et du
mensonge,
se
montrent
toujours .nous
pour
nous
sduire,
et
nous
attaquent jusque
dans les
jenes
el les
cilies,
c'est--dire
jusque
daus notre force mme.
Pour
moi,
santon
vnrable,
je
sais
que
l'en-
voy
de Dieu a enchan Satan
,
et l'a
prcipit
dans les abmes : il a
purifi
la
terre,
autrefois
pleine
de son
empire,
et l'a rendue
digne
du
sjour
des
anges
et des
prophtes.
De
Paris,
le
g
de la lune de
Chahban, 1715.
LETTRE
XCV.
A USBEK RHDI.
A Venise.
Je n'ai
jamais
ou
parler
du droit
public, qu'on
n'ait commenc
par
rechercher
soigneusement
quelle
est
l'origine
des socits
;
ce
qui
me
paroit
ridicule. Si leshommes n'en formoient
point,
s'ils
se
quitloient
et se
fuyoient
les uns les
autres,
il
faudrait en demander la
raison,
et chercher
pour-
quoi
ils se tiennent
spars
: mais ils naissentlous
lis les uns aux
autres;
un fils esl n
auprs
de
son
pre ,
et il
s'y
tient : voil la socit et la
cause
de
la socit.
Le droit
public
est
plus
connu en
Europe qu'eu
Asie :
cependant
on
peut
dire
que
les
passions
des
princes,
la
patience
des
peuples,
la flatterie
des
crivains,
en ont
corrompu
tous les
principes.
Ce
droit,
tel
qu'il
esl
aujourd'hui,
est une
science
qui apprend
aux
priuces jusqu' quel
point
ils
peuvent
violer la
justice
sans
choquer
leurs intrts.
Quel dessein, Rhdi,
de
vouloir,
pour
endurcir leur
conscience,
mettre
l'iniquit
en
systme,
d'en donner des
rgles,
d'en former
des
principes,
et d'en tirer des
consquences
!
La
puissance
illimite d nos sublimes
sultans,
qui
n'a d'autre
rgle qu'elle-mme,
ne
produit
pas plus
de monstres
que
cet art
indigue qui
veut
faire
plier
la
justice,
tout inflexible
qu'elle
est.
On
dirait, Rhdi, qu'il y
a deux
justices
toutes
diffrentes: l'une
qui rgle
les affaires des
parti-
culiers,
qui rgne
dans le droit
civil;
l'autre
qui
rgle
les diffrends
qui
surviennent de
peuple

peuple,
quityrannisedans
le droit
public:
comme
si le droit
public
n'loit
pas
lui-mme un droit
civil,
non
pas
la vrit d'un
pays particulier,
mais du
monde.
Je
l'expliquerai
dans une autre lettre mes
pen-
ses
l-dessus.
De
Paris,
le icf de la lune de
Zilhag , 1716.
LETTRE XCVI.
USBEK AU-MME.
Les
magistrats
doivent rendre la
justice
de ci-
toyen

citoyen: chaque peuple
la doit rendre
lui-mme de lui un autre
peuple.
Dans cette
seconde distribution de
justice,
on
ne
peut
em-
ployer
d'autres maximes
que
daus la
premire.
De
peuple

peuple
il est rarement besoin de
tiers
pour juger, parce que
les
sujets
de
disputes
sont
presque toujours
clairs et faciles terminer.
Les intrts de deux nations sont ordinairement
Si
spars qu'il
ne faut
qu'aimer
la
justice pour
la trouver
;
ou ne
peut gure
se
prvenir
dus sa
propre
cause.
Il n'en est
pas
de mme des diffrends
qui.ar-
rivent
entre.particuliers.
Comme ils vivent en so-
cit
',
leurs intrts sout si mls et si
confondus,
il
y
en a de tant de sortes
diffrentes.,
qu'il
est
ncessaire
qu'un
tiers dbrouille ce
que
la
cupi-
dit des
parties
cherche
obscurcir.
Il
n'y
a
que
deux sortes de
guerres justes
: les
unes
qui
se font
pour repousser
un ennemi
qui
attaque,
les autres
pour
secourir un alli
qui
est
attaqu.
Il
n'y
aurait
point
de
justice
de faire la
guerre
pour
des
querelles particulires
du
prince,

moins
que
le cas ne ft si
grave, qu'il
mritt la
mort du
prince,
ou du
peuple qui
l'a commis.
Ainsi un
prince
ne
peut
faire la
guerre parce
qu'on
lui aura refus un honneur
qui
lui est
d,
ou
parce qu'on
aura eu
quelque procd peu
con-
venable
l'gard
de ses ambassadeurs
,
et autres
choses
pareilles;
non
plus qu'un particulier
ne
peut
tuer celui
qui
lui refuse la
prsance.
La rai-
son en esl
que,
comme la dclaration
de
guerre
doit tre un acte de
justice,
dans
laquelle
il faut
toujours que
la
peine
soit
proportionne
la
faute,
il faut voir si celui
qui
on dclare la
guerre
mrite la mort:
car,
faire
la
guerre

quel-*
qu'un,
c'est vouloir le
punir
de mort.
Dans le droit
public,
l'acte de
justice
le
plus
svre,
c'est la
guerre, puisqu'elle peut
avoir l'ef-
fet de dtruire la socit.
Les
reprsailles
sont du second
degr:
c'est une
loi
que
les tribunaux
n'ont
pu s'empcher
d'ob-
server,
de mesurer la
peine par
le crime.
Un troisime acte de
justice
est d
priver
un
64
LETTRES PERSANES.
prince
des
avantages qu'il peut
tirer
denous,
pro-
portionnant toujours
la
peine
l'offense.
Le
quatrime
acte de
justice, qui
doit tre le
plus frquent,
est la renonciation l'alliance du
peuple
dont on a se
plaindre.
Cette
peine
r-
pond
celle du bannissement
que
les tribunaux
ont tablie
pour
retrancher les
coupables
de la
socit. Ainsi un
prince
l'alliance
duquel
nous
renonons
est retranch de notre
socit,
et n'est
plus
un des membres
qui
la
composent.
On ne
peut pas
faire de
plus grand
affront
un
prince que
de renoncer son
alliance,
ni lui
faire de
plus grand.honneur que
de la contracter.
Il
n'y
a rien
parmi
les hommes
qui
leur soit
plus
glorieux
et mme
plus
utile
que
d'en voir d'au-
tres
toujours
attentifs leur conservation.
Mais
pour que
l'alliance nous
lie,
il faut
qu'elle
soit
juste
: ainsi une alliance faile entre deux na-
tions
pour
en
opprimer
une troisime n'est
pas
lgitime;
et on
peut
la violer sans crime.
Il n'est
pas
mme d l'honneur et de la di-
gnit
du
prince
de s'allier avec un
tyran.
On dit
qu'un monarque d'Egypte
fit avertir le roi deSa-
mos de sa cruaut et de sa
tyrannie,
et le somma
de s'en
corriger
: comme il ne le fit
pas,
il lui
envoya
dire
qu'il renonoit
son amiti et son
alliance.
La
conqute
ne donne
point
un droit
par
elle-
mme.
Lorsque
le
peuple subsiste,
elle est un
gage
de la
paix
et de la
rparation
du
tort;
et si
le
peuple
est dtruit' ou
dispers,
elle est le mo-
nument d'une
tyrannie.
Les traits de
paix
sont si sacrs
parmi
les
hommes,
qu'il
semble
qu'ils
soient la voix del
nalure
qui
rclame ses droits. Ils sont tous
lgi-
times,
lorsque
les conditions en sont telles
que
les deux
peuples peuvent
se
conserver;
sans
quoi
celle des deux socits
qui
doit
prir, prive
de
sa dfense naturelle
par
la
paix,
la
peut
chercher
dans la
guerre.
Car la
nature,
qui
a tabli les diffrents de-
grs
de force et de foiblesse
parmi
les
hommes,
a encore souvent
gal
la foiblesse la force
par
le
dsespoir.
Voil,
cher
Rhdi,
ce
que j'appelle
le droit
public:
voil le droit des
gens,
ou
plutt
celui de
la raison.
De Paris, le 4 de la lune de
Zilbag, 1716.
LETTRE XCVII.
I.E
TREMIER
EUNUQUE
A USBEK.
A Paris.
Il est arriv ici
beaucoup
de femmes
jaunes
du
royaumede
Visapour
:
j'en
ai achet
une
pourton
frre le
gouverneur
de Mazanderan,
qui m'envoya
il
y
a un moisson
commandement
sublime et cent
tomans.
Je me connois
en femmes*
d'autant mieux
qu'elles
ne me
surprennent
pas,
et
qu'eu
moi les
yeux
ne sont
point
troubls
par
les mouvements
du.coeur.
Je n'ai
jamais
vu de beaut si
rgulire
et si
parfaite
: ses
yeux
brillants
portent
la vie sur
son
visage,
et relvent
l'clat d'une couleur
qui
pourrait
effacer
tous les charmes de la Circassie.
Le
premier
ennuque
d'un
ngociant d'Ispahan
la marchandoit avec
moi;
mais elle se droboit
ddaigneusement
ses
regards,
et sembloit
chercher les
miens,
comme si elle avoit voulu
me dire
qu'un
vil marchand n'toit
pas digne
d'elle,
et
qu'elle
toit destine un
plus
illustre
poux.
Je te l'avoue :
je
sens dans moi-mme une
joie
secrle, quand jepenseaux
charmes de cette belle
personne
: il me semble
que je
la vois entrer dans
le srail de ton frre :
je
me
plais

prvoir
l'-
tonnement de toutes ses
femmes,
la douleur im-
prieuse
des
unes,
l'affliction muette mais
plus
douloureuse des
aulres,
la consolation
maligne
de
celles
qui n'esprent plus
rien,
et l'ambition ir-
rite de celles
qui esprent
encore.
Je vais d'un bout du
royaume
l'autre faire
changer
tout un srail de face.
Que
de
passionsje
vais mouvoir !
que
de craintes et de
peines je
prpare!
Cependant,
dans le trouble du
dedans,
le de-
hors ne sera
pas
moins
tranquille;
les
grandes
r-
volutions seront caches dans le fond du
coeur;
les
chagrins
seront
dvors,
et les
joies
contenues;
l'obissance ne sera
pas
moins
exacte,
et la
rgle
moins
inflexible;
la
douceur,
toujours
contrainte
de
paratre,
sortira du fond mme du
dsespoir.
Nous
remarquons que plus
nous avons de
femmes sous nos
yeux,
moins elles nous donnent
d'embarras. Une
plus grande
ncessit
dplaire,
moins de facilit de
s'unir,
plus d'exemples
de
soumission
,
tout cela leur forme des chanes. Les
unes sont sans cesse attentives sur les dmarches
des autres : il semble
que
de concert avec nous
elles travaillent se rendre
plus dpendantes:
elles font une
partie
de notre
ouvrage,
et nous
ouvrent les
yeux quand
nous les fermons.
Que
dis-je?
elles irritent
sans cesse le matre contre
leurs rivales
;
et
elles ne
voient
pas
combien elles
se trouvent
prs
de celles
qu'on punit.
.
Mais tout
cela,
magnifique seigneur,
tout cela
n'est rien sans la
prsence
du matre.
Que pou-
LETTRES
PERSANES. 65
vons-nos
faire
avec ce vain fantme d'une auto-
rit
qui
ne se
communique jamais
tout entire ?
Nous
ne
reprsentons que
foiblement la moiti
de toi-mme;
nous ne
pouvons que
leur montrer
une odieuse
svrit.
Toi,
tu
tempres
la crainte
par
les
esprances; plus
absolu
quand
tu caresses
que
tu ne l'es
quand
tu menaces.
Reviens
donc, magnifique seigneur,
reviens
dans ces lieux
porter par-tout
les
marques
de ton
empire.
Viens adoucir des
passions dsespres
;
viens ter tout
prtexte
de
faillir;
viens
apaiser
l'amour
qui
murmure,
et rendre le devoir mme
aimable;
viens enfin
soulagertes
fidles
eunuques
d'un fardeau
qui s'appesantit chaque jour.
Du srail
d'Ispahan , le 8 de la lune de
Zilhag , 1716.
LETTRE XCVIII.
USBEK A
H.VSSEN,
DERVIS DE LA MONTAGNE DE
JARON.
0
toi, sage
dervis,
dont
l'esprit
curieux brille
de taut de
counoissances,
coute ce
que je
vais te
dire.
Il
y
a ici des
philosophes qui
la vrit n'ont
pointalteint jusqu'au
fate del
sagesse
orientale;
ils n'ont
point
t ravis
jusqu'au
trne lumineux
;
ils n'ont ni entendu les
paroles
ineffables dout les
concerts des
anges
retentissent,
ni senti les for-
midables accs d'une fureur divine :
mais,
laisss

eux-mmes,
privs
des saintes merveilles,
ils
suivent dans le silence les traces de la raison hu-
maine.
Tu ne saurois croire
jusqu'o
ce
guide
les a
conduits. Us ont dbrouill le
chaos,
et ont ex-
pliqu par
une
mcanique simple
l'ordre de l'ar-
chitecture divine. L'auteur de la nature a donn
du mouvement la matire : il n'en a
pas
fallu da-
vantage pour produire
celte
prodigieuse
varit
d'effets
que
nous
voyons
dans l'univers.
Que
les
lgislateurs
ordinaires nous
proposent
des lois
pour rgler
les socits des
hommes,
des
lois aussi
sujettes
au
changement que l'esprit
de
ceux
qui
les
proposent
et des
peuples qui
les ob-
servent;
ceux-ci ne nous
parlent que
des lois
g-
nrales,
immuables, ternelles,
qui
s'observent
sans aucuue
exception,
avec un
ordre,
une
rgu-
larit,
et une
promptitude
infinie,
dans l'immen-
sit des
espaces.
Et
que crois-tu,
homme
divin,
que
soient ces
lois?
Tu
t'imagines peut-tre qu'entrant
dans le
conseil de
l'ternel,
tu vas tre tonn
par
la su-
blimit des
mystres
: tu' renonces
par
avance
comprendre;
tu ne te
proposes que
d'admirer-
Mais tu
changeras
bienll de
pense
: elles n'-
blouissent
point par
un faux
respect;
leur sim-
plicit
les a fait
long-temps
mconnulre,
et ce
n'est
qu'aprs
bien des rflexions
qu'on
eu a vu
toute la fcondit et toute l'tendue.
La
premire
est
que
tout
corps
tend dcrire
une
ligne
droite,

moins
qu'il
ne rencontre
quel-
que
obstacle
qui
l'en
dtourne;
et la
seconde,
qui
n'en est
qu'une suite,
c'est
que
tout
corps qui
lourne autour d'un centre tend s'en
loigner,
parce que, plus
il en est
loin, plus
la
ligue qu'il
dcrit
approche
de la
ligne
droite.
Voil,
sublime
dervis,
la clef de la
nature;
voil des
principes
fconds dont on tire des con-
squences

perte
de vue.
La
connoissance de
cinq
ou six vrits a rendu
leur
philosophie pleine
de
miracles,
el leur a fait
faire
presque
autant de
prodiges
et de merveilles
que
tout ce
qu'on
nous raconte de nos saints
pro-
phtes.
Car enfui
je
suis
persuad qu'il n'y
a aucun de
nos docteurs
qui
n'et t
embarrass,
si on lui
et dit de
peser
dans une balanc
tout
l'air
qui
est autour de la
terre,
ou de mesurer toute l'eau
qui
tombe
chaque
anne sur sa
surface;
et
qui
n'et
pens plus
de
quatre
fois avant ddire com-
bien de lieues le son fait dans une heure
;
quel
temps
un
rayon
de lumire
emploie
venir du
soleil
nous;
combien de toises il
y
a d'ici Sa-
turne, quelle
esl la courbe selon
laquelle
un vais-
seau doit tre taill
pour
tre le meilleur voilier
qu'il
soit
possible.
Peut-tre
que
si
quelque
homme divin avoit
orn les
ouvrages
de ces
philosophes
de
paroles
hautes et
sublimes,
s'il
y
avoit ml des
figures
hardies et des
allgories mystrieuses,
il aurait
fait un bel
ouvrage qui
n'auroil cd
qu'au
saint
Alcoran.
Cependant,
s'il te faut dire ce
que je pense, je
ne m'accommode
gure
du
style figur.
Il
y
a dans
notre Alcoran un
grand
nombre de
petites
choses
qui
me
paraissent toujours
telles,
quoiqu'elles
soient releves
par
la force et la vie de
l'expres-
sion. Il semble d'abord
que
les livres
inspirs
ne
sont
que
les ides divines rendues en
langage
hu-
main : au
contraire,
dans notre
Alcoran,
on trouve
souvent le
langage
de Dieu et les ides des
hommes,
comme
si,
par
un admirable
caprice,
Dieu
y
avoit
dict les
paroles,
et
que
l'homme et fourni les
penses.
Tu diras
peut-tre que je parle trop
librement
de ce
qu'il y
a de
plus
saint
parmi
nous
;
tu croiras
que
c'est le fruit de
l'indpendance
o
l'on vit
66
LETTRES PERSANES.
dans ce
pays.
Non
; grces
au
ciel,
l'esprit
n'a
pas
corrompu
le
coeur; et,
tandis
que je
vivrai,Hali
sera mon
prophte.
De Paris,
le i5 de la lune de
Chahban, 1716.
LETTRE XCIX.
USBEK A IBBEN.
A
Smyrne.
Il
n'y
a
point
de
pays
au mond o la fortune
soit si inconstante
que
dans celui-ci.
II arrive
tous les dix ans des rvolutions
qui prcipitent
le
riche dans la
misre,
et enlvent le
pauvre
avec
des ailes
rapides
au comble des richesses. Celui-ci
est tonn de sa
pauvret,
celui-l l'est de son
abondance. Le nouveau riche admire la
sagessede
la
Providence;
le
pauvre,
l'aveugle
fatalit du
destin.
Ceux
qui
lvent les tributs
nagent
au milieu des
trsors :
parmi
eux il
y
a
peu
de Tantales. Us com-
mencent
pourtant
ce mtier
parla
dernire misre.
Ils sont
mpriss
comme de la boue
pendant qu'ils
sont
pauvres
:
quand
ils sont
riches,
on les estime
assez
;
aussi ne
ngligent-ils
rien
pour acqurir
de
l'estime.
Us sont
prsent
dans une situation bien terri-
ble. On vient d'tablir une
chambre,
qu'on ap-
pelle
de
justice, parce qu'elle
va leur ravir tout
leur bien. Us ne
peuvent
ni dtourner ni cacher
leurs
effets;
car on les
oblige
de les dclarer au
juste,
sous
peine
de la vie : ainsi on les fait
passer
paT
un dfil bien
troit,
je
veux dire entre la vie
et leur
argent.
Pour comble
d'infortune,
il
y
a un
ministre connu
par
son
esprit, qui
les honore de
ses
plaisanteries,
et badine sur toutes les dlib-
rations du conseil. On ne trouve
pas
tous les
jours
des ministres
disposs
faire rire le
peuple;
et
l'on doit savoir bon
gr
celui-ci de l'avoir en-
trepris.
Le
corps
des
laquais
est
plus respectable
en
France
qu'ailleurs
: c'est un sminaire de
grands
seigneurs;
il
remplitle
vide des autres tats.
Ceux
quj
le
composent prennent
la
place
des
grands
mal-
heureux,
des
magistrats
ruins,
des
gentilshommes
tus dans les fureurs de la
guerre;
et,
quand
ils
ne
peuvent pas suppler par
eux-mmes,
ils re-
lvent
toutes les
grandes
maisons
par
le
moyen
de
-leurs filles,
qui
sont comme une
espce
de fumier
qui engraisse
les terres
montagneuses
et arides.
Je
trouve, Ibben,
la Providence admirable
dans
la manire dont elle a distribu les richesses. Si
elle ne les avoit accordes
qu'aux gens
de
bien,
on ne les aurait
pas
assez
distingues
de la
vertu,
et on n'en aurait
plus
senti
tout le nant.
Mais,
quand
ou examine
qui
sont les
gens qui
en sont
les
plus
chargs,
force de
mpriser
les
riches,
on vient enfin
mpriser
les richesses.
De Paris,
le 26 de la lune de
Maharram, 1717.
LETTRE C.
B.ICA A RHDI.
A Venise.
Jetrouveles
caprices
de la
mode,
chez les Fran-
ois,
tonnants. Us ont oubli comment ils
toient
habills cet
t;
ils
ignorent
encore
plus
comment
ils le seront cet hiver : mais sur-tout on ne
saurait
croire combien il en cote un mari
pour
mettre
sa femme la mode.
Que
me servirait de te faire une
description
exacte de leur habillement
et de leurs
parures?
Une mode nouvelle viendrait dtruire tout mon
ouvrage,
comme celui de leurs
ouvriers;
et avant
que
tu eusses
reu
ma lettre tout seroit
chang.
Une femme
qui quitte
Paris
pour
aller
passer
six mois la
campagne
en revient aussi
antique
que
si elle
s'y
toit oublie trente ans. Le fils m-
connot le
portrait
de sa
mre,
tant l'habit avec
lequel
elle est
peinte
lui
parat
tranger;
il s'ima-
gine quec'esl quelque
Amricaine
qui y
est
repr-
sente,
ou
que
le
peintre
avoulu
exprimer quel-
qu'une
de ses fantaisies.
Quelquefois
les
coiffures montent
insensible-
ment,
et une rvolution les fait descendre tout--
coup.
Il
atnn
temps que
leur hauteur immense
melloit le
visage
d'une femme au milieu d'elle-
mme;
dans un
autre,
c'toient les
pieds qui
oc-
cupoient
cette
place;
les talons faisoient un
pi-
destal
qui
les tenoit en l'air.
Qui pourrait
le croire?
les .architectes ont t souvent
obligs
de
hausser,
de
baisser,
et
d'largir
leurs
portes,
selon
que
les
parures
des femmes
exigeoient
d'eux ce
change-
ment
;
et les
rgles
de leur art ont t asservies

ces
caprices.
On voit
quelquefois
sur un
visage
une
quantit
prodigieuse
de
mouches,
et elles
disparoissent
toutes le lendemain. Autrefois
les
femmes avoient de la taille et des
dents;
aujour-
d'hui il n'en est
pas question.
Dans cette chan-
geante nation,
quoi qu'en
disent les mauvais
plai-
sants,
les filles se trouvent autrement faites
que
leurs mres.
Il en est des manires et de la
faon
de vivre
comme des modes: les
Franois changent
demoeurs
selon
l'ge
de leur roi. Le
monarque pourrait
LETTRES PERSANES.
67
mmeparvenirrendre
la nation
grave,
s'il l'avoil
entrepris.
Le
prince imprime
le caractre de son
esprit
la
cour,
la cour la
ville,
la ville aux
provinces.
L'ame du souverain esl un moule
qui
donne la forme toutes les aulres.
De
Paris,
le 8 de la lune de
Saphar, IJI7.
LETTRE CI.
RICA AU MEME.
Je te
parlois
l'autre
jour
de l'inconstance
pro-
digieuse
des
Franois
sur leurs modes.
Cependant
il esl incoucevable
quel point
ils en sont ent-
ts;
ils
y rappellent
tout : c'est la
Tgle
avec la-
quelle
ils
jugent
de tout ce
qui
se fait chez les
-autres nations
;
ce
qui
est
tranger
leur
parat
toujours
ridicule. Je t'avoue
que je
ne saurais
gure ajuster
cette fureur
pour
leurs coutumes
avec l'inconstance avec
laquelle
ils en
changent
tous les
jours.
Quand je
te dis
qu'ils mprisent
tout ce
qui
est
tranger, je
ne
parle que
des
bagatelles;
car,
sur les choses
importantes,
Assemblent s'tre m-
fis d'eux-mmes
jusqu'
se
dgrader.
Ils avouent
de bon coeur
que
les autres
peuples
sont
plus
sa-
ges, pourvu qu'on
convienne
qu'ils
sont mieux
vtus : ils veulent bien
s'assujettir_aux
lois d'une
nation
rivale,
pourvu que
les
perruquiers franois
dcidentenlgislateurs
sur la forme
desperruques
trangres.
Rien ne leur
parot
si beau
que
de
voir le
got
de leurs cuisiniers
rgner
du
septen-
Irion au
midi,
et les ordonnances de leurs coif-
feusesportes
danstoutesles toilettes de
l'Europe.
Avec ces nobles
avantages, que
leur
importe
que
le bon sens leur vienne
d'ailleurs,
et
qu'ils
aient
pris
de leurs voisins tout ce
qui
concerne
le
gouvernement politique
et civil ?
Qui
peut penser qu'un royaume,
le
plus
an-
cien et le
plus puissant
de
l'Europe,
soit
gou-
vern,
depuis plus
de dix
sicles,
par
des lois
qui
ne sont
pas
faites
pour
lui? si les
Franois
avoient l
conquis,
ceci neseroil
pas
difficile
comprendre;
mais ils sont les
conqurants.
Us ont
abandonn les lois
anciennes,
faites
par
leurs
premiers
rois dans les assembles
gnrales
del
nation; el,
ce
qu'il y
a de
singulier,
c'est
que
les lois
romaines,
qu'ils
ont
prises
la
place,
toient en
partie
faites et en
partie rdiges par
des
empereurs contemporains
de leurs
lgislateurs.
Et,
afin
que l'acquisition
ft
entire,
et
que
loutlebon sens leur vnt
d'ailleurs,
ils ont
adopt
toutes les constitutions des
papes,
et en oui fait
une nouvelle
partie
de leur droit : nouveau
genre
de servitude.
Il esl vrai
que,
dans les derniers
temps,
on a
rdig par
crit
quelques
statuts des villes el des
provinces;
mais ils sont
presque
tous
pris
du droit
romain.
Cette abondance de lois
adoptes,
et
pour
ainsi
dire
naturalises,
est si
grande
qu'elle
accable
galement
la
justice
et les
juges.
Mais ces volumes
de lois ne sont rien en
comparaison
de cetle ar-
me
effroyable
de
glossateurs,
de
commentateurs,
de
compilateurs, gens
aussi
fdiblespar
le
peu
de
justesse
de leur
esprit qu'ils
sont forts
par
leur
nombre
prodigieux.
Ce n'est
pas
toul;
ces lois
trangres
ont in-
troduit des formalits dont l'excs est la
houle de
la raison humaine. Il seroit assez difficile de d-
cider si la forme s'est rendue
plus pernicieuse,
lorsqu'elle'est
entre dans la
jurisprudence,
ou
lorsqu'elle
s'est
loge
dans la
mdecine;
si elle a
fait
plus
de
ravages
sous la robe d'un
juriscon-
sulte
que
sous le
large chapeau
d'un
mdecin,
et
si dans l'une elle a
plus
ruin de
gens
qu'elle
n'en
a tu dans l'autre.
De Paris
,
le
17
de la lune de
Saphar,
1717.
LETTRE Cil.
USBEK A***.
On
parle toujours
ici de la
constitution. J'en-
trai l'autre
jour
dans une maison o
je
vis d'a-
bord un
gros
homme avec un teint
vermeil,
qui
disoit d'une voix forte : J'ai
donn mon mande-
ment;
je
n'irai
point rpondre
atout ce
que
vous
dites : mais lisez-le ce
mandement,
et vous verrez
que j'y
ai rsolu tous vos doutes. J'ai bien su
pour
le
faire,
dit-il en
portant
la main sur le
front
;
j'ai
eu besoin de toule ma doctrine
;
et il
m'a fallu lire bien des auteurs latins.

Je le
crois,
dit un homme
qui
se
trouva
l,
car
c'est
un bel
ouvrage ;
et
je
dfierais bien ce
jsuite qui
vient si souvent vous voir d'en faire un
meilleur.

Lisez-le
donc,
reprit-il,
et vous serez
plus
instruit
sur ces matires dans un
quart-d'heure
que
si
je
vous en avois
parl
toute la
journe.

Voil
comme il vitoit d'entrer en
conversation et de
commettre sa suffisance.
Mas,
comme il svit
press,
il fut
oblig
de sortir
de-ses retranche-
ments;
et il
commena
dire
thologiquement
force
sottises,
soutenu d'un dervis
qui
les lui ren-
doit trs
respectueusement. Quand
deux
hommes
qui
toient l lui nioienl
quelque
principe,
il di-
68 LETTRES
PERSANES.
soit d'abord :

Cela est certain : nous l'avons
jug
ainsi;
et nous sommes des
juges
infaillibles.
Et
comment,
lui
dis-je
alors,
lcs-vous des
juges
infaillibles?

Ne
voyez-vous pas, reprit-il, que
le
Saint-Esprit
nous claire ? Cela est
heureux,
lui
rpondis-je;
car,
de la manire dont vous
avez
parl
tout
aujourd'hui, je
reconnois
que
vous
avez
grand
besoin d'tre clair.

De
Paris,
le 18 de la lune de Rebiab
Ier, 1717,
LETTRE CUL
USBEK A IBBEN.
A
Smyrne.
Les
plus puissants
tats de
l'Europe
sont ceux
de
l'empereur,
des rois de
France,
d'Espagne,
et
d'Angleterre.
L'Italie et une
grande partie
de
l'Allemagne
sont
partages
en un nombre infini
de
petils
tals,
dont les
princes
sont,

propre-
ment
parler,
les
martyrs
de la souverainet. Nos
glorieux
sultans ont
plus
de femmes
que quelques-
uns de ces
princes
n'ont de
sujets.
Ceux
d'Italie,
qui
ne sont
pas
si
unis,
sont
plus

plaindre;
leurs tats sont ouverts comme des caravans-
rails,
o ils sont
obligs
u.e
loger
les
premiers
qui
viennent : il faut donc
qu'ils
s'attachent aux
grands princes,
et leur fassent
part
de
leurfrayeur
plutt que
de leur amiti.
La
plupart
des
gouvernements d'Europe
sont
monarchiques,
ou
plutt
sont ainsi
appels;
car
je
ne sais
pas
s'il
y
en a
jamais
eu vritablement
de
tels;
au moins est-il difficile
qu'ils
aient sub-
sist
long-temps
dans leur
puret.
C'est un tat
violent
qui dgnre toujours
en
despotisme
ou en
rpublique.
La
puissance
ne
peut jamais
lre
ga-
lement
partage
entre le
peuple
et le
prince;
l'-
quilibre
est
trop
difficile
garder
: il faut
que
le
pouvoirdiminue
d'un ct
pendant qu'ilaugmente
de
l'autre;
mais
l'avantage
est ordinairement du
ct du
prince qui
est la tte des armes.
Aussi le
pouvoir
des rois
d'Europe
est-il bien
grand,
et on
peut
dire
qu'ils
l'ont tel
qu'ils
le
veulent : mais ils ne l'exercent
point
avec
tant
d'tendue
que
nos sultans :
premirement,
par-
ce
qu'ils
ne veulent
point choquer
les moeurs et la
religion
des
peuples;
secondement,
parce qu'il
n'est
pas
de leur intrt de le
porter
si loin.
Rien ne
rapproche plus
nos
princes
de la con-
.
dition de leurs
sujets que
cet immense
pouvoir
qu'ils
exercent sur
eux;
rien ne les soumet
plus
aux revers et aux
caprices
de la
fortune.
L'usage
o ils sont de faire mourir tous
ceux
qui
leur
dplaisent,
au moindre
signe qi'Is.fonl,
renverse la
proportion qui
doit tre entre les fautes
et les
peines, qui
est comme l'ame des tals et
l'harmonie des
empires;
et cette
proportion,
scru-
puleusement garde par
les
princes
chrtiens,
leur
donne un
avantage
infini sur nos sultans.
Un Persan
qui, par imprudence
ou
par
mal-
heur,
s'est attir la
disgrce
du
prince,
est sr de
mourir : la moindre faute ou le moindre
caprice
le met dans cette ncessit.
Mais,
s'il avoit atlent
la vie de son
souverain,
s'il avoit voulu
livrer
ses
places
aux
ennemis,
il en seroit
quitte
aussi
pour perdre
la vie: il ne court donc
pas plus
de
risque
dans ce dernier cas
que
dans le
premier.
Aussi,
dans la moindre
disgrce, voyant
la
mort
certaine,
et ne
voyant
rien de
pis,
il se
porte
naturellement troubler
l'tat,
et
conspirer
contre le souverain
;
seule ressource
qui
lui reste.
Il n'en est
pas
de mme des
grands d'Europe,-

qui
la
disgrce
n'te rien
que
la bienveillance
et la faveur. Us se retirent de la cour et ne son-
gent qu' jouir
d'une vie
tranquille
et des avan-
tages
de leur naissance. Comme on ne les fait
gure prir que pour
le crime de
lse-majest,
ils
craignent d'y
tomber,
par
la considration de ce
qu'ils
ont
perdre
et du
peu qu'ils
ont
gagner;
ce
qui
fait
qu'on
voit
peu
de
rvoltes,
et
peu
de
princes qui prissent
d'une mort violente.
Si,
dans cette autorit illimite
qu'ont
nos
princes, ilsn'apportoientpas
tant de
prcautions
pour
mettre leur vie en
sret,
ils ne vivraient
pas
un
jour;
et,
s'ils n'avoient leur solde un
nombre
innombrable
de
troupes pour tyranniser
le reste de leurs
sujets,
leur
empire
ne subsiste-
rait
pas
un mois.
U
n'y
a
que quatre
ou
cinq
sicles
qu'un
roi
de France
prit
des
gardes,
contre
l'usage
de ces
temps-l, pour
se
garantir
des assassins
qu'un pe-
tit
prince
d'Asie avoit
envoys pour
le faire
p-
rir :
jusque-l
les rois avoient vcu
tranquilles
an
milieu deleurs
sujets,
comme des
pres
au milieu
de leurs enfants.
Bien loin
que
les rois de
France
puissent
de
leur
propre
mouvement ter la vie un de leurs
sujets,
comme nos
sultans,
ils
portent
au con-
traire
toujours
avec eux la
grce
de tous les cri-
minels : il suffit
qu'un
homme ait t assez heu-
reux
pour
voir
l'auguste visage
de son
prince,
pour qu'il
cesse d'tre
indigne
de vivre. Ces mo-
narques
sont comme le
soleil,
qui porte par-tout
la chaleur et la vie.
De
Paris,
le S de la lune de Rebiab
ac, 1717-
LETTRES
PERSANES.
69
LETTRE CIV.
USBEK AU MEME.
Pour suivre l'ide de ma dernire
lettre,
voici

peu
prs
ce
que
me disoit l'autre
jour
un Euro-
pen
assez sens :

Le
plus
mauvais
parti que
les
princes
d'Asie
aient
pu prendre,
c'est de se cacher comme ils
fout. Us veulent se rendre
plus respectables;
mais
ils font
respecter
la
royaut,
et non
pas
le
roi,
et
attachent
l'esprit
des
sujets
un certain trne
et non
pas
une certaine
personne.

Cette
puissance
invisible
qui gouverne
esl tour
jours
la mme,
pour
le
peuple. Quoique
dix
rois,
qu'il
ne connot
que
de
nom,
se soient
gorgs
l'un
aprs
l'autre,
il ne sent aucune diffrence:
c'est comme s'il avoit
tgouvern
successivement
par
des
esprits.
Si le dtestable
parricide
de notre
grand
roi
Henri IV avoit
port
un
coup
sur un roi des
Indes,
matre du sceau
royal
et d'un trsor immense
qui
aurait sembl amass
pour
lui,
il aurait
pris
tran-
quillement
les rnes de
l'empire,
sans
qu'un
seul
homme et
pens
rclamer son
roi,
sa
famille,
el ses enfants.
On s'tonne de ce
qu'il n'y
a
presque jamais
de
changement
dans le
gouvernement
des
princes
d'Orient : d'o vient cela
,
si ce n'est de ce
qu'il
est
tyrannique
et
affreux
?

Les
changements
ne
peuvent
tre faits
que par
le
prince
ou
par
le
peuple
: mais l les
princes
n'ont
garde
d'en
faire,
parce que
dans un si haut
degr
de
puissance
ils'ont tout ce
qu'ils peuvent
avoir:s'ils'changeoient quelque chose,
ce ne
pour-
rait lre
qu'
leur
prjudice.

Quant
aux
sujets,
si
quelqu'un
d'eux forme
quelque
resolution,
il ne saurait l'excuter sur
l'tat
;
il faudrait
qu'il contrebalant toul--coup
une
puissance
redoutable et
toujours unique
;
le
temps
lui
manque
comme
les
moyens
: mais il
n'a
qu'
aller la source de ce
pouvoir,
et il ne
lui faut
qu'un
bras et
qu'un
instant.
Le meurtrier monte sur le trne
pendant que
le
monarque
en
descend,
tombe,
et va
expirer

ses
pieds.
Uu
mcontent en
Europe songe
entretenir
quelque intelligence
secrte,
se
jeter
chez les
ennemis,
se saisir de
quelques places,
exciter
quelques
vains murmures
parmi
les
sujets.
Un
mcontent en Asie va droit au
prince,
tonne,
frappe,
renverse;
il en efface
jusqu'
l'ide;
dans
un instant l'esclave elle
matre;
dans un instant
usurpateur
et
lgitime.
Malheureux le roi
qui
n'a
qu'une
tte! Il sem-
ble ne runir sur elle toutesa
puissance que pour
indiquer
au
premier
ambitieux l'endroit o il la
trouvera tout entire.

De Paris
,
le
17
de la lune de Rebiab
2e,
r7i7.
LETTRE CV.
USBEK AU MME.
Tous les
peuples d'Europe
ne sont
pas gale-
ment soumis leurs
princes
:
par exemple,
l'hu-
meur
impatiente
des
Anglois
ne laisse
gure
leur
roi le
temps d'appesantir
son autorit. La soumis-
sion et l'obissauce sont les vertus dout ils se
piquent
le moins. Us disent l-dessus des choses
bien extraordinaires. Selon
eux,
il
n'y
a
qu'un
lien
qui puisse
attacher les
hommes,
qui
est celui de
la
gratitude
: un
mari,
unefemme,
un
pre,
et un
fils,
ne sont lis entre eux
que par
l'amour
qu'ils
se
portent
ou
par
les bienfaits
qu'ils
se
procurent;
el ces motifs divers de reconnoissauce sont l'ori-
gine
de tous les
royaumes
et dboutes les so-
cits.
Mais si un
prince,
bien loin de faire vivre ses
sujets
heureux,
veut les accabler et les
dtruire,
le fondement de
l'obissance
cesse;
rien ne les
lie,
rien ne les attache
lui,
et ils
rentrent dans leur
libert naturelle. Ils soutiennent
que
tout
pouvoir
sans bornes ne saurait lre
lgitime, parce qu'il
n'a
jamais pu
avoir
d'origine
lgitime.

Car nous
ne
pouvons pas,
disent-ils,
donner un autre
plus
de
pouvoir
sur nous
que
nous n'en avons
nous-mmes : or nous n'avons
pas
sur nous-mmes
un
pouvoir
saus
bornes;
par exemple,
nous ne
pouvons pas
nous ter la vie:
personne
n'a
donc,
concluent-ils,
sur la terre un tel
pouvoir.
Lecrimede
lse-majesl
n'est autre
chose,
se-
lon
eux, que
le crime
que
le
plus
foible commet
contre le
plus
fort en lui
dsobissant,
de
quelque,
manirequ'illui
dsobisse. Aussi le
peupled'An-
gleterre, qui
se trouva le
plus
fort contre un de
leurs
rois,
dclara-t-il
que
c'toil un crime de
lse-majesl
un
prince
de faire la
guerre
ses
sujets.
Us ont donc
grande
raison
quand
ils disent
que
le
prcepte
de leur Alcoran
qui
ordonne de
se soumettre aux
puissances
n'est
pas
bien diffi-
cile
suivre, puisqu'il
leur est
impossible
de ne
le
pas
observer;
d'autant
que
ce n'est
pas
au
plus
vertueux
qu'on
les
oblige
de se
soumettre,
mais
celui
qui
esl le
plus
fort.
7
LETTRES PERSANES.
Les
Anglois
disent
qu'un
de leurs rois
ayant
vaincu el fait
prisonnier
un
prince qui
lui
dispu-
toit la
couronne,
voulut
lui
reprocher
son infid-
lit et sa
perfidie.
Il
n'y
a
qu'un moment,
dit le
prince
infortun, qu'il
vient d'lre dcid
lequel
de nous deux est Je tratre.

Un
usurpateur
dclare rebelles tous ceux
qui
n'ont
'point
opprim
la
pairie
comme lui :
et,
croyant qu'il n'y
a
pas
de loi l o il ne voit
point
djuges,
il fait rvrer comme des arrts du ciel
les
caprices
du hasard el de la fortune.
De
Paris,
le 20 de la lune deF.ebiab
2e, 1717.
LETTRE CVI.
KBOI A USBEK.
A Paris.
Tu m'as
beaucoup parl
dans une de les lettres
des sciences et des arts cultivs en Occident. Tu
me vas
regarder
comme un
barbare;
mais
je
ne
sais si l'utilit
que
l'on en retire
ddommage
les
hommes du mauvais
usage que
l'on en fait tous les
jours.
J'ai ou
dire_".uela seule invention des bombes
avoit l la libert tous les
peuples
de
l'Europe.
Les
princes
ne
pouvant plus
confier la
garde
des
places
aux
bourgeois, qui,
la
premire
bombe,
se seraient
rendus,
ont eu un
prtexte pour
en-
tretenir de
gros corps
de
troupes rgles
avec
lesquelles
ils ont dans la suite
opprim
leurs
sujets.
Tu sais
que depuis
l'invention de la
poudre
il
n'y
a
plus
de
places imprenables, c'est--dire,
Usbek,
qu'il n'y
a
plus
d'asile sur la terre contre
l'injustice
et la violence.
Je tremble
toujours qu'on
ne
parvienne
la
fin dcouvrir
quelque
secret
qui
fournisse une
voie
plus abrge pour
faire,
prir
les
hommes,
dtruire les
peuples
et les nations entires.
Tu as lu les historiens:
fais-y
bien
attention;
presque
toutes les monarchies n'ont l fondes
quesur l'ignorance
des
arts,
et n'ont l dtruites
que parce qu'on
les a
trop
cultivs. L'ancien em-
pire
de Perse
peut
nous en fournir uu
exemple
domestique.
Il
n'y
a
pas
long-temps queje
suis en
Europe
;
mais
j'ai
ou
parler
des
gens
senss des
ravages
de la chimie. Il semble
que
ce soit un
quatrime
flau
qui
ruine les hommes el les dtruit en d-
lai!,
mais
continuellement,
tandis
que
la
guerre,
la
peste-,
la
famine,
les dtruisent en
gros,
mais
par
intervalles.
Que
nous a servi l'invention
de la boussole et
la dcouverte de tant de
peuples,
qu'
nous com-
muniquer
leurs maladies
plutt que
leurs riches-
ses ? L'or et
l'argent
avoient
t tablis
par
une
convention
gnrale pour
tre le
prix
de toutes
les marchandises
et un
gage
de leur
valeur,
par
la raison
que
ces mtaux toient
rares et inutiles
tout autre
usage
:
que
nous
imporloit-il
donc
qu'ils
devinssent
plus
communs,
et
que, pour marquer
la valeur d'une
denre,
nous eussions deux ou trois
signes
au lieu d'un ? Cela n'en toit
que plus
in-
commode.
Mais,
d'un autre
ct,
cette invention a l
bien
pernicieuse
aux
pays qui
ont t
dcouverts.
Les nations entires ont t dtruites
;
et les hom-
mes
qui
ont
chapp
la mort ont l rduits
une servitude si rude
que
le rcit en fait frmir
les musulmans.
Heureuse
l'ignorance
des enfants de Mahomet!
Aimable
simplicit
si chrie de notre saint
pro-
phte ,
vous me
rappelez toujours
la navet des
anciens
temps
et la
tranquillit qui rgnoit
dans
le coeur de nos
premiers
pres.
De
Venise,
le 5 de la lune de Rahmazan,
1717.
LETTRE CVII.
USBEK A RHEDI.
A Venise.
Ou tu ne
penses pas
ce
que
tu
dis,
ou bien tu
fais mieux
que
tu ne
penses.
Tu as
quitt
ta
pa-
trie
pour l'instruire,
el tu
mprises
toute instruc-
tion : lu viens
pour
le former dans un
pays
o
l'on cultive les
beaux-arts,
et tu les
regardes
comme
pernicieux.
Te le
dirai-je,
Rhdi?
je
suis
plus
d'accord avec toi
que
lu ne l'es avec
toi-mme.
As-tu bien rflchi l'tat barbare et malheu-
reux o nous entranerait la
perte
des arts ? Il
n'est
pas
ncessaire de se
l'imaginer,
ou
peut
le
voir. Il
y
a encore des
peuples
sur la terre chez
lesquels
un
singe passablement
instruit
pourrait
vivre
avec
honneur;
il
s'y
trouverait
peu prs
la
porte
des aulres
habitants,
on ne lui trouverait
point l'esprit singulier
ni le. caractre bizarre
;
il
passerait
tout comme un
autre,
et seroit mme
distingu par
sa
gentillesse.
Tu dis
que
les fondateurs des
empires
ont
pres-
que
tous
iguor
les arts. Je ne te nie
pas que
des
peuples
barbares n'aient
pu
,
comme des torrents
imptueux,
se
rpandre
sur la
terre,
et couvrir
de leurs armes froces les
royaumes
les
plus po-
LETTRES PERSANES.
7r
lics.Mais
prends-y garde,
ils ont
appris
les arts,
ou les ont fait exercer
aux
peuples
vaincus;
sans
cela
leur
puissance
aurait
pass
comme le bruit du
tonnerre et des
temptes.
Tu
crains, dis-tu,
que
l'on n'invente
quelque
manire
de destruction
plus
cruelle
que
celle
qui
est en
usage.
Non: si une fatale invention venoit
se
dcouvrir,
elle seroit bientt
prohibe parle
droit des
gens;
etle consentement unanime des na-
lions ensevelirait cette dcouverte. Il n'esl
point
de l'intrt des
princes
de faire des
conqutes par
de
pareilles
voies: ils doivent chercher des
sujets
et non
pas
des terres.
Tu te
plains
de l'invention de la
poudre
et des
bombes;
tu trouves
trange qu'il n'y
ait
plus
de
place imprenable;
c'est--dire
que
tu trouves
trange que
les
guerres
soient
aujourd'hui
termi-
nes
plus
tt
qu'elles
nel'loient autrefois.
Tu dois avoir
remarqu,
en lisant les histoi-
res,
que, depuis
l'invention de la
poudre,
les ba-
tailles sont
beaucoup
moins
sanglantes qu'elles
ne
l'toient, parce qu'il n'y
a
presque plus
de
mle.
Et
quand
il se seroit trouv
quelque
cas
parti-
culier o un art auroit l
prjudiciable,
doit-on
pour
cela le
rejeter?
Penses-lu, Rhdi,
que
la
religion que
notre saint
prophte
a
apporte
du
ciel soit
pernicieuse, parce qu'elle
servira un
jour
confondre les
perfides
chrtiens.
Tu crois
que
les arts amollissent les
peuples,
et
par
l sont cause de la chule des
empires.
Tu
parles
de la ruine de celui des anciens
Perses,
qui
fut l'effet de leur mollesse : mais il s'en faut
bien
que
cet
exempledcide, puisque
les
Grecs,
qui
les
vainquirent
tant de fois et les
subjugurent,
cullivoient les arts avec infiniment
plus
de soin
qu'eux.
Quand
on dit
que
les arts rendent les hommes
ed'mins,
on ne
parle pas
du moins des
gens qui
s'y appliquent, puisqu'ils
ne sont
jamais
dans l'oi-
sivet,
qui
de tous les vices est celui
qui
amollit
le
plus
le
courage.
Il
n'est donc
question que
de ceux
qui
en
jouis-
sent. Mais comme dans un
pays polic
ceux
qui
jouissent
des commodits
d'un art sont
obligs
d'en cultiver un
autre,
moins de se voir rduits
une
pauvret honteuse,
il suit
que
l'oisivet et
la mollesse sont
incompatibles
avec les arts.
Paris est
peut-tre
la ville du monde la
plus
sensuelle,
et o l'on raffine le
plus
sur les
plai-
sirs : mais c'est
peut-tre
celle o l'on mne une
vie
plus
dure. Pour
qu'un
homme vive dlicieuse-
ment,
il faut
que
cent autres travaillent sans re-
lche. Une
femme s'esl mis dans la tte
qu'elle
de-
voit
parotre
une assemble avec une certaine
parure;
il faut
que
ds ce moment
cinquante
ar-
tisans ne dorment
plus,
et n'aient
plus
le loisir
de boire et de
manger:
elle
commande,
el elle est
obie
plus promptement que
ne seroit notre mo-
narque, parce que
l'intrt est le
plus grand
mo-
narque
de la terre.
Celle ardeur
pour
le
travail,
cette
passion
de
s'enrichir,
passe
de condition en condilion
,
de-
puis
les
artisansj usqu'aux grands.
Personnen'aime
tre
plus pauvre que
celui
qu'il
vient de voir
immdiatement an-dessous de lui. Vous
voyez

Paris un homme
qui
a de
quoi
vivre
jusqu'au
jour
du
jugement, qui
travaille sans
cesse,
el
court
risque
d'accourcir ses
jours pour
amasser,
dit-il,
de
quoi
vivre.
Le mme
esprit gagne
la nation : on
n'y
voit
que
travail et
qu'industrie.
O estdouc ce
peuple
effmin dont 1u
parles
tant?
Je
suppose, RJidi, qu'on
ne souffrt dans un
royaume que
les arts absolument ncessaires la
culture des
terres,
qui
sont
pourtant
en
grand
nombre
,
et
qu'on
en bannt tous ceux
qui.ne
ser-
vent
qu'
la
volupt
ou la
fantaisie,
je
le
soutiens,
cet tat seroit uu des
plus
misrables
qu'il y
et
au monde.
Quand
les habitants auraient assez de
courage
pour
se
passer
de tant de choses
qu'ils
doivent
leurs
besoins,
le
peuple dprirait
tous les
jours
;
et l'tat deviendrait si foible
qu'il n'y
auroit si
petite puissance qui
ne
pt
le
conqurir.
Il seroit ais d'entrer dans un
long
dtail,
et
de te faire voir
que
les revenus des
particuliers
cesseraient
presque
absolument,
et
par
cons-
quent
ceux du
prince.
11
n'y
auroit
presque plus
de relation de facults entre les
citoyens;
on ver-
rait finir cette circulation de
richesses,
et celle
progression
de revenus
qui
vient-de la
dpendance
o sont les arts les uns des
autres; chaque parti-
culier vivrait de sa
terre,
et n'en retirerait
que
ce
qu'il
lui faut
prcisment
pour
ne
pas
mourir
de faim.
Mais,
comme ce n'est
pas quelquefois
la
vingtime partie
des revenus d'un
tat,
il fau-
drait
que
le nombre des habitants diminut
proportion,
et
qu'il
n'en restt
que
la
vingtime
partie.
Fais bien attention
jusqu'o
vont les revenus
de l'industrie. Un fonds
ne
produit
annuellement
son matre
que
la
vingtime partie
de sa
valeur,
mais,
avec une
pislole
de
couleur,
un
peintre
fera un tableau
qui
lui en vaudra
cinquante.
On en
peut
dire de mme des
orfvres,
des ou-
vriers en
laine,
en
soie,
et de toutes sortes d'ar-
tisans.
T1
LETTRES
PERSANES.
De tout ceci on doit conclure, Rhdi,
que,
pour qu'un prince
soit
puissant,
il faut
que
ses
sujets
vivent
dans, les dlices : il faut
qu'il
tra-
vaille leur
procurer
toutes sortes de
super-
flu its avec autant
d'attention
que
les ncessits
de la vie.
De Paris,
le /, de la lune de Chalval, 1717.
LETTRE CVIII.
RICA A IBBEN-.
A
Smyrne.
J'ai vu
lejeune
monarque.
Sa vie est bien
pr-
cieuse ses
sujets
: elle ne l'est
pas
moins toute
l'Europe par
les
grands
troubles
que
sa mort
pour-
rait
produire.
Mais les rais sont comme les dieux :
et
pendant qu'ils
vivent on doit les croire immor-
tels. Sa
physionomie
est
majestueuse,
mais char-
mante: une belle ducation semble concouriravec
un heureux
naturel,
et
promet dj
un
grand
prince.
On dit
que
l'on ne
peut jamais
connotre le
raraclre des rois d'Occident
jusqu'
ce
qu'ils
aient
pass par
les deux
grandes preuves
de leur
matresse et de leur confesseur. On verra bientt
l'un et l'autre travailler se saisir de
l'esprit
de
celui-ci
;
et il se livrera
pour
cela de
grands
combats.
Car,
sous un
jeune prince,
ces deux
puissances
sont
loujours rivales;
mais elles se
concilient et se
runissent sous un vieux. Sous
un
jeune prince,
le dervis a un rle si difficile
soulenir;
la force du roi fait sa foiblesse: mais
l'autre
triomphe galement
de sa foiblesse et de
sa force.
Lorsque j'arrivai
en France
,
je
trouvai le feu
rai absolument
gouvern par
les
femmes,
et ce-
pendant,
dans
l'ge
o il
toit,
je
crois
que
c'toit
le
monarque
de la terre
qui
en avoit le moins be-
soin. J'entendis un
jour
une femme
qui
disoit: Il
faut
que
l'on fasse
quelque
chose
pour
ce
jeune
colonel;
sa valeur m'est
connue;
j'en parlerai
au
ministre.

Une autre disoit :

Il esl
surprenant que
ce
jeune
abb ait l
oubli;
il faut
qu'il
soit
vque;
il est homme de
naissance,
et
je pour-
rois
rpondre
deses moeurs. Il nefaul
pas pour-
tant
que
tu
l'imagines que
celles
qui
tenoient ces
discours
fussent des favorites du
priuce
: elles ne
lui avoient
peut-tre pas parl
deux fois en leur
vie;
chose
pourtant
trs facile faire chez les
princes europens.
Mais c'est
qu'il n'y
a
per-
sonne
qui
ait
quelque emploi
la
cour,
dans
Paris,
ou dans les
provinces,
qui
n'ait une femme
.par
les mains
de
laquelle, passent
Imites les
grces
et
quelquefois
les
injustices
qu'il peu
l faire. Ces
femmes ont toutes
des relations
les unes avec les
autres,
et forment
une
espce
de
rpublique,
dont les membres
toujours
actifs se secourent et
se servent
mutuellement:c'est
comme
un
nouvel
tat dans l'tat;
et celui
qui
est la
cour,

Paris,
dans les
provinces,
qui
voit
agir
des mi-
nistres,
des
magistrats,
des
prlats,
s'il ne con-
not les femmes
qui
les
gouvernent,
est comme
un homme
qui
voit bien
une machine
qui joue,
mais
qui
n'en
connotpoint
les ressorts.
Crois-tu
, Ibben, qu'une
femme s'avise d'tre
la matresse d'un ministre
pour
coucher avec lui?
Quelle
ide ! c'est
pour
lui
prsenter cinq
ou six
placets
tous les matins
;
et la bont de leur natu-
rel
parat
dans
l'empressement
qu'elles
ont de faire
du bien une infinit de
gens
malheureux,
qui
leur
procurent
cent mille livres de rente.
On se
plaint
en Perse de ce
que
le
royaume
est
gouvern par
deux ou trois femmes
;
c'est bien
pis
en
France,
o les femmes
en
gnral gou-
vernent,
elnon-seulemeni
prennent
en
gros,
mais
mme se
partagent
en dtail toute l'autorit.
De Paris ,
le dernier de la lune de
Chalval, 1717.
LETTRE CIX.
USBEK A***.
Il
y
a une
espce
de livres
que
nous ne cou-
noissons
poinl
en Perse
,
et
qui
me
paraissent
ici
fort la mode : ce sont les
journaux.
La
paresse
se sent flatte en les
lisant;
on est ravi de
pou-
voir
parcourir
trente volumes en un
quart
d'heure.
Dans la
plupart
des
livres,
l'auteur n'a
pas
fait
les
compliments
ordinaires,
que
les lecteurs
sont
aux abois : il les fait entrer demi morts dans
une matire
noye
au milieu d'une mer de
pa-
roles. Celui-ci veut s'immortaliser
par
un in-
douze;
celui-l
par
un
in-quarto;
uu
autre, qui
a de
plus
belles
inclinations,
vise
fia-folio;
il
faut donc
qu'il
tende son
sujet

proportion,
ce
qu'il
fait sans
piti, comptant pour
rien la
peine
du
pauvre
lecteur,
qui
se tue rduire ce
que
l'auteur a
pris
tant de
peine

amplifier.
Je ne
sais, ***,
quel
mrite il
y
a faire de
pareils ouvrages: j'en
ferais bieu autant si
jevou-
lois ruiner ma sant et un libraire.
Le
grand
tort
qu'outles journalistes,
c'est
qu'ils
ne
parlent que
des livres
nouveaux;
comme si la
vrit toit
jamais
nouvelle! Il me semble
que,
jusqu'
ce
qu'un
homme ait lu tous les livres
an-
LETTRES
PERSANES.
73
ciens,
il n'a aucune raison de leur
prfrer
les
nouveaux.
Mais
lorsqu'ils
s'imposent
la loi de ne
parler
nue des
ouvrages
encore tout chauds de la
forge,
ils s'en
imposent
une
autre,
qui
est d'tre trs
ennuyeux.
Us n'out
garde
de
critiquer
les livres
dont ils font les
extraits, quelque
raison
qu'ils
en
aient; el,
en
effet,
quel
esl l'homme assez hardi
pour
vouloir se faire dix ou douze ennemis tous
les
mois ?
La
plupart
des auteurs ressemblent aux
potes,
qui
souffriront une vole de
coups
de bton sans
se
plaindre;
maisqui, peu jaloux
de leurs
paules,
le sout si fort de leurs
ouvrages, qu'ils
ne sau-
raient soulenir la moindre
critique.
Il faut donc
bien se donner de
garde
de les
attaquer par
un
endroit si
sensible;
et les
journalistes
le savent
bien. Ils fout donc tout le contraire: ils commen-
cent
par
louer la matire
qui
est
traite;
pre-
mire fadeur : de l ils
passent
aux
louanges
de
l'auteur;
louanges
forces,
car ils ont affaire
des
gens qui
sont encore en
haleine,
tout
prts

se faire faire
raison,
et
foudroyer

coups
de
plume
un tmraire
journaliste.
De
Paris,
le 5 de la lune de
Zilcad,1718.
LETTRE CX.
RICA A ***.
L'universil de Paris est la fille ane des rois
de
France,
et trs
ane;
car elle a
plus
de neuf
cents ans: aussi rve-l-elle
quelquefois.
On m'a
coutqu'elleeut,
il
y
a
quelque temps,
un
grand
dml avec
quelques
docleurs l'occa-
siou del Iellre
Q 1, qu'elle
vouloit
que
l'on
pro-
nonai
comme unK. La
dispute
s'chauffa si fort
que quelques-uns
furent
dpouills
de leurs biens :
il fallut
que
le
parlement
termint le diffrent
;
et il accorda
permission, par
un arrt
solennel,
tous les
sujets
du roi de France de
prononcer
celle Iellre leur fanlaisie. Il faisoit beau voir
les deux
corps
de
l'Europe
les
plus respectables
occups
dcider du sort d'une lettre de l'al-
phabet.
Il
semble,
mon cher
***,
que
les tles des
plus
grands
hommes s'lrcissent
lorsqu'elles
sont
as-
sembles
,
et
que
l o il
y
a
plus
de
sages
il
y
ait
aussi moins de
sagesse.
Les
grands corps
s'at-
lachenttoujours
si fort aux
minuties,
aux vains
usages, que
l'essentiel ne va
jamais qu'aprs.
J'ai
(jj
II
veut
parler
de la
querelle
de Ramus,
ou dire
qu'un
roi
d'Aragon
'
ayant
assembl les
tals
d'Aragon
et de
Catalogue,
les
premires
sances
s'employrent
dcider en
quelle langue
les
dlibrations seraient
conues:
la
dispute
toit
vive;
et les tats se seraient
rompus
mille fois si
l'on n'avoit
imagin
un
expdient, qui
toit
que
la demande seroit faile en
langage
catalan,
el la
rponse
eu
aragonois.
De Paris , le 25 de la lune de
Zilhag, 1710.
LETTRE CXI.
RICA A***.
Le rle d'une
jolie
femme est
beaucoup plus
grave que
l'on ne
pense.
Il
n'y
a rien de
plus
s-
rieux
que
ce
qui
se
passe
le matin sa toilette au
milieu de ses
domestiques;
un
gnral
d'arme
-n'emploie pas plus
d'atlention
placer
sa droite
ou son
corps
de
rserve,
qu'elle
en.met

poster
une
mouche,
qui peut manquer,
mais dont elle
espre
ou
prvoit
le succs.
Quelle gne d'esprit, quelle
attention,
pour
concilier sans cesse les intrts de deux rivaux
;
pour paratre
neutre tous les
deux,
pendant
qu'elle
esl livre l'un et
l'autre,
et se rendre
mdiatrice sur tous les
sujets
de
plainte qu'elle
leur donne!
Quelle occupation pour
faire succder et rena-
tre les
parties
de
plaisirs
,
et
prvenir
lous les ac-
cidents
qui pourraient
les
rompre
!
Avec tout cela
,
la
plus grande peine
n'est
pas
de se
divertir,
c'est de le
paratre. Ennuyez-les
tant
que
vous
voudrez,
elles vous le
pardonne-
ront,
pourvu que
l'on
puisse
croire
qu'elles
se
sont
rjouies.
Je
fus,
il
y
a
quelques jours,
d'un
souper que
des femmes firent la
campagne.
Dans le
chemin,
elles disoient sans cesse:

Au
moins,
il faudra
bien nous divertir.

Nous nous trouvmes assez mal
assortis,
et
par
consquent
assez srieux.

Il faut
avouer,
dit une
de ces
femmes,
que
nous nous divertissons bien:
il
n'y
a
pas aujourd'hui
dans Paris une
partie
si
gaie que
la ntre. Comme l'ennui me
gagnoit,
une femme me
secoua,
et me dit: Eh bien! ne
sommes-nous
pas
de bonne humeur?

Oui,
lui
rpondis-je
en billant :
je
crois
que je
crverai
force de rire.

Cependant
la tristesse
triomphoit
toujours
des rflexions
; et,
quant

moi,
je
me
sentis conduit
de billement en billement dans
un sommeil
lthargique qui
finit tous mes
plaisirs.
De Paris , le 11 de la lune le Maharram
, 171
s.
()
C'toit en 1610.
74
LETTRES PERSANES.
LETTRE CXIL
USBEK A***.
Le
rgne
du feu roi a t si
long que
la fin en
avoit fait oublier le
commencement. C'est
aujour-
d'hui la mode de ne
s'occuper que
des vne-
ments arrivs dans sa
minorit;
et on ne lit
plus
que
les mmoires de ces
temps-l.
Voici le discours
qu'un
des
gnraux
de la ville
de Paris
pronona
dans un conseil de
guerre
;
et
j'avoue que je n'y comprends pas grand'chose.
Messieurs, quoiquenos troupes
aient l re-
pousses
avec
perte, je
crois
qu'il
nous sera facile
de
rparer
cet chec. J'ai six
couplets
de chan-
son tout
prts
mettre au
jour, qui, je
m'as-
sure,
remettront toutes choses dans
l'quilibre.
J'ai fait choix de
quelques
voix trs
nettes,
qui,
sortant de la cavit de certaines
poitrines
trs
fortes,
mouvront merveilleusement le
peuple.
Ils
sont sur un air
qui
a fait
jusqu' prsent
uu
effet tout
particulier.

Si cela ne suffit
pas,
nous ferons
paratre
une
estampe qui
fera voir Mazarin
pendu.
Par bonheur
pour
nous,
il ne
parle pas
bien
franois,
et il l'corche tellement
qu'il
n'est
pas
possible que
ses affaires ne dclinent. Nous ne
manquons pas
de faire bien
remarquer
au
peu-
ple
le Ion ridicule dont il
prononce.
Nous rele-
vmes,
il
y
a
quelques jours ,
une faute de
gram-
maire si
grossire, qu'on
en.fit des farces
par
tous les carrefours.

J'espre qu'avant qu'il


soit huit
jours
le
peu-
ple
fera du nom de Mazarin un mot
gnrique
pour exprimer
toutes les bles de
somme,
et
celles
qui
servent tirer.

Depuis
notre
dfaite,
notre
musique
l'a si fu-
rieusement vex sur le
pch originel, que pour
ne
pas
voir ses
partisans
rduits la moiti il
a t
oblig
de
renvoyer
tous ses
pages.

Rauimez-vous
donc,
reprenez
courage;
et
soyez
srs
que
nous lui ferons
repasser
les
monts

coups
de sifflets.

De Paris,
le
4
de la lune de
Chahban, 171S.
LETTRE CXII1.
RHDI A USBEK.
A Paris.
Pendant le.
sjour queje
fais en
Europe, je
lis
les historiens auciens et
modernes :
je compare
tous les
temps; j'ai
du
plaisir
les voir
passer
pour
ainsi
dire devant
moi;
et
j'arrte
sur-tout
mon
esprit
ces
grandsehangements qui
ont
rendu
les
-ges
si diffrents des
ges,
et la terre si
peu
semblable elle-mme.
Tu n'as
peut-tre pas
fait attention une
chose
qui
cause tous les
jours
ma
surprise.
Comment le
monde est-il si
peu peupl,
en
comparaison
de ce
qu'il
toit autrefois? Comment la nature
a-t-elle
pu perdre
cette
prodigieuse
fcondit des
pre-
miers
temps?
Serait-elle
dj
dans sa
vieillesse?
et tomberoit-elle
de
langueur?
J'ai resl
plus
d'un an en
Italie,
o
je
n'ai vu
que
le dbris de celte ancienne
Italie,
si
fameuse
autrefois.
Quoique
tout le monde habile les
villes,
elles sont entirement dsertes et
dpeuples
: il
semble
qu'elles
ne subsistent encore
que pour
mar-
quer
le lieu o toient ces cits
puissantes
dont
l'histoire a tant
parl.
Il
y
a des
gens qui prtendent que
la seule ville
deRomecontenoit
autrefois
plus
de
peuple qu'un
grand royaume
de
l'Europe
n'en a
aujourd'hui.Il
y
a eu tel
citoyen
romain
qui
avoit
dix,
et
mme
vingt
mille
esclaves,
sans
compter
ceux
qui
tra-
vailloient dans les maisons de
campagne; et,
comme on
y comptoit quatre
ou
cinq
cent mille
citoyens,
on ne
peut
fixer le nombre de ses habi-
tants sans
que l'imagination
se rvolte.
Il
y
avoit
autrefois,
dans la
Sicile,
de
puissants
royaumes
et des
peuples
nombreux
qui
en ont dis-
paru depuis
: celte le n'a
plus
rien de consid-
rable
que
ses volcans.
La Grce esl si
dserte,
qu'elle
ne conlient
pas
la centime
partie
de ses anciens habitants.
L'Espagne,
autrefois si
remplie,
ne fait voir
aujourd'hui que
des
campagnes
inhabites;
et la
France n'est rien en
comparaisou
de celle an-
cienne Gaule dont
parle
Csar.
Les
pays
du nord sont fort
dgarnis;
et il s'en
faut bien
que
les
peuples y
soient,
comme autre-
fois,
obligs
de se
partager,
et
d'envoyer
dehors,
comme des
essaims,
des colonies et des natoDs
entires chercher de nouvelles demeures.
La
Pologne
et la
Turquie
en
Europe
n'ont
pres-
que plus
de
peuples.
Ou ne saurait trouver dans
l'Amrique
la cin-
quantime partie
des hommes
qui y
formoientde
si
grands empires.
L'Asie n'est
gure
en meilleur tat. Cette Asie
mineure,
qui
contenoit tant de
puissantes
monar-
chies,
et un nombre si
prodigieux
de
grandes
villes,
n'en a
plus que
deux ou
trois.
Quant
la
grande Asie,
celle
qui
est soumise au Turc n'est
pas plus peuple
:
pour
celle
qui
est sous la do-
LETTRES PERSANES.
75
inination
de
nosrois,
si on la
compare
l'tat flo-
rissant
o elle toit
autrefois,
on verra
qu'elle
n'a
qu'une
trs
petite partie
des habitants
qui y
toient
saus nombre du
temps
des
Xerxs
et des
Darius.
Quant
aux
petits
tats
qui
sont autour de ces
grands empires,
ils sont rellement dserts : tels
sont les
royaumes
d'Irimette,
de Circassie et de
Guriel.
Ces
princes,
avec de vastes
tats,
comp-
tent
peine
cinquante
mille
sujets.
L'Egypte
n'a
pas
moins
manqu que
les autres
pays.
Enfin,
je parcours
la
terre,
et
je n'y
trouve
que
des dlabrements :
je
crois la voir sortir des ra-
vages
de la
peste
el de la famine.
L'Afrique
a
toujours
t si
inconnue,
qu'on
ne
peut
en
parler
si
prcisment que
des autres
par-
ties du monde: mais ne faire attention
qu'aux
ctes
de la
Mditerrane,
connues de toul
temps,
on voit
qu'elle
a extrmement dchu de ce
qu'elle
toit sous les
Carthaginois
et les Romains.
Aujour-
d'hui ses
princes
sont si
foibles,
que
ce sont les
plus petiles puissances
du monde.
Aprs
un calcul aussi exact
qu'il peutl'tre
dans
ces sortes de
choses, j'ai
trouv
qu'il y
a
peine
sur la terre la dixime
partie
des hommes
qui y
loient dans les anciens
temps.
Ce
qu'il y
a d'-
tonnaut,
c'est
qu'elle
se
dpeuple
tous les
jours
;
et,
si cela
continue,
dans dix sicles elle ne sera
qu'un
dsert.
Voil,
mon cher
Usbek,
la
plus
terrible ca-
tastrophe qui
soit
jamais
arrive dans le monde.
Mais
peine
s'en est-on
aperu, parce qu'elle
est
arrive
insensiblement,
et dans le coursd'un
grand
nombre de
sicles;
ce
qui marque
un vice int-
rieur,
un venin secret et
cach,
une maladie de
langueur, qui afflige
la nature humaine.
De Venise
,
le zo de la lune de
Rhgeb, 1718.
LETTRE
CXIV.
USBEK A RHDI.
A Venise.
Le
monde,
mon cher
Rhdi,
n'est
point
incor-
ruptible,
les cieux mme ne le sont
pas
: les as-
tronomes sont des tmoins oculaires
de leurs chan-
gements, qui
sont des effets bien naturels
du
mouvement universel de la matire.
La terre est
soumise,
comme les aulres
plantes,
aux lois des mouvements : elle
souffre,
au-de-
dans
d'elle,
un combat
perptuel
de ses
principes:
la mer et le continent semblent lre dans une
guerre ternelle; chaque
instant
produit
de nou-
velles combinaisons.
Les
hommes,
dans une demeure si
sujelleaux
changements,
sont dans un tat aussi incertain :
cent mille causes
peuvent agir, capables
de les
dtruire;
et
plus
forte raison
d'augmenter
ou
de diminuer leur nombre.
Je ue te
parlerai pas
de ces
catastrophes parti-
culires,
si communes chez les historiens
,
qui
ont
dtruit des villes et des
royaumes
entiers : il
y
en
a de
gnrales, qui
ont mis bien des fois le
genre
humain
deux
doigts
de sa
perte.
Les histoires sont
pleines
de ces
pestes
univer-
selles
qui
ont tour--tour dsol l'univers. Elles
parlent
d'une,
entre
autres, qui
fut si
violente,
qu'elle
brla
jusqu'
la racine des
plantes,
et se
fit sentir dans toul le monde
connu, jusqu'
l'em-
pire
du
Catay
: un
degr
de
plus
de
corruption
auroit
peut-tre,
dans un seul
jour,
dtruit toute
la nature humaine.
Il
n'y
a
pas
deux sicles
que
la
plus
honteuse
de toutes les maladies se fit sentir en
Europe,
en
Asie et eu
Afrique;
elle fit dans trs
peu
de
temps
des effets
prodigieux
: c'toit fait des
hommes,
si
elle avoit continu ses
progrs
avec la mme furie.
Accabls de maux ds leur
naissance,
incapables
de soutenir
le
poids
des
charges
de la
socit,
ils
auroient
pri
misrablement.
Qu'auroit-ce
t si le venin et l un
peu plus
exalt? Et il le seroit devenu sans
doute,
si
l'on
n'avoit t assez heureux
pour
trouver un remde
aussi
puissant que
celui
qu'on
a dcouvert. Peut-
tre
que
cette
maladie,
attaquant
les
parties
de la
guralion,
auroit
attaqu
la
gnration
mme.
Mais
pourquoi parler
de
la.destruction
qui
au-
roit
pu
arriver au
genre
humain ? N'est-elle
pas
arrive.en
effet? et le
dluge
ne le rduisit-il
pas
une seule famille?
.
Il
y
a des
philosophes
qui distinguent
deux
crations:
celle des
choses,
et celle de l'homme.
Ils ne
peuvent comprendre que
la matire et les
choses cres n'aient
que
six mille
ans;
que
Dieu
ait diffr
pendant
toute J'ternil ses
ouvrages,
et n'ait us
que
d'hier de sa
puissance
cratrice.
Scroil-ce
parce qu'il
ne l'auroit
pas pu,
ou
par-
ce
qu'il
ne l'aurait
pas
voulu?
Mais,
s'il ne l'a
pas
pu
dans un
temps,
if ne l'a
pas pu
dans l'autre.
C'est doue
parce qu'il
ne l'a
pas
voulu.
Mais,
comme il
n'y
a
point
de succession dans
Dieu,
si l'on admet
qu'il
ail voulu
quelque
chose une
fois,
il l'a voulu
toujours,
el ds le commencement.
Il ne faut
donepas compter
les annes du monde:
le nombre des
grains
de sable de la nier ne leur
esl
pas plus comparable qu'un
instant.
7^
LETTRES PERSANES.
Cependant
lotis les historiens nous
parlent
d'un
premier pre:
ils nous font voir la nature humaine
naissante. N'est-il
pas
naturel de
penserqu'Adam
fut sauv d'un malheur
commun,
comme Nole
fut du
dluge,
et
que
ces
grands
vnements ont
l
frquents
sur la terre
depuis
la cration du
monde?
Mais toutes les destructions ne sont
pas
vio-
lentes. Nous
voyons plusieurs parties
de la terre
se lasser de fournir la subsistance des hommes
:
que
savons-nous si la terre entire n'a
pas
des
causes
gnrales,
lentes et
imperceptibles
de las-
situde?
J'ai t bien aise de te donner ces ides
gn-
rales avant de
rpondre plus particulirement
ta
leltresurla diminution des
peuples
arrive
depuis
dix-sept
dix-huit sicles. Je te ferai voir dans
une lettre suivante
qu'indpendamment
des causes
physiques
il
y
en a de morales
qui
ont
produit
cet
effet.
De
Paris,
le S de la lune de Chahban ,
1718-
LETTRE CXV.
USBEK AU MME.
Tu cherches la raison
pourquoi
la terre est
moins
peuple qu'elle
ne l'loit
autrefois; et,
si
tu
y
fais bien
attention,
lu verras
que
la
grande
diffrence vient de celle
qui
est arrive dans les
moeurs.
Depuis que
la
religion
chrtienne et la maho-
mlane ont
partag
le monde
romain,
les choses
sont bien
changes
: il s'en faut de
beaucoup que
ces deux
religions
soient aussi favorables la
pro-
pagation
de
l'espce que
celle de ces matres de
l'univers.
Dans cette
dernire,
la
polygamie
toit dfen-
due;
et en cela elle avoit un trs
grand avantage
sur la
religion
mahotntane : le divorce
y
toit
perm is;
ce
qui
lui eu donnoit un autre non moins
considrable sur la chrtienne.
Je ne trouve rien de si contradictoire
que
celte
pluralit
des
femmes
permise parlesaintAlcoran,
et l'ordre de les satisfaire donn dans le mme
livre.
Voyez
vos
femmes,
dit le
prophte, par-
ce
que
vous leur tes ncessaires comme leurs v-
tements,
et
qu'elles
vous sont ncessaires comme
vos vlements.

Voil un
prcepte qui
rend la
vie d'un vritable musulman bien laborieuse. Ce-
lui
qui
a les
quatre
femmes tablies
par
la
loi,
et
seulement autant de concubines cl
d'esclaves,
ne
doit-il
pas
tre accabl de tant de vtements?

Vos femmes
sont vos
labourages,
dit
encore
le
prophte; approchez-vous
donc de vos labou-
rages:
faites du bien
pour
vos
mes,
et
vous le
trouverez un
jour.

Je
regarde
un bon musulman comme un
athlte
destine combattre
sans
relche,
mais
qui,bien-
tt foible et accabl
de ses
premires fatigues,
languit
dans le
champ
mme de. la
victoire,
et se
trouve
pour
ainsi dire enseveli sous ses
propres
triomphes.
La nature
agit toujours
avec
lenteur,
et
pour
ainsi dire avec
pargne
: ses
oprations
ne sont
jamais
violentes.
Jusque
dans ses
productions,
elle
veut de la
temprance;
elle ne va
jamais qu'avec
rgle
et mesure : si on la
prcipite,
elle tomb
bientt dans la
langueur;
elle
emploie
toute la
force
qui
lui reste se
conserver,
perdant
abso-
lument sa vertu
productrice
el sa
puissance g-
nralive.
C'est dans cet tat de dfaillance
que
nous met
toujours
ce
grand
nombre de
femmes,
plus pro-
pre
nous
puiser qu'
nous satisfaire. Il est trs
ordinaire
parmi
nous de voir tin homme dans un
srail
prodigieux,
avec un
trs-petit
nombre d'en-
fants
;
ces enfants mme sont la
plupart
du
temps
foibles et
malsains,
et se sentent de la
langueur
de leur
pre.
Ce n'est
pas
toul: ces
femmes,
obliges
une
continence
force,
ont besoin d'avoir des
gens
pour
les
garder, qui
ne
peuvent
tre
que
des
eunuques;
la
religion,
la
jalousie,
et la raison
mme,
ne
permettent pas
d'en laisser
approcher
d'autres : ces
gardiens
doivent tre en
grand
nom-
bre,
soit afin de maintenir la
tranquillit
au de-
dans
, parmi
les
guerres que
ces femmes se font
sans
cesse,
soit
pour empcher
les
entreprises
du
dehors. Ainsi un homme
qui
a dix femmes
ou
eoncubinesn'a
pas trop
d'autant
d'eunuques poul-
ies
garder.
Mais
quelle perte pour
la socit
que
ce
grand
nombre d'hommes morts ds leur nais-
sance!
Quelle dpopulation
ne doit-il
pas
s'en-
suivre!
Les filles esclaves
qui
sont dans le srail
pour
servir avec les
eunuques
ce
grand
nombre de
femmes, y
vieillissent
presque toujours
dans une
affligeante virginit:
elles ne
peuvent pas
se ma-
rier
pendant qu'elles y restent;
et leurs
matresses,
une fois accoutumes
elles,
ne s'en dfont
pres-
que jamais.
Voil comment un seul homme
occupe
ses
plaisirs
tant de
sujels
de l'un et de l'autre sexe,
les fait mourir
pour l'tat,
et les rend inutiles
la
propagation
de
l'espce.
Constantinople
et
lspahan
sont les
capitales
des
LETTRES PERSANES.
deux
plus
grands empires
du monde : c'est l
que
tout doit
aboutir,
et
que
les
peuples,
attirs de
mille
manires,
se rendent de toutes
parts.
Ce-
pendant
elles
prissent
d'elles-mmes,
et elles se-
roient bientt
dtruites,
si les souverains
n'y
fai-
soient venir
presque

chaque
sicle des nations
entires
pour
les
repeupler: J'puiserai
ce
sujet
daus une autre lettre.
De
Paris,
le i3 de la lune de Chahban
, 1718.
LETTRE
CXVI.
USBEK A RHDI.
Les Romains n'avoient
pas
moins d'esclaves
que nous;
ils en avoient mme
plus
: mais ils en
faisoient un meilleur
usage.
Bien loin
d'empcher par
des voies forces la
multiplication
de ces
esclaves,
ils la favorisoient
au contraire de tout leur
pouvoir;
ils les asso-
cioient
l
plus qu'ils pouvoienl par
des
espces
de
mariages: par
ce
moyen,
ils
remplissoieut
leurs
maisons de
domestiques
de tous les
sexes,
de.tous
les
ges;
et
l'tat,
d'un
peuple
innombrable.
Ces
enfants,
qui
faisoient la
longue
la richesse
d'un
matre,
naissoient sans nombre autour de
lui : il toil seul
charg
de leur nourriture el de
leur ducation : les
pres,
libres de ce
fardeau,
suivoient
uniquement
le
penchant
del
nature,
et
multiplioient
sans craindre une
trop
nombreuse
famille.
Je t'ai dit
que parmi
nous tous les esclaves sont
occups

garder
nos
femmes,
et rien de
plus;
qu'ils sont,

l'gard
de
l'tat,
dans une
perp-
tuelle
lthargie,
de manire
qu'il
faut restreindre

quelques
hommes
libres,

quelques
chefs de
famille,
la culture des arts et des
terres,
lesquels
mme
s'y
donnent lemoins
qu'ils peuvent.
Il n'en loit
pas
de mme chez les Romains.
La
rpublique
se servait avec un
avantage
infini
de ce
peuple
d'esclaves. Chacun
d'eux avoit son
pcule, qu'il possdoit
aux conditions
que
son
matre lui
imposoit
: avec ce
pcule,
il Iravailloit
et se tournoit du ct o le
portoit
son industrie.
Celui-ci faisoit la
banque
;
celui-l se donnoit au
commerce de la
mer;
l'un
vendoit des marchan-
dises en
dtail;
l'autre
s'appliquoit

quelque
art
mcanique,
ou bien affermoit et faisoit valoir des
terres : mais il
n'y
en avoit aucun
qui
ne s'atta-
cht de tout son
pouvoir
faire
profiler
ce
pcule,
qui
lui
procurait
en mme
temps
l'aisance dans
la
servitude
prsente,
et
l'esprance
d'une libert
jinoAiNiid.
77
future: cela faisoit un
peuple
laborieux,
animoit
les arts et
l'industrie.
Ces
esclaves,
devenus riches
par
leurs soins et
leur
travail,
se
faisoient
affranchir,
et devenoienl
citoyens.
La
rpublique
se
rparait
sans
cesse;
et recevoit dans son sein de nouvelles familles
mesure
que
les anciennes se
dlruisoient.
J'aurai
peut-tre,
dans mes lettres
suivantes,
occasion de te
prouver que, plus
il
y
a d'hommes
dans un
tat,
plus
le commerce
y fleurit;
je prou-
verai aussi facilement
que, plus
le commerce
y
fleurit,
plus
le nombre des hommes
y augmente
:
ces deux choses
s'entr'aident,
et se
favorisent n-
cessairement.
Si cela
est,
combien ce nombre
prodigieux
d'es-
claves,
toujours
laborieux,
devoit-il s'accrotre
et
s'augmenter
? L'industrie et l'abondance les fai-
soient
natre;
et
eux,
de leur
ct,
faisoient natre
l'abondance et l'industrie.
De
Paris,
le iG de la lune de
Chahban, 1718.
LETTRE CXVII.
USBEK AU MME.
Nous avons
jusqu'ici parl
des
pays
mahom-
tans,
et cherch la raison
pourquoi
ils sont moins
peupls que
ceux
qui
taient soumis la domi-
nation des Romains : examinons
prsent
ce
qui
a
produit
cet effet chez les
chrtiens.
Le divorce toit
permis
dans la
religion paenne,
et il fut dfendu aux chrtiens. Ce
changement,
qui parut
d'abord de si
petite consquence,
eut
insensiblement des suiles
terribles,
et telles
qu'on
peut

peine
les croire.
On ta non-seulement toute la douceur du ma-
riage,
mais aussi l'on donna atteinte sa fin : en
voulant resserrer ses
noeuds,
ou les
relcha,
et au
lieu d'unir les
coeurs,
comme on le
prtendoit,
on les
spara pour jamais.
Dans une action si
libre,
et o le coeur doit
avoir tant de
part,
on mil la
gne,
la
ncessit,
et la fatalit du destin mme. On
compta pour
rien les
dgots,
les
caprices,
et l'insociabilil
des humeurs : on voulut fixer le
coeur,
c'est--dire
ce
qu'il y
a de
plus
variable el de
plus
inconstant
dans la nature: on attacha sans retour et sans
esprance
des
gens
accabls l'un de
l'antre,
et
presque toujours
mal assortis: et l'on fit
comme
ces
tyrans qui
faisoient lier des hommes
vivants
des
corps
morts.
Rien ne contribuoit
plus
l'attachement mu-
LETTRES
PERSANES.
luel
que
la facult du divorce : un mari et une
femme toient
ports
soutenir
patiemment
les
peines
domestiques,
sachant
qu'ils
toient ma-
tres de les faire finir
;
et ils
gardoient
souvent ce
pouvoir
en main toute leur vie sans en
user, par
celte seule considration
qu'ils
toient libres
de
le faire.
Il n'en est
pas
de mme des chrtiens
que
leurs
peines prsentes dsesprent pour
l'avenir.
Us ne voient dans les
dsagrments
du
mariage
que
leur
dure,
et
pour
ainsi dire leur ternit :
de l viennent les
dgots,
les
discordes,
les m-
pris
;
et c'est aulant de
perdu pour
la
postrit.
A
peine
a-t-on trois ans de
mariage, qu'on
en
nglige
l'essentiel;
on
passe
ensemble trente ans
de froideur : il se
forme
des
sparations
intesti-
nes aussi
fortes,
et
peut-tre
plus pernicieuses
que
si elles toient
publiques
: chacun
vit et reste
de son
ct,
et lout cela au
prjudice
des races
futures.Bientt
unhomme, dgot
d'une femme
ternelle,
se livrera aux filles de
joie
: commerce
honteux et si contraire la
socit,
lequel,
sans
remplir l'objet
du
mariage,
n'en<