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QUEST-CE QUUN ECOLOGISTE ?

Par Catherine Larrre

'emprunterai la dfinition d'un cologiste Aldo Leopold, ce forestier amricain qui, la fin de sa vie, publia l'Almanach d'un comt des sables, livre dont la publication posthume, en 1949, devait rencontrer un prodigieux succs, et devenir la rfrence inconteste des thiques environnementales. Dans la tradition des rcits de nature inaugure par Thoreau dans Walden, le livre de Leopold se prsente comme une srie de vignettes ou d'historiettes, graines selon les mois de l'anne. Il y prsente la vie qu'il mne dans son domaine du Wisconsin (le "comt des sables") la rencontre de la nature. On peut y trouver ceci: "Jai lu de nombreuses dfinitions de ce quest un cologiste, et jen ai moi-mme crit quelques-unes, mais je souponne que la meilleure dentre elles ne scrit pas au stylo, mais la cogne. La question est: quoi pense un homme au moment o il coupe un arbre, ou au moment o il dcide de ce quil doit couper? Un cologiste est quelquun qui a conscience, humblement, qu chaque coup de cogne, il inscrit sa signature sur la face de sa terre. Les signatures diffrent entre elles, quelles soient traces avec une plume ou avec une cogne, et cest dans lordre des choses." L'cologiste est prsent comme quelqu'un qui agit, et cette rfrence l'action me parat remarquable pour trois raisons, au moins.

1. Agir dans la nature et avec elle


L o la traduction (gnralement trs bonne) parle d'"cologiste", le terme qui figure en anglais est celui de conservationist, autrement dit (si l'on traduit mot mot) un protecteur de la nature. Or, l'poque o vivait Leopold (et encore largement maintenant), protger la nature, aux tats-Unis surtout, c'est s'abstenir, c'est ne pas intervenir. La nature que l'on entend protger est dsigne comme wilderness, un espace sauvage, intouch par l'homme. Le texte juridique qui rgit la protection de la nature aux Etats-Unis, le Wilderness act dsigne celle-ci comme un "espace o la terre et sa communaut de vie ne sont pas entraves par l'homme, o l'homme lui-mme est un visiteur qui ne reste pas". L'important, donc, est de laisser de tels espaces euxmmes, hors de toute emprise humaine. Les

thiques environnementales sont, dans leur grande majorit, des thiques du respect, ce qui s'entend, le plus souvent, comme de la non intervention, du non agir. Ce n'est pas le cas pour Leopold. Protger la nature, pour lui, c'est agir, intervenir, et peuttre mme dtruire. Dans le passage qui prcde immdiatement celui que je viens de citer, il se demande comment "savoir quels arbres il faut abattre pour le bien de la terre". Il poursuit en s'interrogeant sur ses choix, lorsqu'il s'agit de planter: donne-t-il la prfrence aux pins ou aux bouleaux? S'il peut ainsi conjuguer ses prfrences personnelles et le "bien

Fvrier 2014

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de la terre", c'est qu'il ne se considre pas comme en dehors de la nature. Il en fait partie et cette appartenance est source de devoirs moraux. C'est la leon premire de son thique qu'il nonce dans la prface de son livre: "La terre en tant que communaut, voil l'ide de base de l'cologie, mais l'ide qu'il faut aussi l'aimer et la respecter, c'est une extension de l'thique." Dans sa dfinition d'un cologiste, Leopold rflchit partir de sa pratique de forestier. Quelqu'un qui agit de faon intentionnelle, de faon intervenir dans le cours de la nature, de faon l'inflchir dans le sens o il l'entend, mais sans pour autant la dominer. Il ne s'agit pas d'agir sur la nature ou contre elle, mais avec elle, dans un rapport de partenariat. Le problme n'est donc pas de s'abstenir d'agir, mais d'agir en sachant ce que l'on fait, en rflchissant aux consquences. Aussi la dfinition de Leopold, qui se demande quels arbres couper et quels arbres planter, ne se limite-t-elle pas la protection de la nature, elle vaut comme mtaphore de notre agir, un agir conscient de la faon dont il s'inscrit dans son environnement, un agir cologique.

2. Agir et plus seulement avertir


Un cologiste c'est quelqu'un qui agit, pas un intellectuel: la bonne dfinition s'crit avec "la cogne" et pas avec "un stylo". La critique des livres et d'un savoir purement livresque est frquente chez les amoureux de la nature, commencer par Rousseau. Ce qui ne l'empche pas d'crire et d'crire fort bien. Ce qui est le cas de Leopold: l'Almanach dun comt des sables est un superbe livre. Les cologistes savent crire. Si les livres nous dtournent souvent de la ralit, un bon livre peut nous y ramener. Les cologistes ont souvent t des lanceurs d'alerte. Ils ont attir l'attention sur les consquences -extrmement nocives- de nos actions techniques dans la nature. Ce fut le cas, notamment, dans les annes 1960, quand un certain nombre de scientifiques sont sortis de leur rserve habituelle pour prendre publiquement la parole. En 1962, Rachel Carson, une spcialiste de biologie marine, a mis en vidence, dans Silent Spring (Printemps silencieux) les effets cumuls des pesticides, comme le DDT, quand ils se diffusent dans la

chane alimentaire. Le livre eut un grand succs auprs du public et joua un rle important dans l'veil de la conscience cologique, il provoqua galement des ractions violentes de la part des firmes de l'industrie chimique qui accusrent Rachel Carson d'tre "une bonne femme hystrique" diffusant des mensonges. En 1972, le rapport Meadows, du club de Rome, a montr l'impossibilit d'une croissance illimite sur une terre limite. la fin des annes 1980, Edward O. Wilson, un biologiste qui tait rest jusque l dans une attitude de neutralit, a dnonc la disparition acclre des espces en popularisant le terme de biodiversit. Il a contribu faire de la biologie de la conservation une "science militante", une science d'action. C'est qu'il ne suffit pas de rvler, d'alerter. Il faut galement agir. Le film d'Al Gore, Une vrit qui drange (An Inconvenient Truth) est une prsentation claire, pdagogique, frappante du changement climatique : ses mcanismes, ses effets. Tout est fait pour capter l'attention: le film alterne la prsentation didactique et les moments personnels, l'information scientifique et les images mouvantes. Nous ne pouvons qu'tre convaincus de la gravit de la situation. Mais que faire? Le contraste est frappant entre la svrit du tableau prsent (on pourrait mme reprocher au film d'tre nettement catastrophiste), et la pauvret des solutions proposes. Avec le gnrique de fin, dfilent quelques conseils: teindre la lumire en sortant, prendre des douches plutt que des bains.... C'est drisoire, parce que cela reste individuel. Il y a un dcalage choquant entre l'ampleur -globale- du problme et la modestie des actions proposes. Si, en reprenant une dfinition de Leopold, un cologiste est quelqu'un qui agit en rflchissant aux consquences de ses actes, et si ces actes sont individuels, Al Gore n'est pas un cologiste. Tout au long du film, on le voit traverser des aroports en tirant sa valise. Et encore le film ne prcise pas que c'est vers son avion personnel qu'il se dirige. Du point de vue du bilan carbone, ce n'est pas excellent. Mais les actions ne peuvent pas tre seulement individuelles. A problme global, il faut des solutions, sinon globales, du moins collectives. Ce qui pose la question de la dimension politique de l'cologie.

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3. Agir : le naturel et le social


Le bcheron et sa cogne sont, pour Leopold, une mtaphore de nos rapports la nature: agir en sachant ce que l'on fait, agir en cohsion, en collaboration avec la nature. Mais il y voit aussi une mtaphore de nos rapports sociaux. Dans la prface de l'Almanach, il nous invite "rvaluer ce qui est artificiel, domestique et confin l'aune de ce qui est naturel, sauvage et libre." Il nous propose ainsi d'instiller un peu de sauvage dans notre vie sociale et politique. Il s'inscrit dans la continuit de Thoreau. Si celui-ci considrait que "in wildness is the preservation of the world" (le salut du monde se trouve dans la vie sauvage), c'est que sauvage et libre allaient pour lui de pair. Dans le rapport la nature Thoreau et Leopold trouvent ainsi une leon politique de libert. Thoreau est celui qui a su lier l'attention la nature et la dsobissance civile. Protection de la nature et dmocratie vont de pair. L'cologie est politique. Mais la globalisation des problmes environnementaux a transform la situation. l'poque de Thoreau et de Leopold, on pouvait penser qu'en s'inspirant de la nature, il tait possible de rformer notre vie sociale. Avec la globalisation, la situation s'inverse: si nous ne transformons pas notre vie sociale, nos rapports la nature vont se dtriorer jusqu' rendre notre propre vie sociale impossible. La question n'est plus seulement de voir la nature autrement (sauvage et pas domestique, naturelle et pas artificielle) mais de voir autrement notre vie sociale, de l'intrieur. C'est ce qu'Andr Gorz prsentait, sous le nom d'cologie politique: "instaurer de nouveaux rapports des hommes la collectivit, leur environnement, la nature". De Leopold Gorz, le rapport entre le naturel et le social s'inverse. Pour Leopold, la nature vient en premier: en transformant nos rapports la nature, nous pouvons esprer amliorer nos rapports sociaux. Pour Gorz, la socit est nomme d'abord, la nature relve des consquences: en transformant nos rapports sociaux, nous pouvons esprer tre mieux en

accord avec la nature. Cela ne va pas de soi, ni dans un sens, ni dans un autre. Cela va d'autant moins de soi que l'on continue disjoindre les deux soucis, celui de la nature et celui de la socit. C'est ce que l'on fait lorsque l'on distingue entre environnementalisme (les rapports la nature) et cologie (un autre modle social) et que l'on y voit non seule-

ment des tches distinctes, mais deux formes de pense indpendantes. Pourtant que ce serait un environnementalisme qui ne se rendrait pas compte que nos rapports la nature ne sont pas purement individuels mais engagent notre vision sociale? Que serait un cologisme qui entreprendrait de transformer le modle social sans y inclure nos rapports la nature et comprendre que la premire transformation c'est de mettre en question la sparation du naturel et du social? Un cologiste, c'est quelqu'un qui est capable de penser la fois la nature et la socit. Et ce n'est pas facile. * *

* On peut, en lisant la dfinition que donne Leopold d'un cologiste, se dire qu'il a t entendu. Qu'est-ce en effet que l'empreinte cologique, sinon la signature humaine sur terre? ce titre, si chacun de nous mesure son empreinte cologique et s'efforce de la diminuer, ne serons-nous pas tous des cologistes? Il resterait beaucoup faire, cependant. Car s'en tenir une approche individuelle, c'est laisser de ct la dimension collective du problme. Et, surtout, la dtermination purement quantitative de cette empreinte laisse entendre qu'il suffirait de la rduire. Alors qu'il ne s'agit pas seulement de faire moins. Il faut faire autrement.

Catherine Larrre, philosophe, est Prsidente du Conseil de surveillance de la Fondation de l'Ecologie Politique.

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Aldo Leopold (1887 - 1948) Aldo Leopold, auteur amricain, forestier (form l'cole de foresterie de l'Universit de Yale), il a t en charge de la gestion de la faune sauvage dans diffrents Etats amricains, puis professeur l'Universit de Wisconsin. Dfenseur de la protection de la nature, actif dans la Socit pour la wilderness, il est connu pour son livre, Almanach d'un comt des sables, termin juste avant sa mort (d'une crise cardiaque alors qu'il aidait un voisin combattre un feu de fort), et publi en 1949. Dans la ligne des crits de nature inaugure par Thoreau, il y prsente sa vie et ses rencontres avec la faune et la flore dans son domaine du Wisconsin. Il y introduit la premire thique environnementale (Land Ethic) explicitement formule, qui joint l'exprience personnelle de la nature aux enseignements de l'cologie scientifique. Il y dfend une vision holiste de notre place dans la nature : "Une chose est juste lorsqu'elle tend prserver l'intgrit, la stabilit et la beaut de la communaut biotique. Elle est injuste lorsqu'elle tend l'inverse". Il est l'icne inconteste du mouvement amricain de protection de la nature. C.L. Leopold Aldo, A Sand County Almanac, With Essays on Conservation from Round River, Ballantine books, New York, 1966 (trad. fr.: Almanach d'un comt des sables, Aubier, 1995). Leopold Aldo, La Conscience cologique, (anthologie de textes indits en franais), Wildproject, Marseille, 2013. Henry David Thoreau (1817-1862) Confrencier et essayiste, enseignant, philosophe, naturaliste amateur, et pote amricain. Auteur d'un Journal qu'il a tenu toute sa vie, il est surtout connu pour deux oeuvres. Walden ou la vie dans les bois (1854), dcrit sa vie solitaire et simple, dans le cadre naturel de l'tang de Walden, quelques kilomtres de son village de Concord (Massachussetts). La Dsobissance civile (1849) texte d'une confrence o il dfend l'ide d'une rsistance individuelle un gouvernement injuste, qui pratique l'esclavage, extermine les Indiens et dclare la guerre au Mexique, est considr comme tant l'origine du concept de non violence. C'est la conjonction de ces deux textes, l'un qui fait l'loge du sauvage et du rapport une nature libre, l'autre qui dfend une conception active de la dmocratie, qui fait de Thoreau un des auteurs fondateurs de l'cologie politique. C.L. Henry David Thoreau, Walden, ou la vie dans les bois [ Walden or Life in the Woods ], Paris, Gallimard, coll. L'Imaginaire (no 239), 1990 (1re d. 1854), 377 p. Henry David Thoreau, La Dsobissance civile ( Civil Disobedience ), Paris, Mille et une nuits, 1997 (1re d. 1849), 63 p."

Rachel Carson (1907-1964) Zoologiste et biologiste, ayant travaill au US Bureau of Fisheries, Rachel Carson s'tait fait connaitre du grand public par une trilogie consacre la vie marine. La parution en 1962, de Silent Spring (Printemps silencieux), o elle dnonce les dangers causs par le DDT et son introduction dans les chanes trophiques a provoqu de violentes ractions de la part de l'industrie chimique qui a mis en cause sa crdibilit scientifique et l'a accuse de vouloir revenir au Moyen-Age. Elle a t soutenue par la plus grande partie de la communaut scientifique et par un comit scientifique form sur la demande du Congrs. On considre gnralement, que, oeuvre d'une scientifique srieuse et reconnue, SilentSpring est un ouvrage engag visant alerter le grand public des dangers que les socits industrielles font courir l'environnement, en particulier l'industrie chimique. Le livre, et ses rpercussions, ont dclench le mouvement cologiste aux Etats-Unis dans les annes 60. Il a conduit la cration de l'Environmental Protection Agency (EPA). C.L. Silent Spring, 1962, trad. fr.: Printemps silencieux, Paris, Plon 1963; Wildproject 2009.

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