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Andr Durand prsente
Vingt mille lieues sous les mers
(1869)
roman de Jules VERNE
(540 pages)
pour lequel on trouve un rsum
puis successivement lexamen de :
la gense (page 4)
lintrt de laction (page 5)
lintrt littraire (page 7)
lintrt documentaire (page 10)
lintrt psc!ologique (page "1)
lintrt p!ilosop!ique (page "5)
la destine de l#uvre (page "$)
Bonne lecture !
1
%
&Lanne 1866 fut marque par un vnement bizarre, un phnomne inexpliqu et inexplicable
que personne na sans doute oubli'( )a peur rgne sur les ocans' *epuis quelque temps+ des
navires transocaniques rapportent avoir rencontr en mer un corps trange+ &un cueil fuyant(+
&infiniment plus vaste et lumineux quune baleine(+ un monstre e,,raant' -uis le monde entier
apprend quun navire de la ./ontreal 0cean 1ompan a !eurt de tri2ord un &roc( quaucune
carte ne signalait' 3vec une coque moins solide+ il aurait som2r avec les deux cent trente4sept
passagers quil ramenait du 1anada' -ire+ en avril 15$7+ le .6cotio de la 1unard rentre durgence
7 )iverpoool : sa coque dacier avait t per,ore aussi nettement que si on avait en,onc un
peron gigantesque' 3lerte 8 les grandes compagnies de transport sont menaces' )es 9tats4:nis
dcident dorganiser une expdition pour purger les mers du mstrieux animal quun spcialiste
,ran;ais suppose tre un narval gant' <n =uillet 15$7+ la ,rgate amricaine 32ra!am4)incoln+
commande par >arragut+ quitte le port de ?e@ AorB et se met en c!asse pour d2arrasser les
mers de ce terri2le danger' <lle emporte notamment le pro,esseur 3ronnax+ distingu ic!t!ologue
du /usum d!istoire naturelle de -aris (tout dsign donc pour parvenir 7 identi,ier lanimal)+ son
domestique 2elge+ le dvou 1onseil+ et le Cu2cois ?ed )and+ &roi des harponneurs(' &Le
anadien( paraDt tout 7 ,ait indiqu pour parvenir 7 tuer le monstre qui !ante les mers : il a d=7
em2roc! deux 2aleines en quelques minutes 8 3prs six mois de rec!erc!es in,ructueuses+ le $
novem2re 15$7+ 7 "E !eures+ au large du Fapon+ &!ed Land a repr une forme allon"e et
lumineuse# $ais celle%ci se &oue du navire en le battant aisment de vitesse'( 0n pense que cest
&une baleine d'espce inconnue( ou &un narval "i"antesque( que sa vitesse rend insaisissa2le'
)orsquGen,in on russit 7 %Gapproc!er pour le !arponner+ il a2orde violemment le vaisseau et le
laisse dsempar' 6ous le c!oc+ 3ronnax et ?ed )and ont t prcipits 7 la mer' 1onseil s =ette
pour porter secours 7 son maDtre' Hous trois trouvent re,uge sur le dos du mstrieux animal qui se
rvle tre ,ait de plaques dacier 2oulonnes 8 1est un navire sous4marin (c!apitres 147)'
1apti,s 7 lintrieur+ les trois nau,rags dcouvrent lGextraordinaire .?autilus+ son mstrieux
quipage au langage incompr!ensi2le et son nigmatique capitaine+ qui dit sappeler ?emo+ mais
dont la nationalit et les intentions restent a2solument mstrieuses' 1e misant!rope de gnie a
rompu tout commerce avec lG!umanit' %l apprend aux nau,rags que+ dsirant prserver le secret
de son navire+ il ,era deux 7 =amais ses prisonniers' 1ependant+ il prouve une certaine estime
pour le savant ,ran;ais et veut lui ,aire connaDtre lGunivers quGil sGest appropri dans les pro,ondeurs
ocaniques+ et celui quGil sGest construit dans le .?autilus+ vrita2le microcosme dont la
2i2liot!que (qui+ selon toute vraisem2lance+ reproduit celle qui devait tre 7 la disposition de
lauteur) et le muse ren,erment les plus 2elles crations de lGtre !umain et de la nature' %l lui dit :
&(ous ne re"retterez pas le temps pass ) mon bord IJK * partir de ce &our, vous entrez dans un
nouvel lment, vous verrez ce que na vu encore aucun autre homme IJK et notre plante, "r+ce
) moi, va vous livrer ses derniers secrets'( (c!apitres 5414)'
-rodigieux ingnieur+ ?emo a construit avec le .?autilus un engin rvolutionnaire+ mL par
llectricit (quil dit o2tenir 7 volont dune souce inpuisa2le : leau de mer)+ rapide+ discret+
capa2le de plonger au plus pro,ond des ocans+ mais qui doit re,aire sur,ace pour renouveler lair+
et amnag comme une demeure 2ourgeoise (il =oue de lorgue 8)' %l a rsolu tous les pro2lmes
de la locomotion et de la vie su2aquatiques' %nterrompant ses prgrinations+ il convie ses !Mtes 7
une &chasse sous%marine( en leur ,aisant revtir des costumes de plonge aliments par de %Gair
comprim' -uis ?emo dcide dentreprendre un tour du monde des pro,ondeurs ocaniques' )e
.?autilus+ pro,itant de ce courant quest le &,uro%-civo( ou &.leuve%!oir(+ parcourt en se =ouant
&quatre mille lieues sous le /acifique( (une lieue N quatre Bilomtres)+ lucidant tous les secrets de
la nature et dpassant tous les exploits des plus !ardis voageurs' )e "7 dcem2re 15$7+ le sous4
marin atteint les Dles OaniBoro+ lieu du nau,rage en 1755+ des ,rgates de lexplorateur )a -rouse+
expdition dont sont racontes les pripties' ?emo trouve un co,,ret rvlant le lieu du vrai dernier
nau,rage de )a -rouse qui aurait construit avec ses compagnons survivants un troisime navire'
2
-uis le .?autilus continue son voage vers locan %ndien+ non sans+ &flottant ) fleur deau(+
&toucher contre un cueil( et sc!ouer dans le dangereux dtroit de Horres+ comme lavait ,ait en
1540 *umont d:rville+ un autre remarqua2le explorateur ,ran;ais' 1omme ?ed )and aimerait 2ien
manger de la viande+ les trois prisonniers demandent 7 descendre sur une Dle+ et ont alors une
rencontre mouvemente avec &les naturels de la /apouasie( qui montent mme sur le .?autilus
mais sont empc!s d entrer par &la foudre du capitaine !emo(+ une protection lectrique' )a
colre de ?emo tant suscite par on ne sait quelle c!ose vue sur la mer+ les trois passagers sont
somms de se tenir dans leur ca2ine' 0n ne sait pas non plus ce qui sest pass+ mais un des
!ommes de lquipage a t 2less et+ aant succom2+ est enterr dans leur cimetire qui se
trouve dans un &royaume de corail( (c!apitres 154"4)'
%%
*ans locan %ndien+ au large de 1elan+ ?emo plonge avec ses compagnons pour leur ,aire voir
les 2ancs d!uDtres perlires' %l leur montre alors &une hu0tre de dimension extraordinaire, un
tridacne "i"antesque( qui contient une perle de &dix millions de francs au moins( quil laisse mLrir'
:n pauvre pc!eur de perles tant attaqu par un requin+ il vient 7 son secours' -uis le .?autilus
emprunte la mer Pouge et+ grQce 7 l1rabian%2unnel+ creus par la nature sous lGist!me de 6ueR+
passe en /diterrane' *ans larc!ipel grec+ il longe lGDle volcanique de 6antorin+ la 1rte (oS
?emo prodigue aux 1rtois insurgs contre les Hurcs lGor quGil puise 7 sa guise dans les paves
englouties)+ la 6icile' -uis+ aprs &la $diterrane en quarante%huit heures(+ il entre dans %Gocan
3tlantique oS il atteint la 2aie de Oigo sur la cMte espagnole' 3u moment oS ?ed )and voudrait
tenter de svader+ survient ?emo qui raconte 7 3ronnax le terri2le com2at qui s droula en 170"
et oS ,urent sa2ords pour viter quils tom2ent aux mains des 3nglais des galions espagnols
c!args dor et dargent arrac!s &aux 3ncas et aux vaincus de .ernand ortez(+ ric!esses qui
sont recueillies par les marins du .?autilus' 3u pied dGun volcan sous4marin+ ?emo ,ait dcouvrir 7
ses passagers les restes d&un continent perdu(+ les ruines dGune ville su2merge+ dont 3ronnax
comprend que cGest la mt!ique 3tlantide' -uis le .?autilus arrive 7 un Dlot oS+ aant pntr par
un couloir souterrain+ il peut monter 7 la sur,ace dun lac au centre dGun volcan teint+ oS ?emo
sGest amnag une inexpugna2le retraite et exploite la !ouille dont il a 2esoin' (c!apitres 1410)'
)e .?autilus+ reparti+ atteint+ dans &la mer de -ar"asses(+ des eaux si pro,ondes que de
prcdentes expditions navaient pu en touc!er le ,ond avec des sondes longues de quinRe mille
mtres 8 0n se met en route vers le pMle 6ud' <n c!emin+ tant remont 7 la sur,ace+ le sous4
marin+ qui &n'tait plus qu'un harpon formidable, brandi par la main de son capitaine(+ engage un
com2at pour sauver des 2aleines attaques par des cac!alots' 3prs quelques =ours sous la
2anquise+ le sous4marin merge dans la mer li2re+ au pMle+ oS personne ne stait encore !asard+
qui est atteint le "1 mars 15$5+ veille de la longue nuit polaire+ ?emo plantant son drapeau+ un
&pavillon noir, portant un ! d'or cartel sur son tamine(+ avant de sGcrier+ t!Qtral : &1dieu,
-oleil 4 I'''K 5isparais, astre radieux 4 ouche%toi sous cette mer libre, et laisse une nuit de six mois
tendre ses ombres sur mon nouveau domaine 4( (c!apitres 11415)'
*e nouveau sous la 2anquise+ le .?autilus est accident par le retournement dun ice2erg et
2loqu dans un tunnel de glace 7 laquelle on sattaque tandis que lasp!xie menace' /ais lair
li2re est ,inalement atteint' )e sous4marin peut alors aller du cap Torn 7 la mer des 3ntilles oS+
deux des tentacules dun calmar gant enserrant son !lice et un autre aant saisi un des matelots
que le monstre 2roie sous ses &mandibules de fer(+ il doit tre com2attu 7 la !ac!e et au !arpon
que ?ed )and plante ,inalement dans son coeur' :ne tempte ,ait driver le 2ateau dans les eaux
dangereuses de Herre4?euve oS ?emo dtecte lendroit oS a t rompu le cQ2le tlgrap!ique
reliant %G3mrique 7 %G<urope qui avait t pos en 15$$ par le .Ureat4<astern+ puis lpave du
.Oengeur+ vaisseau ,ran;ais coul par %es 3nglais aprs une 2ataille !roVque en 17W4 (c!apitres
1$4"0)'
3
)e .?autilus est attaqu 7 coups de canon par &un "rand vaisseau de "uerre, ) peron, un deux%
ponts cuirass( mais dont le pavillon nest pas !iss' ?emo+ cependant+ sait quil appartient 7 &une
nation maudite(+ a,,irme : &6e suis le droit, &e suis la &ustice# 6e suis l'opprim, et voil) l'oppresseur 4
'est par lui que tout ce que &'ai aim, chri, vnr, patrie, femme, enfants, mon pre, ma mre,
&'ai vu tout prir 4 2out ce que &e hais est l) 4( 3ussi envoie4t4il par le ,ond ce navire+ et les trois
!ommes voient ainsi con,irms leurs soup;ons : le .?autilus ne sert pas seulement les desseins
paci,iques dGun !omme de science+ cGest aussi une arme que ?emo utilise pour une terri2le oeuvre
de vengeance' :n climat de tristesse et de terreur sGinstallant 7 2ord+ 3ronnax est alors dcid 7
,uir comme l incite depuis tou=ours ?ed )and' 0r+ sans quGon puisse savoir sGil sGagit dGune
dcision dli2re ou dGune simple ngligence+ le .?autilus se laisse entraDner+ au nord de la
?orvge+ dans les redouta2les tour2illons du /aelstrom' 6es trois passagers involontaires en
pro,itent pour tenter une ,olle vasion en canot' /iraculeusement sauvs+ 3ronnax et ses amis
retrouvent leur li2ert' lls a2ordent dans une des Dles )o,oten dGoS ils regagnent la >rance sans
connaDtre avec certitude le sort du .?autilus sur lequel ils ont navigu !uit mois (c!apitres "14"E)'
3nalse
(les passages cits sont identi,is par le numro en c!i,,res romains de la partie
et celui du c!apitre en c!i,,res ara2es)
Uense
%l sem2le que cest Ueorge 6and qui a incit Fules Oerne 7 crire le roman' 3mie de TetRel depuis
les =ournes rvolutionnaires de 1545+ elle recevait ses pu2lications+ notamment les .(oya"es
extraordinaires+ dont elle tait ,riande' *ans une lettre de =uillet 15$5+ qui est reste 7 la postrit
par les soins de Fules Oerne lui4mme qui tait ,ier dGavoir intress une crivaine quGil estimait ,ort+
elle lui crivit : &Fe vous remercie+ /onsieur+ de vos aima2les mots mis en deux saisissants
ouvrages qui ont russi 7 me distraire dGune 2ien pro,onde douleur et 7 mGen ,aire supporter
lGinquitude' Fe nGai quGun c!agrin en ce qui les concerne+ cGest de les avoir ,inis et de nGen avoir pas
encore une douRaine 7 lire' FGespre que vous nous conduireR 2ientMt dans les pro,ondeurs de la
mer et que vous ,ereR voager vos personnages dans ces appareils de plongeurs que votre
science et votre imagination peuvent se permettre de per,ectionner'(
0n a avanc+ mais la c!ose est controverse+ que )ouise /ic!el aurait inspir 7 Fules Oerne
lessentiel du roman' )a ,ameuse &vierge rouge( ne soccupait pas seulement de prparer la
rvolution : doue dune remarqua2le intuition+ elle avait le goLt de lanticipation' <lle aurait ,ourni 7
lcrivain pour la somme de cent ,rancs un manuscrit contenant lide du .?autilus et de ses
aventures'
)a premire allusion que ,it Fules Oerne au roman date dGaoLt 15$$+ alors quil terminait le
troisime tome des .7nfants du capitaine 8rant : &6e prpare aussi notre 9(oya"e sous les
eaux, et mon frre et moi, nous arran"eons toute la mcanique ncessaire ) l'expdition# 6e
pense que nous emploierons l'lectricit, mais ce n'est pas encore dcid tout ) fait'( /ais il dut
alors satteler 7 une .8o"raphie illustre de la .rance et de ses colonies+ que son diteur+
TetRel+ lui avait demande'
<n 15$7+ il visita lG<xposition universelle de -aris+ oS+ comme plus de quatre millions de personnes+
il put contempler les premiers aquariums gants+ assister aux dmonstrations dtranges appareils
permettant de respirer sous leau+ admirer le premier sous4marin de la marine impriale'
1ette anne4l7+ install au 1roto+ dans sa villa .)a solitude+ il commen;a son nouveau roman
dont la gestation allait tre une des plus longues de lG!istoire des .(oya"es extraordinaires' %l
lavait intitul .(oya"e sous les eaux+ et lui avait donn un !ros qui tait un no2le polonais+
6Rlac!ta+ ac!arn 7 se venger des Pusses qui+ 7 cette poque4l7+ occupant et torturant son pas+
avaient dtruit sa ,amille pendant la rpression de lGinsurrection de 15$E415$4' /ais TetRel+
4
craignant de su2ir la censure du livre sur le marc! russe+ et dGo,,enser un puissant alli ,ran;ais+
lGempire russe+ et aant de nom2reux Pusses a2onns 7 son X/agasin dGducation et de
rcrationY+ opposa son veto' <n consquence+ on c!erc!e en vain dans lGimmense livre la
nationalit et les motivations du personnage qui devint ?emo'
Fules Oerne crivit 7 son diteur : &6e travaille ferme, mais, comme vous le dites, mon cher :etzel,
il faudra bien, aprs quinze mois d'abstinence que mon cerveau clate ; ce sera tant mieux pour le
9(oya"e sous les eaux ; il y aura plthore, et &e me promets de m'en donner ) c<ur &oie# $ais,
pour =tre franc, &e re"rette mon /olonais ; &e m'tais habitu ) lui, nous tions bons amis, et
d'ailleurs, c'tait plus net, plus franc#( 1ependant+ il demeura ent!ousiaste au su=et de son roman :
&6e travaille avec ra"e# 3l m'est venu une bonne ide qui na0t bien du su&et# 3l faut que cet inconnu
n'ait plus aucun rapport avec l'humanit dont il s'est spar# 3l n'est plus sur terre, il se passe de la
terre# La mer lui suffit, mais il faut que la mer lui fournisse tout, v=tement et nourriture# 6amais il ne
met le pied sur un continent# Les continents et les 0les viendraient ) dispara0tre sous un nouveau
dlu"e, qu'il vivrait tout comme, et &e vous prie de croire que son arche sera un peu mieux installe
que celle de !o# 6e crois que cette situation >absolue> donnera beaucoup de relief ) l'ouvra"e#
1h4 mon cher :etzel, si &e ratais ce livre%l), &e ne m'en consolerais pas# 6e n'ai &amais eu un plus
beau su&et entre les mains'(
1e ,ut seulement au printemps de 15$5 quil trouva le tire d,initi, de son #uvre' 1ependant+ la
tension montait entre lGcrivain et lGditeur' 1e dernier suggra 7 Fules Oerne de rallonger son
roman et de prvoir une troisime partie oS il pourrait dvelopper dGautres scnes+ par exemple :
&?ed )and ,uant tout seul un =our 4 a2ordant un roc!er+ une Dle dserte+ puis repc!+ repris 7
demi4mort+ pardonn( ou alors : &6auver des petits 1!inois ravis par des pirates c!inois' %ls ne
sont pas dangereux 4 ils sont drMles+ on les ,ait rapatrier par le canot+ ils nG ont vu que du ,eu'
?emo ne peut pas sGen inquiter' 0n pourrait en garder un 7 2ord' -ersonne ne le comprend+ il ne
comprend personne+ il gaerait le Z?autilusZ' /ais ceci cGest a,,aire 7 vous'( %l lui proposa mme
de ,aire de ?emo un anti4esclavagiste qui poursuivrait les ngriers' /ais lGcrivain ne voait en son
!ros que lG&homme des eaux( ,arouc!e et solitaire+ et+ agac par toutes les tentatives de lGditeur+
il lui rpondit : &(ous m'avez dit ? l'abolition de l'esclava"e est le plus "rand fait conomique de
notre temps# 5'accord, mais &e crois qu'il n'a rien ) voir ici# L'incident de 6ohn @roAn Ia2olitionniste
amricain qui ,ut condamn et pendu en 155WK me plaisait par sa forme concise, mais, ) mes yeux,
il amoindrit le capitaine# 3l faut conserver le va"ue et sur sa nationalit, et sur sa personne, et sur
les causes qui l'ont &et dans cette tran"e existence# 5e plus, l'incident d'un 1labama, ou d'un
faux 1labama, est inacceptable et inexplicable# -i !emo voulait se ven"er des esclava"istes, il
n'avait qu') servir dans l'arme de 8rant, et tout tait dit' I'''K /our le apitaine !emo, c'est autre
chose### (ous comprenez bien que si c'tait un bonhomme ) refaire, % ce dont &e suis parfaitement
incapable, car depuis deux ans que &e vis avec lui, &e ne saurais le voir autrement'(
%l eut toute,ois une suggestion de lGditeur 7 laquelle il se rallia sans di,,icult : ce ,ut+ pour les
illustrations+ de prter 7 ?emo les traits du colonel 1!arras+ un ancien ami politique de lGditeur+
compagnon de com2at et dGexil+ exemple du rpu2licain indompta2le+ mort quelques annes
auparavant+ en 15$5+ sans avoir remis le pied sur le sol ,ran;ais depuis les proscriptions de 155"'
%ntrt de laction
1e sixime roman de la srie des .(oya"es extraordinaires en prsente vraiment un' [ 2ord du
.?autilus+ ?emo et ses prisonniers accomplissent un vrita2le tour du monde au ,ond des mers+
ce tour du monde que -!ileas >ogg avait ralis sur la terre+ et les en,ants du capitaine Urant sur
les mers' 3lors que+ pour 3ronnax+ le rcit que ,ait ?ed )and &de ses aventures dans les mers
polaires( &prenait une forme pique, et &e croyais couter quelque :omre canadien, chantant
l3liade des r"ions hyperborennes( (%+ 4)+ cest tout le livre quon peut voir comme une sorte
dGBdysse sous4marine'
5
%l a une grande qualit romanesque+ Fules Oerne dploant une surprenante ,orce dramatique et
une merveilleuse puissance dimagination' *s les premires lignes+ il accroc!e son lecteur avec
ce mstrieux animal qui cause tant de dgQts et qui runit autant de pas dcids 7 le trouver et 7
le supprimer+ ce qui excite tout un 2estiaire ,antastique' /me le pro,esseur 3ronnax voit une
sorte de monstre des mers+ songe 7 la 2aleine de Fonas ou 7 un narval gant : &$al"r la
distance, mal"r le bruit du vent et de la mer, on entendait distinctement les formidables
battements de queue de l'animal, et &usqu') sa respiration haletante# 3l semblait qu'au moment oC
l'norme narval venait respirer ) la surface de 3'ocan, l'air s'en"ouffait dans ses poumons, comme
fait la vapeur dans les vastes cylindres d'une machine de deux mille chevaux# 9% :um, pensais%&e,
une baleine qui aurait la force d'un r"iment de cavalerie, ce serait une &olie baleine 4(
-uis+ 2ientMt+ selon un !a2ile crescendo+ le savant doit se rendre 7 lGvidence : le narval est en
ralit un sous4marin : &Le doute n'tait pas possible# Lanimal, le monstre, le phnomne naturel
qui avait intri"u le monde savant tout entier, boulevers et fourvoy lima"ination des marins des
deux hmisphres, il fallait bien le reconna0tre, c'tait un phnomne plus tonnant encore, un
phnomne de main d'homme# La dcouverte de l'existence de l'=tre le plus fabuleux, le plus
mytholo"ique, n'eDt pas, au m=me de"r, surpris ma raison# Eue ce qui est prodi"ieux vienne du
rateur, c'est tout simple# $ais trouver tout ) coup, sous ses yeux, l'impossible mystrieusernent
et humainement ralis, c'est ) confondre l'esprit'(
6urtout sa=outent les mstres du .?autilus+ de ?emo+ de ses matelots+ des grands ,onds sous4
marins+ qui suscitent encore lide dtres ,antastiques : &Lesprit humain se pla0t ) ces
conceptions "randioses d=tres surnaturels# Br la mer est prcisment leur meilleur vhicule, le
seul milieu oC ces "ants F prs desquels les animaux terrestres, lphants ou rhinocros, ne sont
que des nains F puissent se produire et se dvelopper#(
1e roman scienti,ique et gograp!ique+ oS on passe dGune litanie tec!nique 7 une litanie
Roologique+ dune litanie gograp!ique+ oS aucun degr de latitude et de longitude nest pargn+ 7
une litanie !istorique oS sont numrs tous les dcouvreurs de telle ou telle Dle+ est marqu aussi
de nom2reuses pripties :
4 la c!asse de ltrange &monstre des mers( \
4 la capture 7 lintrieur du .?autilus (%+ 5) \
4 la menace dGune gigantesque araigne de mer et dGun couple de requins (%+ 17)+
4 lc!ouage du .?autilus dans le dangereux dtroit de Horres (%+ "0)+
4 lattaque des &/apouas( et leur neutralisation par &la foudre du capitaine !emo( (%+ "")+
4 lventuel com2at oS ,ut 2less un des !ommes de lquipage qui est enterr (%+ "4)+
4 le sauvetage du pauvre pc!eur de perles attaqu par un requin (%%+ E)+
4 le sensationnel passage par l1rabian%2unnel (%%+ 5)+
4 la mstrieuse livraison dargent dans larc!ipel grec (%%+ $)+
4 lattente dune tentative dvasion de ?ed )and au moment oS apparaissent les trsors des
galions espagnols perdus dans la 2aie de Oigo (%%+ 5)+
4 la dcouverte de l3tlantide (une des grandes scnes du livre I%%+ WK)+
4 le passage par le re,uge du .?autilus dans une Dle (%%+ 10)+
4 le com2at titanesque pour sauver des 2aleines attaques par des cac!alots : &Le !autilus n'tait
plus qu'un harpon formidable, brandi par la main de son capitaine# 3l se lanGait contre ces masses
charnues et les traversait de part en part, laissant aprs son passa"e deux "rouillantes moitis
d'animal# Les formidables coups de queue qui frappaient ses flancs, il ne les sentait pas# Les chocs
qu'il produisait, pas davanta"e# Hn cachalot extermin, il courait ) un autre, virait sur place pour ne
pas manquer sa proie, allant de l'avant, de l'arrire, docile ) son "ouvernail, plon"eant quand le
ctac s'enfonGait dans les couches profondes, remontant avec lui lorsqu'il revenait ) la surface, le
frappant de plein ou d'charpe, le coupant ou le dchirant, et dans toutes les directions et sous
toutes les allures, le perGant de son terrible peron# Euel carna"e 4 Euel bruit ) la surface des
flots 4 Euels sifflements ai"us et quels ronflements particuliers ) ces animaux pouvants 4 1u
milieu de ces couches ordinairement si paisibles, leur queue crait de vritables houles# /endant
6
une heure se prolon"ea cet homrique massacre, auquel les macrocphales ne pouvaient se
soustraire'( (%%+ 1")+
4 lapproc!e et la prise de possession du pMle 6ud (%%+ 1E et 14)+
4 laccident sous la 2anquise (%%+ 1$)+
4 le com2at contre un poulpe gant (%%+ 15)+
4 la dcouverte du cQ2le tlgrap!ique rompu (%%+ "0)+
4 la,,rontement avec un navire ennemi (%%+ "1)+
4 la c!ute dans le /aelstr]m et lvasion (%%+ "")+ scne ,inale qui atteint une grande intensit
dramatique : &Le canot tait emport avec une vitesse verti"ineuse# 6e le sentais# 6'prouvais ce
tournoiement maladif qui succde ) un mouvement de "iration trop prolon"# !ous tions dans
l'pouvante, dans l'horreur porte ) son comble, la circulation suspendue, l'influence nerveuse
annihile, traverss de sueurs froides comme les sueurs de l'a"onie 4 7t quel bruit autour de notre
fr=le canot 4 Euels mu"issements que l'cho rptait ) une distance de plusieurs milles 4 Euel
fracas que celui de ces eaux brises sur les roches ai"uIs du fond, l) oC les corps les plus durs se
brisent, l) oC les troncs d'arbres s'usent et se font >une fourrure de poils>, selon l'expression
norv"ienne 4 J Euelle situation 4 !ous tions ballotts affreusement# Le 9!autilus se dfendait
comme un =tre humain# -es muscles d'acier craquaient# /arfois il se dressait, et nous avec lui 4 >3l
faut tenir bon, dit !ed, et revisser les crous 4 7n restant attachs au 9!autilus, nous pouvons
nous sauver encore###4> 3l n'avait pas achev de parler, qu'un craquement se produisait# Les crous
manquaient, et le canot, arrach de son alvole, tait lanc comme la pierre d'une fronde au milieu
du tourbillon'( (%%+ "1)'
)a seconde partie est donc plus ric!e en pripties et laisse plus de place au suspense' )Gauteur
est aussi 2eaucoup plus dans lGimagination que dans la ralit' 1omme il possdait lart du
,euilletonniste+ il recourut 7 de grosses ,icelles+ mais les ,ins de c!apitre sont !a2iles (en particulier+
celle de %+ "1 oS on lit : &7n ce moment une pierre vint tomber ) nos pieds(+ pierre dont on apprend
au c!apitre suivant quelle a t lance par un &/apoua( 4 celle de %%+ "0 oS la mention du nom du
navire .le (en"eur ,ait dire 7 ?emo : &Bui 4 monsieur# Le (en"eur 4 Hn beau nom 4K+ cette
indication clairant quelque peu son mo2ile)'
)e voage est 2ien d,ini+ ds le titre+ par des distances+ mais se superpose le calcul du temps
(doS la mention de &la $diterrane en quarante%huit heures(+ titre de %+ 7)+ comme cela allait tre
le cas dans .Le tour du monde en 8L &ours+ qui+ pendant &terrestre( de lexpdition du capitaine
?emo+ allait tre pu2li quelques annes plus tard'
)e roman est la relation+ rdige par le pro,esseur 3ronnax+ de son &tour du monde sous%marin(+
ce narrateur+ qui en a une certaine connaissance+ pouvant tre un vrita2le interlocuteur de ?emo+
tandis que la prsence de ses compagnons permet+ avec des intermdes comiques (comme lors
de la discussion au su=et des BraBens I%%+ 15K)+ des conversations instructives et le maintien dune
tension par le dsir continuel dvasion que ressent ?ed )and'
.(in"t mille lieues sous les mers lGun des plus grands romans dGaventures =amais crits'
%ntrt littraire
)Gcriture du roman est remarqua2le par les singuliers e,,ets que tira Fules Oerne du voca2ulaire
spci,ique de la nomenclature ocanograp!ique+ car+ ici comme dans la plupart de ses #uvres+ il
privilgia lGnumration encclopdique comme ,orme de la description' )es lecteurs presss ont
tort de sauter les longues numrations de la ,lore et de la ,aune sous4marines+ car+ si elles
rpondent 7 un souci de prcision scienti,ique et ,urent empruntes au naturaliste 1uvier+ elles
sont agrmentes dGad=ecti,s a2sents des comptes rendus du savant+ et leurs o2sdantes litanies
donnent lieu 7 des pages magni,iques oS le plaisir des mots et lGvocation des images se marient
en une sorte de posie incantatoire' Ueorges -erec put crire : &Cuand+ dans .(in"t mille lieues
7
sous les mers+ Fules Oerne numre sur quatre pages tous les noms de poissons+ =Gai le sentiment
de lire un pome+ comme lorsque =e lis un catalogue'( (.6'ai fait imploser le roman)' -our /ic!el
^utor+ ces numrations =uges ,astidieuses sont en ralit aussi 2elles que la posie moderne+ et
il invoqua notamment )autramont et /ic!aux'
)e marin qutait Fules Oerne se plut aussi videmment 7 manier la langue de la marine+ 7 parler
de latitudes et de longitudes+ 7 utiliser tout un lexique pittoresque (&atterra"e( 4 &b+bord( 4 &bau( 4
&cambuse( 4 &coursive( 4 &en"rav( 4 &tambot( 4 &"ouvernail( 4 &"rement( 4 &mantelet( 4
&roulis( 4 &safran( 4 &sextant( 4 &tonneau() mais souvent anglais (ds les premires lignes+ on
tom2e sur &sMippers et masters( 8 puis on trouve &1rabian%2unnel(+ &ice%field(+ &storm%"lassK,
etc') \ 7 dcrire le sous4marin avec les termes adquats+ 7 suivre un itinraire avec prcision : &3l
prit plus au nord, ran"ea l'0le $urray, et revint au sud%ouest, vers le passa"e de umberland# 6e
croyais qu'il allait y donner franchement, quand, remontant dans le nord%ouest, il se porta, ) travers
une "rande quantit d'0les et d'0lots peu connus, vers l'0le 2ound et le canal $auvais'( (%+ "0)'
6i Fules Oerne put procder 7 de classiques comparaisons (&1u loin, le !autilus, comme un ctac
endormi( I%%+ 14K 4 il &n'tait plus qu'un harpon formidable, brandi par la main de son capitaine()+ il
,it ,ace 7 la di,,icult de dcrire le mieux possi2le la somptuosit et la magni,icence de ces
spectacles nouveaux o2servs au ,ond des ocans+ di,,icult qu3ronnax exprime dailleurs trs
clairement : &Euel spectacle 4 omment le rendre 4( %l lui ,allut recourir 7 des comparaisons avec
des ralits terrestres qui lui permirent aussi dintroduire une continuit entre le monde terrestre et
le monde marin :
4 lexcursion que ,ont ?emo et 3ronnax vers l3tlantide est dcrite comme une ascension en
montagne : &3l fallut s'aventurer par les sentiers difficiles d'un vaste taillis# Bui 4 un taillis d'arbres
morts, sans feuilles, sans sve, arbres minraliss sous l'action des eaux, et que dominaient G) et
l) des pins "i"antesques# 'tait comme une houillre encore debout, tenant par ses racines au
sol effondr, et dont la ramure, ) la manire des fines dcoupures de papier noir, se dessinait
nettement sur le plafond des eaux# Eue l'on se fi"ure une for=t du :artz, accroche aux flancs
d'une monta"ne, mais une for=t en"loutie# Les sentiers taient encombrs d'al"ues et de fucus,
entre lesquels "rouillait un monde de crustacs# 6'allais, "ravissant les rocs, en&ambant les troncs
tendus, brisant les lianes de mer qui se balanGaient d'un arbre ) l'autre, effarouchant les poissons
qui volaient de branche en branche# 7ntra0n, &e ne sentais plus la fati"ue# 6e suivais mon "uide
qui ne se fati"uait pas# IJK !ous "ravissions des rocs qui s'boulaient ensuite par pans normes
avec un sourd "rondement d'avalanche# * droite, ) "auche, se creusaient de tnbreuses "aleries
oC se perdait le re"ard# 3ci s'ouvraient de vastes clairires, que la main de l'homme semblait avoir
d"a"es, et &e me demandais parfois si quelque habitant de ces r"ions sous%marines n'allait pas
tout ) coup m'appara0tre# $ais le capitaine !emo montait tou&ours' IJK $on b+ton me pr=tait un
utile secours# Hn faux pas eDt t dan"ereux sur ces troites passes vides aux flancs des
"ouffres ; mais &'y marchais d'un pied ferme et sans ressentir l'ivresse du verti"e# 2antNt &e sautais
une crevasse dont la profondeur m'eDt fait reculer au milieu des "laciers de la terre ; tantNt &e
m'aventurais sur le tronc vacillant des arbres &ets d'un ab0me ) l'autre, sans re"arder sous mes
pieds, n'ayant des yeux que pour admirer les sites sauva"es de cette r"ion# L), des rocs
monumentaux, penchant sur leurs bases irr"ulirement dcoupes, semblaient dfier les lois de
l'quilibre# 7ntre leurs "enoux de pierre, des arbres poussaient comme un &et sous une pression
formidable, et soutenaient ceux qui les soutenaient eux%m=mes# /uis, des tours naturelles, de
lar"es pans taills ) pic comme des courtines, s'inclinaient sous un an"le que les lois de la
"ravitation n'eussent pas autoris ) la surface des r"ions terrestres' IJK &e m'levais sur des
pentes d'une impraticable raideur, les franchissant pour ainsi dire avec la l"ret d'un isard ou
d'un chamois 4 IJK' 5eux heures aprs avoir quitt le 9!autilus, nous avions franchi la li"ne des
arbres, et ) cent pieds au%dessus de nos t=tes se dressait le pic de la monta"ne dont la pro&ection
faisait ombre sur l'clatante irradiation du versant oppos'( (%%+ W) \
4 plus loin+ est parcouru le continent perdu : &Le 9!autilus rasait ) dix mtres du sol seulement la
plaine de l1tlantide# 3l filait comme un ballon emport par le vent au%dessus des prairies
8
terrestres ; mais il serait plus vrai de dire que nous tions dans ce salon comme dans le Aa"on
dun train express# Les premiers plans qui passaient devant nos yeux, ctaient des rocs dcoups
fantastiquement, des for=ts darbres passs du r"ne v"tal au r"ne animal, et dont limmobile
silhouette "rimaGait sous les flots# taient aussi des masses pierreuses enfouies sous des tapis
daxidies et danmones, hrisses de lon"ues hydrophytes verticales, puis des blocs de laves
tran"ement contourns qui attestaient toute la fureur des expansions plutoniennes'( \
4 7 larrive vers la 2anquise+ sont dcrites des glaces ,lottantes+ des masses qui &montraient des
veines vertes, comme si le sulfate de cuivre en eDt trac les li"nes ondules# 5autres, semblables
) dnormes amthystes, se laissaient pntrer par la lumire# elles%ci rverbraient les rayons
du &our sur les mille facettes de leurs cristaux# elles%l), nuances des vifs reflets du calcaire,
auraient suffi ) la construction de toute une ville de marbre'( (%%+ 1E) \
4 alors que le .?autilus est 2loqu sous la glace+ le spectacle de la rver2ration par les parois
dune partie de la lumire quil met apparaDt 7 3ronnax comme une &mine blouissante de
"emmes, et particulirement de saphirs qui croisaient leurs &ets bleus avec le &et vert des
meraudes# O) et l) des nuances opalines dune douceur infinie couraient au milieu de points
ardents comme autant de diamants de feu dont l<il ne pouvait soutenir lclat'(
Fules Oerne ren,or;a limaginaire par de nom2reuses allusions mt!ologiques et littraires+ quil
pouvait ,aire pour les lecteurs de son poque qui possdaient une culture 2ien plus dveloppe
que celle de ceux dau=ourd!ui'
0n peut relever ces mises 7 contri2ution de la ^i2le :
4 le commandant >arragut croait au &monstre des mers( &comme certaines bonnes femmes
croient au Lviathan F par foi, non par raison#(+ le )viat!an tant un monstre aquatique de la
mt!ologie p!nicienne mentionn dans la ^i2le \
4 dans &les temps ne sont plus oC les 6onas se rfu"ient dans le ventre des baleines 4( est rappel
lpisode 2i2lique de Fonas qui ,ut aval par un gros poisson dans le ventre duquel il passa trois
=ours et trois nuits avant den sortir indemne \
4 lutilisation de llectricit 7 2ord du .?autilus &le transformait en une arche sainte ) laquelle nul
profanateur ne touchait sans =tre foudroy(+ &larc!e sainte( ou &3rc!e dalliance( tant le co,,re
oS les T2reux gardaient les Ha2les de la )oi'
1es recours 7 la ^i2lie accroissent le caractre magique du sous4marin et lui donnent une
dimension presque sacre+ comme sil tait une #uvre de *ieu'
)a mt!ologie grecque est voque aussi :
4 &La fr"ate aurait eu cent fois raison de sappeler l1r"us'(+ 3rgus tant+ un tre couvert dGeux
sur tout son corps et c!arg dune surveillance \
4 3ronnax dit de ?emo : &6e le considrais avec un effroi mlan" dintr=t, et sans doute, ainsi
quPdipe considrait le sphinx'(+ ce monstre gptien proposant des nigmes aux voageurs et
dvorant ceux qui ne savait pas les rsoudre \
4 aux approc!es du pMle 6ud+ les terres et les gla;ons tant encom2rs de mammi,res marins+
3ronnax c!erc!ait &involontairement du re"ard le vieux /rote, le mytholo"ique pasteur qui "ardait
ces immenses troupeaux de !eptune'( (%%+ 14)'
*es crivains grecs et latins sont mentionns lorsque le pro,esseur explique que largonaute &est
un charmant animal dont la rencontre, suivant les 1nciens, prsa"eait des chances heureuses#
1ristote, 1thne, /line, Bppien, avaient tudi ses "oDts et puis ) son "ard toute la potique
des savants de la 8rce et de l3talie# 3ls lappelrent !autilus et /ompylius# $ais la science
moderne na pas ratifi leur appellation, et ce mollusque est maintenant connu sous le nom
d1r"onaute' IJK Lar"onaute est libre de quitter sa coquille, dis%&e ) onseil, mais il ne la quitte
&amais# F 1insi fait le capitaine !emo, rpondit &udicieusement onseil# est pourquoi il eDt mieux
fait dappeler son navire l1r"onaute'( 1ette mtap!ore de largonaute+ oS lanimal reprsente
?emo qui sest 2ien r,ugi dans cette carapace quest le .?autilus+ nous amne 7 prendre
conscience que &nautilus(+ nom dun coquillage+ un cp!alopode ttra2ranc!ial marin+ convient
9
2ien 7 un sous4marin puisque lGintrieur est cloisonn en di,,rentes loges+ mais ne rend pas
compte de sa vitesse+ de sa puissance+ de son agressivit : Fules Oerne naurait4il pas t plus
inspir en c!oississant+ par exemple+ &torpille(+ ce poisson se caractrisant par son aptitude 7
produire des dc!arges lectriques_ /ais il voulut rendre !ommage au .?autilus+ mis au point en
17W7 par lGingnieur amricain Po2ert >ulton'
<n,in+ ne manquent pas les r,rences 7 des lments de lTistoire du c!ristianisme : le
commandant >arragut &tait une sorte de chevalier de Qhodes, un 5ieudonn de 8ozon,
marchant ) la rencontre du serpent qui dsolait son 0le# Bu le commandant .arra"ut tuerait le
narval, ou le narval tuerait le commandant .arra"ut# /as de milieu'(+ ce qui rappelle un exploit du
`%Oe sicle oS+ sur lGDle de P!odes+ un c!evalier de 6aint Fean+ triomp!a dun dragon'
*ans le domaine de la littrature+ sont a2ondamment cits Tomre+ Oictor Tugo+ <dgar 3llan -oe+
Ueorges 6and+ etc'' )admiration pour Oictor Tugo ,ait dire 7 3ronnax : &/our peindre de pareils
tableaux, il faudrait la plume du plus illustre de nos potes, lauteur des 92ravailleurs de la mer (+
et celle pour -oe : &6e me sentais entra0n dans ce domaine de ltran"e oC se mouvait ) laise
lima"ination surmene d7d"ar /oe# * chaque instant, &e mattendais ) voir, comme le fabuleux
8ordon /ym, 9cette fi"ure humaine voile, de proportion beaucoup plus vaste que celle daucun
habitant de la terre, &ete en travers de cette cataracte qui dfend les abords du pNle 4( (Fules
Oerne allait dailleurs+ en 15W7+ donner une suite aux .1ventures d1rthur 8ordon /ym dans .Le
sphinx des "laces)'
6a culture et celle de ses lecteurs permit encore 7 Fules Oerne duser asseR ,rquemment du latin :
avec &nautilus( \ avec la devise quil donna au sous4marin : &$obilis in mobili( (&/o2ile dans
lGlment mo2ile() qui+ en ,ait+ pourrait sappliquer 7 nimporte quel 2ateau+ qui est le titre dun
c!apitre comme lest aussi : &R"ri somnia( (&rves dun !omme malade()'
*ans .(in"t mille lieues sous les mers+ Fules Oerne dploa donc une vaste palette littraire+ le
ton dominant tant cependant celui dun net ralisme'
%ntrt documentaire
Fules Oerne+ dont la 2i2liot!que devait+ comme celle qui est 7 2ord du .?autilus+ receler les
ouvrages dTersc!ell+ 3rago+ Tum2oldt+ /ilne4<d@ards+ Peclus+ >lammarion+ /aur+ /ac+
6imonin+ etc'+ se documenta srieusement \ accumula ,ic!e sur ,ic!e+ dossier sur dossier \ ,it
vri,ier par des spcialistes trs rputs dans le monde scienti,ique les calculs auxquels il se livra'
-our 2ien appr!ender lensem2le des su=ets quil touc!a+ on peut distinguer les domaines du
sous4marin+ de locanograp!ie+ de la gograp!ie et de lTistoire'
)e sous4marin
)onard de Oinci avait eu %Gide dun sous4marin+ mais en avait dtruit %es plans'
)e premier sous4marin ralis ,ut celui auquel Fules Oerne voulut rendre !ommage en reprenant
son nom : le .?autilus+ sous4marin 7 !lice+ propuls manuellement en plonge et 7 la voile en
sur,ace+ de six mtres cinquante de long sur deux mtres de large+ que lingnieur amricain
Po2ert >ulton mit au point en 17W7+ quil proposa au *irectoire+ pour 2riser le 2locus de
l3ngleterre+ qui ,it une premire plonge dans la 6eine 7 Pouen en =uillet 1500 puis dautres au
large du Tavre en 1500+ puis en 1501 au large de 1amaret+ non loin de ^rest+ essais concluants
qui nGarrivrent toute,ois pas 7 convaincre les autorits politiques+ ce qui lui ,it o,,rir alors ses
services 7 lG3ngleterre sans plus de succs' %l devait larguer une c!arge dGexplosi, sous un 2ateau
ennemi+ et les militaires re,usrent dGuser dGun procd aussi dloal'
10
.?autilus tait aussi le nom dGun appareil con;u par %G3mricain Tallet+ qui tenait 7 la ,ois du
2ateau sous4marin et de la cloc!e 7 plongeur+ et qui ,ut dcrit dans un article de 1555 du ./use
des ,amilles sous le titre : .!autilus F /romenade sous l'eau %(isions et ralit'
Fules Oerne sGinspira aussi du 2ateau semi4su2mersi2le de Fean4>ran;ois 1onseil+ mis au point en
1557' 1onseil avait aussi invent un 2ateau de sauvetage et propos des pro=ets de sous4marins 7
compartiments tanc!es pour scap!andriers' Fules Oerne+ en !ommage+ donna son nom au
serviteur du pro,esseur 3ronnax'
%l eut connaissance du 2revet relati, 7 un &engin de plonge( dpos en 155W par un ingnieur de
1!icago+ *elane'
1ette anne4l7+ il visita le .Ureat4<astern+ un transatlantique qui russit en 15$$ la pose du
premier cQ2le tlgrap!ique entre l<urope et l3mrique+ et sur lequel+ avec son ,rre+ il voagea
en mars 15$7+ consultant alors les o,,iciers et les !ommes dquipage+ son amnagement lui
inspirant dailleurs celui du .?autilus'
%l entendit parler dun 2ateau4cigare con;u en Urande4^retagne en 15$4'
%l se souvint encore que+ pendant la guerre de 6cession+ les con,drs avaient utilis des sous4
marins contre la ,lotte adverse+ et il put sen ,aire con,ier les plans'
<n,in+ il re;ut laide de son ,rre+ -aul+ o,,icier de marine+ pour la conception de son su2mersi2le
quil rendit in,iniment plus per,ormant que les modles qui existaient+ dont il ,it une mac!ine
exceptionnellement sop!istique'
)e .?autilus a t cr par ce &"nie des mers( quest ?emo en 15$E+ soit trois avant le temps
de laction du roman'
%l est long de soixante4dix mtres+ son 2au+ 7 sa plus grande largeur+ est de !uit mtres+ et son
volume est de mille cinq cents mtres cu2es et deux dixime' 1lindre trs allong+ 7 2out
coniques+ &il affecte sensiblement la forme dun ci"are('
6a coque+ lisse+ polie+ par,ois p!osp!orescente+ est ,aite de plaques 2oulonnes+ im2riques
lgrement+ qui &ressemblaient aux cailles qui rev=tent le corps des "rands reptiles terrestre('
)es lignes de 2oulons+ solidement ra2attues sur la =ointure des tMles+ sont nettes et uni,ormes \ de
ce ,ait+ &la surface du lon" ci"are de tNle noffrait plus une seule saillie qui pDt "=ner sa
manoeuvre(' /ais souvrent ou se re,erment automatiquement des panneaux+ 7 louverture
desquels les mantelets se ra2attent extrieurement' <n ,ait+ il a deux coques+ lune intrieure+
lautre extrieure+ runies entre elles par des ,ers en H' 1es deux coques sont ,a2riques en tMle
dacier \ la premire na pas moins de cinq centimtres dpaisseur \ la seconde enveloppe la quille
qui+ !aute de cinquante centimtres et large de vingt4cinq+ pse soixante4deux tonneaux'
)a coque extrieure ,orme 7 sa partie suprieure une sorte de plate4,orme !oriRontale autour de
laquelle une ,ilire ,orme 2alustrade' Cuand le sous4marin ,ait sur,ace+ la plate4,orme merge dun
mtre au4dessus des ,lots' 0n distingue+ vers le milieu+ &une l"re extumescence( qui se rvle
tre l!a2itacle dun canot' <n avant et en arrire a,,leurent seulement et peuvent slever deux
cages de !auteur mdiocre+ 7 parois inclines+ et en partie ,ermes par dpais verres lenticulaires
dune paisseur de vingt et un centimtres' )a cage den avant est destine au timonier qui dirige le
.?autilus avec les roues du gouvernail+ quatre !u2lots lui permettant de regarder dans toutes les
directions' *ans la cage den arrire 2rille un puissant ,anal+ &une sorte de "ros oeil doC &aillissait
une "erbe de lumire( : &ette ma"nifique irradiation devait =tre produite par un a"ent dune
"rande puissance clairante( 4 &La partie lumineuse dcrivait sur la mer un immense ovale trs
allon", au centre duquel se condensait un foyer ardent( \ les raons du puissant r,lecteur
illuminent 7 un demi4mille de distance et permettent dGo2server la vie sous4marine'
)e sous4marin est en e,,et mL par+ indique ?emo+ &un a"ent puissant, obissant, rapide, facile, qui
se plie ) tous les usa"es et qui r"ne en ma0tre ) mon bord# 2out se fait par lui# 3l m'claire, il
m'chauffe, il est l'+me de mes appareils mcaniques# et a"ent, c'est l'lectricit'( )e capitaine
apprend 7 3ronnax quelle est o2tenue par le sodium extrait de lGeau de mer qui+ mlang avec le
mercure (qui ne sGuse =amais)+ permet des piles au sodium (grQce au c!ar2on doS la ncessit
11
daller se rapprovisionner dans des &houillres sous%marines() qui sont &les plus ner"iques('
)lectricit produite+ dont on napprend cependant pas comment elle est stocBe+ se rend 7
larrire oS elle agit par des lectro4aimants de grande dimension sur un sstme particulier de
leviers et dengrenages qui transmettent le mouvement 7 lar2re de l!lice qui+ son diamtre tant
de six mtres et le pas de sept mtres et demi+ peut donner cent vingt tours par seconde : &-a
quadruple branche battit les flots avec une indescriptible violence'(
*e ce ,ait+ le .?autilus peut atteindre une vitesse de cinquante milles 7 l!eure et parcourir quatre
cents Bilomtres par =our' %l est dirig par un gouvernail ordinaire+ 7 large sa,ran+ qui est ,ix sur
larrire de ltam2ot+ et quune roue et des palans ,ont agir' %l se meut de !aut en 2as grQce 7 deux
plans inclins attac!s 7 ses ,lancs sur son centre de ,lottaison' %l atteint des pro,ondeurs
moennes de mille cinq cents 7 deux mille mtres par le remplissage de rservoirs' %l lui ,aut ,aire
sur,ace a,in que+ en ouvrant les panneaux+ soient renouveles les provisions doxgne' &5es
palans dune "rande puissance( permirent de !isser sur la plate4,orme un dugong+ !arponn par
?ed )and dans la mer Pouge qui pesait cinq mille Bilos (%%+ 5) (?emo explique quil sagissait de
&procurer de la viande fra0che ) mon quipa"e()'
*es rservoirs+ disposs dans les parties in,rieures+ se remplissent pour la plonge \ des
rservoirs supplmentaires+ pouvant em2arquer cent tonneaux+ permettent des plonges plus
pro,ondes+ qui peuvent aller =usquG7 seiRe mille mtres+ per,ormance encore impossi2le de nos
=ours+ lactuel record de plonge par un 2at!scap!e+ atteint en 1W$0+ tant 10 W14 mtres 8 -our
remonter 7 la sur,ace+ le capitaine presse trois ,ois un tim2re lectrique+ et les pompes c!assent
leau des rservoirs'
[ lintrieur+ oS lon descend par une c!elle de ,er+ le sous4marin loge des matelots+ le capitaine et
ses trois passagers' Fules Oerne+ parlant de ?emo+ avait annonc 7 TetRel : &6e vous prie de croire
que son arche serait un peu mieux installe que celle de !o'( <n e,,et+ 3ronnax+ 1onseil et ?ed
)and ont droit 7 des ca2ines de vingt pieds de long sur dix de large+ dont la !auteur dpasse la
grande taille (plus de six pieds) de ?ed )and' &Hne sorte de couloir, semblable aux coursives dun
navire( conduit 7 une salle 7 manger4cat!drale \ 7 une vaste 2i2liot!que contenant douRe mille
volumes \ 7 un salon immense+ &un vaste quadrilatre, ) pans coups, lon" de dix mtres, lar"e de
six, et haut de cinq(+ pourvu dGun &or"ue ma"nifique( et orn de toiles de maDtres+ de sculptures et
de collections do2=ets rares+ compltes par des ric!esses naturelles glanes au ,ond des mers :
&7lles consistaient principalement en plantes, en coquilles et autres productions de 3'ocan, qui
devaient =tre les trouvailles personnelles du capitaine !emo# 1u milieu du salon, un &et d'eau,
lectriquement clair, retombait dans une vasque faite d'un tridacne# ette coquille, fournie par 3e
plus "rand des mollusques acphales, mesurait sur ses bords, dlicatement festonns, une
circonfrence de six mtres environ ; elle dpassait donc en "randeur ces beaux tridacnes qui
furent donns ) .ranGois 3er par la Qpublique de (enise, et dont l'"lise -aint%-ulpice, ) /aris, a
fait deux bnitiers "i"antesques'( ?emo dispose dune c!am2re lgante+ avec lit+ toilette+ et divers
autres meu2les' 1e mo2ilier 2ourgeois plutMt Bitsc!+ ces crdences et cet orgue+ ces peintures et
ces 2i2elots+ toute cette dcoration intrieure empreinte de luxe et de gigantisme prouvent la
mopie de Fules Oerne+ victime 7 cet gard dune sorte de paralsie dans linvention car il stait l7
encore largement inspir du luxueux dcor intrieur du .Ureat4<astern' *ailleurs+ au vu des
premires esquisses ,ournies par lillustrateur pour dpeindre lintrieur du sous4marin+ il crut 2on
de prciser 7 TetRel : &6e pense quil faut faire les personna"es beaucoup plus petits, et montrer
les salons beaucoup plus "rands# e ne sont que des coins de salon, qui ne donnent pas lide des
merveilles du 9!autilus'(
*ans &les vastes cambuses du bord fonctionnaient de vastes appareils distillatoires qui
fournissaient leau potable par vaporation(' 3uprs de la cuisine souvre une salle de 2ain' [ la
cuisine succde le poste de lquipage+ long de cinq mtres' %l est spar de la c!am2re des
mac!ines &qui ne mesurait pas moins de vin"t mtres en lon"ueur et tait divise en deux parties ;
la premire renfermait les lments qui produisaient llectricit, et la seconde, le mcanisme qui
transmettait le mouvement ) lhlice('
12
*ans tous ces locaux+ des ,entres souvrent sur lextrieur' %ls sont spars par des cloisons
tanc!es+ perces de portes qui se ,erment !ermtiquement au moen do2turateurs en
caoutc!ouc'
?emo montre 7 3ronnax ses instruments : &Les uns vous sont connus, tels que le thermomtre qui
donne la temprature intrieure du 9!autilus ; le baromtre, qui pse le poids de l'air et prdit les
chan"ements de temps ; l'hy"romtre, qui marque le de"r de scheresse de l'atmosphre ; le
storm%"lass, dont le mlan"e, en se dcomposant, annonce l'arrive des temp=tes ; la boussole,
qui diri"e ma route ; le sextant, qui par la hauteur du soleil m'apprend ma latitude ; les
chronomtres, qui me permettent de calculer ma lon"itude ; des lunettes de &our et de nuit, qui me
servent ) scruter tous les points de l'horizon, quand le 9!autilus est remont ) la surface des flots
IJK ; un manomtre IquiK mis en communication avec l'eau dont il indique la pression extrieure,
me donne par l) m=me la profondeur ) laquelle se maintient mon appareil IJK des sondes
thermomtriques qui rapportent la temprature des diverses couches d'eau'(
*ans une lettre 7 TetRel+ Fules Oerne indiqua que ?emo &n'est plus sur terre, il se passe de la
terre# La mer lui suffiit mais il faut que la mer lui fournisse tout, v=tement et nourriture# 6amais il ne
met le pied sur un continent# Les continents et les 0les viendraient ) dispara0tre sous un nouveau
dlu"e qu'il vivrait tout de m=me#( 3ussi tient4il 7 une autarcie complte+ ne se nourrissant que des
produits issus de la mer : poissons pris au ,ilet+ ,ilets de tortue de mer+ ,oies de daup!in+ lait de
2aleine (&5eux de ses hommes montrent sur le flanc de la baleine, et &e vis, non sans
tonnement, qu'ils retiraient de ses mamelles tout le lait qu'elles contenaient, c'est%)%dire la valeur
de deux ) trois tonneaux# Le capitaine m'offrit une tasse de ce lait encore chaud# 6e ne pus
m'emp=cher de lui marquer ma rpu"nance pour ce breuva"e# 3l m'assura que ce lait tait
excellent, et qu'il ne se distin"uait en aucune faGon du lait de vache# 6e le "oDtai et &e fus de son
avis# 'tait donc pour nous une rserve utile, car, ce lait, sous la forme de beurre sal ou de
froma"e, devait apporter une a"rable varit ) notre ordinaire'( I%%+ 1"K)' )e capitaine a,,irme :
&$on cuisinier est un habile prparateur, qui excelle ) conserver ces produits varis de 3'ocan#
8oDtez ) tous ces mets# (oici une conserve d'holothuries qu'un $alais dclarerait sans rivale au
monde, voil) une crme dont le lait a t fourni par la mamelle des ctacs, et le sucre par les
"rands ficus de la mer du !ord, et enfin, permettez%moi de vous offrir des confitures d'anmones
qui valent celles des fruits les plus savoureux'( /me les vtements sont coups dans des to,,es
&tisses avec le byssus de certains coquilla"es ; elles sont teintes avec la pourpre des 1nciens et
nuances de couleurs violettes( extraites &des aplysies de la $diterranee(' )es lits sont ,aits &du
plus doux zostre de 3'ocan(' )es par,ums sont produits par la distillation des plantes marines' <t+
pour crire+ le capitaine utilise en guise de plume un ,anon de 2aleine quil trempe dans de lGencre
de seic!e ou dGencornet 8
3ussi voit4il le .?autilus comme un vrita2le paradis par,aitement protg : &-i tout est dan"er sur
un de vos navires soumis aux hasards de l'ocan+ explique ?emo+ si sur cette mer la premire
impression est le sentiment de l'ab0me### ) bord du >!autilus>, le coeur de l'homme n'a plus rien )
redouter# /as de "rement que le roulis ou le tan"a"e fati"ue ; pas de voiles que le vent emporte ;
pas de chaudires que la vapeur dchire ; pas d'incendie ) redouter puisque l'lectricit est son
a"ent mcanique ; pas de rencontre ) redouter puisqu'il est seul ) navi"uer dans les eaux
profondes ; pas de temp=te ) braver puisqu'il trouve ) quelques mtres au%dessous des eaux
l'absolue tranquillit'(
%l est possi2le de sortir du .?autilus' Cuand il est immerg+ &dans une cellule situe ) b+bord, prs
de la chambre des machines, on rev=t les v=tements de promenade# ette cellule tait larsenal et
le vestiaire du 9!autilus# Hne douzaine dappareils de scaphandres taient suspendus ) la paroi'(
1es scap!andres autonomes sont de &lourds v=tements impermables, faits en caoutchouc sans
couture, et prpars de manire ) supporter des pressions considrables# Bn eDt dit une armure )
la fois souple et rsistante# es v=tements formaient pantalon et veste# Le pantalon se terminait
par d'paisses chaussures, "arnies de lourdes semelles de plomb# Le tissu de la veste tait
13
maintenu par des lamelles de cuivre qui cuirassaient la poitrine, la dfendaient contre la pousse
des eaux, et laissaient les poumons fonctionner librement ; ses manches finissaient en forme de
"ants assouplis, qui ne contrariaient aucunement les mouvements de la main'( 1es costumes de
plonge sont aliments par de %Gair comprim' Fules Oerne sinspirait du modle de scap!andre de
1a2inol+ prsent en 1555 7 lG<xposition universelle' )e scap!andre autonome allait tre cr en
1550'
0n passe par un sas pour une &promenade en plaine( (titre de %+ 1$)+ &) trente pieds au%dessous
de la surface de 3'ocan(+ en sclairant grQce 7 la pile portative de Pu!mBor,,+ ingnieur allemand
qui stait ta2li 7 -aris en 1555' Cuand le navire est merg+ on peut prendre le canot+
em2arcation lgre et insu2mersi2le+ qui ad!re 7 la partie suprieure de la coque oS elle occupe
un !a2itacle dont elle sort par un sas \ il est entirement pont+ a2solument tanc!e \ on peut le
mQter+ !isser la voile ou prendre les avirons \ il se manie 2ien et ,ile rapidement'
)e .?autilus peut passer pour une 2aleine car il a des vents+ deux colonnes deau slan;ant en
si,,lant 7 cent cinquante pieds dans lair' /ais il peut passer aussi pour un espadon+ du ,ait de cet
peron dacier qui a ,ait un trou large de deux mtres+ en ,orme de triangle isocle+ dans la carne
du .6cotio de la 1unard'
3insi+ Fules Oerne+ laissant spanouir son goLt des inventions mcaniques+ des instruments+ des
armes+ ,it prxister le sous4marin 7 raon daction illimit+ le 2at!scap!e de -icard et les engins de
1ousteau+ le moteur lectrique+ le scap!andre autonome+ la pc!e sous4marine+ etc'' %l ,audra
attendre trente ans aprs la parution du roman pour voir apparaDtre en 15WW le .?arval+ premier
sous4marin oprationnel qui utilisait une propulsion mixte+ mac!ine 7 vapeur et lectricit'
)ocanograp!ie
>idle 7 lam2ition des .(oya"es extraordinaires+ Fules Oerne ne pouvait pas+ en cette deuxime
moiti du `%`e sicle oS ltre !umain avait explor presque toute la sur,ace du glo2e+ viter do,,rir
un voage de dcouverte dans ce qui constitue+ comme la,,irme ?emo+ &les sept diximes du
"lobe terrestre#( %l voulut mme montrer+ dans ce &roman de la mer(+ que le ,ond des ocans o,,re
7 celui qui consent 7 !a2iter toutes les satis,actions quGon trouve moins ,acilement 7 la sur,ace de
la terre+ promenades+ pc!e+ c!asse+ cuisine+ spectacles grandioses et surtout connaissances
scienti,iques irrempla;a2les'
1omme on la d=7 indiqu+ pour dcrire la gograp!ie des ,onds marins+ Fules Oerne ne put
quemploer des mtap!ores terrestres : 3ronnax explique que &la mer a ses fleuves comme les
continents( \ en %+ 1$+ il indique : &(ritablement, cette eau qui mentourait ntait quune sorte
dair, plus dense que latmosphre terrestre, mais presque aussi diaphane# 1u%dessus de moi,
&apercevais la calme surface de la mer( \ la randonne &) trente pieds au%dessous de la surface
de 3'ocan( ,ait marc!er &sur un sable fin, uni, non rid comme celui des pla"es qui conservent
l'empreinte de la houle( \ en %+ 17+ c!apitre qui sintitule .Hne for=t sous%marine+ on dcouvre des
,onds sous4marins clairs par la lumire solaire ,iltre par lGpaisseur de %Geau+ on parvient au sein
dGune vrita2le ,ort sous4marine+ la &for=t de l0le respo(+ remplie de plantes ar2orescentes
montant vers la sur,ace' *ans cet univers sous4marin+ empli de merveilleux+ tout est &) 3'envers(
du &monde sub%lunaire( de la terre+ considr comme pro,ane \ lors de la traverse de .la
$diterrane en quarante%huit heures (%%+ 7)+ 3ronnax considre que &la $diterrane nest quun
lac, compare aux vastes plaines liquides du /acifique('
/ais cet univers+ qui nous sem2le au=ourd!ui relativement ,amilier grQce 7 dintrpides aventuriers
des temps modernes et aux nouveaux moens de communication+ tait alors trange+ et son
impntra2le mstre se rduisait aux dclarations de marins !ants par la rencontre danimaux
,antastiques+ aux proportions dmesurs et capa2les de causer des dgQts dune norme ampleur
aux pauvres em2arcations qui se trouvaient sur leur c!emin' *oS cette dimension ,antastique des
,onds sous4marins+ ce que les cartograp!ies marines des poques mdivales et modernes
14
traduisaient par des illustrations trs suggestives' Fules Oerne cda encore+ parlant lui4mme
dune &ichtyolo"ie fantastique( qui laisse une large place 7 limaginaire+ quil soit collecti, ou
personnel'
3insi+ en %%+ 15+ alors que le .?autilus se trouve au large des Dles )ucaes+ sont voqus par
1onseil &des poulpes de "rande dimension I'''K et qui peuvent entra0ner des navires dans le fond
des ab0mes# es b=tes%l), Ga se nomme des MraMens'( %l a=oute : &Euand il s'a"it de monstres,
l'ima"ination ne demande qu') s'"arer# !on seulement on a prtendu que ces poulpes pouvaient
entra0ner des navires, mais un certain Blaus $a"nus parle d'un cphalopode, lon" d'un mille, qui
ressemblait plutNt ) une 0le qu') un animal# Bn raconte aussi que l'v=que de !idros dressa un &our
un autel sur un rocher immense# -a messe finie, le rocher se mit en marche et retourna ) la mer#
Le rocher tait un poulpe'( 3ronnax prend le relais pour con,irmer : &Hn autre v=que,
/ontoppidan de @er"hem, parle "alement d'un poulpe sur lequel pouvait man<uvrer un r"iment
de cavalerie 4 IJK 7nfin, les naturalistes de l'antiquit citent des monstres dont la "ueule
ressemblait ) un "olfe, et qui taient trop "ros pour passer par le dtroit de 8ibraltar'( 0r il voit
soudain &un monstre horrible, di"ne de fi"urer dans les l"endes tratolo"iques# 'tait un calmar
de dimensions colossales, ayant huit mtres de lon"ueur# 3l marchait ) reculons avec une extr=me
vlocit dans la direction du 9!autilus# 3l re"ardait de ses normes yeux fixes ) teintes "lauques#
-es huit bras, ou plutNt ses huit pieds, implants sur sa t=te, qui ont valu ) ces animaux le nom de
cphalopodes, avaient un dveloppement double de son corps et se tordaient comme la chevelure
des .uries# Bn voyait distinctement les deux cent cinquante ventouses disposes sur la face
interne des tentacules sous forme de capsules semi%sphriques' I'''K La bouche de ce monstre % un
bec de corne fait comme un bec de perroquet % s'ouvrait et se refermait verticalement# -a lan"ue,
substance corne, arme elle%m=me de plusieurs ran"es de dents ai"uIs, sortait en frmissant
de cette vritable cisaille' I'''K 5e quoi s'irritait ce mollusqueS -ans doute de la prsence de ce
9!autilus, plus formidable que lui, et sur lequel ses bras suceurs ou ses mandibules n'avaient
aucune prise'( <t+ ses mandi2ules enserrant l!lice du .?autilus et un ses tentacules aant saisi
un des matelots+ il doit tre com2attu 7 la !ac!e et au !arpon que ?ed )and plante ,inalement dans
son coeur'
1ependant+ ce calmar gant+ qui avait ,ait crire 7 Hennson sa 2allade .Le MraMen (15E0)+ dont
Terman /elville avait parl dans le c!apitre de .$oby 5icM (1551) intitul .Le squid+ qui est le
monstre marin des .2ravailleurs de la mer (15$$) de Oictor Tugo+ que Fules Oerne dcrivit plus en
pote quen Roologue+ existe 2el et 2ien+ se promne dans toutes les mers du monde+ vivant en
gnral dans les a2sses (=usquG7 " "00 mtres de pro,ondeur)+ oS il se nourrit de poissons et
dGautres calmars plus petits+ son seul prdateur+ le seul animal qui soit asseR grand pour sGattaquer
7 lui+ tant le cac!alot dont il est la proie ,avorite' *=7 en 155$+ le scienti,ique danois Fapetus
6teenstrup+ travaillant 7 partir dGun 2ec+ lavait 2aptis .3rc!iteut!is dux' -uis+ des animaux morts
tant re=ets sur les cMtes ou capturs accidentellement dans les ,ilets des c!alutiers+ on put
constater quil peut avoir vingt mtres de long' <n,in+ le E0 septem2re "004+ dans le -aci,ique ?ord+
au sud du Fapon+ le poulpe mt!ique ,ut saisi sur le vi, pour la premire ,ois+ par lo2=ecti, dune
camra numrique : elle ,ilma un calmar gant en train de sattaquer 7 un appQt plac 7 W00 mtres
de pro,ondeur+ denrouler autour ses deux plus longs tentacules+ de tenter pendant quatre !eures
de se dgager+ =usqu7 ce que le 2ras ,inisse par se rompre+ li2rant la pieuvre mutile 8 )e
tentacule sectionn ,ut rcupr+ et lanalse 3*? con,irma quil sagissait de lespce .3rc!iteut!is
dux dont on avait d=7 tudi des spcimens morts' )a longueur des tentacules+ de la pointe au
2ord de la nageoire+ est estime 7 4+70 mtres+ la taille totale 7 5 mtres+ comme limaginait Fules
Oerne' :n autre point con,irme les intuitions du romancier : l3rc!iteut!is dux se rvle un
prdateur agressi,' /ais il conserve encore une part de son mstre : toutes les tentatives pour
o2server cette crature insaisissa2le dans son !a2itat naturel c!ourent rgulirement'
:n autre mt!e auquel sacri,ia Fules Oerne est celui du cac!alot tueur de 2aleines' 0r le cac!alot
vit surtout dans les mers c!audes (il nest donc pas plausi2le que lextermination des 2aleines par
les cac!alots ait lieu dans les mers australes+ comme cela se produit en %%+ 1")+ en troupes
15
constitues de ,emelles et de =eunes sous lGautorit dGun seul mQle' <t il se nourrit quasi
exclusivement de mollusques cp!alopodes (calmars par exemple)+ de crustacs+ de !arengs+ de
morue et de mduses'
/ais Fules Oerne sGappua surtout sur les connaissances scienti,iques de son poque pour
satis,aire les goLts du pu2lic en matire dGocanograp!ie+ de 2iologie marine+ dGic!tologie
scienti,ique (3ronnax est un distingu ic!t!ologue du /usum d!istoire naturelle de -aris)+
donner au ,il des pages des descriptions prcises+ non sans commettre des erreurs : il ,it des
p!oques des ctacs (%%+ 14) 8
)ui+ qui privilgiait lGnumration encclopdique comme ,orme de la description+ sen donna 7
c#ur =oie+ droula de longues listes de poissons+ de coquillages et dGponges+ de plantes marines+
qui ,urent empruntes au naturaliste 1uvier et mises dans la 2ouc!e d3ronnax' 0n peut en donner
ces exemples :
4 )es matelots du .?autilus &ramenrent de curieux chantillons de ces para"es poissonneux, des
lophies, auxquels leurs mouvements comiques ont valu le qualificatif dhistrions, des commerGons
noirs, munis de leurs antennes, des balistes onduls, entours de bandelettes rou"es, des
ttrodons%croissants, dont le venin est extr=mement subtil, quelques lamproies oliv+tres, des
macrorhinques, couverts dcailles ar"entes, des trichiures, dont la puissance lectrique est "ale
) celle du "ymnote et de la torpille, des notoptres cailleux, ) bandes brunes et transversales, des
"ades verd+tres, plusieurs varits de "obies, etc#, enfin, quelques poissons de proportions plus
vastes, un caranx ) t=te prominente, lon" dun mtre, plusieurs beaux scombres bonites,
chamarrs de couleurs bleues et ar"entes, et trois ma"nifiques thons que la rapidit de leur
marche navait pu sauver du chalut#( (%%+ 15)'
4 &L'embranchement des zoophytes offrait de trs curieux spcimens de ses deux "roupes des
polypes et des chinodermes# 5ans le premier "roupe, des tubipores, des "or"ones disposes en
ventail, des pon"es douces de -yrie, des isis des $oluques, des pennatules, une vir"ulaire
admirable des mers de !orv"e, des ombellulaires varies, des alcyonnaires, toute une srie de
ces madrpores que mon ma0tre $ilne%7dAards a si sa"acement classs en sections, et parmi
lesquels &e remarquai d'adorables flabellines, des oculines de l'0le @ourbon, le Tchar de !eptuneU
des 1ntilles, de superbes varits de coraux, enfin toutes les espces de ces curieux polypiers
dont l'assembla"e forme des 0les entires qui deviendront un &our des continents'( (%+ 11)'
4 &/endant deux heures, toute une arme aquatique fit escorte au 9!autilus# 1u milieu de leurs
&eux, de leurs bonds, tandis qu'ils rivalisaient de beaut, d'clat et de vitesse, &e distin"uai le labre
vert, le mulle barberin, marqu dune double raie noire, le "obie lotre, ) caudale arrondie, blanc
de couleur et tachet de violet sur le dos, le scombre &aponais, adrnirable maquereau de ces mers,
au corps bleu et ) la t=te ar"ente, de brillants azurors dont le nom seul emporte toute description,
des spares fascs, relevs dune bande noire sur leur caudale, des spares zonphores
3"amment corsets dans leurs six ceintures, des aulostones, vritables bouches en flDte ou
bcasses de mer, dont quelques chantillons attei"naient une lon"ueur de un mtre, des
salamandres du 6apon, des murnes chidnes, lon"s serpents de six pieds, aux yeux vifs et,
petits, et ) la bouche hrisse de dents, etc#(
4 &'taient, entre autres zoophytes, des "alres connues sous le nom de physalies spla"iques,
sortes de "rosses vessies oblon"ues, ) reflets nacrs, tendant leur membrane au vent et laissant
flotter leurs tentacules bleus comme des fils de soie ; charmantes mduses ) l'oeil, vritables orties
au toucher qui distillent un liquide corrosif# 'taient, parmi les articuls, des annlides lon"s d'un
mtre et demi, arms d'une trompe rose et pourvus de dix%sept cents or"anes locomoteurs, qui
serpentaient sous les eaux et &etaient en passant toutes les lueurs du spectre solaire# 'taient,
dans l'embranchement des poissons, des raies%molubars, normes cartila"ineux lon"s de dix pieds
et pesant six cents livres, la na"eoire pectorale trian"ulaire, le milieu du dos un peu bomb, les
yeux fixs aux extrmits de la face antrieure de la t=te, et qui, flottant comme une pave de
navire, s'appliquaient parfois comme un opaque volet sur notre vitre# 'taient des balistes
16
amricains pour lesquels la nature n'a broy que du blanc et du noir, des bobies plumiers, allon"s
et charnus, aux na"eoires &aunes, ) la m+choire prominente, des scombres de seize dcimtres,
) dents courtes et ai"uIs, couverts de petites cailles, appartenant ) l'espce des albicores# /uis,
par nues, apparaissent des surmulets, corsets de raies d'or de la t=te ) la queue, a"itant leurs
resplendissantes na"eoires ; vritables chefs%d'<uvre de bi&outerie consacrs autrefois ) 5iane,
particulirement recherchs des riches Qomains, et dont le proverbe disait ? > !e les man"e pas qui
les prend 4 >7nfin, des pomacanthes%dors, orns de bandelettes meraude, habills de velours et
de soie, passaient devant nos yeux comme des sei"neurs de (ronse ; des spares peronns se
drobaient sous leur rapide na"eoire thoracine ; des clupanodons de quinze pouces
s'enveloppaient de leurs lueurs phosphorescentes ; des mu"es battaient la mer de leur "rosse
queue charnue ; des cor"ones rou"es semblaient faucher les flots avec leur pectorale tranchante,
et des slnes ar"entes, di"nes de leur nom, se levaient sur l'horizon des eaux comme autant de
lunes aux reflets blanch+tres'( (%%+ 15)'
)a gograp!ie
6i Fules Oerne indiqua avec prcision litinraire suivi par le .?autilus dans sa circumnavigation de
vingt mille lieues+ soit quatre4vingt mille Bilomtres+ deux ,ois la circon,rence de la Herre+ nomma
di,,rentes tapes (Fapon+ Dles OaniBoro+ dtroit de Horres+ -apouasie+ 1elan Iappel plutMt
au=ourd!ui 6ri4)anBaK+ mer Pouge+ ist!me de 6ueR+ arc!ipel grec+ 6icile+ 2aie de Oigo+ &mer de
-ar"asses( Ion dit plutMt au=ourd!ui mer des 6argasses \ elle ne recle pas dans ses pro,ondeurs
tous les trsors que Fules Oerne ,ait dcouvrir 7 ?emoK+ pMle 6ud+ cap Torn+ mer des 3ntilles+ eaux
de Herre4?euve+ cMte norvgienne)+ dsigna mme des latitudes et des longitudes+ ?emo
dterminant rgulirement sa position en ,aisant le point 7 laide dun ou plusieurs de ses
instruments \ il se permit aussi quelques ,antaisies'
<st asseR e,,arante la conception quil se ,it du pMle 6ud' 0n ignorait alors quGil se trouve au sein
dGun continent et non dun ocan glac comme le pMle ?ord+ et que ses tempratures sont trs
,roides' 3ussi ,it4il naviguer le .?autilus quelques =ours sous la 2anquise+ pour+ curieusement+ lui
permettre dmerger dans une mer li2re+ oS &c'tait comme un printemps relatif(+ oS se trouve trs
opportunment un Dlot+ videmment &dori"ine volcanique( (ctait un des dadas de Fules Oerne 8)+
dsign plus loin comme &continent antarctique(+ re,uge de nom2reux &mammifres marins(+ des
p!oques et des morses+ oS ?emo put sauter &l"rement sur le sable IJK "ravir un roc qui
terminait en surplomb un petit promontoire(+ dterminer 7 midi =uste+ le "1 mars 15$5+ veille de la
longue nuit polaire+ que ctait 2ien le pMle 6ud+ oS personne ne stait encore !asard+ et planter
son drapeau pour marquer sa prise de possession directe dun monde nouveau 8 (%%+ 14)'
<ncore plus sensationnelle est linvention de l&1rabian%2unnel( qui permet au .?autilus+ qui ne
peut emprunter le canal de 6ueR alors en cours de construction (il allait tre ouvert le 17 novem2re
15$W)+ de passer de la mer Pouge 7 la /diterrane car &depuis lon"temps la nature a fait sous
cette lan"ue de terre ce que les hommes font au&ourd'hui ) sa surface IJK un passa"e souterrain
que &'ai nomm 1rabian%2unnel# 3l prend au%dessous de -uez et aboutit au "olfe de /luse(+
passage que ?emo a dcouvert par &hasard et raisonnement IJK 'est un simple raisonnement de
naturaliste qui m'a conduit a dcouvrir ce passa"e que &e suis seul ) conna0tre# 6'avais remarqu
que, dans la mer Qou"e et dans la $diterrane, il existait un certain nombre de poissons
d'espces absolument identiques, des ophidies, des fiatoles, des "irelles, des pers"ues, des
&oels, des exocets# ertain de ce fait &e me demandai s'il n'existait pas de communication entre les
deux mers# -i elle existait, le courant souterrain devait forcment aller de la mer Qou"e ) la
$diterrane par le seul effet de la diffrence des niveaux# 6e p=chai donc un "rand nombre de
poissons aux environs de -uez# 6e leur passai ) la queue un anneau de cuivre, et &e les re&etai ) la
mer# Euelques mois plus tard, sur les cNtes de -yrie, &e reprenais quelques chantillons de mes
17
poissons orns de leur anneau indicateur# La communication entre les deux m'tait donc
dmontre# 6e la cherchai avec mon 9!autilus, &e la dcouvris, &e m'y aventurai, et avant peu,
monsieur le professeur, vous aussi vous aurez franchi mon tunnel arabique 4( (%%+ 4)'
3vec limagination de l3tlantide+ Fules Oerne reprit le trs ancien mt!e dun monde englouti+
&l'ancienne $ropide de 2hopompe, l'1tlantide de /laton, ce continent ni par Bri"ne, /orphyre,
6amblique, 5'1nville, $alte%@run, :umboldt, qui mettaient sa disparition au compte des rcits
l"endaires, admis par /ossidonius, /line, 1mmien%$arcellin, 2ertullien, 7n"el, -herer, 2ournefort,
@uffon, d'1vezac IJK cette r"ion en"loutie qui existait en dehors de l'7urope, de l'1sie, de la
Libye, au%del) des colonnes d':ercule, oC vivait ce peuple puissant des 1tlantes, contre lequel se
firent les premires "uerres de l'ancienne 8rce 4 L'historien qui a consi"n dans ses crits les
hauts faits de ces temps hroVques, c'est /laton lui%m=me# -on dialo"ue de 2ime et de ritias a
t, pour ainsi dire, trac sous l'inspiration de -olon, pote et l"islateur# Hn &our, -olon
s'entretenait avec quelques sa"es vieillards de -aVs, ville d&) vieille de huit cents ans, ainsi que le
tmoi"naient ses annales "raves sur le mur sacr de ses temples# L'un de ces vieillards raconta
l'histoire d'une autre ville plus ancienne de mille ans# ette premire cit athnienne, +"e de neuf
cents sicles, avait t envahie et en partie dtruite par les 1tlantes# es 1tlantes, disait%il,
occupaient un continent immense plus "rand que l'1frique et l'1sie runies, qui couvrait une
surface comprise du douzime de"r de latitude au quarantime de"r nord# Leur domination
s'tendait m=me ) l'W"ypte# 3ls voulurent l'imposer &usqu'en 8rce, mais ils durent se retirer devant
l'indomptable rsistance des :ellnes# 5es sicles s'coulrent# Hn cataclysme se produisit,
inondations, tremblements de terre# Hne nuit et un &our suffirent ) l'anantissement de cette
1tlantide dont les plus hauts sommets, $adre, les 1Gores, les anaries, les 0les du cap (ert,
mer"ent encore('
Hout un ta2leau de l3tlantide est dress : &L) se dessinaient de pittoresques ruines, qui
trahissaient la main de l'homme, et non plus celle du rateur# 'taient de vastes
amoncellements de pierres oC l'on distin"uait de va"ues formes de ch+teaux, de temples IJK des
dolmens des temps ant%historiques IJK -ous mes yeux, ruine, ab0me, &ete bas, apparaissait
une ville dtruite, ses toits effondrs, ses temples abattus, ses arcs disloqus, ses colonnes "isant
) terre, oC l'on sentait encore les solides proportions d'une sorte d'architecture toscane ; plus loin,
quelques restes d'un "i"antesque aqueduc ; ici l'exhaussement emp+t d'une acropole, avec les
formes flottantes d'un /arthnon ; l), des vesti"es de quai, comme si quelque antique port eDt
abrit &adis sur les bords d'un ocan disparu les vaisseaux marchands et les trirmes de "uerre ;
plus loin encore, de lon"ues li"nes de murailles croules, de lar"es rues dsertes, toute une
/ompi enfouie sous les eaux'( 02servant tou=ours ces vestiges+ 3ronnax sextasie : &1insi donc,
conduit par la plus tran"e destine, &e foulais du pied lune des monta"nes de ce continent 4 6e
touchais de la main ces ruines mille fois sculaires et contemporaines des poques "olo"iques 4
6e marchais l) m=me oC avaient march les contemporains du premier homme 4 6crasais sous
mes lourdes semelles ces squelettes danimaux des temps fabuleux, que ces arbres, maintenant
minraliss, couvraient autrefois de leur ombre 4 F 1h 4 pourquoi le temps me manquait%il 4 6aurais
voulu descendre les pentes abruptes de cette monta"ne, parcourir en entier ce continent immense
qui sans doute reliait l1frique ) l1mrique, et visiter ces "randes cits antdiluviennes#(
/ais Fules Oerne rendit l3tlantide encore plus ,antastique en la concevant domine par un volcan+
qui se trouve en ruption+ cette astuce gologico4littraire permettant dailleurs que le spectacle
soit aussi ,acilement visi2le : &* cinquante pieds au%dessous du pic, au milieu d'une pluie de
pierres et de scories, un lar"e cratre vomissait des torrents de lave, qui se dispersaient en
cascade de feu au sein de la masse liquide# 1insi pos, ce volcan, comme un immense flambeau,
clairait la plaine infrieure &usqu'aux dernires limites de l'horizon# 6'ai dit que le cratre sous%
marin re&etait des laves, mais non des flammes# 3l faut aux flammes l'oxy"ne de l'air, et elles ne
sauraient se dvelopper sous les eaux ; mais des coules de lave, qui ont en elles le principe de
leur incandescence, peuvent se porter au rou"e blanc, lutter victorieusement contre l'lment
18
liquide et se vaporiser ) son contact# 5e rapides courants entra0naient tous ces "az en diffusion, et
les torrents laviques "lissaient &usqu'au bas de la monta"ne, comme les d&ections du (suve sur
un autre 2orre del 8reco'( )e pro,esseur 3ronnax se plaDt alors 7 rver aux continents perdus et
cits englouties qui+ selon les lgendes+ attendent peut4tre dGtre dcouvertes au ,ond des ocans
: &Hn &our peut%=tre, quelque phnomne ruptif les ramnera ) la surface des flots, ces ruines
en"louties 4 Bn a si"nal de nombreux volcans sous%marins dans cette portion de 3'ocan, et bien
des navires ont senti des secousses extraordinaires en passant sur ces fonds tourments# Les uns
ont entendu des bruits sourds qui annonGaient la lutte profonde des lments ; les autres ont
recueilli des cendres volcaniques pro&etes hors de la mer# 2out ce sol &usqu') l'quateur est
encore travaill par les forces plutoniennes# 7t qui sait si, dans une poque loi"ne, accrus par
les d&ections volcaniques et par les couches successives de laves, des sommets de monta"nes
i"nivomes n'appara0tront pas ) la surface de l'1tlantique 4( (%%+ W)'

*ans %%+ 10+ cest au centre dun autre volcan+ teint celui4ci+ que le lac de cratre permet au
.?autilus de ,aire sur,ace au c#ur de lDlot oS ?emo sGest amnag une inexpugna2le retraite+ et
exploite la !ouille dont il a 2esoin'
*ans lpisode ,inal du /aelstrom+ Fules Oerne voqua le puissant tour2illon que le courant de
mare ,orme entre deux des Dles )o,oten en ?orvge : &Bn sait qu'au moment du flux, les eaux
resserres entre les 0les .eroI et Loffoden Ice qui est tout 7 ,ait ,antaisiste puisque les deux
arc!ipels sont loigns de plus de cinq cents Bilomtres 8K sont prcipites avec une irrsistible
violence# 7lles forment un tourbillon dont aucun navire n'a &amais pu sortir# 5e tous les points de
l'horizon accourent des lames monstrueuses# 7lles forment ce "ouffre &ustement appel le >!ombril
de l'Bcan>, dont la puissance d'attraction s'tend &usqu') une distance de quinze Milomtres# L)
sont aspirs non seulement les navires, mais les baleines, mais aussi les ours blancs des r"ions
borales'Iautre ,antaisie puisquon ne trouve dours 2lancs qu7 mille Bilomtres plus au nord 8K(
/ais le ,ait que &le !autilus % involontairement ou volontairement peut%=tre % avait t en"a" par
son capitaine( dans le gou,,re+ &dcrivant une spirale dont le rayon diminuait de plus en plus(
tandis que sen dtac!e le canot oS se trouvent 3ronnax+ 1onseil et ?ed )and+ ,ut inspir au
romancier par la nouvelle d<dgar 3llan -oe+ .Hne descente dans le $aelstrom (1541) oS+ 7
proximit du terri2le tour2illon qui se produit 7 intervalles rguliers en un point de la cMte de
?orvge+ engloutissant et dtruisant tout ce qui passe 7 sa porte+ un marin+ prmaturment vieilli
par lGaventure qui lui est arrive+ raconte 7 un tranger comment+ emport avec son 2ateau+ il eut
lGide de sGattac!er 7 une 2arrique (aant remarqu que la ,orme clindrique+ plus que toute autre
,orme gomtrique+ rsiste davantage 7 lGaspiration du vide) et put ainsi viter dGtre entraDn au
,ond+ comme le sont des navires entiers'
)Tistoire
)e roman est parsem de r,rences aux grands voageurs des sicles prcdents qui
dcouvrirent de nouveaux mondes+ 7 des tragdies quils connurent'
3insi+ pour larc!ipel Oiti+ on apprend que &ce fut 2asman qui dcouvrit ce "roupe en 16XY, l'anne
m=me oC 2oricelli inventait le baromtre, et oC Louis Z3( montait sur le trNne# 6e laisse ) penser
lequel de ces faits fut le plus utile ) l'humanit# (inrent ensuite ooM en 1[1X, d'7ntrecasteaux en
1[\Y, et enfin 5umont%d'Hrville, en 18][, dbrouilla tout le chaos "o"raphique de cet archipel '(
-uis &le 9!autilus navi"uait au milieu de l'archipel des !ouvelles%:brides, que Euiros dcouvrit
en 16L6, que @ou"ainville explora en 1[68, et auquel ooM donna son nom actuel en 1[[Y#( (%+
1W)'
6ur les expditions qui ,urent lances 7 la rec!erc!e de lexplorateur )a -rouse qui+ en 1755+ vit
ses ,rgates som2rer aux Dles OaniBoro+ le pro,esseur 3ronnax ,ait un long dveloppement+ mais
19
Fules Oerne ,it rvler la vrit par ?emo : &Le commandant La /rouse partit le [ dcembre 1[8^
avec ses navires 9la @oussole et 9l'1strolabe# 3l mouilla d'abord ) @otany%@ay, visita l'archipel
des 1mis, la !ouvelle%aldonie, se diri"ea vers -anta%ruz et rel+cha ) !amouMa, l'une des 0les
du "roupe :apaV# /uis, ses navires arrivrent sur les rcifs inconnus de (aniMoro# 9La @oussole,
qui marchait en avant, s'en"a"ea sur la cNte mridionale# 9L'1strolabe vint ) son secours et
s'choua de m=me# Le premier navire se dtruisit presque immdiatement# Le second, en"rav
sous le vent, rsista quelques &ours# Les naturels firent assez bon accueil aux naufra"s# eux%ci
s'installrent dans l'0le, et construisirent un b+timent plus petit avec les dbris des deux "rands#
Euelques matelots restrent volontairement ) (aniMoro# Les autres, affaiblis, malades, partirent
avec La /rouse# 3ls se diri"rent vers les 0les -alomon, et ils prirent, corps et biens, sur la cNte
occidentale de l'0le principale du "roupe, entre les caps 5ception et -atisfaction 4( 1est quil
aurait trouv &sur le lieu m=me de ce dernier naufra"e(+ &une bo0te de fer blanc, estampille aux
armes de .rance, et toute corrode par les eaux salines( qui contenait &une liasse de papiers
&aunis, mais encore lisibles# 'taient les instructions m=me du ministre de la $arine au
commandant La /rouse, annotes en mar"e de la main de Louis Z(3 4( (%+ 1W)'
Fules Oerne voulut encore que nous sac!ions que la -apouasie+ ou ?ouvelle4Uuine+ ,ut
&dcouverte en 1^11 par le /ortu"ais .rancisco -errano, fut visite successivement par don 6os
de $eness en 1^]6, par 8ri&alva en 1^][, par le "nral espa"nol 1lvar de -aavedra en 1^]8,
par 6ui"o Brtez en 1^X^, par le :ollandais -houten en 1616, par !icolas -ruicM en 1[^Y, par
2asman, 5ampier, .umel, arteret, 7dAards, @ou"ainville, ooM, .orrest, $ac luer, par
d'7ntrecasteaux en 1[\], par 5uperrey en 18]Y, et par 5umont d'Hrville en 18]['( (%+ "0)'
%l est plus intressant de savoir quen 170"+ dans la 2aie de Oigo+ se droula un terri2le com2at oS
des galions espagnols c!args dor et dargent ,urent sa2ords pour viter quils tom2ent aux
mains des 3nglais' ?emo et ses !ommes descendent en scap!andres autonomes recueillir ces
ric!esses qui avaient t arrac!es &aux 3ncas et aux vaincus de .ernand ortez(' Fules Oerne
sinspirait de lannonce ,aite+ en 15$5+ par Tippolte /agen+ dune expdition vers ces trsors+ qui
sont demeurs introuva2les et le sont encore'
-rs de Herre4?euve+ le capitaine ?emo parle avec motion dun navire dont la conduite ,ace 7
lennemi a t !roVque+ mais en maintenant un certain mstre : &1utrefois ce navire se nommait
9le $arseillais# 3l portait soixante%quatorze canons et fut lanc en 1[6]# 7n 1[[8, le 1Y aoDt,
command par La /oype%(ertrieux, il se battait audacieusement contre 9le /reston# 7n 1[[\, le X
&uillet, il assistait avec l'escadre de l'amiral d'7stain" ) la prise de 8renade# 7n 1[81, le ^
septembre, il prenait part au combat du comte de 8rasse dans la baie de la hesapeaM# 7n 1[\X,
la rpublique franGaise lui chan"eait son nom# Le 16 avril de la m=me anne, il re&oi"nait ) @rest
l'escadre de (illaret%6oyeuse, char" d'escorter un convoi de bl qui venait d'1mrique sous le
commandement de l'amiral (an -tabel# Le 11 et le 1] prairial, an 33, cette escadre se rencontrait
avec les vaisseaux an"lais# $onsieur, c'est au&ourd'hui le 1Y prairial, le 1er &uin 1868# 3l y a
soixante%quatorze ans, &our pour &our, ) cette place m=me, par X[_]X' de latitude et 1[_]8' de
lon"itude, ce navire, aprs un combat hroVque, dm+t de ses trois m+ts, l'eau dans ses soutes,
le tiers de son quipa"e hors de combat, aima mieux s'en"loutir avec ses trois cent cinquante%six
marins que de se rendre, et clouant son pavillon ) sa poupe, il disparut sous les flots au cri de ?
(ive la Qpublique 4( 3ronnax comprend alors quil sagit du .Oengeur+ ce qui ,ait dire 7 ?emo :
&Bui 4 monsieur# Le (en"eur 4 Hn beau nom 4K (%%+ "0)+ cette indication+ en ,in de c!apitre+ clairant
quelque peu le mo2ile du capitaine'
3uparavant+ limpnitent rudit avait indiqu+ asseR inutilement+ que+ dans ces eaux dangereuses+
&depuis quelques annes seulement que de victimes fournies ) ces funbres annales par les
li"nes du Qoyal%$ail, d'3nmann, de $ontral, le -olAay, 3'3sis, le /aramatta, 3':un"arian, le
anadian, l'1n"lo%-axon, le :umboldt, l'Hnited%-tates, tous chous, l'1rtic, le Lyonnais, couls
par aborda"e, le /rsident, le /acific, le ity%of%8las"oA, disparus pour des causes i"nores,
sombres dbris au milieu desquels navi"uait le 9!autilus, comme s'il eDt pass une revue des
morts 4( (%%+ "0)'
20
/ais Fules Oerne cl2re particulirement la gloire dun explorateur ,ran;ais de son sicle : Fules
*umont d:rville pour+ en 1540+ son passage par le dangereux dtroit de Horres et son exploration
du pMle 6ud en 1540 avec ses deux 2ateaux+ .)astrola2e et .)a Rle+ les premiers pas du
capitaine ?emo au pMle 6ud (%%+ 5) voquant invita2lement cette aventure'
1onception du sous4marin+ connaissances ocanograp!iques+ gograp!iques ou !istoriques+
lintrt documentaire est 2ien laspect primordial de .(in"t mille lieues dans les mers'
%ntrt psc!ologique
6i Fules Oerne ne ,it gnralement de ses personnages que des tres unidimensionnels+ tout dGune
pice+ totalement 2ons ou totalement mc!ants+ et qui se meuvent en vertu des ressorts les plus
conventionnels pour ,aire progresser laction et ,aire voir les extraordinaires ralits dcrites+ dans
.(in"t mille lieues sous les mers+ la ,igure de ?emo ,ut dote dune remarqua2le pro,ondeur+
3ronnax+ le narrateur+ tant son interlocuteur privilgi'
Houte,ois+ ?emo tant trs secret+ il ,allait 7 ce prisonnier dautres interlocuteurs+ dautres
prisonniers+ doS ces personnages gure destins aussi qu7 produire des e,,ets comiques+ 1onseil
et ?ed )and'

[ 1onseil+ le domestique du pro,esseur 3ronnax+ Fules Oerne donna le nom de lGingnieur Facques4
>ran;ois 1onseil+ inventeur dGun 2ateau semi4su2mersi2le+ dont il avait ,ait la connaissance dans
les annes soixante' /ais+ =ouant sur son nom+ il en ,it+ selon 3ronnax+ &un brave .lamand que
&'aimais et qui me le rendait bien, un =tre phle"matique par nature, r"ulier par principe, zl par
habitude, s'tonnant peu des surprises de la vie, trs adroit de ses mains, apte ) tout service, et,
en dpit de son nom, ne donnant &amais de conseils m=me quand on ne lui en demandait pas'( (%+
E)' %l prouve son dvouement en se =etant dans la mer pour porter secours 7 son maDtre' /ais il a
surtout un rMle comique car si+ 7 ,orce de cMtoer les savants du /usum dTistoire naturelle+ il est
devenu &un spcialiste, trs ferr sur la classification en histoire naturelle(+ &le di"ne "arGon,
classificateur enra", ntait point un naturaliste, et &e ne sais pas sil aurait distin"u un thon dune
bonite, un cachalot dune baleine 4K 3insi prit4il le cQ2le tlgrap!ique transcontinental &pour un
"i"antesque serpent de mer et s'appr=tait ) le classer suivant sa mthode ordinaire'( (%%+ "0)' )e
personnage+ qui na aucune pratique+ permet donc une critique des m,aits de la t!orie qui se
passe de lexprience' <st comique aussi sa constante opposition 7 ?ed )and+ &car ils
connaissaient les poissons, mais chacun dune faGon trs diffrente'(
?ed )and se trouve sur l32ra!am4)incoln parce quil est le &roi des harponneurs( \ il est &d'une
habilet de main peu commune, et qui ne connaissait pas d'"al dans son prilleux mtier# 1dresse
et san"%froid, audace et ruse, il possdait ces qualits ) un de"r suprieur, et il fallait =tre une
baleine bien mali"ne, ou un cachalot sin"ulirement astucieux pour chapper ) son coup de
harpon( \ il a d=7 em2roc! deux 2aleines en quelques minutes' %l &nommait tous ces poissons
sans hsiter(+ ses comptences pratiques compltant donc les connaissances t!oriques du
pro,esseur 3rronax+ mais sopposant comiquement 7 celles de 1onseil+ une discussion !ouleuse
stant leve entre eux quand il est question des BraBens (%%+ 15)'
%l &avait environ quarante ans# tait un homme de "rande taille % plus de six pieds an"lais %
vi"oureusement b+ti, lair "rave, peu communicatif, violent parfois Iun c!apitre est intitul .Les
colres de !ed LandK+ et trs ra"eur quand on le contrariait# -a personne provoquait lattention, et
surtout la puissance de son re"ard qui accentuait sin"ulirement sa physionomie'(
Fules Oerne+ aussi !asard ici que dans son roman consacr 7 la r2ellion de 15$7 au ^as4
1anada+ ..amille -ans%!om+ en a ,ait un 1anadien ,ran;ais+ prcisant : &Eui dit anadien, dit
.ranGais(+ a=outant &un anadien est ) demi franGais(+ prtendant+ en dpit de son nom anglais+
dailleurs tout 7 ,ait impro2a2le+ que &la famille du harponneur tait ori"inaire de Eubec, et formait
21
d&) une tribu de hardis p=cheurs ) lpoque oC cette ville appartenait ) la .rance'( 0r nest gure
plausi2le cette prsence de !arponneurs de 2aleines 7 Cu2ec+ qui se trouve 2ien loin des Rones
quelles ,rquentent' >rancop!one+ il devrait tre cat!olique+ mais lauteur lui ,ait &re"retter
vivement la clbration du >hristmas>, la vritable f=te de la famille, dont les protestants sont
fanatiques'( (%+ 1W)'
*autre part+ il lui attri2ue 2ien &cette vieille lan"ue de Qabelais qui est encore en usa"e dans
quelques provinces canadiennes(+ mais ne la ,ait pas apparaDtre dans les propos de ce grand
conteur dans lequel il voit un &:omre canadien, chantant l3liade des r"ions hyperborennes(+ ne
lui prtant que le =uron &$ille diables( qui na rien de qu2cois+ lui ,aisant si,,ler &entre les dents
IoS pourrait4il le ,aire ailleurs_K son `anMee doodle( (%%+ 1") car+ pour complter cette caricature du
2Lc!eron canadien+ il en ,it+ comme il se doit traditionnellement+ un =oeux drille au ,ranc4parler'
/ais il =oue un grand rMle dans lintrigue car+ le temps lui sem2lant long+ son dsir de li2ert tant
ardent+ il c!erc!e constamment et par tous les moens 7 sGvader du .?autilus : &/ourquoi faut%il
que &e sois encha0n sur ce morceau de tNle 4( (%%+ 1")' %l apprcie peu la nourriture aquatique quGon
sert+ est donc prt+ lui &dont les dents semblaient =tre affDtes comme un tranchant de hacheK, 7
descendre en -apouasie : &6e man"erai du ti"re, de l'aloyau de ti"re, s'il n'y a pas d'autre
quadrupde dans cette 0le'( (%+ "0)' &-a taciturnit comme sa f+cheuse humeur s'accroissaient de
&our en &our( (%%+ 14)' %l se montre sceptique 7 lgard de l1rabian%2unnel et re,use de sortir au
pMle 6ud' 1est son esprit de dcision et sa !ardiesse qui permettent lvasion ,inale des trois
prisonniers'
[ -ierre 3ronnax+ Fules Oerne+ qui se trouvait trop 2eau+ donna 7 ce quadragnaire comme lui ses
propres traits+ ce que con,irmrent les gravures illustrant le livre' <t+ pris de science et de
prcision documentaire+ il en ,it un pro,esseur d!istoire naturelle au /usum de -aris qui+ aprs
avoir pratiqu la mdecine+ devint un spcialiste de minralogie+ de 2otanique et de Roologie+
auteur 7 succs &d'un ouvra"e in%quarto en deux volumes sur les 9$ystres des "rands fonds
sous%marins(' %l est le tpe mme du savant ,legmatique+ au savoir encclopdique+ qui pose sur
les c!oses un regard 7 la ,ois averti et curieux' 9tant le narrateur du roman+ il peut se lancer dans
ces nom2reuses digressions scienti,iques qui lencom2rent+ avoir aussi des discussions qui sont
lGoccasion de ,aire talage de ses connaissances'
/ais cest aussi un !omme daction qui se consacre sans !siter 7 la mission de sauvetage quon
lui propose : &2rois secondes aprs avoir lu la lettre de 3'honorable secrtaire de la marine, &e
comprenais enfin que ma vritable vocation, l'unique but de ma vie, tait de chasser ce monstre
inquitant et d'en pur"er 3'univers'( 0r+ plus tard+ sil promet 7 ?ed )and de sc!apper au moment
le plus opportun+ lemprisonnement lui est de moins en moins di,,icile 7 vivre et il rsiste longtemps
aux o,,res dvasion quil lui ,ait' %l veut poursuivre le voage+ car+ anim dune in,inie curiosit pour
la vie sous4marine+ il est ,ascin par le monde que lui ,ait connaDtre ?emo : &.anatique du
9!autilus, &tais incarn dans la peau de son commandant( 4 &6e nprouvais nul dsir de quitter
le capitaine !emo(' %l ,ait donc ,ace 7 ce dilemme : rester dans ce la2oratoire ,lottant+ vrita2le outil
de rec!erc!e pour le scienti,ique quil est+ qui peut exprimenter in situ+ grandeur nature+ toutes ses
t!ories (&8r+ce ) lui, "r+ce ) son appareil, &e compltais chaque &our mes tudes sous%marines+
IJK 6e ne pouvais donc me faire ) cette ide dabandonner le 9!autilus avant notre cycle
dinvesti"ations accompli'() ou accepter de sc!apper+ ce quil ,ait ,inalement avec a2ngation'
%l peut tre ainsi le narrateur du &voya"e extraordinaire(+ reprsentant en quelque sorte lauteur :
&6e ne voulais pas ensevelir avec moi mes tudes si curieuses et si nouvelles# 6'avais maintenant
le droit d'crire le vrai livre de la mer, et ce livre, &e voulais que, plus tNt que plus tard, il pDt voir le
&our#K (%%+ 15)'
)es marins du .?autilus restent dans lGom2re+ et on nen sait mme pas le nom2re' 0n apprend
seulement quils &appartenaient videmment ) des nations diffrentes, bien que le type europen
fDt indiqu chez tous# 6e reconnus, ) ne pas me tromper, des 3rlandais, des .ranGais, quelques
22
-laves, un 8rec ou un andiote# 5u reste, ces hommes taient sobres de paroles, et nemployaient
entre eux que ce bizarre idiome dont &e ne pouvais pas m=me soupGonner lori"ine'( 3ussi la
communication est4elle impossi2le avec eux+ ce qui a=oute dGautant plus de mstre 7 lGnigmatique
vaisseau et 7 son nigmatique capitaine'
?emo est %Gun des personnages de Fules Oerne les plus tonnants'
%l en donna une description des plus dtailles' %l est grand+ a un grand ,ront+ un neR droit+ une
2ouc!e nettement dessine+ de 2elles dents+ des mains ,ines qui rvlent un temprament
nerveux' %l a un air no2le+ est tir 7 quatre pingles' 3ronnax dit avoir &reconnu sans hsiter ses
qualits dominantes % la confiance en lui, car sa t=te se d"a"eait noblement sur l'arc form par la
li"ne de ses paules, et ses yeux noirs re"ardaient avec une froide assurance ? % le calme, car sa
peau, p+le plutNt que colore, annonGait la tranquillit du san" ; % l'ner"ie, que dmontrait la rapide
contraction de ses muscles sourciliers ; le coura"e enfin, car sa vaste respiration dnotait une
"rande expansion vitale' 6'a&outerai que cet homme tait fier, que son re"ard ferme et calme
semblait reflter de hautes penses, et que de tout cet ensemble, de l'homo"nit des
expressions dans les "estes du corps et du visa"e, suivant l'observation des physionomistes,
rsultait une indiscutable franchise'( (%+ 5)' %l est entour dGune aura respectueuse et dun
impntra2le mstre concernant ses origines+ ses motivations et son .?autilus+ dont le narrateur+
au d2ut+ se demande : &BC et quand leDt%il fait construire, et comment aurait%il tenu cette
construction secrteS(
%l devait dGa2ord tre un -olonais sou!aitant se venger de la Pussie' *u ,ait de la censure dTetRel+
son identit demeure dans ce roman o2=et dGnigme \ on apprend seulement quil appartient 7 &une
nation maudite(+ quil est un &opprim( qui com2at al'oppresseur( quand il le rencontre' [ la
demande encore dTetRel+ Fules Oerne allait donner une suite 7 ses aventures+ dans 9L0le
mystrieuse (1574)+ oS on dcouvre quil est un prince indien+ *aBBar+ ,ils dGun ra=a! du
^undelBund et petit4neveu du !ros !istorique Hippo 6a!i2' %l re;ut une ducation trs pousse en
<urope avant de revenir dans son %nde natale+ dont il ,ut le grand espoir car+ rvolt+ il c!erc!a 7
li2rer des esclaves+ organisa et ,inan;a le soulvement des 1ipaes contre les 3nglais en 1557'
3u cours de la terri2le rpression+ sa ,amille ,ut massacre+ il ,ut dpossd de ses 2iens+ sa tte
,ut mise 7 prix' *sormais+ il poursuivit les 3nglais de sa !aine' %l sGisola sur une Dle dserte du
-aci,ique oS+ comme il tait un ingnieur+ un marin et un savant (il contri2ue pour 2eaucoup aux
exposs scienti,iques qui maillent la narration+ proclamant : &La mer est le vaste rservoir de la
nature# 'est par la mer que le "lobe a pour ainsi dire commenc, et qui sait sil ne finira pas par
elle 4( I%+ 10K)+ il canalisa sa dception en ,aisant construire cet engin su2mersi2le rvolutionnaire
quest le .?autilus+ qui lui permet+ tant en rupture de 2an+ de re,user ,arouc!ement tout contact
avec la socit des !umains+ de quitter pour tou=ours le monde terrestre (dans une lettre 7 TetRel+
Fules Oerne avait indiqu : &3l faut que cet inconnu n'ait plus aucun rapport avec 3'humanit dont il
est spar'()+ en se r,ugiant dans la mer oS il retrouve la li2ert quil a perdue : &La mer
nappartient pas aux despotes# * sa surface, ils peuvent encore exercer des droits iniques, s'y
battre, sy dvorer, y transporter toutes les horreurs terrestres# $ais ) trente pieds au%dessous de
son niveau, leur pouvoir cesse, leur influence s'teint, leur puissance dispara0t 4 1h 4 monsieur,
vivez, vivez au sein des mers 4 L) seulement est lindpendance 4 L) &e ne reconnais pas de
ma0tres 4 L) &e suis libre 4( (%+ 10)' 1e sous4marin+ il en prit le commandement sous le nom de
capitaine ?emo+ mot qui+ en latin+ signi,ie &personne( et reprend donc le nom quG:lsse+ dans
lBdysse dTomre+ indiqua au cclope -olp!me pour dissimuler son identit'
6om2re et secret+ ce misant!rope+ qui pr,re les mollusques et les poissons aux tres !umains+
qui naime que la mer+ se complaDt 7 %a contemplation !autaine et mlancolique dGune !umanit
dont les reprsentants ne correspondent gure aux arc!tpes de sa vision idale' %l clame : &6e
ne suis pas ce que vous appelez un homme civilis 4 6'ai rompu avec la socit toute entire pour
des raisons que moi seul &'ai le droit d'apprcier# 6e n'obis donc point ) ses r"les et &e vous
23
en"a"e ) ne &amais les voquer devant moi 4( (%+ 10)' %l sen,erme mme dans un mutisme qui le
rend de plus en plus ,arouc!e et solitaire 7 mesure que le temps passe'
-ourtant+ il a une grande 2i2liot!que oS le pro,esseur 3ronnax remarque des ouvrages &des
ma0tres anciens et modernes, cest%)%dire tout ce que lhumanit a produit de plus beau dans
lhistoire, la posie, le roman et la science, depuis :omre &usqu) (ictor :u"o, depuis Znophon
&usqu) $ichelet, depuis Qabelais &usqu) $me -and'( %l =ouit dune collection de ta2leaux+ dont des
Oronse' <t il =oue+ sur son impressionnant piano4orgue+ des oeuvres de ae2er+ Possini+ /oRart+
^eet!oven+ Tadn+ /eer2eer+ Trold+ aagner+ 3u2er+ Uounod' &es musiciens+ dit4il+ ce sont les
contemporains d'Brphe, car les diffrences chronolo"iques s'effacent dans la mmoire des mort(+
a=outant : &et &e suis mort, monsieur le /rofesseur, aussi mort que ceux de vos amis qui reposent )
six pieds sous terre 4 ( (%+ 11)' %l passe de longues !eures+ et 3ronnax en est mu : &Euelquefois,
&'entendais rsonner les sons mlancoliques de son or"ue, dont il &ouait avec beaucoup
d'expression mais la nuit seulement, au milieu de la plus secrte obscurit, lorsque le 9!autilus
s'endormait dans les dserts de 3'ocan'( )Gorgue distille en e,,et &une harmonie triste sous un
chant indfinissable, vritables plaintes d'une +me qui veut briser ses liens terrestres# 6'coutais
par tous mes sens ) la fois, respirant ) peine, plon" comme le capitaine !emo dans ces extases
musicales qui 3'entra0naient hors des limites de ce monde'( 3ussi le narrateur sextasie4t4il : &Le
capitaine !emo "randissait dmesurment dans ce milieu tran"e# -on type s'accentuait et prenait
des proportions surhumaines# e n'tait plus mon semblable, c'tait 3'homme des eaux, le "nie
des mers#(
)ui+ qui dit avoir renonc 7 la socit des tres !umains et coup tout lien avec la terre+ sauve
pourtant la vie dun pc!eur de perles+ maintient des liens mstrieux avec des Urecs en lutte
contre lG<mpire ottoman (lui qui mprise les ric!esses terrestres les ,inance avec lGor des galions
espagnols de la 2aie de Oigo)+ et dsire+ tant donc quelque peu sc!iRop!rne+ quun =our ou
lautre l!umanit ait connaissance de ses travaux et de ses dcouvertes+ que soit rvle aux
gnrations ,utures lexistence dun monde inconnu aux gens vivant sur la terre ,erme+ que soit
transmis son tmoignage et son savoir' ?e dit4il pas au pro,esseur 3ronnax+ lorsquGil le recueille 7
son 2ord : &(ous ne re"retterez pas le temps pass ) mon bord# (ous allez voya"er dans le pays
des merveilles# L'tonnement, la stupfaction seront probablement, l'tat habituel de votre esprit#
(ous ne vous blaserez pas facilement sur le spectacle incessamment offert ) vos yeux# 6e vais
revoir dans un nouveau tour du monde sous%marin F qui le saitS le dernier peut =tre F tout ce que
&ai pu tudier au fond de ces mers tant de fois parcourues, et vous serez mon compa"non
dtudes# * partir de ce &our, vous entrez dans un nouvel lment, vous verrez ce que na vu
encore aucun homme F car moi et les miens nous ne comptons plus %, et notre plante, "r+ce )
moi, va vous livrer ses derniers secrets'(
%l montre une inextingui2le soi, de =ustice+ proclamant : &6e suis le droit, &e suis la &ustice# 6e suis
l'opprim, et voil) l'oppresseur 4 'est par lui que tout ce que &'ai aim, chri, vnr, patrie, femme,
enfants, mon pre, ma mre, &'ai vu tout prir 4 2out ce que &e hais est l) 4( %l a,,ic!e dailleurs dans
sa c!am2re les portraits de &,osciusMo, le hros tomb au cri de .inis /olonioe, @otzaris, le
Lonidas de la 8rce moderne, B'onnell, le dfenseur de l'3rlande, bashin"ton, le fondateur de
l'Hnion amricaine, $anin, le patriote italien, Lincoln, tomb sous la balle d'un esclava"iste, et
enfin, ce martyr de l'affranchissement de la race noire, 6ohn @roAn, suspendu ) son "ibet, tel que
l'a si terriblement dessin le crayon de (ictor :u"o( (%%+ 5)' 3ronnax se demande : &Wtait%il le
champion des peuples opprims, le librateur des races esclavesS 1vait%il fi"ur dans les
dernires commotions politiques ou sociales de ce sicleS 1vait%il t lun des hros de la terrible
"uerre amricaine, "uerre lamentable et ) &amais "lorieuseS( Orita2le &archan"e de la haine(+ il
cultive un ardent dsir de vengeance quil exerce contre le navire de guerre d&une nation
maudite( (dont lidentit nest pas indique dans ce roman4ci)+ navire quGil coule sstmatiquement+
pour+ aprs avoir ,roidement assist au nau,rage+ sangloter devant le portrait dGune =eune ,emme et
de deux en,ants'
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/ais celui qui+ au pMle 6ud+ plante un drapeau noir+ celui des anarc!istes+ toute,ois &portant un !
d'or cartel sur son tamine( (%%+ 15)+ mani,estation quelque peu napolonienne+ nincarne4t4il pas
une volont de possession (&2antNt &e mets mes filets ) la tra0ne, et &e les retire, pr=ts ) se rompre#
2antNt &e vais chasser au milieu de cet lment qui para0t =tre inaccessible ) lhomme, et &e force
le "ibier qui "0te dans mes for=ts sous%marines# $es troupeaux, comme ceux du vieux pasteur de
!eptune, paissent sans crainte les immenses prairies de lBcan# 6ai l) une vaste proprit que
&exploite moi%m=me et qui est tou&ours ensemence par la main du rateur de toutes choses'()+
nimpose4t4il pas ses lois en autocrate+ en maDtre dune microsocit qui sem2le une caricature de
monarc!ie+ ne dploie4t4il pas une volont de puissance satanique_
9nigmatique+ di,,icile 7 cerner+ ?emo est 2ien+ comme lavait d,ini Fules Oerne lui4mme+ un
&incomprhensible personna"e(+ 7 la personnalit contraste mais attac!ante' 6a ,igure de re2elle
sensi2le et exalt est ,ort voisine de celle du !ros romantique' %l a le caractre mt!ique dun
!omme au4dessus des simples mortels+ et nGest pas sans rappeler le &sur!omme( c!er 7 la
littrature de lGpoque' <st4il le sosie dTetRel ou correspond4il 7 un Fules Oerne passionn+
nGaimant que &la libert, la musique et la mer(+ .(in"t mille lieues sous les mers tant sans doute
le livre oS il mit le plus de lui4mme_ <t 2eaucoup de ses ides'
%ntrt p!ilosop!ique
.(in"t mille lieues sous les mers et son extraordinaire .?autilus permirent da2ord 7 Fules Oerne
de poursuivre son loge de la science+ de la tec!nique et ici+ spcialement+ de llectricit \ sa
croance en un progrs pouvant rsoudre les pro2lmes matriels+ en particulier en ce qui
concerne la dcouverte du monde sous4marin (3ronnax conclut : &est la narration fidle de cette
invraisemblable expdition sous un lment inaccessible ) lhomme, et dont le pro"rs rendra les
routes libres un &our'() \ son a,,irmation de la puissance de ltre !umain sur la nature'
-ourtant+ il exprima aussi des proccupations qui sont actuellement les nMtres en matire
denvironnement et dcologie' ?emo explique au !arponneur : &7n dtruisant la baleine australe
comme la baleine franche, =tres inoffensifs et bons, vos pareils, ma0tre Land, commettent une
action bl+mable# 'est ainsi qu'ils ont d&) dpeupl toute la baie de @affin, et qu'ils anantiront
une classe d'animaux utiles' Laissez donc tranquilles ces malheureux ctacs# 3ls ont bien assez
de leurs ennemis naturels, les cachalots, les espadons et les scies, sans que vous en m=liez 4( <t
le pro,esseur 3ronnax da=outer : &Le capitaine avait raison# Lacharnement barbare et inconsidr
des p=cheurs fera dispara0tre un &our la dernire baleine de locan'( (%%+ 1")' ?emo protge son
nouveau milieu de tous les a2us et dgradations possi2les+ et+ en c!ange+ lui apporte sa
protection' Fules Oerne+ sac!ant par,aitement que la conqute des ocans et notamment des ,onds
sous4marins allait tMt ou tard animer les tres !umains dans leur volont de prendre possession de
la Herre entire+ montre quil ,aut respecter lenvironnement+ procder 7 un usage raisonn des
ressources naturelles+ ce que nous appelons au=ourd!ui le dveloppement dura2le+ a,in de
transmettre aux gnrations ,utures un monde propre et sain' 0n peut remarquer quil prvit des
ocans vids de leurs poissons et &encombrs de mduses(+ prdiction qui est en train de se
raliser car+ pro,itant du rc!au,,ement climatique+ de la surpc!e et des re=ets toxiques+ elles
proli,rent actuellement dans une mer oS il a de moins en moins de poissons'
Cuand Fules Oerne ,ait disserter 3ronnax sur laccroissement des 2arrires de corail qui ont permis
la ,ormation des atolls+ il indique quil a ,allu &cent quatre%vin"t%douze mille ans, mon brave onseil,
ce qui allon"e sin"ulirement les &ours bibliques# 5ailleurs, la formation de la houille, cest%)%dire la
minralisation des for=ts enlises par les dlu"es, a exi" un temps beaucoup plus considrable#
$ais &a&outerai que les &ours de la @ible ne sont que des poques et non lintervalle qui scoule
entre deux levers de soleil, car, daprs la @ible elle%m=me, le soleil ne date pas du premier &our de
la cration'( (%+ 1W)' 3insi+ le romancier mani,esta son ad!sion 7 la t!orie de lvolution de
*ar@in+ sa contestation de lexplication de lorigine du monde donne dans la ^i2le+ mme sil
mnage 7 celle4ci quelque crdi2ilit'
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)e roman a aussi une porte sociale : ?emo personni,ie dans son anonmat la rvolte contre
%Goppresseur+ la d,ense des opprims+ la protestation contre la guerre et la 2tise !umaine' Fules
Oerne+ qui ,ut soup;onn de penc!ants anarc!istes+ lui prta cette idologie \ que son drapeau soit
noir nGest+ 2ien sLr+ pas un !asard+ et la cl2re devise des anarc!istes+ &?i *ieu+ ni maDtre(+ ne
surprendrait pas dans sa 2ouc!e+ mme si+ comme on la vu+ cet opprim mani,este aussi un dsir
de conqute' *;u par l!umanit+ il prononce cette 2elle maxime : &e ne sont pas de nouveaux
continents quil faut ) la 2erre, ce sont de nouveaux hommes#( (%+ 1W)+ mais il sen tient l7 et ne
prcise pas+ pas plus que Fules Oerne+ sa conception dune !umanit idale ou+ 7 tout le moins+
amliore'
*estine de l#uvre
)e livre ,ut dGa2ord pu2li en ,euilleton dans le ./agasin illustr dGducation et de rcration+ du
"0 mars 15$W au "0 =uin 1570' -uis+ sixime titre de la srie des .(oya"es extraordinaires+
ldition+ en deux volumes in45 relis et illustrs de cent onRe dessins de Piou et de ?euville+ parut
le 1$ novem2re 1571'
)Gouvrage nGa cess+ depuis sa pu2lication+ dGapparaDtre comme lGun des grands c!e,s4dGoeuvre et
de Fules Oerne et de la littrature dGimagination mt!o4scienti,ique' )e capitaine ?emo et le
.?autilus ,ascinrent des millions de lecteurs et en incitrent certains 7 explorer les a2sses+ le
merveilleux &monde du silence('
*u vivant de lGauteur+ cinquante mille exemplaires in415 en ,urent vendus+ ce qui le place au
troisime rang de ses &2est4sellers('
1e roman est lun des plus traduits de la littrature ,ran;aise'
1omme 7 la ,in se posait la question : le .?autilus a4t4il survcu au /aelstrom_+ lditeur TetRel+
qui naimait pas que les lecteurs soient laisss dans lincertitude+ suggra 7 Fules Oerne dcrire
une suite dans laquelle ?emo viendrait au secours de nau,rags c!inois+ ce qui a=outerait une
touc!e dexotisme' /ais lcrivain re,usa tout net : &6e vois bien que vous r=vez un bonhomme trs
diffrent du mien# est trs "rave et dautant plus "rave que &e suis parfaitement incapable de
raliser ce que &e ne sens pas 4( %l allait pourtant cder 7 la tentation de ,aire revenir un ?emo tout
7 ,ait secoura2le dans .L0le mystrieuse (1574) oS son identit et son pass ,urent rvls' %l ,ut
encore voqu avec nostalgie dans une note du .-phinx des "laces (15W7) oS il est rappel que :
&(in"t%huit ans plus tard, ce que $# 6eorlin" navait pu m=me entrevoir, un autre lavait vu, un autre
avait pris pied sur ce point du "lobe, le ]1 mars 1868# La saison tait plus avance de sept
semaines, et lempreinte de lhiver austral se "ravait d&) sur ces r"ions dsoles que six mois de
tnbres allaient bientNt recouvrir# $ais cela importait peu ) lextraordinaire navi"ateur dont nous
rappelons le souvenir# 1vec son merveilleux appareil sous%marin, il pouvait braver le froid et les
temp=tes# 1prs avoir franchi la banquise, pass sous la carapace "lace de locan 1ntarctique, il
avait pu slever &usquau \L
e
de"r# L), son canot le dposa sur un sol volcanique, &onch de
dbris de basalte, de scories, de cendres, de laves, de roches noir+tres# * la surface de ce littoral
pullulaient les amphibies, les phoques, les morses# 1u%dessus volaient des bandes innombrables
dchassiers, les chionis, les alcyons, les ptrels "i"antesques, tandis que les pin"ouins se
ran"eaient en li"nes immobiles# /uis, ) travers les boulis des moraines et des pierres ponces, ce
mystrieux personna"e "ravit les raides talus dun pic, moiti porphyre, moiti basalte, ) la pointe
du pNle austral# 7t, ) linstant oC lhorizon, &uste au nord, coupait en deux parties "ales le disque
solaire, il prenait possession de ce continent en son nom personnel et dployait un pavillon )
ltamine brode dun ! dor# 1u lar"e flottait un bateau sous%marin qui sappelait 9!autilus et dont
le capitaine sappelait le capitaine !emo'(
Pim2aud sinspira de .(in"t mille lieues sous les mers pour crire .Le bateau ivre
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)e roman ,ut souvent adapt au cinma :
4 en 1W07+ par Ueorges /lis+ dans .(in"t mille lieues sous les mers \
4 en 1W1$+ par 6tuart -aton+ dans .2Aelve thousands lea"ues under the sea \
4 en 1W54+ par Pic!ard >leisc!er+ pour les studios *isne+ dans .2Aelve thousands lea"ues under
the sea+ Fames /ason incarnant le capitaine ?emo et -aul )uBas+ -eter )orre et birB *ouglas+
ses invits \
4 en 1W$$+ le capitaine ?emo ,it son apparition dans le ,ilm tc!coslovaque+ .)e dirigea2le vol \
4 en 1WW7+ par Pod Tard+ dans .2Aelve thousands lea"ues under the sea+ ,ilm amricain pour la
tlvision+ avec /ic!ael 1aine dans le rMle du capitaine ?emo \
4 en 1WW7 galement+ dans .2Aelve thousands lea"ues under the sea+ adaptation tlvise de
/ic!ael 3nderson+ avec ^en 1ross dans le rMle du capitaine ?emo \
4 en "00E+ le capitaine ?emo ,it aussi son apparition dans .La li"ue des "entlemen
extraordinaires+ ,ilm dano4amricain'
)e roman ,ut adapt au t!Qtre :
4 en "00W+ 7 -aris+ 6dne ^ernard imagina quen 15$W+ le gouvernement ,ran;ais organisa une
rception o,,icielle pour le retour triomp!al du cl2re pro,esseur 3ronnax qui conta son incroa2le
odsse 7 2ord du .?autilus \
4 en "00W+ 7 /ontral+ Fean4Uu )egault ,it assurer par des pro=ections laspect visuel \ con;ut
?emo comme un tre ,oncirement mc!ant+ prt 7 tout pour protger son utopie+ o2sd par la
colonisation de nouveaux territoires+ assoi,, de destruction \ accentua videmment le ,ranc4parler
de ?ed )and en le ,aisant sexprimer avec un ,ort accent qu2cois 8
)e roman ,ut aussi adapt en 2andes dessines et dessins anims :
4 dans .La li"ue des "entlemen extraordinaires dG3lan /oore et bevin 0G?eill'
4 dans .!emo+ 2ande dessine en quatre tomes de ^runo H!ielleux+ parus entre "001 et "004 \
4 dans .!adia, le secret de l'eau bleue+ dessin anim =aponais qui reprit asseR li2rement les
t!mes du roman \
4 dans .(in"t mille lieues dans l'espace+ srie dGanimation produite de 1WW4 7 1WW5 \
)e roman ,ut encore adapt+ en "00"+ en un =eu vido+ .6ules (erne % (in"t mille lieues sous les
mers ? Le secret du !autilus'
)es ingnieurs amricains+ qui+ en 1W54+ con;urent le sous4marin nuclaire 7 raon daction illimit+
exigrent quil porte le nom de .:66 ?autilus (66?4571) \ par une trange ironie du sort+ il ,ut le
premier sous4marin nuclaire du monde 7 passer sous le pMle ?ord 8
Andr Durand
>aites4moi part de vos impressions+ de vos questions+ de vos suggestions 8
Contactez-moi


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