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El-Eulma : La rue de la Rvolution, La gloire des Martyrs !

Rue de la Rvolution (ex-rue Paul Leconte des Floris).




On emporte un peu sa ville aux talons de ses souliers
Quand pour vivre plus tranquille
On doit tout abandonner
(Extrait dune chanson dEnrico Macias).

En ralit, vous ne pouvez effacer les souvenirs et les
empreintes du temps pass. Mme sil arrive de vous loigner
dun lieu familier, ce dernier ne vous quittera pas, il vous
rattrapera et hantera souvent votre esprit jusqu la fin de votre
existence.

Quelques annes aprs lindpendance, El-Eulma se
dcouvre et tale ses atours comme une nouvelle marie. Sitt
que les stigmates de la guerre se refermaient, la ville faisait sa
toilette et silluminait. Toutefois, elle avait eu un moment
sombre.
A peine sorti de la nuit non toile, voil que la matire
grise se rsolut de faire peindre les faades de toutes les
btisses avec une couleur unique cendre, cest--dire une
teinte gristre. En consquence, les pots de peinture blanche et
le colorant noir vinrent manquer. Le printemps recula, le
crpuscule parut, le soir arriva avant terme. La nuit tous les
chats sont gris , dit le proverbe. Le soleil ne brille que par ses
reflets. Le scintillement sestompe, laissant la place la
grisaille. De ce fait, la cit sobscurcissait, perdant son clat
dantan. Elle ressemblait une dame enlaidie par ses cheveux
dcolors et grisonnants. Devant cette situation, la population
dsempare faisait grise mine.
Les aigris sont souvent des optimistes dsenchants .
(Citation de Marie-J ose Christien).

Nagure, sincrement les platanes et les mriers jonchant
les pavs de la rue ombrage, situe au centre-ville, taient la
fiert de la rue de la Rvolution o les badauds ou flneurs
aimaient perdre du temps. Elle avait de larges trottoirs,
souvent pris dassaut par des colporteurs ou des vendeurs la
sauvette. Les maisons aux tuiles rouges gardaient leur aspect
pittoresque.
Il faut dire quautrefois, lartre tait lenjeu, le cheval de
bataille des divers responsables locaux stant succd la
tte de la grande municipalit, tous soucieux de son image et
de son embellissement.
Ds lavnement de lindpendance, du jour au lendemain,
elle changeait de visage voire dcor. Elle se rtrcissait et
slargissait au gr de la bonne ou de la mauvaise humeur des
grands dcideurs :
Une fois : on plaa une longue plate-bande au milieu,
coupant la rue en deux voies, o sont plantes des haies,
ressemblant un petit jardin fleuri. On cltura le tout par des
barreaudages et mme du fil de barbels pour dcourager les
pitons qui enfourchaient cette alle.
Une autre fois : on cimenta la bande pour la recouvrir de
carrelage. De luxueux lampadaires extrieurs furent placs. A
la bonne heure, leffet tait resplendissant.
Dans le temps prsent, tout est ras : la rue bitume a
repris son aspect initial ; elle est large et encombre de
vhicules.
Mais ce qui est vraiment dsolant dans toute cette affaire,
cest que personne nvoque lhistoire de lex-rue Paul
Leconte des Floris, rebaptise Rue de la Rvolution . Cette
avenue, o le sang des Martyrs sest ml la terre battue
recouverte de goudron. Elle tait le thtre de nombreux
attentats sanglants. Dailleurs, elle porte bien son nom actuel.
Cependant, les nouvelles gnrations innocentes ignorent
tout. Les chercheurs ou historiens ne savent pas aussi, car les
archives anciennes font largement dfaut. Alors ! O sont les
moudjahidine survivants, tmoins du glorieux temps pass ? A
quand lcriture de lhistoire qui a tendance sterniser puis
sgarer. Ne dit-on pas que la ville dEl-Eulma (ex-Saint-
Arnaud) est la ville aux cent attentats .
Pourtant, les citoyens de cette mtropole ne connaissent
aucun rcit crit (sauf celui du 07 aot 1958, du regrett
Abderrahmane Djilani), ni aussi des statistiques des divers
vnements qui se sont drouls dans les nombreuses ruelles
de la cit en pleine agitation. Certes, on rencontre quelques
plaques commmoratives, mais cest relativement insuffisant
pour cette bourgade classe Zone interdite durant la guerre
de libration.
Du 09 au 12 dcembre 1960, le voyage de De Gaulle en
Algrie gnra un vritable climat dhostilit entre les deux
communauts qui saffrontent pour le devenir de la patrie. Le
11 dcembre 1960, le peuple dsabus sortit dans la rue pour
exprimer son ras-le-bol en organisant des manifestations
travers tout le pays. []
Au courant de cette priode tumultueuse, trois hommes ont
eu laudace de ragir. Ils sont :

Hamdi Ali, vendeur et rparateur de cycles et
motocycles,
Rouabhi Hamoudi, grant dun caf maure,
Hamdi Ali, Mohamed, propritaire dune curie.

Sournoisement et sans veiller un quelconque soupon, ils
manigancrent quelque chose danormal. La prudence tait de
rigueur. Les pieurs lafft taient partout : ils guettaient les
suspects. Le moindre faux pouvait peut coter la vie son
matre. En attendant, le camarade Sad et moi tions chargs
par Ali de ramener un objet cach, auparavant dtenu par
Mohamed. Sur place, ce dernier nous remit un long bton
enroul dans du papier journal. Nous navions pas cherch
connatre le contenu et lutilit de la pice car disait-on la
curiosit est un vilain dfaut .
En ce jour de march hebdomadaire, tout en se concertant,
les trois hommes se dirigrent tout droit vers lancien Souk
, actuellement place de la Rvolution, grouillant de monde.
Au milieu de la foule, ils dplirent le fameux rouleau pour en
sortir une hampe au bout duquel flottait lemblme national,
tout en criant Algrie algrienne, Algrie indpendante ! A
bas le colonialisme ! Ce geste provoqua une cohue
imprvue. Loin dtre pris dans une tourmente tragique, les
gens affols couraient en tous sens, se faufilant droite puis
gauche, cherchant une chappatoire. Comme dans le tournage
dune scne de film, ltendard lev, le groupe grossissant
envahit la grande rue. Le drapeau dploy passait dune main
lautre. La surprise jouant donna leffet souhait, visiblement
celui dune manifestation improvise. Toutefois, la riposte ne
tarda pas venir. Lalerte fut donne. La sirne assourdissante
retentit. Des soldats arms, tenant en laisse de gros chiens
menaants, sont vite dpchs pour faire disperser les
farouches protestataires voulant jouer aux apprentis sorciers.
Lautorit militaire dcrta le couvre-feu de circonstance. De
jour comme de nuit, des patrouilles motorises se dployaient
dans les moindres recoins de la ville, la recherche des
instigateurs dissimuls. Les policiers en civil, se confondant
avec les citoyens, faisaient leur sale boulot dinvestigation.
Cherchant de virtuels indices accablants, ils pntrent
brutalement dans les cafs maures pour faire des rafles.
Ce jour, il y eut plus de peur que de mal. Maintenant tout
est clair, le jour du march fut judicieusement choisi pour
organiser un rassemblement contre le pouvoir colonial. Un
enfant veille moins de soupons pour faire passer un
message, un paquet ou une chose prohibe. Telle fut la ruse
initie par des activistes engags dans la voie du sacrifice
menant la libert. Rares sont ceux qui se souviennent o
parlent de cet vnement oubli.
Ali et Hamoudi sont dcds, ils ne peuvent pas donner
plus de dtails sur cet vnement, mais Ammi Mohamed
est toujours vivant et peut confirmer le tmoignage dun gamin
qui a gard le souvenir trottant toujours dans sa tte. La
rvolution ne sest pas faite sur un simple coup de tte. Elle a
drain les forces vives de la nation que sont les hommes
rflchis et dtermins poursuivre le combat librateur, en
accomplissant leur devoir.
Le printemps de lanne 2014, je fis un tour la place de la
Rvolution. Sitt, la nostalgie du lieu mtreignit. Le souvenir
dune phase vcue surgit.
Sans tarder, jai profit de loccasion pour rendre visite au
moudjahid Mohamed Boufendi habitant lentre du quartier
Douar souk , tout prs de ladite place. Bien portant et
serein, assis sur une chaise devant son garage, il prenait lair
du soir et contemplait les nombreux passants.
Mon intention tait sincre et claire : je voulais surtout, en
confirmant lvnement prcit, avoir ventuellement
damples dtails. Aprs les salutations dusage, il couta mon
rcit avec attention. Sa surprise fut de voir que quelquun se
souvient et sintresse encore lancienne affaire. Sa joie fut si
grande quil clata en sanglots. Confiant, il rpta trois fois la
formule : El Hamdou Li Allah ! Il menlaa et membrassa
de tout cur.
Nanmoins, sa mmoire tant dfaillante, il ne se souvient
que vaguement de lopration risque, entreprise par le petit
commando . Aussi, il ne pouvait donner les dtails esprs.
Ont-ils agi seuls, sur leur propre initiative ou avaient-ils
reu lordre de mission de la part de lorganisation du front du
F.L.N. ? Cest une question qui restera en suspens, moins
que lO.N.M. locale dtienne quelques arguments et daigne
bien nous donner les prcieux renseignements. Les historiens
et les chercheurs ne sont pas prts de relater les faits survenus
dans cette agglomration.
Voil comment se perd lessentiel de notre histoire ! Le
dernier tmoin oubli, peut-tre jamais honor, partira dans
lindiffrence, la mort dans lme. Certes, il nest pas
responsable de la situation gnre parce que personne navait
os lui demander, en temps opportun, de faire part de son
secret. Louant Allah, il tait rest silencieux, fier et satisfait
davoir accompli son devoir.
Longue vie cette figure illustre et nos pieuses penses
ses dfunts camarades. Ils sont des hros demeurs dans
lanonymat. En hommage, ne mritent-ils pas une mdaille
pour leur bravoure ?
Tmoin de lpoque, je persiste et je signe.

Gloire nos martyrs et que vive lAlgrie indpendante,
libre et unie !

Par B.AKLI
Extrait de Figures du terroir