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Sophrone Ptrids

Conscration du Saint-Chrme Damas en 1660


In: chos d'Orient, tome 5, N2, 1901. pp. 76-81.

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Ptrids Sophrone. Conscration du Saint-Chrme Damas en 1660. In: chos d'Orient, tome 5, N2, 1901. pp. 76-81.
doi : 10.3406/rebyz.1901.3387
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1901_num_5_2_3387

CHOS D'ORIENT
Flavius Arsne n'a pas d'autre titre que
,. () , (')
' ( ) ' (- celui d'illustrissime: c'est probablement
), () ()() - le gouverneur de la ville ou de la province.
Ce n'est pas sans hsitation qua nous
() () () '
proposons
de lire dans l'abr
.()(), ()
viation ; elle n'est pourtant pas
Grce la libralit impriale, sur la sans quelque vraisemblance.
demande de l'illustrissime Flavius Arsne,
Le nom du prince rgnant nous permet
l'ouvrage de ce mur a t renouvel : Flavius d'arriver une date au moins approximat
Anastase rgnant avec l'aide du Christ. ive.
L'indiction y, qui est marque, s'est
Indiction 3e.
prsente deux fois sous le rgne d'AnasA la 6e ligne les lettres sont coupes tase, en 495 et en 510. Aprs le chiffre de
l'indiction, nous avons encore deux lettres
par un trait horizontal.
A remarquer l'itacisme de pour qui paraissent tre G C; mais elles ne sont
pas certaines.
et de pour .
Les abrviations ne sont pas sans diff
Jrusalem.
icult : l'interprtation que je propose
semble lgitime par le contexte.
J. Germer-Durand.

CONSCRATION DU

SAINT

A DAMAS EN

Ceux de nos lecteurs qu'intressent les


questions liturgiques n'ont srement pas
oubli les curieux renseignements fournis
par le R. P. L. Petit sur la composition
actuelle du saint Chrme dans l'Eglise
grecque (i). L'auteur faisait observer que
cette composition a subi d'assez notables
variations mme l'poque rcente : la
prtendue immutabilit dont, sur ses
propres affirmations, on gratifie trop sou
vent Y Orthodoxie , n'existe pas plus en
effet sur ce point secondaire de discipline
que dans le domaine essentiel du dogme.
Les changements n'ont pas port seu
lement
sur le nombre et l'espce des sub
stances
ajoutes l'huile et au baume,
mais encore sur les crmonies et le
mode de confection. Nous en avons une
preuve nouvelle dans le rcit dtaill de la
conscration opre en 1660 Damas, par
(1) Echos d' Orient,- 1. III (1900), p. 129-142.

CHRME

1660

le patriarche d'Antioche Macaire III, rcit


que nous a laiss son chammas ou diacre
Paul (1). En voici un rsum fidle qu'on
pourra comparer fructueusement avec
l'usage actuel de Constantinople.
*
* *
Si complique et si coteuse est l'l
aboration
du Chrme que les patriarches,
on ne l'ignore pas, en consacrent une
grande quantit la fois pour n'avoir
plus y revenir de longtemps. Lorsque
Macaire rsolut de se livrer cette oprat
ion,il ne restait gure plus d'une mesure,
ou, comme dit le traducteur anglais, d'un
gallon, du Chrme consacr par un de ses
prdcesseurs, Joachim-ben-Zidah, vers la
fin du sicle prcdent (2).
(1) The travels of Macarius, patriarch of Antioch, tr
aduction
de l'arabe par F. C. Belfour, Londres, 1836,
t. II, p. 467 seq.
(2) Ce patriarche assista en 1593 a un concile de Cons
tantinople,
Le Q.UN, Oriens christianiis, t. II, col. 772.

CONSCRATION DU SAINT CHRME A DAMAS EN l66o


On se mit donc l'uvre au palais
patriarcal de Damas, rsidence ordinaire
des pasteurs titulaires d'Antioche, ce char
mant palais dont Paul raconte avec comp
laisance
la reconstruction accomplie
l'aide des aumnes recueillies par Macaire
lors de son voyage en Russie. Le digne
chammas, administrateur et factotum de
confiance du patriarche son compatriote,
put dployer l'aise encore une fois ses
talents d'homme pratique : il emploie tou
jours le pluriel dans son rcit, maison sent
bien que c'est lui qui tient partout le pre
mier rle dans l'importante affaire.
D'abord la liste des drogues ncessaires
fut releve sur un cahier spcial. Paul
n'indique pas avec prcision o il s'est
procur cette liste : c'est videmment dans
le livre dont il citera plus loin les pres
criptions,
c'est--dire dans l'euchologe ou
dans un extrait de l'euchologe, dans une
, soit conserve
dans le texte grec original, soit plus vra
isemblablement
traduite en arabe.
On commena aussitt runir les par
fums,
les vases et autres objets indispen
sables;il fallut envoyer jusqu'en Egypte
acheter l'huile de baume. Tout tait pr
par aux approches de la semaine des
Rameaux, c'est--dire, d'aprs la manire
de compter propre aux Grecs, de la semaine
qui prcde le dimanche des Rameaux
et qui commence quatorze jours avant
Pques.
Deux mdecins de la ville furent engags
pour prsider aux manipulations : sans
leur aide, avoue le chroniqueur, on n'en
serait pas venu bout, les traditions ayant
t oublies pendant de si longues annes.
Je ne comprends pas bien comment les
mdecins pouvaient avoir gard mieux que
d'autres la connaissance des traditions
liturgiques !
Quoi qu'il en soit, on fit des drogues
cinq paquets spars, pour s'en servir en
cinq fois comme nous le verrons. Pour
obtenir le poids, on prit le triple des pro
portions
indiques par le livre, afin d'avoir
une triple quantit de Chrme. Les cinq
paquets furent dposs chacun dans un

77

grand papier qui portait inscrit le nom


des divers parfums.
La veille du samedi de Lazare, autrement
dit le vendredi avant les Rameaux, le pa'riarche, accompagn des vques, des
'tres et des diacres, se rendit aprs l'ofnce du matin l'glise Saint-Nicolas, o
deux rchauds neufs taient, du ct de
l'Orient, disposs sur le pav recouvert
d'une natte. Macaire rcita sur eux une
oraison, fit l'eau bnite (i)et les en asper
gea,puis on plaa sur eux deux grandes
chaudires de cuivre tam.
Le lendemain, samedi o l'Eglise
grecque fte la rsurrection de Lazare, on
prit le premier paquet de drogues ; on
broya en menus morceaux celles qui en
avaient besoin, et on les dposa dans un vase
avec de l'eau bnite et du vin vieux du
pays, de sorte qu'elles fussent recouvertes
par deux ou trois doigts du mlange l
iquide.
Cette premire srie comprenait
les ingrdients suivants:
120 drames de fleurs de kandol, ap
pel aussi dr chcha'n. C'est
des Grecs, Yaspalathus de Pline : les com
mentateurs
ne sont pas d'accord sur l'iden
tification
de cette plante. Dans les deux
espces distingues parDioscorides, I, 19,
Sprengel voit le Cytisus lanigertt le Spartium horridum ou le Cytisum spinosum;
Fraas donne le gent acanthoclade et le
calycotome villeux ; Littr le gent acan
thoclade;
Bussemaker, le spartium villosum ou horridum. En Algrie, c'est bien
le gent pineux qu'on appelle kandol (2).
Dans l'Ecclsiastique, l'aspalathe est associ
au cinnamome (3);
60 drames de bois de cassia rouge ou
cannelle ; ce bois est produit par plusieurs
espces des genres cinnamotnum et laurus
en Chine et dans l'Hindoustan (4);
(ij On trouve l'office dans ,
dit. Venise, 1 85 1, p. 33S.
(2) Cf. surtout le Trait des Simples d'iBN el-Bethar,
traduit et comment par L. Leclerc, dans les, Notices et
extraits des manuscrits de la Bibliothque nationale, t. XXIH,
1; t. XXV, 1; t. XXVI, 1. Je renverrai cet ouvrage
par les numros du traducteur : pour l'aspalathe, 842.
(3) Eccli., xxiv, 20.
(4) Trait des Simples, 1205. _

CHOS D'ORIENT
60 drames de yakouti amomum . J'ignore trecoup de chants et d'oraisons. D'autres,
ce que signifie le premier mot. Quant arms de leurs ventails, les agitaient au
l'amomum, on y a vu le Cissus vitiginea tour de l'huile sainte. Tous gardaient la
tte dcouverte.
ou Y Amomum racemosum (1) ;
Un prtre, assis en face de la chaudire,
30 drames de rglisse. Il s'agit san.
entretenait un feu doux et rgulier, y
doute de la GlycyrrU^a glabra (2) ;
30 drames de roseau aromatique : on jetant de temps autre des morceaux de
y voit gnralement YAcorus calamus de bois pralablement aspergs d'eau bnite
la famille des arodes; d'autres le regardent chaude., remuant constamment l'huile
comme tant Y Ophelia chiraita, une gn- avec une cuiller de bois long manche
pour que le liquide ne vnt pas dborder,
tane (3).
Rien de particulier le dimanche des et y ajoutant par intervalles de l'eau
Rameaux. Mais le Lundi Saint, aprs l'of bnite. Tout cela selon les prescriptions
fice de l'aurore, le patriarche, accompagn minutieuses du livre dont Paul nous
de son clerg et des fidles, vnt de nou donne cette citation : Celui qui surveille
veau l'glise. Les cinq substances nu- le feu doit faire attention qu'il brle d'une
mres tout l'heure furent vides dans faon modre. Si le rchaud s'chauffe
la plus grande des deux chaudires, et trop fort, qu'il l'asperge d'un peu d'eau
on versa par-dessus 28 livres d'huile pure chaude, mais se garde bien d'y verser
et autant de vin vieux de Damas, avec de de l'eau froide, et qu'il ne cesse jamais
Quand l'eau a
l'eau bnite. A chaque addition, le pa d'agiter le mlange
triarche
chantait : Au nom du Pre, et diminu, ajoutez de l'eau tide, peu la
du Fils, et du Saint-Esprit, un seul Dieu. fois, mais n'usez pas d'eau froide. On
II ajouta ensuite une feuille de laurier, une reconnat que l'eau manque lorsque le boui
cesse et que l'huile demeure
feuille de myrte, une feuille de romarin, llonnement
et une petite quantit de romarin mle, tranquille : c'est alors qu'il faut verser
destins parfumer le mlange, tandis l'eau bnite chaude.
que le vin et l'eau ne servaient qu' em Lorsqu'un agitant le liquide on le trouva
pcher
l'huile de brler.
suffisamment pntr de la bonne odeur
',. Du tas de bois de chne bien sec pr des parfums, le lundi soir, on recouvrit
par pour alimenter le feu, Macaire prit la chaudire d'un grand linge et on laissa
trois morceaux, avec trois tiges de chanvre refroidir toute la nuit. Le matin, on filtra
et trois cierges allums, et mit le tout sur le mlange travers une nappe, comme
le premier foyer; il aspergea celui-ci et une l'ordonne le livre; le Chrme fut plac
partie du bois restant avec de l'eau bnite dans un vase et les matires non dissoutes
qu'on avait fait exprs chauffer dans la dans un autre.
Cependant, ds le lundi matin, on avait
seconde chaudire, acheva de garnir le
prpar
les substances du deuxime paquet :
foyer et l'alluma. En face, brlait une
60 drames de costus amer de premire
grande torche.
A partir de ce moment, le patriarche qualit. Le costus amer ne peut tre que
et les vques, revtus de l'tole et de le costus blanc ou marin des auteurs
Yomophorion,et les prtres, en simple tole, arabes qui le distinguent des autres
commencrent la lecture des quatre vang varits par son amertume. On rapporte
iles. Les diacres, en aube et avec Yora- aujourd'hui le costus une plante de la
rion, taient chargs de celle des ptres, famille des Composes, Y Auklandia cos
des prophties et des. psaumes, le tout en- tus (1);
60 drames de roses rouges de l'Irak ou
de Jor, dbarrasses de leurs tiges. L'Irak
(1) Trait des simples, 695.
(2) Ibid., 1250.
(3) Ibid., 1799 et 2270.
(1) lbid.t 1785 et 1789.

CONSCRATION DU SAINT CHRME A DAMAS EN 1 66o


est la Perse. La rose de Perse, dit un auteur
arabe, est la plus estime (i). Jor serait-il
le district de Zor en Turquie d'Asie ?
60 drames de sandal blanc. Le sandal blanc est une des trois espces du
genre santalum tablies par les Arabes et
gnralement admises par les botanistes
modernes (2) ;
1 drame de ladanum. Leladanum est un
arbrisseau (Arabie, Chypre, etc.) qui
scrte au printemps une espce de
rsine (3);
1 drame d'encens djaori (non Jaoli
comme transcrit le traducteur anglais) :
ce mot dsigne, Damas, un encens de
qualit suprieure (4) ;
1 drame de gingembre. Le gingembre
est fourni par plusieurs plantes du genre
qingiber, de la famille des Amomes (5);
1 drame de girofle (6) ;
1 drame d'agalloche ou bois d'alos,
qu'il ne faut pas confondre avec l'alos (7).
Letraducteur anglais n'a pas su comprendre
le mot arabe ;
30 drames de costus sec. Voir plus
haut.
Les drogues, finement broyes, avaient
tremp dans l'eau bnite, du lundi midi
jusqu'au mardi matin.
Alors le patriarche ralluma le feu, on
versa le paquet dans le Chrme et on fit
bouillir de nouveau pendant quatre heures,
avec les mmes crmonies et les mmes
prcautions que la veille. On laissa re
froidir
et on dcanta.
L'aprs-midi, on procda la troisime
cuisson, de midi jusqu'au soir. Les par
fums taient plongs dans l'eau bnite
depuis le matin de bonne heure; en voici
la nomenclature :
60 drames de \erneb. On a fait de cette
plante un Eleagnus ; on y a vu le Salix
(1) Trait des Simples, 2274.
(2) Ibid., 1418. Le traducteur anglais dit sandal blanc
makasiri ; je crois que makasiri veut dire doses.
(3) Ibid., 1999.
(4) Ibid., 1974.
(5) Ibid., 1 125.
(6; Ibid., 1748.
(7) Ibid., 1603.

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gyptiaca, VAtriplex odorata, le Flacourtia


cataphracta ; il semble que ce soit plutt
le Curcuma qerumbet ( ) ;
20 drames d'corce de cannelle (red
cassia du traducteur). Voir plus haut ;
15 drames de noix de muscade. C'est
le fruit de la Myristica officinalis (2) ;
30 drames de nard de la meilleure qual
it. Il s'agit ici du nard indien, sonbol elassfr, dont on a fait longtemps un Andropogon nardus et dont on s'accorde
aujourd'hui faire la valrianeJatamansi(^)',
30 drames de girofle de la meilleure
qualit. Voir plus haut;
30 drames demacis. C'est l'arillode qui
recouvre la noix de muscade (4).
Le quatrime paquet resta dans l'eau
bnite toute la nuit du mardi au mercredi,
et cuisit la matine de ce dernier jour. Il
comprenait :
30 drames de cinnamome et de girofle.
Nous avons parl du girofle. Le mot arabe
pour cinnamome est dr sny, bois de
Chine : on l'a souvent pris tort dans le
sens de cannelle (5) ;
60 drames de myrrhe rouge 'd'Arabie,
de la meilleure qualit. La myrrhe est
fournie par le Balsamodendron myrrha, de
la famille des Trbinthaces (6) ;
30 drames de bois d'alos de bonne
qualit. La dtermination de l'alos n'offre
aucune difficult : c'est le produit de d
iverses
espces du genre Aloe (7) ;
30 drames de safran de Perse, premier
choix. Il s'agit d'une varit du Crocus
sativus (8).
' Le mercredi aprs-midi, on ne mit dans
le Chrme que 120 drames de storax
rouge de Falak, de la meilleure qualit,
avec trois livres de miel cume et de l'eau
bnite. Le storax est le produit du Styrax
officinalis; j'ignore le sens du mot falak (9).
(1) Trait des Simples, 1603.
(2) Ibid., 526.
(3) Ibid., 1237.
(4) Ibid., 281.
(5) Ibid., 841.
(6) Ibid., 2102.
(7) Ibid., 1388.
(8) Ibid., 463.
(9) Ibid., 2196.

CHOS D'ORIENT

Le matin du Jeudi-Saint, le patriarche


Le soir, un des mdecins qui suivaient
les oprations reconnut leur pleine russ versa le Chrme dans des vases de verre
ite ce signe : il prit une mche de coton n'ayant jamais servi, tandis que le clerg,
neuve, la trempa dans le Chrme et l'a tte dcouverte, chantait les tropaires indi
lluma;
or, elle brla sans vaciller ni lancer qus par le livre et le psaume xxn.
Patriarche et clerg allrent ensuite
de crpitation, preuve que l'eau avait, par
revtir
les ornements sacrs, et revinrent
ebullition, totalement disparu.
prendre
les vases qu'on transporta proOn pesa ensuite les lments du der
cessionnellement jusqu' l'glise ou cha
nier paquet:
pelle intrieure de la Sainte Vierge, o on
1 28 drames de cinnamome et de girofle ;
les
dposa sur l'autel. Les porteurs mar
60 drames du meilleur nard indien ;
deux deux, prcds de cierges
30 drames de la plus belle corce de chaient
et
suivis
de sept paires d'ventails qu'agi
cannelle ;
taient
les
diacres. On chantait le psaume l.
24 drames de macis;
La
messe
commena. A la grande entre,
60 drames du meilleur bois d'alos. J'ai
parl plus haut de toutes ces substances. les prtres portrent, comme il est ordonn,
Une fois rduites en poudre, elles furent les vases de Chrme devant les oblats,
passes dans un tamis de soie et verses puis les replacrent sur l'autel. Le pa
la tte incline, rcita sur eux
par le patriarche dans le Chrme auquel triarche,
les oraisons prescrites. Le Chrme tait
il les mlangea.
Un des mdecins ajouta 150 drames consacr.
Aprs la messe, on dposa les vases
d'huile de baume qu'on fit fondre au feu
dans un vase de cuivre, 14 miskals du sous l'autel, o ils devaient rester jus
matin de Pques. Ce jour-l enfin,
plus pur musc en poudre et 14 miskals qu'au
on
les
dposa
dans le trsor du Chrme
du meilleur ambre, ces deux derniers
produits mls une gale quantit de ou myrothque.
La myrothque de Damas tait place dans
l'ancien Chrme consacr prs de trois
le
narthexde
la chapelle des Saints-Cyprien
quarts de sicle auparavant. L'huile de
baume est extraite de l'amande du bau- et Justine. Ce semble avoir t une espce
mier, YAmyris gileadensis, de la famille de placard ou de puits profond creus dans
des Trbinthaces (1). Le musc est trop un mur ancien. Paul y fit faire un tage
connu pour qu'il soit ncessaire d'y insis de division avec une porte-trappe en ch
le grand vase de Chrme fut
ter(2). Quant l'ambre, il s'agit ici de taignier;
l'ambre gris, un des parfums les plus est plac l'tage infrieur, les petits en haut.
On ferma l'entre avec une porte de fer
ims des Orientaux (3).
Aprs que le patriarche eut bien remu munie d'un verrou, et le tout fut masqu
le liquide, on recouvrit la chaudire jus d'une porte extrieure en pierre que l'on
recouvrit de mortier pour en cacher l'em
qu'au
lendemain.
Le ciel ne pouvait que rcompenser par placement.
Ce jour de Pques, on inaugurait aussi
un prodige tant de soins et de si savantes
combinaisons. En effet, le soir venu, plu un ambon nouveau dans l'glise patriar
sieurs des images de l'iconostase se mirent cale.Inspir par tant d'vnements import
laisser suinter^une matire inconnue ants, le prtre Jean Ibn 'Iddib composa une
qui en dcoulait comme un filet d'eau, et kasidaou pome en l'honneur du patriarche
les pieux assistants enthousiasms crirent et surtout de la conscration du Chrme.
On me saura peut-tre gr de traduire ici
au miracle.
ce qui concerne ce dernier fait : c'est d'ai
lleurs la plus grande partie du pome.
(1) Trait des Simples,
II (Macaire) commena recueillir
(2) Ibid., 2 127.
0) Ibd., 1 587.
vases, drogues et racines aromatiques

CONSCRATION DU SAINT CHRME A DAMAS EN l66o


pour la cuisson du Chrme saint, sacr et
vnrable, et il fit une bonne uvre
pour laquelle sa mmoire restera jusqu'
la fin des temps
Il s'informa de ce qui
restait du Chrme prpar par le patriarche
Ibn Zidah, et n'en trouva pas plus d'une
mesure.
Il commena l'opration le GrandLundi,
premier jour de la semaine de la Passion,
continuant jusqu'au soir du Jeudi-Saint,
o tout fut achev. Cela eut lieu en
prsence du corps entier des vques et
des prtres dignitaires, des diacres, des
ministres et des moines.
Le patriarche tait revtu de Yomopherion et de l'tole, et lut les vangiles,
avec les doxologies, les Kyrie eleison et
les alleluia. Aussi les vques, vtus
des mmes ornements, lurent avec
les prtres les vangiles, les ptres et
les psaumes avec le chant. Quelquesuns des prtres et des diacres surveil
laientle feu ; d'autres s'employaient
remuer le mlange, sans ngliger en mme
temps de glorifier Dieu. Les diacres
surtout ventaient avec leurs ventails,
chantant alleluia, et tous, dans l'glise
et au dehors, taient dans l'admiration.
La chapelle de Saint-Nicolas est de
venue
comme un jardin royal, embelli
et rendu parfait par ce grand et magnif
ique mystre. Et quelle merveille,
lorsque, le soir du Jeudi-Saint, la vertu
divine coula abondamment des images !
Toute l'assemble, grands et petits,
en sentit le parfum, et loua le Dieu
tout-puissant dans sa Trinit sainte.
Puis, toute l'Eglise chrtienne, avec
les femmes et les enfants, se prcipita
pour rendre gloire Dieu et demander
la bndiction du patriarche. Les uns
prirent les cendres, comme une bndic
tion
pour eux et une protection pour leurs
enfants; d'autres prirent le reste des
drogues, comme un remde dans les mal
adies;
d'autres prirent ce qu'on avait
retir du Chrme et l'cume, pour la

8l

sanctification des infirmes et la gurison


des bestiaux malades.
Le Jeudi-Saint, qui tait le 16 nisan,
l'an 7168 du monde (16 avril 1660),
notre seigneur le patriarche fit une
grande procession : les vques et les
prtres portaient les vases avec un pro
fond respect; les diacres agitaient leurs
ventails au milieu des chants et des
hymnes. Ils transfrrent le Chrme de
l'glise Saint-Nicolas dans l'glise int
rieure,
et le placrent sur l'autel ap
pel alfila. A la grande entre, ils
le portrent autour du sanctuaire,
travers toute l'glise, et revinrent la cit
sublime. Quand le seigneur patriarche
eut lu sur lui les prires dtermines,
nous le dposmes sous l'autel magnif
ique.
Le Samedi-Saint, l'archidiacre rigea
un nouvel ambon dor dans la belle et
vnrable grande glise intrieure;
c'est l qu'il lut l'vangile de Pques pour
la premire fois, parce que ce jour-l
la clbration de la messe eut lieu dans
cet difice. Ensuite, les vases de Chrme
furent transports leur local particulier,
et dposs, selon la coutume, la place
prpare pour les y conserver, derrire
la porte de la chapelle des Saints-Cyprien
et Justine. L'archidiacre y fit faire un
second plancher neuf; on y plaa, des
sus et dessous, tout le Chrme, y compris
le vase ancien. Sur les vases, j'crivis
la date de la conscration en grandes
lettres. L'archidiacre avait encore fait
faire une porte de fer au trsor, et il
y mit une serrure pour sa scurit

Le pome du khouri Hanna, fils de Rizk


'Illah, fils de 'Iddib, ne brille pas sans
doute par un excs de lyrisme ; mais il
confirme au moins les dtails donns par
le chammas Paul et nous fournit la date
laquelle Macaire III termina la conscration
du Chrme : 16 avril 1660.
S. Ptrids.
Constantinople.