La mort de l'auteur

Dans sa nOllvelle Sarrasine, Balzac, parlant d'lln castrat degllise
en femme, ecrit cette phrase: « C' etait la femme, avec ses pems
soudq,ines, ses caprices sans raison, ses troubles instinctifs, ses
alldaces sans callse, ses bravades et sa deliciellse finesse de
sentiments. » Qlli parle ainsi ? Estece Ie heros de la nOllvelle,
interesse a ignorer Ie castrat qlli se cache SOllS. la femme? Estece
l'individll Balzac, POllrVll par son experience personnelle d'llne
philosophiede la femme? Estece I'alltellr Balzac, professant des
idees ,ditteraires » sm la feminite ? Estece la. sagesse. universelle ?
La psychologie romantiqlle ? II sera a tOllt jamais impossible de Ie
savoir, pour la bonne raison que l'ecriture est destruction de toute
voix, detoute origine. L'ecriture, c'est ce neutre, cecomposite, eet
obliqlle ou fllit notre slljet,.le noireeteblanc ou vient se perdre tOllte
identite, a commencer par celleela meme. dll corps qlli ecrit.
"
Sans dome en aeteil tOlljoms lot'; ainsi : des qll'lln fait estra,conte,
a. des fins intransitives,. et, non pills pom agir directement sm Ie
reel, c'esteaedire finalementhors de tOllte fonction alltre qlle
Pexercice meme. dll symbole, ce decrochage se prodllit, la voix
perd son, origine, l'autellrentre dans sa propre mort, l'ecriture
commence, Cependant, Ie sentiment de ce phenomene a ete
variable; dans les societes ethnographiqlles, Ie recitn'est jamais pris
en charge par llne personne, mais par lln mediatellr, shaman 011
recitant, dont on pellt a· la rigllem admirer la «performance»
la maitriseducodc: narratif),. mais jamais.le «genie ».
L'auteur est lln personnage,moderne, prodllit sans dome par notre
societe dans la mesme· ou, all sortir dll .Moyen Age, avec
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LA MORT DE L'AUTEUR
I'empirisme anglais, Ie rationalisme et la
de la Reforme, elle a decouvert Ie prestige de 1 ou,
comme on dit plus noblement, de la « personne >:. ,11 est
done logique que" ceo SOlt Ie
resume et aboutissement de l'ldeolog1ecapltahste, qUI ait accorde
la plus grande importance ala «
regne encore dans les manuels d'h,st01:e htter.,re, les blOgral?h,es
d'ecrivains les interviews des magazInes, et dans la
meme des'litterateurs, soucieux de joindre, grace a Journal
intime, leur personne et leur oeuvre; l'image de la que
l'onp'e
u
t trouver dans la: culture courante est tyranmquement
sa personne, son histoire, ses
passions; 1a 'critiqueconsiste encore, la plupartdu temps, a
que l'oeuvre de Baudelaire, c'est l'echec de I'homme BaudelaIre,
celie de Van Gogh,c'est sa folie, celie de
vice: l' explication de l'oeuvre est du cote de celm
qui l'a produite, comme,si, atravc:=rs plus
transparente de 1a fiction, c'etait fll;,alement lao V01X dune
seule et meme' persortne, l'auteur,qUl hvralt sa « confIdence ».
Bien que I' empire de l' Auteur soitencore tres. puiss.ant (Ia
nouvelle critique n'afait bien souvent que llv,a de
soi que certains. ecrivains ,ont depuis longtemps de!a tente de
l'ebranler. En France, Mallarme, sans doute Ie a vu et
prevu dans toute son ampleur la necessite de substltuer Ie
lui"memea celui etait cense en hre Ie propn,etalre ;
pour lui, commepour'nous, c'estlela;,gage qUI n est pas
l'auteur ; fcrire, c'est;a travers une lmpersonnahte
que 1':on ne saurait r.noment lob}ectlVlte
castratrice duromanCler reahste attemdrece pOInt G"u. seulle
langage,agit,'« performe», ,« mOl».: la de
Mallarme consiSte,a supprimer !'auteur,au profit de 1 (ce
qui est on Ie: verra;"rendre sa"placeau lecteur). Valery, tout
dans une psychologie'du Moi, edulcora beauco,:p la
theoriemallarmeenne, mais, se reportant par goilt du classlclsme
au" lec;onsde la rhetorique, ilne cessa tourneren donte et en
derision' l'Auteur,accentua la nature ImgUlstlque et camme « hasar-
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LA MORT DE L'AUTEUR
deuse » de.. son activite,et revendiquatout au longde seslivres,en
prose en faveur de la condition essentiellement verbale de fa
litterature, en face de laquelle tout recours a l'interiorite de
I'ecrivain lui paraissait pure superstition. Proust lui"meme, en
depit du caractere apparemment psychologique dece que I'on
appelle ses analyses, se donna visiblement pour tache de brouiller
inexorablement, par une subtilisation extreme, Ie rapport de
l'ectivain et deses:personnages : en faisant du narrateur noncelui
qlJ.ia vu au senti, ni memecelui qui ferit, mais celuiqui.va, e:crire
(Ie jeune homme du roman ,- mais,au fait, quel agea+il et qui
est"il ? - veut ecrire, mais il ne Ie peut, et Ie roman finit quand
enEin I'ecriture devient possible), Proust a donne a I' ecriture
modeme son epopee "par un renversement radical, au lieu de
mettre sa vie dans. son rpman,commeonle: dit 81 souvent, il fit de
saviememe une oeuvre dont son propre liyre fut comme Ie modele,
en sort",qu'il nous soit bien evident que ce n'.est pas Charlus qui
imite ,Montesquioll,mais: que: Montesquiou, dans sa xealite 'anec-
dotique"historique, n'est.qu',un secondaire, derive, de
Charlus. Le Surrealisme enfin, pour en rester a cette prehistoire de
\a.modernite, ne pouvait sans doute attribuer au langage unepface
souveraine,dans la.mesure Ie langage est .systeme, etou ce qui
etait vise parc,e mouvement,c'etait, romantiquement,.;"!,!.Qe'
sian, - d'ailleurs illusoire, car un codene peut se
detrllire:, peut seulement .« jO,uer »-, ;"mais: enrecomman-
dantsanscesse de. decevoir brusquement les sens attendus. (c'etait
lafameuse « saccade» surrealiste), en confianta la main Ie soin
d;ecrire aussi vite que possible ce que 1:1 tete meme ignore (c'etait
l;ecriture automatique), en acceptant Ie principe et l'experience
d'.\111e ecriturea plusieurs, Ie Surrealisme a contribue a desacraliser
l;image de I' Auteur. Enfin, hors la litteratUre elle"meme (a vrai
dire,ces distinctions d.eviennent perimees), la linguistique vient de
fournir a la destruction de VAuteur un instrument analytique
preqieux, enmontrant -que __
qui fonctionne parra;tement sans qu'ilsoit neces"
saire. de Ie xemplir par la personne des interlocuteurs: linguistique"
meoJ, l'aute:ur n'est de plus -que celui qui ecrit, ,tout
comme je n'est autre que ce1uiqui: ditje ; Ie langage ,connait un
«sufet »,,, non une, «personne», et ce sujet, en dehors de
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LA MORT DE L' AUTEUR
l'enonc1ation meme qui Ie definit, suffit • faire «tenir » klangage,
c' est,.a-dire '3. l' epuiser.
*
L'eloignement de l'Auteur (avec Brecht, on pourrait parler ici
d'un veritable «distancement», l'Auteur diminuant camme une
figurine tout au bout de la scene litteraire) 'n'est pas seulement un
fait historique au un acte d'ecriture: il transforme de fond en
comble k texte moderne Ce qui estIa meme chose Ie text,e
est desormais faitet lude telle sorte qu',en lui, • taus ses niveaux,
I'auteur s'absente). Le temps,d'abord, n'est plus Ie meme,
L'Auteur, lorsqu'ony crait, est toujours com;u comme Ie passe de
son propre livre: Ie livre et Pauteur se' placent d'eux-memes sur
une rnemeligne, distribuee comme un avant et un apres : PAuteur
est cense nourrir Ie livre, c'est-a-dire qu'il existeavant lui, 'pense,
souffre;vit'pour lui; il est avec son ceuvre dans Ie meme rapport
d'antecedence qu'un pere entretient avec son enfant. Tout au
contraire, Ie scripteur moderne nait enmeme temps que son texte ;
il n'est 'd'aucune pourvud'un etre qui precederait au
excederait son ed'iture, il n"est en rien Ie sujet dont son livre serait
Ie predicat ; iln'y a d'autre temps que celui'de l'enonc1ation;
touttexte est ecriteternellement iciet rnaintenant, C'est que (au II
s'ensuit que) ecrire
,«,pe1nture »
(c6mme disaieiiflesCCrisSiques), mais biell...c"s.,u".!edinguistes,.•
la suite"clda.phil9"-0£.hie.ox£ordien¥!l;.iiP-p,,,llen,c..tlllp..=Efor!!l3,;i£,.
forme-verbale rare {exeIusivement donnee' fa premiere personne
et 'au _present), dans laquelle l'enonciationn'a d'autre -conte¥u
(d'autre enonce) que I' acte par lequel elle se profere : quelque
chose comme le]e declare des rais au Ie]e chantedes tres anciens
poetes; Ie scripteur moderne,ayant enterre.!1Auteur, nepeutdonc
plus doire,selon la VUe pathetique de ses'predecesseurs, que sa
main est}:uop lente pour sa pensee-'ou et qu'en
conseqUence, f"isant une loi de la rtecessite, il doit -accentuer'ce
retard et «travailler» indefinimertt sa forme-; pour 'lui, au
contraire, sa main, detachee de toutevoix, ,portee par un pur geste
d'inscription (etnon d' expression), trace un champ sans origine
au qui;' du .moins, n'a d'autre origine que Ie langage lui·meme,
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dest.. a-dire ce1ameme qui sans cesse remet en cause toute
ongille.
':. Nous}avons maintenant.qu'un texten'est pas fait d'une ligne de
degageant Un sens umque, en quelque sorte theologique (qui
« » de P!"uteur.Dieu), mais un espace • dimen·
SIons muluples,oU'se manent et se contestent des ecrituresvariees,
dortt aUCune n' est originelle: Ie texte est un tissu de citations
issues des mille foyers de la culture, Pareil • Bouvard et Pecuchet:
cesetetne.ls: copistes, • la fois sublimes et comiques, et dont Ie
prafond-ndicule designe predsement la verite de I'ecriture, l'ecri-
ne peut;qu'imiterungeste toujoursanterieurrjamaisoriginel ;
spn seul lescontrarier les unes
par de fa,on • ne prendreappui sur Fune d'elles;
voudralt"11 s exprtmer, du mains -devrait"il savoir que la «chose»
interieure qu'il a- la pretention de «traduire », n'est elle-meme
qu'un dictionnaire tout compose, dont les mots ne peuvent
s'expliquer qu'a travers d'autres mots, et ceci indefiniment:
ayenturequi advint exemplairement au jeune Thomas de Quincey,
Sl fort .en grec que pour traduire dans cette langue morte des idees
et des Images absolument modernes; nous dit Baudelaire, «il avait
cree pour lui undictiortnaire toujours prOt, bien autrerp.ent
complexe et etenduqueceluiqui resulte-de la vulgaire patience des
th:emes litteraires » (les Paradis artifidels) ; succedant •
l'Auteu.r, lescnpteur n'a plus en lui passions, humeurs, senti_
Imp;essions, mais cetimmense dictionnaireou il puiseune
ecnture qUI ne peut,connaitre aucunarret:Ja vie ne fait jamais
9u:im!ter Ie livre, lui,memen'estqu'un tissu de sigrtes,
ImitatiOn perdue, lllfllliment reculee,
'f
L'Auteur unefois eloigne, la pretention de «'dechiffrer » un
texte devienftotit a,Jaitinutile.,Donner,un Auteur a un texte' c'est
. " ':.. '
a ce texte un crand'arret" c' est Ie pourvoircl'un' signifie
.c'est fer,?erl' ecriture, Cette conceptionconvienttres bien
ada crltlque, qUi veut alors se donner pour tache importante de
decouvrir l'Auteur (ou ses hypostases: lasociete, I'histoire, la
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LA MORT DE L'AUTEUR
psyche, la liberte) sous l'ceuvre : l' Auteur trouye" Ie texte est
" explique ", Ie critique a vaincu ; il n'y a donc rien d'etonnant aCe
que, historiquement, Ie regne de l' Auteur ait ete aussi celui du
Critique, mais aussi a ce que la critique (fftt-elle nouvelle) soit
aujourd'hui ebranlee en meme temps,que.l'Auteur, Dansl'eeriture
multiple; 'en effet,:toutest'a la
structure peut etre suivie, ,«>filee ",(comme on ditd'unemaille de
bas qui part) entautes ses,reprises et atous ses:,etages,ma:is"iln?y:a
pas de fond; l'espaee del'ecriture ,est a parcourir", il n:eS,t pas a
percer ; J'ecriture..;,pose:sanscessedu
l'evapprei--:eIkprocede a du sens,
Par 1. meme, Ia ·litterature (iL vaudrait ,mieul< dire. desormais
I'ecri(ure)"en refusantd'assigner ,au texte (et au moniile ,eomm
e
texte}un« un,sens ultime;
que l'on poui-rait appelercontre-theolpgique, proprement revohi-'
tionnaire,car" refuser", d'arreter', Ie sens, c' est:, ,finaletn,ent, refuser
Dieu ,et,ses hypostases, Jaraison, la science, la loi,
Revenons a la phrase de Balzac. Personne,(c'est-"dire, aueUn
e
«personne :'sasource"sa vpix, n',estpas vrai lieu ,de
l'ecriture,e'estlalebture, Un autre exemple fortpreeis 'peutle fai re
comprendre: des recherches recentes (J.-P" Vernanto) ontmis en
lumiere la naturebonstitutivementambigue deJatragedie greeque ;
Ie texte y,est tisse,de mots.'seus double"que chaque personnage
comprend uni/ateralement (ce malen:rendu perpetuel est,
menuIe "tragique,,); il y a cependant quelqu'un qui emend
chaque mot. dans sailuplicite, etentendde plus, sil'on peutdire, la
surdite meme des personn'ages qui parlent devant lui :. ce quelqu'u'i'
est precisement Ie leeteur (ouicU'auditoeur), Ainsi se devoile I'etre
total de l'ecriture : un texte est fait d'ecritures multiples, issues de
plusieurs cultures et qui entrent les unes avec les autres en
dialogue, en'parodi'e,en ity:a ,un lieu O:U
mliltiplicite:serassembley"et :cee lieu, ce n':esLpasFauteur,:,cpmm
e
on l'a. dit ,jusqu" present,c'estode.lecteur : ledectoeures
t
I'espace
m'erne ou 's'inscrivent, s,ans, qu'aucune: ne,'se per,de, toutes Il:
s
citations dont est faite"une'ecriture; l'united'urt:texte;n,'es:! pas
dans son,origine, mais dans sa, ,cett:e
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LA MORT DE L'AUTEUR
plus e:re : Ie lecteur est un homme sans
sans. sans psychologie ; il est seulement ce
que qu un qUI tlent rassemblees dans un meme champ toutes les

dont est constitue I' ecrit. C'est pourquoi il est derisoire
. nouvelle ecriture au nom d'un huma-
msme,qul se falt,h,Ypocntement Ie champion des droits du lecteur.
Le la crltlque classique ne s'en est jamais occupee ' pour
II n'y a pas d'autre homme dans la litterature que qui
ecnt. ,commen<;ons maintenant a ne plus etre dupes de ces
sortes d antlphrases, par lesquelles la bonne societe recrimine
en faveur de ce que precisement elle ecarte, ignore,
detrUlt ; nous savons que, pour rendre a I'ecriture son
avemr, II faut en renyerser Ie mythe : Ia naissance du lecteur doit se
payer de la mort de I' Auteur,
1968, Manteia.

e.Montesquioll.« jO.~r.d'ailleurs illusoire. les blOgral?h. vid~ en dehors de I 63 . derive.si.etalre .:p la theoriemallarmeenne. et la f~i p~r.slt1VlSme~ resume et aboutissement de l'ldeolog1ecapltahste.a travers une lmpersonnahte p.l'auteur: L'aut~ur regne encore dans les manuels d'h.es d'ecrivains les interviews des magazInes. de Bien que I'empire de l'Auteur soitencore tres. en confianta la main Ie soin d."rendre sa"placeau lecteur).alement lao V01X dune seule et meme' persortne.. car un codene peut se detrllire:. il fit de saviememe une oeuvre dont son propre liyre fut comme Ie modele. Le Surrealisme enfin. seulle langage.qUl hvralt sa « deuse » de. grace a I~ur Journal intime. tout embarr~sse dans une psychologie'du Moi. ou.ea~abl~-:-: que 1':on ne saurait ~t~UCU? r. ilne cessa ~e tourneren donte et en dantsanscesse de. non une.onsde la rhetorique.accentua la nature ImgUlstlque et camme « hasar- 62 I I f comme je n'est autre que ce1uiqui: ditje . a ~lre que l'oeuvre de Baudelaire. _ ~~!LJ~n!!. m~tiere ~e}itte~ature.modernite.'« performe».mais: que: Montesquiou. llv."mais: enrecomman- l'auteur .ces distinctions d.ss. Ie rationalisme fran. se reportant par goilt du classlclsme au" lec. de la « personne ~umalne.:: sian.au fait. puiss. 1a 'critiqueconsiste encore. en sort".a de soi que certains.g. Ie langage . c'estlela.tout I derision' l'Auteur.gage qUI p~rl.e. attemdrece pOInt G"u. >:. qUI ait accorde la plus grande importance ala « p. c'est l'echec de I'homme BaudelaIre. au lieu de mettre sa vie dans. n'est.mesure o~ Ie langage est .noment co~fondre ave~ lob}ectlVlte castratrice duromanCler reahste ~. se donna visiblement pour tache de brouiller inexorablement. la linguistique vient de fournir a la destruction de VAuteur un instrument analytique preqieux. qui fonctionne parra.. leur personne et leur oeuvre.ont depuis longtemps de!a tente de l'ebranler.. mais il ne Ie peut. Valery.ia vu au senti. c'est. Proust lui"meme. quel agea+il et qui est"il ? .systeme.: to~te la Roe~lque de Mallarme consiSte. comme. son histoire.connait un «sufet ». ne pouvait sans doute attribuer au langage unepface souveraine.va.e mouvement. Ie rapport de l'ectivain et deses:personnages : en faisant du narrateur noncelui qlJ.. pour lui.-"jA~!1. celie de Van Gogh.jusque~la etait cense en hre Ie propn.a supprimer !'auteur.qu'il nous soit bien evident que ce n'. «personne». de Ie xemplir par la personne des interlocuteurs: linguistique" meoJ.agit. e:crire (Ie jeune homme du roman . comme on dit plus noblement.c'etai t. la plupartdu temps. pour en rester a cette prehistoire de \a.un fr~gment secondaire.~I". decevoir brusquement les sens attendus.ecriture automatique).Qe' suQy."!.~_. Mallarme. sans doute Ie p~emler. en face de laquelle tout recours a l'interiorite de I'ecrivain lui paraissait pure superstition.ai~.. ~es passions.ecrire aussi vite que possible ce que 1:1 tete meme ignore (c'etait l.~:m peut seulement l~ .. etou ce qui etai t vise parc. a vu et prevu dans toute son ampleur la necessite de substltuer Ie l~n~age lui"memea celui qui. edulcora beauco. Ie Surrealisme a contribue a desacraliser l.c'est sa folie. .ant (Ia nouvelle critique n'afait bien souvent que leconsoh~~:).d~s>codes . ni memecelui qui ferit. et dans la con~clence meme des'litterateurs.tement sans qu'ilsoit neces" saire.et revendiquatout au long de seslivres. celie de Tchai~owsk~.en prose en faveur de la condition essentiellement verbale de fa litterature.\111e ecriturea plusieurs.« mOl». fcrire. . Proust a donne a I'ecriture modeme son epopee "par un renversement radical.commeonle: dit 81 souvent.dans la. commepour'nous. dans sa xealite 'anecdotique"historique. soucieux de joindre.re.lls~v~de. son rpman.eviennent perimees). Enfin. et Ie roman finit quand enEin I'ecriture devient possible). l'aute:ur n'est jamaisri~n de plus -que celui qui ecrit.. elle a decouvert Ie prestige de 1 m~lvldu.mais. En France.(). mais celuiqui.. l' auteur..qu'. par une subtilisation extreme. c'etait toU)~U~S fll.image de I'Auteur.. romantiquement. I i ! f' imite ..au profit de 1 ec~'ture (ce qui est on Ie: verra. l'image de la htter~ture que l'onp'e u t trouver dans la: culture courante est tyranmquement cent~ee sur-l'auteur~' sa personne.~esJ~JJJt B'. ses gout~. son activite. en depit du caractere apparemment psychologique dece que I'on appelle ses analyses. et ce sujet. en acceptant Ie principe et l'experience d'. . ceo SOlt Ie PO. . (c'etait lafameuse « saccade» surrealiste).veut ecrire. diH:'CJ~.11 est done logique que" ~n. enmontrant -que J'enOI}si~~"~2~-9.c'estso~ vice: l' explication de l'oeuvre est touJours.nn~» ~de. mais.est pas Charlus qui confIdence »..!. etno~~ .uer » .st01:e htter. c~ n est pas I [' Charlus.sonnelle de la Reforme. hors la litteratUre elle"meme (a vrai dire.ers<.. . a travc:=rs lal~egone plus o~rn~ms transparente de 1a fiction. ecrivains .T LA MORT DE L'AUTEUR LA MORT DE L'AUTEUR I'empirisme anglais.ch~rch~e du cote de celm qui l'a produite.

sa main.ent complexe et etenduqueceluiqui resulte-de la vulgaire patience des th:emes pure~e~t litteraires » (les Paradis artifidels) .livre lui.memen'estqu'un tissu de sigrtes. on pourrait parler ici d'un veritable «distancement».. voudralt"11 s exprtmer.e.on • ne j~mais prendreappui sur Fune d'elles.ls: copistes.en lui. Pareil • Bouvard et Pecuchet: cesetetne. bien autrerp. ~t touttexte est ecriteternellement iciet rnaintenant.r. Nous}avons maintenant..u".Jaitinutile. fort .. I'auteur s'absente). • la fois sublimes et comiques.Dieu). . c'est.t.c"s. 64 ada crltlque.a-dire ce1ameme qui sans cesse remet en cause toute * L'eloignement de l'Auteur (avec Brecht.oU'se manent et se contestent des ecrituresvariees. mais un SIons muluples. dont les mots ne peuvent s'expliquer qu'a travers d'autres mots.qu'imiterun geste toujoursanterieurrjamaisoriginel . . ~t~e.. que sa main est}:uop lente pour sa pensee-'ou "sa-passion.pe1nture » (c6mme disaieiiflesCCrisSiques). il n'est 'd'aucune fa~on pourvud'un etre qui precederait au excederait son ed'iture.connaitre aucunarret:Ja vie ne fait jamais 9u:im!ter Ie livre.c. n'a d'autre origine que Ie langage lui·meme.en grec que pour traduire dans cette langue morte des idees et des Images absolument modernes._. n'est elle-meme qu'un dictionnaire tout compose. 'pense..tltaliQllk. la pretention de «'dechiffrer » un texte devienftotit a. . lllfllliment reculee. L'Auteur.• la suite"clda..e est desormais faitet lude telle sorte qu'. l' Auteur diminuant camme une figurine tout au bout de la scene litteraire) 'n'est pas seulement un fait historique au un acte d'ecriture: il transforme de fond en comble k texte moderne (ou~ Ce qui estIa meme chose ~ Ie text.!1Auteur.9'~.et qu'en I I I ongille._J:epm~. pour 'lui. mais biell.essions._ degageant Un sens umque.. distribuee comme un avant et un apres : PAuteur est cense nourrir Ie livre.. nous dit Baudelaire.a-dire '3. l ! \ • I I I ayenturequi advint exemplairement au jeune Thomas de Quincey. mais cetimmense dictionnaireou il puiseune Sl ecnture qUI ne peut. • taus ses niveaux.. au contraire.I LA MORT DE L'AUTEUR LA MORT DE L'AUTEUR l'enonc1ation meme qui Ie definit. ImitatiOn perdue. nepeutdonc plus doire. suffit • faire «tenir » klangage.s.10'!Y0j'4'At~4e. l'ecrispn seul F.e.?erl'ecriture.iiP-p.moins. est toujours com. ':. et ceci indefiniment: ~airt ne peut.rne1"r"Jes. Ie scripteur moderne nait enmeme temps que son texte .qu'un texten'est pas fait d'une ligne de theologique (qui espace • dimen· i t mot~.!edinguistes. c'est-a-dire qu'il existeavant lui. Imp.selon la VUe pathetique de ses'predecesseurs.=Efor!!l3. en quelque sorte s~ralt>le « ~essag~ » de P!"uteur. Ie scripteur moderne.un Auteur a un texte' c'est . trace un champ sans origine ~ au qui. senti_ ~e?t.. Cette conceptionconvienttres bien " conseqUence.1!regis­ trement~(k.@.phil9"-0£. humeurs.la pretention de «traduire ».c'est fer.. du mains -devrait"il savoir que la «chose» interieure qu'il a.vit'pour lui. dest.ox£ordien¥!l. Le temps.portee par un pur geste d'inscription (etnon d'expression).tlllp.~. I dortt aUCune n'est originelle: Ie texte est un tissu de citations issues des mille foyers de la culture.. lorsqu'ony crait.llen. f"isant une loi de la rtecessite.u comme Ie passe de son propre livre: Ie livre et Pauteur se' placent d'eux-memes sur une rnemeligne.. forme-verbale rare {exeIusivement donnee' fa premiere personne et 'au _ present).Donner. qUi veut alors se donner pour tache importante de decouvrir l'Auteur (ou ses hypostases: lasociete. il est avec son ceuvre dans Ie meme rapport d'antecedence qu'un pere entretient avec son enfant. il n"est en rien Ie sujet dont son livre serait Ie predicat .i£.. detachee de toutevoix. dans laquelle l'enonciationn'a d'autre -conte¥u (d'autre enonce) que I'acte par lequel elle se profere : quelque chose comme le]e declare des rais au Ie]e chantedes tres anciens poetes. I'histoire. et dont Ie prafond-ndicule designe predsement la verite de I'ecriture.=constatation.. n'est plus Ie meme. ' l~p~ser a ce texte un crand'arret" c'est Ie pourvoircl'un' signifie ~erme~.' du .sIgl}"r~phagC:>1l. de fa.g.hie. succedant • l'Auteu.d'abord. l' epuiser.de lescontrarier les unes par les-~u~re~.cciture.. lescnpteur n'a plus en lui passions. «il avait cree pour lui undictiortnaire toujours prOt. iln'y a d'autre temps que celui'de l'enonc1ation.s. 'f L'Auteur unefois eloigne. ':..«. la 65 I .. Tout au contraire. C'est que (au II s'ensuit que) ecrirey~Jl...J'lus _#. souffre.ayant enterre. il doit -accentuer'ce retard et «travailler» indefinimertt sa forme-.

rienn~estidechiffrer. issues de plusieurs cultures et qui entrent les unes avec les autres en dialogue. il n'y a donc rien d'etonnant aCe que. precise~ menu Ie "tragique. la loi.Ypocntement Ie champion des droits du lecteur.mieul< dire. il y a cependant quelqu'un qui emend chaque mot. Par 1. Manteia.pose:sanscessedu :sensrnais.ons maintenant a ne plus etre dupes de ces sortes d antlphrases. Jaraison. n'. nous savons que. Ie sens. Ie texte y.jusqu" present. s.T LA MORT DE L'AUTEUR LA MORT DE L'AUTEUR psyche. de~tination"mais . la surdite meme des personn'ages qui parlent devant lui :. ce quelqu'u'i' est precisement Ie leeteur (ouicU'auditoeur).cett:e des~inatiQtl e n~ P~Ut plus e:re per~onnelle : Ie lecteur est un homme sans hlstll1r~.entend~e co~damner ~a nouvelle ecriture au nom d'un humamsme. libere"une. 'en effet.).(comme on ditd'unemaille de bas qui part) en tautes ses.finaletn. C' est pourquoi il est derisoire .ou detrUlt . Ia ·litterature (iL vaudrait .que. ignore. toutes Il:s citations dont est faite"une'ecriture.etages. historiquement. N~us .1r l'evapprei--:eIkprocede a une-exeITip'tiori-sYst~mitique du sens.est tisse.qul se falt. J'ecriture.c'estode. sans. Un autre exemple fortpreeis 'peutle fai re comprendre: des recherches recentes (J.de l'ecriture..de. la crltlque classique ne s'en est jamais occupee ' pour ~lle! II n'y a pas d'autre homme dans la litterature que cel~i qui ecnt. 66 . ce n':esLpasFauteur. il n:eS. mais aussi a ce que la critique (fftt-elle nouvelle) soit aujourd'hui ebranlee en meme temps.n.t pas a percer . mais dans sa.eomm e texte}un« secret... en faveur de ce que precisement elle ecarte.l'Auteur. c'est:.en con~estation<tl1laisity:a .au texte (et au moniile . la liberte) sous l'ceuvre : l'Auteur trouye" Ie texte est " explique ". desormais I'ecri(ure)"en refusantd'assigner . Personne. par lesquelles la bonne societe recrimine ~uperbement. . Ie critique a vaincu .ent. un.origine. la science. dit .commen<. sil'on peutdire.rn'ais.h.estpas 1~. l'united'urt:texte. sans psychologie . aueUn e «personne ».un lieu O:U c~tte mliltiplicite:serassembley"et:ce lieu. b~ographle.lecteur : ledectoeures t I'espace m'erne ou 's'inscrivent.:toutest'a demeler. d 1968.dit':'sasource"sa vpix.ma:is"iln?y:a pas de fond.C\ctivit~e que l'on poui-rait appelercontre-theolpgique.:. Revenons a la phrase de Balzac.ses hypostases. . d'arreter'. en'parodi'e. dans sailuplicite. qu'aucune: ne.cpmm e on l'a.reprises et atous ses:. l'espaee del'ecriture . il est seulement ce que qu un qUI tlent rassemblees dans un meme champ toutes les t~aces dont est constitue I'ecrit.ans. vrai lieu . proprement revohi-' tionnaire.S~:~Q4jaUI'Sp0l.est a parcourir".'seus double"que chaque personnage comprend uni/ateralement (ce malen:rendu perpetuel est. II faut en renyerser Ie mythe : Ia naissance du lecteur doit se payer de la mort de I'Auteur. Ainsi se devoile I'etre total de l'ecriture : un texte est fait d'ecritures multiples.'es:! pas dans son . etentendde plus. Ie regne de l'Auteur ait ete aussi celui du Critique..e'estlalebture.). pour rendre a I'ecriture son avemr.de mots. meme.c":~.car" refuser". Dansl'eeriture multiple.«>filee ". Le le~teur.a l structure peut etre suivie.nela~. etou~f~.. refuser Dieu .»)c'est7"~::-dire.(c'est-"dire.sens ultime.'se per.-P" Vernanto) ontmis en lumiere la naturebonstitutivementambigue deJatragedie greeque .et.

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