La mort de l'auteur

Dans sa nOllvelle Sarrasine, Balzac, parlant d'lln castrat degllise
en femme, ecrit cette phrase: « C' etait la femme, avec ses pems
soudq,ines, ses caprices sans raison, ses troubles instinctifs, ses
alldaces sans callse, ses bravades et sa deliciellse finesse de
sentiments. » Qlli parle ainsi ? Estece Ie heros de la nOllvelle,
interesse a ignorer Ie castrat qlli se cache SOllS. la femme? Estece
l'individll Balzac, POllrVll par son experience personnelle d'llne
philosophiede la femme? Estece I'alltellr Balzac, professant des
idees ,ditteraires » sm la feminite ? Estece la. sagesse. universelle ?
La psychologie romantiqlle ? II sera a tOllt jamais impossible de Ie
savoir, pour la bonne raison que l'ecriture est destruction de toute
voix, detoute origine. L'ecriture, c'est ce neutre, cecomposite, eet
obliqlle ou fllit notre slljet,.le noireeteblanc ou vient se perdre tOllte
identite, a commencer par celleela meme. dll corps qlli ecrit.
"
Sans dome en aeteil tOlljoms lot'; ainsi : des qll'lln fait estra,conte,
a. des fins intransitives,. et, non pills pom agir directement sm Ie
reel, c'esteaedire finalementhors de tOllte fonction alltre qlle
Pexercice meme. dll symbole, ce decrochage se prodllit, la voix
perd son, origine, l'autellrentre dans sa propre mort, l'ecriture
commence, Cependant, Ie sentiment de ce phenomene a ete
variable; dans les societes ethnographiqlles, Ie recitn'est jamais pris
en charge par llne personne, mais par lln mediatellr, shaman 011
recitant, dont on pellt a· la rigllem admirer la «performance»
la maitriseducodc: narratif),. mais jamais.le «genie ».
L'auteur est lln personnage,moderne, prodllit sans dome par notre
societe dans la mesme· ou, all sortir dll .Moyen Age, avec
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LA MORT DE L'AUTEUR
I'empirisme anglais, Ie rationalisme et la
de la Reforme, elle a decouvert Ie prestige de 1 ou,
comme on dit plus noblement, de la « personne >:. ,11 est
done logique que" ceo SOlt Ie
resume et aboutissement de l'ldeolog1ecapltahste, qUI ait accorde
la plus grande importance ala «
regne encore dans les manuels d'h,st01:e htter.,re, les blOgral?h,es
d'ecrivains les interviews des magazInes, et dans la
meme des'litterateurs, soucieux de joindre, grace a Journal
intime, leur personne et leur oeuvre; l'image de la que
l'onp'e
u
t trouver dans la: culture courante est tyranmquement
sa personne, son histoire, ses
passions; 1a 'critiqueconsiste encore, la plupartdu temps, a
que l'oeuvre de Baudelaire, c'est l'echec de I'homme BaudelaIre,
celie de Van Gogh,c'est sa folie, celie de
vice: l' explication de l'oeuvre est du cote de celm
qui l'a produite, comme,si, atravc:=rs plus
transparente de 1a fiction, c'etait fll;,alement lao V01X dune
seule et meme' persortne, l'auteur,qUl hvralt sa « confIdence ».
Bien que I' empire de l' Auteur soitencore tres. puiss.ant (Ia
nouvelle critique n'afait bien souvent que llv,a de
soi que certains. ecrivains ,ont depuis longtemps de!a tente de
l'ebranler. En France, Mallarme, sans doute Ie a vu et
prevu dans toute son ampleur la necessite de substltuer Ie
lui"memea celui etait cense en hre Ie propn,etalre ;
pour lui, commepour'nous, c'estlela;,gage qUI n est pas
l'auteur ; fcrire, c'est;a travers une lmpersonnahte
que 1':on ne saurait r.noment lob}ectlVlte
castratrice duromanCler reahste attemdrece pOInt G"u. seulle
langage,agit,'« performe», ,« mOl».: la de
Mallarme consiSte,a supprimer !'auteur,au profit de 1 (ce
qui est on Ie: verra;"rendre sa"placeau lecteur). Valery, tout
dans une psychologie'du Moi, edulcora beauco,:p la
theoriemallarmeenne, mais, se reportant par goilt du classlclsme
au" lec;onsde la rhetorique, ilne cessa tourneren donte et en
derision' l'Auteur,accentua la nature ImgUlstlque et camme « hasar-
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LA MORT DE L'AUTEUR
deuse » de.. son activite,et revendiquatout au longde seslivres,en
prose en faveur de la condition essentiellement verbale de fa
litterature, en face de laquelle tout recours a l'interiorite de
I'ecrivain lui paraissait pure superstition. Proust lui"meme, en
depit du caractere apparemment psychologique dece que I'on
appelle ses analyses, se donna visiblement pour tache de brouiller
inexorablement, par une subtilisation extreme, Ie rapport de
l'ectivain et deses:personnages : en faisant du narrateur noncelui
qlJ.ia vu au senti, ni memecelui qui ferit, mais celuiqui.va, e:crire
(Ie jeune homme du roman ,- mais,au fait, quel agea+il et qui
est"il ? - veut ecrire, mais il ne Ie peut, et Ie roman finit quand
enEin I'ecriture devient possible), Proust a donne a I' ecriture
modeme son epopee "par un renversement radical, au lieu de
mettre sa vie dans. son rpman,commeonle: dit 81 souvent, il fit de
saviememe une oeuvre dont son propre liyre fut comme Ie modele,
en sort",qu'il nous soit bien evident que ce n'.est pas Charlus qui
imite ,Montesquioll,mais: que: Montesquiou, dans sa xealite 'anec-
dotique"historique, n'est.qu',un secondaire, derive, de
Charlus. Le Surrealisme enfin, pour en rester a cette prehistoire de
\a.modernite, ne pouvait sans doute attribuer au langage unepface
souveraine,dans la.mesure Ie langage est .systeme, etou ce qui
etait vise parc,e mouvement,c'etait, romantiquement,.;"!,!.Qe'
sian, - d'ailleurs illusoire, car un codene peut se
detrllire:, peut seulement .« jO,uer »-, ;"mais: enrecomman-
dantsanscesse de. decevoir brusquement les sens attendus. (c'etait
lafameuse « saccade» surrealiste), en confianta la main Ie soin
d;ecrire aussi vite que possible ce que 1:1 tete meme ignore (c'etait
l;ecriture automatique), en acceptant Ie principe et l'experience
d'.\111e ecriturea plusieurs, Ie Surrealisme a contribue a desacraliser
l;image de I' Auteur. Enfin, hors la litteratUre elle"meme (a vrai
dire,ces distinctions d.eviennent perimees), la linguistique vient de
fournir a la destruction de VAuteur un instrument analytique
preqieux, enmontrant -que __
qui fonctionne parra;tement sans qu'ilsoit neces"
saire. de Ie xemplir par la personne des interlocuteurs: linguistique"
meoJ, l'aute:ur n'est de plus -que celui qui ecrit, ,tout
comme je n'est autre que ce1uiqui: ditje ; Ie langage ,connait un
«sufet »,,, non une, «personne», et ce sujet, en dehors de
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LA MORT DE L' AUTEUR
l'enonc1ation meme qui Ie definit, suffit • faire «tenir » klangage,
c' est,.a-dire '3. l' epuiser.
*
L'eloignement de l'Auteur (avec Brecht, on pourrait parler ici
d'un veritable «distancement», l'Auteur diminuant camme une
figurine tout au bout de la scene litteraire) 'n'est pas seulement un
fait historique au un acte d'ecriture: il transforme de fond en
comble k texte moderne Ce qui estIa meme chose Ie text,e
est desormais faitet lude telle sorte qu',en lui, • taus ses niveaux,
I'auteur s'absente). Le temps,d'abord, n'est plus Ie meme,
L'Auteur, lorsqu'ony crait, est toujours com;u comme Ie passe de
son propre livre: Ie livre et Pauteur se' placent d'eux-memes sur
une rnemeligne, distribuee comme un avant et un apres : PAuteur
est cense nourrir Ie livre, c'est-a-dire qu'il existeavant lui, 'pense,
souffre;vit'pour lui; il est avec son ceuvre dans Ie meme rapport
d'antecedence qu'un pere entretient avec son enfant. Tout au
contraire, Ie scripteur moderne nait enmeme temps que son texte ;
il n'est 'd'aucune pourvud'un etre qui precederait au
excederait son ed'iture, il n"est en rien Ie sujet dont son livre serait
Ie predicat ; iln'y a d'autre temps que celui'de l'enonc1ation;
touttexte est ecriteternellement iciet rnaintenant, C'est que (au II
s'ensuit que) ecrire
,«,pe1nture »
(c6mme disaieiiflesCCrisSiques), mais biell...c"s.,u".!edinguistes,.•
la suite"clda.phil9"-0£.hie.ox£ordien¥!l;.iiP-p,,,llen,c..tlllp..=Efor!!l3,;i£,.
forme-verbale rare {exeIusivement donnee' fa premiere personne
et 'au _present), dans laquelle l'enonciationn'a d'autre -conte¥u
(d'autre enonce) que I' acte par lequel elle se profere : quelque
chose comme le]e declare des rais au Ie]e chantedes tres anciens
poetes; Ie scripteur moderne,ayant enterre.!1Auteur, nepeutdonc
plus doire,selon la VUe pathetique de ses'predecesseurs, que sa
main est}:uop lente pour sa pensee-'ou et qu'en
conseqUence, f"isant une loi de la rtecessite, il doit -accentuer'ce
retard et «travailler» indefinimertt sa forme-; pour 'lui, au
contraire, sa main, detachee de toutevoix, ,portee par un pur geste
d'inscription (etnon d' expression), trace un champ sans origine
au qui;' du .moins, n'a d'autre origine que Ie langage lui·meme,
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dest.. a-dire ce1ameme qui sans cesse remet en cause toute
ongille.
':. Nous}avons maintenant.qu'un texten'est pas fait d'une ligne de
degageant Un sens umque, en quelque sorte theologique (qui
« » de P!"uteur.Dieu), mais un espace • dimen·
SIons muluples,oU'se manent et se contestent des ecrituresvariees,
dortt aUCune n' est originelle: Ie texte est un tissu de citations
issues des mille foyers de la culture, Pareil • Bouvard et Pecuchet:
cesetetne.ls: copistes, • la fois sublimes et comiques, et dont Ie
prafond-ndicule designe predsement la verite de I'ecriture, l'ecri-
ne peut;qu'imiterungeste toujoursanterieurrjamaisoriginel ;
spn seul lescontrarier les unes
par de fa,on • ne prendreappui sur Fune d'elles;
voudralt"11 s exprtmer, du mains -devrait"il savoir que la «chose»
interieure qu'il a- la pretention de «traduire », n'est elle-meme
qu'un dictionnaire tout compose, dont les mots ne peuvent
s'expliquer qu'a travers d'autres mots, et ceci indefiniment:
ayenturequi advint exemplairement au jeune Thomas de Quincey,
Sl fort .en grec que pour traduire dans cette langue morte des idees
et des Images absolument modernes; nous dit Baudelaire, «il avait
cree pour lui undictiortnaire toujours prOt, bien autrerp.ent
complexe et etenduqueceluiqui resulte-de la vulgaire patience des
th:emes litteraires » (les Paradis artifidels) ; succedant •
l'Auteu.r, lescnpteur n'a plus en lui passions, humeurs, senti_
Imp;essions, mais cetimmense dictionnaireou il puiseune
ecnture qUI ne peut,connaitre aucunarret:Ja vie ne fait jamais
9u:im!ter Ie livre, lui,memen'estqu'un tissu de sigrtes,
ImitatiOn perdue, lllfllliment reculee,
'f
L'Auteur unefois eloigne, la pretention de «'dechiffrer » un
texte devienftotit a,Jaitinutile.,Donner,un Auteur a un texte' c'est
. " ':.. '
a ce texte un crand'arret" c' est Ie pourvoircl'un' signifie
.c'est fer,?erl' ecriture, Cette conceptionconvienttres bien
ada crltlque, qUi veut alors se donner pour tache importante de
decouvrir l'Auteur (ou ses hypostases: lasociete, I'histoire, la
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LA MORT DE L'AUTEUR
psyche, la liberte) sous l'ceuvre : l' Auteur trouye" Ie texte est
" explique ", Ie critique a vaincu ; il n'y a donc rien d'etonnant aCe
que, historiquement, Ie regne de l' Auteur ait ete aussi celui du
Critique, mais aussi a ce que la critique (fftt-elle nouvelle) soit
aujourd'hui ebranlee en meme temps,que.l'Auteur, Dansl'eeriture
multiple; 'en effet,:toutest'a la
structure peut etre suivie, ,«>filee ",(comme on ditd'unemaille de
bas qui part) entautes ses,reprises et atous ses:,etages,ma:is"iln?y:a
pas de fond; l'espaee del'ecriture ,est a parcourir", il n:eS,t pas a
percer ; J'ecriture..;,pose:sanscessedu
l'evapprei--:eIkprocede a du sens,
Par 1. meme, Ia ·litterature (iL vaudrait ,mieul< dire. desormais
I'ecri(ure)"en refusantd'assigner ,au texte (et au moniile ,eomm
e
texte}un« un,sens ultime;
que l'on poui-rait appelercontre-theolpgique, proprement revohi-'
tionnaire,car" refuser", d'arreter', Ie sens, c' est:, ,finaletn,ent, refuser
Dieu ,et,ses hypostases, Jaraison, la science, la loi,
Revenons a la phrase de Balzac. Personne,(c'est-"dire, aueUn
e
«personne :'sasource"sa vpix, n',estpas vrai lieu ,de
l'ecriture,e'estlalebture, Un autre exemple fortpreeis 'peutle fai re
comprendre: des recherches recentes (J.-P" Vernanto) ontmis en
lumiere la naturebonstitutivementambigue deJatragedie greeque ;
Ie texte y,est tisse,de mots.'seus double"que chaque personnage
comprend uni/ateralement (ce malen:rendu perpetuel est,
menuIe "tragique,,); il y a cependant quelqu'un qui emend
chaque mot. dans sailuplicite, etentendde plus, sil'on peutdire, la
surdite meme des personn'ages qui parlent devant lui :. ce quelqu'u'i'
est precisement Ie leeteur (ouicU'auditoeur), Ainsi se devoile I'etre
total de l'ecriture : un texte est fait d'ecritures multiples, issues de
plusieurs cultures et qui entrent les unes avec les autres en
dialogue, en'parodi'e,en ity:a ,un lieu O:U
mliltiplicite:serassembley"et :cee lieu, ce n':esLpasFauteur,:,cpmm
e
on l'a. dit ,jusqu" present,c'estode.lecteur : ledectoeures
t
I'espace
m'erne ou 's'inscrivent, s,ans, qu'aucune: ne,'se per,de, toutes Il:
s
citations dont est faite"une'ecriture; l'united'urt:texte;n,'es:! pas
dans son,origine, mais dans sa, ,cett:e
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LA MORT DE L'AUTEUR
plus e:re : Ie lecteur est un homme sans
sans. sans psychologie ; il est seulement ce
que qu un qUI tlent rassemblees dans un meme champ toutes les

dont est constitue I' ecrit. C'est pourquoi il est derisoire
. nouvelle ecriture au nom d'un huma-
msme,qul se falt,h,Ypocntement Ie champion des droits du lecteur.
Le la crltlque classique ne s'en est jamais occupee ' pour
II n'y a pas d'autre homme dans la litterature que qui
ecnt. ,commen<;ons maintenant a ne plus etre dupes de ces
sortes d antlphrases, par lesquelles la bonne societe recrimine
en faveur de ce que precisement elle ecarte, ignore,
detrUlt ; nous savons que, pour rendre a I'ecriture son
avemr, II faut en renyerser Ie mythe : Ia naissance du lecteur doit se
payer de la mort de I' Auteur,
1968, Manteia.

et revendiquatout au long de seslivres. >:. ne pouvait sans doute attribuer au langage unepface souveraine.d'ailleurs illusoire.. a vu et prevu dans toute son ampleur la necessite de substltuer Ie l~n~age lui"memea celui qui. mais il ne Ie peut.~_. .d~s>codes . et Ie roman finit quand enEin I'ecriture devient possible).11 est done logique que" ~n. _ ~~!LJ~n!!. la plupartdu temps. hors la litteratUre elle"meme (a vrai dire.accentua la nature ImgUlstlque et camme « hasar- 62 I I f comme je n'est autre que ce1uiqui: ditje .systeme.a travers une lmpersonnahte p. Proust lui"meme.ea~abl~-:-: que 1':on ne saurait ~t~UCU? r... e:crire (Ie jeune homme du roman .onsde la rhetorique. l' auteur.nn~» ~de. diH:'CJ~.!. Proust a donne a I'ecriture modeme son epopee "par un renversement radical. Enfin.ces distinctions d.ss. de la « personne ~umalne. derive. c'etait toU)~U~S fll.gage qUI p~rl.agit.. Ie Surrealisme a contribue a desacraliser l. .veut ecrire.. a ~lre que l'oeuvre de Baudelaire.mais.etalre . Ie rapport de l'ectivain et deses:personnages : en faisant du narrateur noncelui qlJ.au profit de 1 ec~'ture (ce qui est on Ie: verra.re.ers<. tout embarr~sse dans une psychologie'du Moi.e mouvement.ant (Ia nouvelle critique n'afait bien souvent que leconsoh~~:). se donna visiblement pour tache de brouiller inexorablement.T LA MORT DE L'AUTEUR LA MORT DE L'AUTEUR I'empirisme anglais.va. sans doute Ie p~emler. et ce sujet.a de soi que certains.tement sans qu'ilsoit neces" saire. son activite.es d'ecrivains les interviews des magazInes. decevoir brusquement les sens attendus. soucieux de joindre.eviennent perimees). seulle langage. quel agea+il et qui est"il ? . fcrire. il fit de saviememe une oeuvre dont son propre liyre fut comme Ie modele. vid~ en dehors de I 63 .e. pour en rester a cette prehistoire de \a. Ie rationalisme fran. et la f~i p~r.qu'.qUl hvralt sa « deuse » de. non une. ecrivains . par une subtilisation extreme. ~es passions. llv. c'est l'echec de I'homme BaudelaIre.modernite.si. Valery. I i ! f' imite .: to~te la Roe~lque de Mallarme consiSte. .:p la theoriemallarmeenne. n'est. m~tiere ~e}itte~ature. en acceptant Ie principe et l'experience d'. ses gout~.ont depuis longtemps de!a tente de l'ebranler.mais: que: Montesquiou. dans sa xealite 'anecdotique"historique."mais: enrecomman- l'auteur .a supprimer !'auteur. celie de Van Gogh.sonnelle de la Reforme.ch~rch~e du cote de celm qui l'a produite.est pas Charlus qui confIdence ». pour lui. grace a I~ur Journal intime."!.c'estso~ vice: l' explication de l'oeuvre est touJours. etno~~ . la linguistique vient de fournir a la destruction de VAuteur un instrument analytique preqieux.().. l'image de la htter~ture que l'onp'e u t trouver dans la: culture courante est tyranmquement cent~ee sur-l'auteur~' sa personne. . qui fonctionne parra.connait un «sufet ».st01:e htter.commeonle: dit 81 souvent. en confianta la main Ie soin d."rendre sa"placeau lecteur). mais. Mallarme. c'estlela. En France. ceo SOlt Ie PO. etou ce qui etai t vise parc.au fait.~esJ~JJJt B'. Le Surrealisme enfin.. mais celuiqui. en face de laquelle tout recours a l'interiorite de I'ecrivain lui paraissait pure superstition.g.ecriture automatique).. c~ n est pas I [' Charlus. edulcora beauco.. se reportant par goilt du classlclsme au" lec. les blOgral?h. (c'etait lafameuse « saccade» surrealiste).ecrire aussi vite que possible ce que 1:1 tete meme ignore (c'etait l.« jO. en depit du caractere apparemment psychologique dece que I'on appelle ses analyses. comme. ni memecelui qui ferit.slt1VlSme~ resume et aboutissement de l'ldeolog1ecapltahste. comme on dit plus noblement. son histoire.~r. leur personne et leur oeuvre. ilne cessa ~e tourneren donte et en dantsanscesse de. .c'etai t.alement lao V01X dune seule et meme' persortne.qu'il nous soit bien evident que ce n'. 1a 'critiqueconsiste encore.lls~v~de. «personne».« mOl».un fr~gment secondaire.'« performe». celie de Tchai~owsk~. romantiquement.\111e ecriturea plusieurs..Montesquioll.-"jA~!1..ia vu au senti.l'auteur: L'aut~ur regne encore dans les manuels d'h. a travc:=rs lal~egone plus o~rn~ms transparente de 1a fiction. ou. son rpman. qUI ait accorde la plus grande importance ala « p. au lieu de mettre sa vie dans. en sort".uer » . commepour'nous. car un codene peut se detrllire:. attemdrece pOInt G"u.noment co~fondre ave~ lob}ectlVlte castratrice duromanCler reahste ~.ai~.jusque~la etait cense en hre Ie propn. l'aute:ur n'est jamaisri~n de plus -que celui qui ecrit. c'est.~I".Qe' suQy. de Bien que I'empire de l'Auteur soitencore tres. Ie langage . de Ie xemplir par la personne des interlocuteurs: linguistique" meoJ. elle a decouvert Ie prestige de 1 m~lvldu.mesure o~ Ie langage est .e... enmontrant -que J'enOI}si~~"~2~-9.:: sian.dans la. et dans la con~clence meme des'litterateurs.~:m peut seulement l~ . puiss.image de I'Auteur.tout I derision' l'Auteur.en prose en faveur de la condition essentiellement verbale de fa litterature.c'est sa folie.

Jaitinutile.phil9"-0£. distribuee comme un avant et un apres : PAuteur est cense nourrir Ie livre. et ceci indefiniment: ~airt ne peut.@. ~t touttexte est ecriteternellement iciet rnaintenant.u comme Ie passe de son propre livre: Ie livre et Pauteur se' placent d'eux-memes sur une rnemeligne. nepeutdonc plus doire. • taus ses niveaux..on • ne j~mais prendreappui sur Fune d'elles.1!regis­ trement~(k. forme-verbale rare {exeIusivement donnee' fa premiere personne et 'au _ present)..portee par un pur geste d'inscription (etnon d'expression).g. L'Auteur.pe1nture » (c6mme disaieiiflesCCrisSiques). la pretention de «'dechiffrer » un texte devienftotit a.• la suite"clda.memen'estqu'un tissu de sigrtes. il n'est 'd'aucune fa~on pourvud'un etre qui precederait au excederait son ed'iture..tltaliQllk.ls: copistes. que sa main est}:uop lente pour sa pensee-'ou "sa-passion. l' epuiser..!edinguistes. dont les mots ne peuvent s'expliquer qu'a travers d'autres mots.e est desormais faitet lude telle sorte qu'. il est avec son ceuvre dans Ie meme rapport d'antecedence qu'un pere entretient avec son enfant. du mains -devrait"il savoir que la «chose» interieure qu'il a. Imp..c'est fer. bien autrerp. ImitatiOn perdue.en lui.Donner. n'est plus Ie meme. fort . ':..10'!Y0j'4'At~4e. .sIgl}"r~phagC:>1l.et qu'en I I I ongille. l' Auteur diminuant camme une figurine tout au bout de la scene litteraire) 'n'est pas seulement un fait historique au un acte d'ecriture: il transforme de fond en comble k texte moderne (ou~ Ce qui estIa meme chose ~ Ie text. iln'y a d'autre temps que celui'de l'enonc1ation. l ! \ • I I I ayenturequi advint exemplairement au jeune Thomas de Quincey. et dont Ie prafond-ndicule designe predsement la verite de I'ecriture.essions.moins.. souffre..r. c'est.~. Ie scripteur moderne.d'abord. Nous}avons maintenant. la 65 I . c'est-a-dire qu'il existeavant lui.9'~. humeurs. Pareil • Bouvard et Pecuchet: cesetetne.. senti_ ~e?t. sa main. I'auteur s'absente).c..ayant enterre.=constatation. est toujours com.u".e.s.' du .c"s.?erl'ecriture. de fa.«.ent complexe et etenduqueceluiqui resulte-de la vulgaire patience des th:emes pure~e~t litteraires » (les Paradis artifidels) . I dortt aUCune n'est originelle: Ie texte est un tissu de citations issues des mille foyers de la culture. l'ecrispn seul F.cciture. succedant • l'Auteu.. Cette conceptionconvienttres bien " conseqUence.a-dire '3.ox£ordien¥!l.hie.vit'pour lui. mais un SIons muluples. il doit -accentuer'ce retard et «travailler» indefinimertt sa forme-.connaitre aucunarret:Ja vie ne fait jamais 9u:im!ter Ie livre. I'histoire. mais biell.. n'a d'autre origine que Ie langage lui·meme. . • la fois sublimes et comiques.iiP-p. on pourrait parler ici d'un veritable «distancement». Le temps..=Efor!!l3. .un Auteur a un texte' c'est . mais cetimmense dictionnaireou il puiseune Sl ecnture qUI ne peut.t. C'est que (au II s'ensuit que) ecrirey~Jl. ':.J'lus _#. il n"est en rien Ie sujet dont son livre serait Ie predicat .llen..la pretention de «traduire ». «il avait cree pour lui undictiortnaire toujours prOt. en quelque sorte s~ralt>le « ~essag~ » de P!"uteur.i£. Ie scripteur moderne nait enmeme temps que son texte . pour 'lui. dans laquelle l'enonciationn'a d'autre -conte¥u (d'autre enonce) que I'acte par lequel elle se profere : quelque chose comme le]e declare des rais au Ie]e chantedes tres anciens poetes. lllfllliment reculee. 'pense. lescnpteur n'a plus en lui passions.selon la VUe pathetique de ses'predecesseurs..en grec que pour traduire dans cette langue morte des idees et des Images absolument modernes.I LA MORT DE L'AUTEUR LA MORT DE L'AUTEUR l'enonc1ation meme qui Ie definit. lorsqu'ony crait. ~t~e. f"isant une loi de la rtecessite. detachee de toutevoix.Dieu). Tout au contraire. ' l~p~ser a ce texte un crand'arret" c'est Ie pourvoircl'un' signifie ~erme~. suffit • faire «tenir » klangage.oU'se manent et se contestent des ecrituresvariees...s.!1Auteur.. trace un champ sans origine ~ au qui. voudralt"11 s exprtmer. n'est elle-meme qu'un dictionnaire tout compose._. dest. au contraire.a-dire ce1ameme qui sans cesse remet en cause toute * L'eloignement de l'Auteur (avec Brecht.livre lui. nous dit Baudelaire..de lescontrarier les unes par les-~u~re~.. 'f L'Auteur unefois eloigne._ degageant Un sens umque. 64 ada crltlque.qu'imiterun geste toujoursanterieurrjamaisoriginel .qu'un texten'est pas fait d'une ligne de theologique (qui espace • dimen· i t mot~. qUi veut alors se donner pour tache importante de decouvrir l'Auteur (ou ses hypostases: lasociete.e._J:epm~.rne1"r"Jes.tlllp.

»)c'est7"~::-dire. mais aussi a ce que la critique (fftt-elle nouvelle) soit aujourd'hui ebranlee en meme temps.).lecteur : ledectoeures t I'espace m'erne ou 's'inscrivent.'se per. nous savons que. toutes Il:s citations dont est faite"une'ecriture.dit':'sasource"sa vpix.l'Auteur.ons maintenant a ne plus etre dupes de ces sortes d antlphrases.. l'espaee del'ecriture ..de l'ecriture. proprement revohi-' tionnaire. Dansl'eeriture multiple.t pas a percer .estpas 1~.sens ultime.'seus double"que chaque personnage comprend uni/ateralement (ce malen:rendu perpetuel est.qul se falt. Revenons a la phrase de Balzac.1r l'evapprei--:eIkprocede a une-exeITip'tiori-sYst~mitique du sens.C\ctivit~e que l'on poui-rait appelercontre-theolpgique. etentendde plus.pose:sanscessedu :sensrnais. II faut en renyerser Ie mythe : Ia naissance du lecteur doit se payer de la mort de I'Auteur.ma:is"iln?y:a pas de fond.rn'ais. precise~ menu Ie "tragique. Ainsi se devoile I'etre total de l'ecriture : un texte est fait d'ecritures multiples. Le le~teur.a l structure peut etre suivie. il n'y a donc rien d'etonnant aCe que. n'.entend~e co~damner ~a nouvelle ecriture au nom d'un humamsme.ent. ce quelqu'u'i' est precisement Ie leeteur (ouicU'auditoeur). vrai lieu . d'arreter'.. 'en effet. Ie sens.finaletn. etou~f~. la crltlque classique ne s'en est jamais occupee ' pour ~lle! II n'y a pas d'autre homme dans la litterature que cel~i qui ecnt.commen<.«>filee ".car" refuser".c":~. Ie texte y. ignore.(comme on ditd'unemaille de bas qui part) en tautes ses.:toutest'a demeler.au texte (et au moniile . de~tination"mais . la surdite meme des personn'ages qui parlent devant lui :.que.est a parcourir".-P" Vernanto) ontmis en lumiere la naturebonstitutivementambigue deJatragedie greeque .ses hypostases. .un lieu O:U c~tte mliltiplicite:serassembley"et:ce lieu. s. par lesquelles la bonne societe recrimine ~uperbement. en faveur de ce que precisement elle ecarte. il est seulement ce que qu un qUI tlent rassemblees dans un meme champ toutes les t~aces dont est constitue I'ecrit. Ie regne de l'Auteur ait ete aussi celui du Critique.ou detrUlt . c'est:..rienn~estidechiffrer. J'ecriture. .cett:e des~inatiQtl e n~ P~Ut plus e:re per~onnelle : Ie lecteur est un homme sans hlstll1r~. l'united'urt:texte. mais dans sa.T LA MORT DE L'AUTEUR LA MORT DE L'AUTEUR psyche. la loi. ce n':esLpasFauteur.mieul< dire. dit . refuser Dieu .ans.est tisse.:. N~us .). sans.de mots.'es:! pas dans son .reprises et atous ses:. il y a cependant quelqu'un qui emend chaque mot.e'estlalebture.h. Personne.origine. Jaraison.etages.de.nela~. pour rendre a I'ecriture son avemr.S~:~Q4jaUI'Sp0l.c'estode. aueUn e «personne ». d 1968. Un autre exemple fortpreeis 'peutle fai re comprendre: des recherches recentes (J. Par 1. la liberte) sous l'ceuvre : l'Auteur trouye" Ie texte est " explique ".en con~estation<tl1laisity:a . dans sailuplicite.n. historiquement. Ia ·litterature (iL vaudrait . desormais I'ecri(ure)"en refusantd'assigner .et.eomm e texte}un« secret. sil'on peutdire.. b~ographle. meme. C' est pourquoi il est derisoire . Manteia.jusqu" present.Ypocntement Ie champion des droits du lecteur. libere"une. un. sans psychologie .(c'est-"dire. Ie critique a vaincu . la science. issues de plusieurs cultures et qui entrent les unes avec les autres en dialogue. en'parodi'e. qu'aucune: ne. il n:eS.cpmm e on l'a. 66 .