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L art du mensonge politique

Jonathan Swift

L'me est de la nature d'un miroir planocylindrique ; un Dieu tout puissant a fait le ct plat de ce miroir et ensuite le dmon a fait l'autre ct qui a une forme cylindrique. Le ct plat reprsente les objets au naturel et tels qu'ils sont vritablement ; mais le ct cylindrique doit ncessairement, selon les rgles de la catoptique, reprsenter les vrais objets faux et les faux objets vrais. Que le cylindre tant beaucoup plus grand et plus large, reoit et assemble sur sa surface une plus grande quantit de rayons visuels : que par consquent tout l'art et le succs du mensonge politique dpend du ct cylindrique de l'me. Aprs avoir bien considr la vaste tendue de la surface cylindrique de l'me et le grand penchant qu'ont tous les hommes de ces derniers temps croire les mensonges, je suis persuad que LE MOYEN LE PLUS EFFICACE POUR COMBATTRE ET DTRUIRE UN MENSONGE EST DE LUI OPPOSER UN AUTRE MENSONGE. Le penchant de l'me vers la malice est un effet de l'amour-propre ou du plaisir et de la satisfaction secrte que nous avons de trouver les hommes plus mchants, plus lches, plus mprisables et plus malheureux que nous-mmes : et la passion qui nous entrane vers le merveilleux, procde de l'inactivit de l'me ou de son incapacit tre mue par les choses vulgaires ou communes et y prendre le moindre plaisir. Le mensonge politique est l'art de convaincre le peuple, l'art de lui faire accroire des faussets salutaires et cela pour quelque bonne fin. Il faut plus d'art pour convaincre le peuple d'une vrit salutaire que pour lui faire accroire et recevoir une fausset salutaire. Une abondance de mensonges politiques est une marque certaine de la libert anglaise. Il y a trois sortes de mensonges : le mensonge de calomnie, le mensonge d'addition ou d'augmentation, le mensonge de translation. Le mensonge d'addition donne un grand personnage plus de rputation qu'il ne lui en appartient et cela pour le mettre en tat de servir quelque bonne fin ou quelque dessein qu'on a en vue. Le mensonge de dtraction, de mdisance, de calomnie, ou le mensonge diffamatoire, est celui par lequel on dpouille quelque grand homme de la rputation qu'il s'est acquise juste titre de peur qu'il ne s'en serve au dtriment du

public. Enfin, le mensonge de translation est celui qui transfre le mrite d'une bonne action d'un homme un autre homme. Quand on attribue quelqu'un une chose qui ne lui appartient point, il faut concerter le mensonge, de faon que la chose ne soit pas directement contraire et oppose aux qualits connues de la personne : par exemple, un menteur politique, pour peu qu'il sache son mtier, n'ira pas dire en parlant d'une assemble de protestants, que le Roi de France y tait prsent ; ni qu' l'exemple de la Reine Elisabeth, il restitue ses sujets le surplus des taxes ; il n'ira pas dire non plus que l'Empereur paye deux mois d'avance ses troupes, ni que les Hollandais payent plus que leur quote-part ; il ne prsentera pas la mme personne comme zle, en mme temps pour entretenir une arme sur pied et pour la libert publique. S'il est absolument ncessaire de donner quelqu'un de bonnes qualits accessoires pour lui faire honneur d'un mrite qu'il n'a pas, il faut apprendre ne pas les lui donner in extremo gradu, au souverain degr. Par exemple, s'il s'agit d'un avare que vous voulez faire passer pour gnreux, n'allez pas lui faire donner tout d'un coup cinq mille livres ; c'est une gnrosit, une charit, une dpense dont il n'est pas capable ; vingt ou trente livres suffiront d'abord, c'en est bien assez pour lui. Est-il question d'un homme dont l'ingratitude envers ses bienfaiteurs n'est que trop connue, ne venez pas nous dire qu'il rcompense un pauvre de quelque service, ou de quelque bon office qu'il en a reu il y a trente ans ; la chose n'est pas probable et nous ne la pouvons croire ; mais supposezlui reconnaissance envers un homme qui lui a dj rendu quelques services et qui est en tat de lui en rendre encore d'autres plus essentiels, pour lors votre mensonge trouvera quelque crance. De mme, si vous parlez d'un homme dont le courage personnel est suspect, n'en faites pas d'abord un foudre de guerre qui enfonce et chasse devant lui des escadrons entiers ; donnez-lui seulement le mrite d'un homme turbulent qui excite du bruit dans les compagnies o il se trouve et qui jette une bouteille la tte de son adversaire. Par mensonge merveilleux, j'entends tout ce qui passe les degrs ordinaires de vraisemblance. Par rapport au peuple, le meurveilleux se divise en deux espces : celui qui sert pouvanter et imprimer la terreur, et celui qui anime et encourage, qui sont, l'un et l'autre, extrmement utiles lorsqu'on sait les employer dans les occasions o ils conviennent. Quant au mensonge dont on se sert pour jeter l'pouvante et imprimer la terreur : une de ses rgles est qu'il ne faut pas montrer trop souvent au peuple des objets terribles, de peur qu'ils ne lui deviennent familiers et qu'il ne s'y accoutume. Il est absolument ncessaire qu'on se serve une fois l'an, du Roi de France et du Prtendant pour pouvanter le peuple anglais, mais il faut aprs cela remettre les ours l'attache jusqu' un an. Un mensonge d'preuve est comme une premire charge qu'on met dans une pice d'artillerie pour l'essayer ; c'est un mensonge qu'on lche propos pour sonder la crdulit de ceux qui on le dbite. Tels sont

certains points de la crance des sectes que l'on peut regarder comme des articles d'preuve : proposez-les quelqu'un, s'il y mord et s'il les gobe une fois, vous tes srs qu'il digrera toute autre chose que vous lui proposerez. C'est pour cela que le parti des Wighs se conduit sagement en prouvant quelquefois la crdulit du peuple par des choses incroyables pour se mettre en tat de juger plus srement jusqu' quel point on peut lui en imposer et de quel fardeau ils pourront le charger dans la suite. Les mensonges de promesse que font les grands, les personnes riches et puissantes, les Seigneurs, ceux qui sont en place, se connaissent la manire : ils vous mettent la main sur l'paule, ils vous embrassent, ils vous serrent, ils sourient, ils se plient en vous saluant ; ce sont autant de marques qui doivent vous faire connatre qu'ils vous trompent et qu'ils vous en imposent. Vous reconnatrez de mme leurs mensonges en matire de faits, aux serments excessifs qu'ils vous font plusieurs reprises. Lequel des deux partis, des Wighs ou des Tories, est-il le plus habile est le plus vers dans l'art du mensonge politique ? J'avoue que c'est quelquefois l'un, quelquefois l'autre, dont les mensonges politiques sont mieux reus et trouvent plus de crances, mais je reconnais toujours qu'ils ont, l'un et l'autre, de grands gnies parmi eux. J'attribue les mauvais succs des uns et des autres la trop grande quantit de mauvaises marchandises qu'ils veulent dbiter tout la fois : CE NEST PAS LE MEILLEUR MOYEN DEN FAIRE ACCROIRE AU PEUPLE QUE DE VOULOIR LUI EN FAIRA AVALER BEAUCOUP DUN COUP ; quand il y a trop de vers l'hameon, il est difficile d'attraper des goujons. IL
FAUT QUE LE PARTI QUI VEUT RTABLIR SON CRDIT ET SON AUTORIT SACCORDE NE RIEN DIRE ET NE RIEN PUBLIER PENDANT TROIS MOIS, QUI NE SOIT VRAI ET REL.

CEST

LE MEILLEUR

MOYENS POUR ACQURIR LE DROIT DE DBITER DES MENSONGES LES SIX MOIS SUIVANTS.

Mais j'avoue qu'il est presque impossible de trouver des gens capables d'excuter ce projet. IL NY
A POINT DHOMME SUI DBITTE ET RPANDE UN MENSONGE AVEC AUTANT DE GRCE QUE CELUI QUI LE CROIT.

La rgle de la socit doit tre d'inventer chaque jour un mensonge, quelquefois deux et dans le choix de ces mensonges, il faut avoir gard et faire attention au temps qu'il fait et la saison o l'on est : les mensonges pour pouvanter et imprimer la terreur font des merveilles et produisent de grands effets dans les mois de novembre et de dcembre, mais ils ne font pas si bien et n'ont pas tant d'efficacit en mai et en juin, moins que les vents d'est ne rgnent alors. Il faut qu'il y ait une peine ou amende impose quiconque parlera d'autre chose que du mensonge du jour. Jonathan Swift 1667-1745