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Notre-Dame de Reims

Notre-Dame de Reims est une cathdrale du XIIIe sicle, postrieure Notre-Dame de Paris et Notre-Dame de Chartres, mais antrieure aux cathdrales Notre-Dame de Strasbourg, Notre-Dame d'Amiens et celle de Beauvais. Consacre la Vierge Marie, la cathdrale a t acheve au XIVe sicle. En 401, une premire cathdrale a t consacre Reims sur d'anciens thermes gallo-romains. Dj ddie la Sainte Vierge, cet difice accueillit le baptme de Clovis consacr par l'vque saint Remi (le 25 dcembre d'une anne comprise entre 496 et 499 selon certains historiens). En 816, le fils de Charlemagne, Louis Ier le Pieux choisit Reims pour y tre sacr empereur. C'est le premier sacr d'un monarque franais Reims. En 852, lvque Hincmar consacre une seconde cathdrale btie lemplacement de la premire. Sous l'Ancien Rgime, celle-ci devient le lieu du sacr des rois de France. Le 6 mai 1211, l'archevque de Reims Albric de Humbert lance la construction de la nouvelle cathdrale de Reims (l'difice actuel), destine remplacer la cathdrale carolingienne dtruite par un incendie l'anne prcdente. Quatre architectes se succdrent sur le chantier dont le gros uvre a t achev en 1275 : Jean d'Orbais, Jean-le-Loup, Gaucher de Reims et Bernard de Soissons.

Le lieu du sacr des rois de France


Le prestige de la sainte Ampoule et la puissance politique des archevques de Reims aboutirent partir d'Henri Ier (1027) fixer dfinitivement le lieu du sacr Reims. Tous les rois de France captiens, l'exception d'Hugues Capet, Robert II, Louis VI , Henri IV et Louis XVIII, se sont fait sacrer dans la cit rmoise. Lorsque Louis IX se fait couronner en 1226, la cathdrale telle qu'on la connat aujourd'hui est encore en construction. Le sacre de Charles VII en 1429 revt une importance toute particulire, en cela qu'il inverse le cours de la guerre de Cent Ans grce la tnacit de Jeanne d'Arc dont une statue trne dans la cathdrale. La cathdrale glorifie la royaut. Sur la faade, au centre de la galerie des rois compose de 56 statues d'une hauteur de 4,5 mtres, Clovis trne entour de sa femme sainte Clotilde et de Saint Remi.

La cathdrale au cours des sicles


Malgr le fait que Reims soit le symbole du pouvoir royal puisque les rois s'y font sacrer, les troubles de la Rvolution franaise n'ont pas atteint l'ampleur que l'on a pu constater ailleurs comme Chartres. Certaines statues sont casses, des portails arrachs. La cathdrale est transforme en magasin fourrage . En 1860, Eugne Viollet-le-Duc dirige les travaux de restauration de la cathdrale de Reims.

Plan de la cathdrale de Reims


longueur totale: 149,17 m (contre 130 m pour Notre-Dame de Paris et 145 m pour Notre-Dame d'Amiens) longueur intrieure : 138 m hauteur de la nef 38 m (33 m Paris) hauteur des collatraux de la nef : 16,5 m largeur de la nef 14,65 m (15,25 m pour Saint-tienne de Sens et 12 m pour Notre-Dame de Paris) longueur du transept : 61 m largeur du transept : 30,70 m hauteur des deux tours de faade : 81,50 m (69 m Paris) hauteur du clocher (tour l'Ange) : 87 m largeur de la faade occidentale : 48,80 m (41 m Paris) surface du btiment : 6 650 mtres carrs

Rosaces

diamtre de la rosace ouest : 12,5 m (13,1 m pour les deux rosaces du transept de Notre-Dame de Paris) diamtre de la rosace nord : 9,65 m diamtre de la rosace sud : 9,65 m

Statuaire
La cathdrale de Reims a une trs riche statuaire qui est suprieure celle de toutes les autres cathdrales europennes . On peut observer notamment sur le portail gauche la statue de l'Ange au Sourire, emblme de la ville de Reims, et celle de la Reine de Saba restaure en 2006 - 2007. L'difice se distingue par une rare unit de style, malgr une construction qui s'tendit sur plus de deux cents ans (principalement au XIIIe sicle). 50 mtres du sol, sur la face occidentale, se trouve la galerie des rois avec, au centre, le baptme de Clovis. Plus bas, on peut observer le rcit du combat de David contre Goliath et, juste au-dessus du grand portail, le couronnement de la Vierge.

Vitraux
Malgr les destructions successives entames au XVIIIe sicle, la cathdrale possde encore de nombreux vitraux du XIIIe sicle, regroups dans les parties hautes de la nef, du chur et du transept. Depuis la fin de la Premire Guerre mondiale, la cathdrale reoit, intervalles irrguliers, des vitraux contemporains. Ce fut le cas notamment dans les annes 1930 (petite rose du portail central de la faade ouest et baies des portails latraux, rose du bras sud du transept), 1950 (vitrail du champagne), et dans les dcennies 1960 et 1970. Aprs une longue interruption de plusieurs dizaines d'annes, ce mouvement reprend avec l'inauguration prvue en 2011, anne du 800e anniversaire de la cathdrale. Les vitraux contemporains les plus clbres sont trois fentres de Marc Chagall de 1974, situs dans la chapelle axiale : l'arbre de Jess, les deux testaments et les grandes heures de Reims.

La cathdrale martyre
En 1481, un incendie ravage l'difice. Bombardement de la cathdrale La cathdrale de Reims a t qualifie de cathdrale martyre car, en 1914, peu aprs le dbut des hostilits, elle commence tre bombarde par les Allemands. Les premiers bombes tombent sur la ville de Reims et sur la cathdrale le 4 septembre 1914, juste avant l'entre dans la ville des troupes allemandes. En urgence, les abbs Jules Thinot et Maurice Landrieux installent un drapeau blanc pour faire cesser les bombardements. Le 19 septembre 1914, vingt-cinq bombes touchent la cathdrale. Un chafaudage rest en place sur la tour nord prend feu vers 15 h, permettant l'incendie de se communiquer toute la charpente. La cathdrale est restaure sous la direction d'Henri Deneux, natif de Reims et architecte en chef des monuments historiques, avec l'aide prcieuse de mcnes amricains (notamment la famille Rockefeller). Le chantier dbute en 1919 et dure encore de nos jours. La charpente de chne, dtruite, est remplace par une remarquable structure, plus lgre et ininflammable, constitue de petits lments prfabriqus en cimentarm, relis par des clavettes en chne pour garantir la souplesse de l'ensemble. Deneux s'est inspir d'un ingnieux systme invent par l'architecte Philibert Delorme au XVIe sicle. Son faible encombrement a permis le dgagement d'un vaste espace, formant une vritable nef, au-dessus du votement. De nos jours, les clochers ne possdent plus que deux cloches : Marie (7 tonnes et demie) et storca (10 tonnes - confirmer). Elles ne sont plus utilises, de peur de continuer fragiliser le btiment, fortement endommag durant la Premire Guerre mondiale . Il s'agit de l'une des ralisations majeures de l'art gothique en France, tant pour son architecture que pour sa statuaire qui ne compte pas moins de 2 303 statues. Elle est inscrite, ce titre, au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1991. Haut lieu du tourisme champenois, elle a accueilli 1 500 000 visiteurs en 2007.