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Les nouvelles technologies de production de biocarburants : tat des lieux et enjeux des filires en dveloppement
Les nombreux programmes de recherche ddis aux nouvelles gnrations de biocarburants mis en uvre depuis une dizaine dannes commencent porter leurs fruits. Bien quaucune usine commerciale ne soit encore en exploitation, la faisabilit industrielle grande chelle et cots comptitifs des filires de production de biocarburants de 2e gnration pourrait tre dmontre court terme. Sagissant des biocarburants de 3e gnration partir de biomasse algale, cette filire suscite un vif intrt pour la R&D, mais nen reste encore quaux balbutiements.

La France incorpore aujourdhui prs de 7 % de biocarburants dans le pool de carburants essence et gazole pour le transport routier, et ambitionne, tout comme lensemble des tats membres europens, une incorporation denviron 10 % en 2020. Les biocarburants aujourdhui commercialiss, dits de 1re gnration, sont issus de ressources agricoles conventionnelles (betterave/crales/canne sucre pour lthanol, colza/tournesol/soja/palme pour le biodiesel), et devraient voir leurs limites de dveloppement atteintes dans les annes venir. De nouvelles filires sont donc en cours de recherche et dveloppement pour rpondre la demande croissante en substituts aux carburants fossiles. On distingue parmi elles : les biocarburants de 2e gnration, issus de la biomasse lignocellulosique (bois, pailles, rsidus agricoles et forestiers, cultures lignocellulosiques ddies), les biocarburants dont les procds de production sont dj matures (ester mthylique dhuiles vgtales, hydrognation dhuiles vgtales), mais utilisant de nouvelles ressources huileuses sans comptition directe avec lalimentaire, comme lhuile de jatropha, de cameline (espces vgtales peu exploites ce jour), mais aussi les huiles issues de microalgues deau douce ou marines, ressource dite de 3e gnration.

Que peut-on attendre de ces nouvelles technologies ? Quel est leur horizon de commercialisation ? Quels sont les freins leur dveloppement ?

Le point sur les biocarburants issus de la biomasse lignocellulosique


Rappels sur les technologies, leurs origines et intrts Parmi les technologies en mesure de convertir la biomasse lignocellulosique en carburant, et faisant lobjet dimportants programmes de recherche, on retrouve celles produisant des substituts lessence, au diesel, ainsi quau krosne pour laviation. Le principal substitut lessence est lthanol lignocellulosique. Il sagit du mme produit que lthanol actuellement commercialis, seule la ressource et les premires tapes de traitement de celle-ci diffrent (cf. fiche Panorama 2008 "Les units pilotes de biocarburants de 2e gnration dans le monde"). Il sagit de la technologie ayant, lheure actuelle, mobilis le plus de moyens de recherche, en particulier aux tats-Unis. Si au Brsil il savre intressant de produire de lthanol lignocellulosique partir de la bagasse de la canne sucre, la Chine lenvisage partir des rsidus agricoles,

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Fig. 1 - Les diffrentes voies de production de biocarburants et les filires ex-biomasse lignocellulosique Biomasse

Olagineux Huiles usages

Biodchets mthanisables

Matires sucres

Matires amlyces

Biomasse lignocellulosique

Extraction

Hydrolyse

Prtraitement Hydrolyse

Gazification

Estrification Purification

Digestion

Fermentation Distillation

Mthanation

Synthse

Concentration

Dshydratation

Biodiesel

Biomthane

Biothanol hydrat

Biothanol anhydre

Biomthane

Diesel-FT, DME Biomthanol

Hydrogne

Biocarburants
Source : Plate-forme biocarburants Suisse, www.plateforme-biocarburants.ch

tandis quen Amrique du Nord et en Europe, diffrents types de ressources sont envisags, comme les issus de crales (tiges, rafles, etc.), les rmanents forestiers, ou les cultures ddies (miscanthus, switchgrass, taillis courte rotation, etc.). Dautres substituts lessence commencent aussi susciter lintrt dindustriels et duniversitaires. On peut notamment mentionner le biomthanol, qui peut tre produit partir de biomasse par la voie thermochimique et incorpor lessence hauteur de 10 20 %, et le biobutanol, dont le contenu nergtique est plus lev que celui de lthanol et qui peut tre utilis plus facilement en mlange dans lessence, sans adaptation du moteur. Produit partir de biomasse par voie biologique, le biobutanol peut tre notamment incorpor hauteur de 16 % dans lessence aux tats-Unis. Le biothanol, tout comme les substituts actuels au gazole routier (EMHV1), est un produit dont lincorporation aux carburants des vhicules conventionnels se limite techniquement une dizaine de pourcents (10 15 % vol. pour lthanol, 7 % vol. pour le biodiesel). Le biocarburant lignocellulosique le plus couramment envisag pour les vhicules diesel, le BtL2, est
(1) EMHV : Esters mthyliques d'huiles vgtales (2) BtL : Biomass to Liquid

un gazole de synthse de trs bonne qualit pouvant tre incorpor des taux levs dans un rservoir classique. On lappelle galement diesel-FT, pour synthse Fischer-Tropsch (cf. fiche Panorama 2008 "Les units pilotes de biocarburants de 2e gnration dans le monde"). Ce type de procd permet non seulement la production de gazole de synthse, mais galement de krosne de synthse pour laviation. En Europe, o la demande en gazole routier est forte et croissante, cette technologie est vue comme une alternative intressante. Mais avec lintgration de laviation dans le protocole de Kyoto et la volont croissante de rduction des GES du secteur, cette voie de production de carburacteur dorigine vgtale suscite un intrt plus gnral. Il existe galement diffrentes technologies de production de biocarburants gazeux pour des flottes de vhicules ddies. Parmi ceux-ci, on compte le biomthane, carburant pouvant tre produit par voie fermentaire (biogaz) ou par voie thermochimique (bioSNG3) (cf. fiche Panorama 2008 "Les units pilotes de biocarburants de 2 e gnration dans le monde"). On compte galement la possible utilisation de bioDME4, carburant assimilable des GPL, galement produit par voie thermochimique partir de biomasse lignocellulosique.
(3) BioSNG : Bio Synthetic Natural Gas (4) BioDME : Bio Dimethyl Ether

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Les objectifs de production et incitations au dveloppement En Europe La dernire directive 2009/28/CE de promotion des nergies renouvelables permet de prciser les modalits de production et de comptabilisation des produits pour atteindre lobjectif de 10 % dnergies renouvelables dans les transports en 2020. Cette directive mentionne notamment que la contribution apporte par les biocarburants produits partir de dchets, de rsidus, de matires cellulosiques dorigine non alimentaire et de matires lignocellulosiques est considre comme quivalente deux fois celle des autres biocarburants. On peut par ailleurs noter que les technologies de production de biocarburants lignocellulosiques sont en mesure de coproduire des quantits non ngligeables dlectricit qui, mises sur le rseau, pourraient permettre de bnficier de tarifs de rachat de llectricit issue de la biomasse. Quant la dfiscalisation des produits et autres systmes incitatifs, ils sont linitiative de chaque tat. En France, les biocarburants actuellement commercialiss bnficient dune dfiscalisation diffrencie pour chacun des produits, y compris le BtL, jusquen 2012 ; elle est dfinie jusquen 2015 en Allemagne. Cette dfiscalisation nest nanmoins pas assure au-del. Du cot de la recherche, dans le cadre du 7e PCRD, la Commission europenne a lanc, en mai 2010, un programme de financement de 35 millions deuros (M) en faveur de la production dthanol cellulosique. Cette aide porte sur la priode 2010-2013. 26 partenaires, en majorit des industriels, investiront 24 M supplmentaires. Quatre gros projets de dmonstrateurs devraient ce titre tre construits dici 2015 (voir ci-aprs). Aux tats-Unis Au printemps 2010, lEPA5 a publi une deuxime version du Renewable Fuel Standard Program (RFS2) initi par le Energy Independence and Security Act 2007, pour promouvoir le dveloppement des carburants renouvelables dans le pays. Ces nouvelles rgles fixent lobjectif dincorporation de carburants renouvelables 136 milliards de litres (Gl) dans les transports routiers en 2022. Les tats-Unis devraient bientt tre en mesure dassurer une capacit de production de 56 Gl de biothanol obtenu partir damidon de mas. Ils comptent ensuite sur une production de 3,8 Gl de biodiesel, les 76 Gl
(5) EPA : Environmental Protection Agency

restants devant provenir de biocarburants lignocellulosiques et dautres biocarburants de 3e gnration. LUSDA6 estime que pour atteindre les objectifs de production fixs par le RFS2, 527 bioraffineries, dune capacit annuelle de 150 Ml par an, doivent tre construites, ce qui reprsente un cot de 168 milliards de dollars (G$). Pour atteindre ces objectifs, lEPA, lUSDA et le DOE7 mettent en place diffrentes aides et mesures incitatives. LEPA a autoris rcemment la commercialisation de lE15 (essence compose 15 % vol. dthanol) pour les vhicules essence classiques construits partir de 2007. Des financements gouvernementaux disposition des industriels et laboratoires de recherche ont t allous pour linstallation de pilotes, de dmonstrateurs et le dveloppement de projets de recherche sur les nouvelles technologies de biocarburants. Au total, les financements accords par lUSDA et le DOE pour la nouvelle gnration de biocarburants atteignent actuellement quelque 850 M$, auxquels sajoutent des soutiens financiers des tats eux-mmes. Outre ces aides, les socits engages sur ces projets dveloppent des partenariats avec des groupes du domaine de lnergie, de lautomobile, des industries forestires, etc. Pour les entreprises de petite taille, ces accords permettent un accroissement des ressources financires et offrent des opportunits daccs un savoir-faire en ingnierie et en marketing, voire dans certains cas, aux technologies de conversion. Pour les grands groupes industriels (BP Biofuels North America, Shell Oil Co., Chevron, Valero, General Motors), ces partenariats sont une opportunit dintgration verticale ou de diversification de leurs activits. tat des lieux des pilotes et dmonstrateurs Actuellement, quelque 157 projets de production de biocarburants de 2e gnration sont en exploitation ou en projet dans le monde et reprsentent une capacit totale de lordre de 6,5 Gl/an. La capacit existante et en construction ne dpasse que lgrement 15 % de ce volume. Aucune usine na encore atteint lchelle commerciale et bon nombre des pilotes ou dmonstrateurs enregistrent des retards importants de dmarrage suite aux effets de la crise conomique. Nanmoins, de nombreux projets devraient tre mis en service en 2011. Les tats-Unis abritent le plus grand nombre de projets. Toutefois, la capacit en service est faible. La majorit de
(6) USDA : United States Department of Agriculture (7) DOE : Department of Energy

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ces installations sont des dmonstrateurs de biothanol cellulosique de petite capacit. On compte par ailleurs quelques installations de carburants de synthse (BtL). Actuellement, une trentaine de compagnies sont actives dans le secteur des biocarburants de 2e gnration aux tats-Unis. LAsie envisage une capacit potentielle de production de biocarburants de 2e gnration de lordre de 3 Gl/an. La capacit existante de production de biothanol de 2e gnration est de lordre de 71,8 Ml/an, en grande partie situe en Thalande, en Chine et au Japon.
Tableau 1 Pilotes et dmonstrateurs de biocarburants de 2e gnration dans le monde Produit Usines existantes et en construction Pilotes/ dmo/com. thanol cellulosique Diesel, krosne (BtL, FT) Autres* Total 53 Capacit (Ml/an) 627,5 Usines en projet Pilotes/ dmo/com. 64 Capacit (Ml/an) 4 593

laccs la ressource sont nanmoins en cours (cf. fiche Panorama 2010 "Quelles ressources en biomasse pour un systme nergtique durable ?"). Sur la voie biothanol lignocellulosique, on observe trois enjeux principaux : lidentification et/ou lobtention de matires premires vgtales possdant la meilleure concentration en glucides, la mise au point de procds de broyage, de prtraitement et de saccharification conomiquement viables pour librer les sucres simples contenus dans ces glucides. Parmi les diffrents procds de prtraitement visant librer les sucres de la plante, il reste dterminer le procd le plus efficace une chelle industrielle, et qui soit suffisamment flexible pour une ressource biomasse varie. Par ailleurs, le cot de production des enzymes pour ltape dhydrolyse des sucres est galement un facteur limitant. De rcentes annonces dindustriels producteurs denzymes prsagent des progrs importants avec des rductions significatives de cots, lidentification de micro-organismes possdant le patrimoine gntique permettant de fermenter un maximum de ces sucres. Les levures ne sont pas capables de fermenter la totalit des sucres librs par la biomasse cellulosique. Des travaux en units pilotes ont montr lefficacit de certaines souches sur les sucres en C5. La productivit de cette fermentation reste cependant amliorable. Concernant les schmas dintgration de la chane de procds, plusieurs options sont encore ltude, visant en premier lieu rduire les cots de production encore levs, grce au couplage de certaines tapes (hydrolyse-fermentation en une tape, voire mme un couplage avec la production denzymes). Si elles sont techniquement ralisables, ces solutions montrent cependant une perte de rendement matire encore sensible. La mise en route de dmonstrateurs permettrait la vrification grande chelle des avances technologiques. Sur la voie BtL, on peut mettre en vidence un premier enjeu majeur sur la flexibilit la charge. En effet, loptimisation du cot de revient du produit final repose notamment sur un facteur dchelle impliquant des tailles dinstallations importantes, mobilisant de grandes quantits de ressources. Celles-ci sont donc amenes tre de forme et de composition diverses. Ltape de prtraitement de la biomasse, avant gazification, prend alors toute son importance car elle permet

13 6 72

41,6 336,5 1 005,6

13 8 85

888 37 5 518

* Biobutanol, biomthanol, bioDME Sources : IEATask39, Global Biofuels Center

En Europe, la capacit annuelle existante de biothanol cellulosique est de lordre de 17,4 Ml/an, rpartie en majorit entre trois usines situes en Scandinavie et en Espagne. Les capacits de production de diesel de synthse reprsentent environ 55 % de la capacit totale potentielle de production de biocarburants en Europe. Les avances technologiques et verrous restants Lun des principaux enjeux, qui concerne lensemble des filires bionergies, reste la garantie dun approvisionnement prenne en biomasse. galement sollicite pour la production de chaleur et dlectricit, la biomasse fait lobjet dun engouement croissant (la demande pour le secteur de lnergie devrait passer de 13,5 20 Mtep entre 2006 et 2020 en France). Le dveloppement des filires de 2e gnration va ncessiter une relle organisation de lexploitation et des flux de ressources, qui fait actuellement dfaut, et freine dores et dj le bon fonctionnement des projets industriels de cognration de biomasse. De nombreux programmes dactions pour lamlioration de

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Tableau 2 Quelques exemples dannonces rcentes dans les biocarburants de 2e gnration Projet/partenaires Biothanol lignocellulosique Poet Abengoa Bioenergy, Biocarburantes Castilla y Leon, Ebro Puleva DuPont Danisco Cellulosic Ethanol LLC, Universit du Tennessee/Genera Energy LLC Inbicon Futurol (R&D) : ARD, IFP Energies nouvelles, Inra, Lesaffre Sinopec, Novozymes, Cofco BtL/SNG/DME Bioliq : Institut de Technologie de Karlsruhe, Lurgi BioTfueL : IFP Energies nouvelles, CEA, Sofiprotol, Axens, Total, Uhde Bure-Saudron : CEA, Air Liquide, Choren Industries GmbH UPM, Andritz Choren Industries GmbH ClearFuels Tech. Inc, Rentech Karlsruhe, Allemagne Compigne, raffinerie, France Bure-Saudron, France Strasbourg, France Freiberg, Allemagne Collinwood, Tennessee, tats-Unis Varkaus, Finlande + tude dimplantation en cours sur 2 sites France Pilote Pailles, autres rsidus Biomasse lignocellulosique et charges fossiles Ressources forestires et agricoles Rsidus de bois Rsidus de bois, bois de taillis courte rotation Rsidus de bois Bois, rsidus forestiers Multicharges lignocellulosiques Biomasse lignocellulosique Mise en exploitation : dbut 2010 Dmarrage de construction de la 3e installation (tape gaz de synthse) 1re phase courant 2012 Scotland, South Dakota, tats-Unis Babilafuente, Salamanque, Espagne Vonore tats-Unis Kalundborg, Danemark Bazancourt-Pomacle, France Pilote 0,76 Dmonstrateur 5 Dmonstrateur 0,945 Dmonstrateur 11,4 Pilote 0,18 Dmonstrateur 11,3 pis de mas Paille dorge et de bl Rsidus agricoles, rafles/tiges de mas, switchgrass Paille de crales Multicharges lignocellulosiques Mise en exploitation : fin 2008 Mise en exploitation : fin 2009 Mise en service : janvier 2010 Mise en exploitation : fin 2009 Dmarrage construction : 1er trimestre 2010 Prototype : 2015 Accord de construction : mai 2010. Mise en service prvue : fin 2011 Lieu Type dunit Capacit (Ml/an) Matire premire Dmarrage

Chine

Tiges de mas

Pilote

Dmonstrateur 29,5 Commerciale 128,2 18

Lancement des tudes dingnierie Dcision de mise en uvre du projet en 2010 Mise en exploitation : 2010 Dmarrage prvu : fin 2011

Dmonstrateur

NSE Biofuels Oy

Dmonstrateur

2009

GAYA : GDF Suez (leader) Projet BioDME : Chemrec, Haldor Topsoe, Volvo, Preem, Total, Delphi, ETC
Source : IFP Energies nouvelles

Pilote

Pitea, Sude

Pilote

de convertir la biomasse en un produit intermdiaire de qualit homogne. Parmi les deux principales techniques de prtraitement, on compte la pyrolyse (produit liquide) et la torrfaction (produit solide sous forme de poudre). Cette dernire est aujourdhui bien connue

pour diverses applications non nergtiques (caf, boues de stations dpuration) et pour des capacits de production bien moins leves. Les conditions opratoires de cette tape restent optimiser en fonction du procd de traitement, do la ncessit de ltudier dans le cadre dun dmonstrateur.

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Concernant la purification du gaz de synthse, plusieurs technologies sont aujourdhui dmontres sur un gaz reconstitu. Des essais en installation complte sur un gaz de synthse rel permettraient de les valider et les slectionner sur la base de critres conomiques. Ce travail dintgration de la chane de procds permettrait galement de tester des moyens damlioration du rendement global (recyclage des gaz de tte par exemple). En effet, le rendement massique actuel du diesel-FT ne dpasse gure les 20 %. Associes la ncessit dindustrialisation de futures units forte capacit pour bnficier dconomies dchelle (autour de 200 000 t de produit/an), ces contraintes impliquent la mobilisation de quantits trs importantes de biomasse par tonne de gazole produit. Le cotraitement de charges biomasse et de rsidus de raffineries pourrait alors tre une solution permettant de lever progressivement ces verrous, en attendant la mise en place de systmes dapprovisionnement en biomasse adapts. cule toxique la rendant impropre la consommation alimentaire. Du fait de ces caractristiques, de nombreux projets de mise en culture du jatropha ont vu le jour en Asie et en Afrique dans le but den exploiter lhuile pour la production de biodiesel. Diffrents facteurs ont cependant frein lengouement pour cette culture : problme de financement li la crise, prise de conscience des difficults techniques et des problmes de rentabilit dexploitation de la plante grande chelle. Cette plante reste nanmoins une voie de mobilisation de biomasse en zone difficile potentiellement intressante.
Fig. 2 - Jatropha curcas Fig. 3 - Camelina sativa

Le point sur les filires mobilisant de nouvelles ressources huileuses


Compte tenu des problmes que peut poser la comptition entre usages alimentaires et usages nergtiques pour certaines cultures (notamment les olagineux types colza, soja, palme), de nouvelles sources dhuiles vgtales sont ltude pour alimenter les units de production de biodiesel de 1re gnration. Parmi elles, on compte des plantes productrices dhuiles non valorises ce jour pour lalimentation, comme le jatropha curcas ou la camline, mais galement des organismes aquatiques comme les microalgues lipidiques. Concernant les procds de conversion des huiles en biodiesel, les technologies sont aujourdhui matures (transestrification pour la production dEMHV, hydrognation catalytique pour la production dHVO8) et comptent de nombreuses units commerciales travers le monde. De nouveaux projets denvergure sont galement en cours pour la construction dunits HVO Singapour et Rotterdam (800 000 t/an chacune). Plantes terrestres non alimentaires Historiquement cultiv pour la production de savons, bougies et galement en tant que barrire de parc btail dans les levages, le jatropha curcas est un arbuste adapt au climat subtropical, rsistant la scheresse et capable de se dvelopper sur sol pauvre. Lhuile stocke dans ses graines est par ailleurs compose dune mol(8) HVO : Hydrognation d'huiles vgtales (Hydrotreated Vegetable Oil)

Source : www.jatropha-curcas.be

Source : http://fr.academic.ru

La camline (ou camelina sativa) est quant elle une plante de climat tempr de la mme famille que le colza. Elle prsente des qualits de robustesse la rendant moins exigeante en intrants que les cultures olagineuses classiques, et lui permettant une implantation sur terres moins fertiles, pour un rendement en huile lgrement infrieur celui du colza. Des programmes de recherche sur cette culture et ses techniques de rcolte sont actuellement en cours dans plusieurs pays dEurope (Italie et Espagne notamment), aux tats-Unis, au Canada, en Chine et au Brsil. Plusieurs compagnies ariennes ont dores et dj effectu des tests en vol avec un carburant contenant un pourcentage plus ou moins important dhuiles de jatropha et de camline hydrognes. Microalgues lipidiques Organismes aquatiques comportant plusieurs centaines de milliers despces diffrentes, certaines microalgues

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ont t identifies pour leur capacit stocker des lipides au sein de leur cellule. De taille trs rduite (quelques micromtres), les organismes autotrophes sont capables de se dupliquer trs grande vitesse grce la photosynthse ( partir dlments simples comme le dioxyde de carbone, leau, les sels minraux, etc). Selon les conditions de production, leurs rendements en huile peuvent tre de 10 30 fois suprieurs ceux du colza (de 10 40 t dhuile/ha/an). Hormis leur productivit, les microalgues prsentent lavantage de se cultiver en bassin ou racteur ne requrant pas la mobilisation de terres agricoles ni forestires. Certaines espces de microalgues peuvent par ailleurs se dvelopper labri de la lumire (mode htrotrophe), mais requirent lapport dune source exogne de matire organique. La culture de microalgues peut potentiellement permettre la production de diffrentes formes dnergies selon les espces (thanol partir damidon, hydrocarbures, hydrogne, etc.) et selon le mode de valorisation des coproduits (biogaz par fermentation de la biomasse algale, puis production de chaleur et dlectricit en cognration).
Fig. 4 - Vue microscopique de microalgues

employs se montrent peu conomiques et trop nergivores pour une valorisation carburant grande chelle. Ces observations amnent alors reconsidrer les choix technologiques sur lensemble de la chane. En premier lieu, il reste un travail important de connaissance et slection des souches de microalgues afin daboutir au meilleur compromis productivit/robustesse/bonnes proprits physiques/tolrance aux contaminants, etc. Le paramtrage des conditions de culture pour optimiser la productivit en sera alors facilit. Une optimisation du design du racteur de culture, associe de nouvelles technologies de rcolte/extraction, doit galement permettre une rduction significative des consommations dnergie. Enfin, ladquation de lorigine des produits dentre (CO2, eau, nutriments), de la valorisation des produits de sortie (huile, biomasse rsiduelle, autres protines ou sucres dintrt) et de lenvironnement de linstallation, est un facteur indispensable la viabilit dune telle filire. Financements des efforts de recherche sur la voie algale De 1978 1996, le programme sur les espces aquatiques du NREL9-DOE sest focalis sur le biodiesel partir de microalgues, mais le programme a t arrt en raison du prix bas du ptrole et des cots levs prvus pour la production de carburant algal. En 2006, le NREL met en uvre linitiative stratgique sur les biocarburants, avec pour objectif de dfinir le potentiel des algues pour la production de biocarburants et le positionnement du laboratoire dans la recherche. Un partenariat dmarre en 2007 avec Chevron. Les travaux de recherche sont actuellement financs par des partenaires et des agences, dont Chevron, le DOE, lEPA, le Colorado Center for Biorefining and Biofuels, lAir Force of Scientific Research et le NREL. En juin 2010, le DOE annonce vouloir investir 24 M$ dans trois groupes de recherche conduits par les universits dArizona, de Californie et de Cellana LLC. Ces consortiums ont pour objectif daborder diffrents enjeux tels que lamlioration des souches, les techniques de cultures et la qualit des carburants. tat des lieux des pilotes et dmonstrateurs de production de biocarburants partir dalgues Plus dune centaine de socits dans le monde sont actives dans la production de biocarburants algaux. Parmi elles, de nombreuses start-up. Alors quaucune
(9) NREL : National Renewable Energy Laboratory

Source : www.devicedaily.com

Verrous R&D pour une valorisation en biocarburant des algues lipidiques La culture de microalgues fait dores et dj lobjet dexploitations commerciales en vue de la production de produits haute valeur ajoute pour la cosmtologie, lindustrie alimentaire, la pharmacologie, etc. Il sagit nanmoins de productions de niche dont les chelles sont sans commune mesure avec les volumes attendus en valorisation nergtique. Les procds de culture et dextraction des molcules dintrt actuellement

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unit commerciale na encore dmarr, des groupes ptroliers ont rcemment lanc des projets grande chelle (ExxonMobil, Shell, ENI, Chevron). Aux tats-Unis, plus dune trentaine de compagnies exprimentent les diffrentes approches pour cultiver et convertir les algues en carburant. Si la plupart des socits envisagent de produire du biodiesel partir de microalgues lipidiques, certaines compagnies prvoient dutiliser les algues pour produire de lthanol (Algenol), ou des biocrudes (UOP, Sapphire). Au Canada, un projet a rcemment t lanc lInstitut des biosciences marines du Conseil national de recherches Halifax. En Asie, outre le pilote dvelopp Karratha en Australie (Cape Cod Algae Biorefinery) et des projets en Chine et en Thalande, le Japon est trs actif dans cette qute de nouvelles voies de production de biocarburant algal. La Nedo, luniversit de Tokyo, le Criepi et les industriels (lectriciens) travaillent notamment sur de nouveaux procds dextraction des huiles qui permettraient de substantielles conomies dnergie par rapport un procd classique. En Europe, nombreux sont les organismes de recherche et les industriels qui tudient ces nouvelles voies. Le projet Shamash a permis de dvelopper la collaboration entre quipes de recherche et industriels franais. Au Royaume-Uni, le projet BioMara, men par lAssociation cossaise de science marine, a pour objectif de dmontrer la faisabilit et la viabilit de la production de biocarburants 3G partir de biomasse marine. Dans dautres pays, en Argentine et en Isral notamment, de nombreuses actions sont menes avec des acteurs industriels reconnus. projets de dmonstrateurs se multiplient et promettent dimportantes avances en termes de choix technologiques et de rduction des cots. Avec le maintien dactions de promotion (aides financires, obligations dincorporation, etc.) leur commercialisation pourrait voir le jour dici 2020, avec un avantage avr pour lthanol compte tenu de limportance des moyens mis en uvre. Dici l, des travaux consquents sur la mobilisation de la biomasse permettront dalimenter les units existantes en ressources caractre plus durable (comptition moindre avec lalimentaire et impacts moindres sur lenvironnement notamment). Puis, la mobilisation plus efficiente des bois et sous-produits agricoles, accompagne de linsertion des cultures lignocellulosiques ddies dans les systmes agricoles, assureront lapprovisionnement des units de 2e gnration. Enfin, dans une perspective ultrieure, les technologies de production de microalgues pourraient constituer un nouvel approvisionnement des filires existantes de conversion des lipides en carburants. La mise au point de carburants renouvelables de qualit peut assurer une incorporation taux levs de ces derniers dans les rservoirs des vhicules actuels, saccompagnant dun rendement amlior (exemples des HVO et BtL dans les carburants routiers et de laviation). Ces ressources et technologies diversifies permettront de dvelopper des filires adaptes aux diffrents contextes gographiques, assurant ainsi amlioration de lindpendance nergtique, dveloppement conomique et rduction des missions de GES lies au transport.
Daphn Lorne daphne.lorne@ifpen.fr Marie-Franoise Chabrelie m-francoise.chabrelie@ifpen.fr Manuscrit remis en dcembre 2010

Les perspectives de dveloppement


Si les biocarburants lignocellulosiques ne sont pour lheure pas comptitifs avec les carburants actuels, les

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