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Jeudi 24 janvier 2013

L
Doyen de la G. Raymond Chang School of Continuing Enducation de l'Universit Ryerson

universit contemporaine a volu par rapport la conception quon sen ait faite au cours des sicles, selon laquelle lenseignement, lapprentissage et la recherche taient orients vers la recherche de la vrit indpendamment du bien

et de lintrt publics. Les universits daujourdhui contribuent fondamentalement au bien public par lentremise du bnvolat. Ce bnvolat peut tre relativement mconnu de la plupart des gens et nest pas unique. Je me porte donc ici la dfense de luniversit, du bnvolat et du bien public. Laction en vue du bien public vise contribuer lavancement des membres de la socit et, de manire plus gnrale, au progrs social de lhumanit. Le bien public suppose un lien direct entre les actions (enseignement, apprentissage et recherche) et leurs rpercussions sur la condition humaine. En ce qui a trait lenseignement et lapprentissage, on peut voir luniversit comme tant engage dans la transmission de notre comprhension et de nos connaissances actuelles concernant la nature des choses dans notre monde. Notre comprhension et nos connaissances nont pas tre lies au bien public et, en consquence, le bnvolat peut ny jouer aucun rle. Toutefois, nous devons prsumer que les tudiants qui nous enseignons dans les universits utiliseront les principes et les valeurs quon leur inculque lorsquils agiront comme leaders et auront prendre des dcisions en tant que citoyens engags plus tard. Par exemple, on encourage les tudiants de luniversit Ryerson (et dautres universits) sengager dans des programmes denseignement exprimentaux qui leur permettent de participer bnvolement des initiatives de dveloppement communautaire, comme celles du quartier Regent Park, Toronto. Ceci leur permet dappliquer leurs connaissances ainsi que dacqurir des comptences en pense critique qui remettent en question nos thories et notre comprhension. De cette faon, notre savoir est largi par lengagement communautaire et le bnvolat de nos tudiants. Des auteurs comme Boyer (1996) et Barker (2004) nomment cet largissement des connaissances lenseignement de lengagement . Luniversit contemporaine peut servir de plate-forme pour des dcisions incarnant le bnvolat. On peut constater cela dans la faon dont la dcision dune universit de construire un difice, avec laide de bnvoles, aura une incidence directe sur larchitecture et le dveloppement communautaire dans son voisinage. Par exemple, la dcision de luniversit Ryerson de revitaliser lancien Maple Leaf Gardens a conduit la transformation dun difice, qui tait rest ferm pendant environ dix ans, en un centre athltique et sportif (maintenant le Mattamy Athletic Centre) dont bnficient les tudiants et lensemble de la communaut. De nombreuses associations tudiantes et leaders tudiants se sont investis bnvolement pour recommander que les cotisations tudiantes servent financer les contributions de luniversit dans cette initiative de revitalisation. Linitiative a servi de catalyseur pour linnovation grce lengagement du secteur priv, notamment Loblaws, dans une entreprise commune laquelle le gouvernement fdral sest galement engag, en tant que troisime partenaire de ce projet de 60 millions de dollars. Le bnvolat des tudiants de Ryerson a attir dautres partenaires dans une mesure peu gale par dautres actions. En ce sens, le bnvolat reprsente un flux de capacits et defforts ainsi quun attrait pour des partenaires la recherche du bien et de lintrt publics. Aussi, les exemples fournis portent grandement sur les actions engageant directement les tudiants universitaires. Or, les membres du corps professoral des universits possdent les connaissances pratiques et thoriques pouvant contribuer au bien public et dvelopper leurs connaissances et leur comprhension grce au bnvolat. Cest ce qui me motive agir titre de membre bnvole du conseil dadministration de la Fondation Trillium de l'Ontario (FTO). Cela ne mest pas unique, car je crois que de nombreux bnvoles sigeant des conseils dadministration ou travaillant au sein dorganismes sans but lucratif ont des motivations semblables. Les membres du corps professoral des universits sont aussi engags dans la recherche pure, et cest dans ce domaine que le rle de luniversit la recherche du bien public par lentremise du bnvolat est souvent remis en question. Mais devrait-il en tre ainsi? La recherche pure soccupe de llargissement de nos connaissances et de notre comprhension de la nature des choses. Aussi, loptique selon laquelle les chercheurs peuvent tracer le lien entre le savoir et ses consquences ultimes dans la socit est au mieux nave. Nanmoins, la recherche du savoir ne peut pas se fonder sur lhypothse que les consquences et les incidences sociales de la recherche sur la condition humaine ne mritent aucune considration. Par exemple, dans ltude de Tuskegee sur la syphilis, de 1932 1972, on sest engag dans la recherche du savoir, sans offrir de traitements aux sujets de ltude ni leur divulguer la nature de leur affection mdicale, au profit des connaissances et de la comprhension des effets long terme de la syphilis. Ltude de Tuskegee est reconnue dans la documentation, et ses consquences mettent en vidence la ncessit de tenir compte des bnfices et des impacts socitaux de la recherche universitaire lorsquon sollicite lapprobation et du financement. Par consquent, les bnvoles sont souvent essentiels aux comits universitaires pour aider dfinir et prserver le bien et lintrt publics. cet gard, le bnvolat incite fournir luniversit un afflux de savoir et de comprhension qui favorise un meilleur lien entre la recherche universitaire et le bien public. Luniversit est axe sur la poursuite du savoir et de la comprhension. Le bnvolat vise renforcer la capacit, leffort et les partenariats. Ensemble, les universits et le bnvolat