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La religion prserve-t-elle du sida? Des congrgations religieuses congolaises face la pandmie de l'infection par le VIH (Does Religion Protect from AIDS? Congolese Religious Congregations face Pandemic HIV-Infection) Author(s): Marc-ric Grunais Source: Cahiers d'tudes Africaines, Vol. 39, Cahier 154 (1999), pp. 253-270 Published by: EHESS Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4392941 Accessed: 21/10/2010 17:04
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ETUDESET ESSAIS

Marc-Eric Gruenais

La

religion

preserve-t-elle

du

sida

Des congregationsreligieuses congolaises face 'a la pandemie de l'infection par le VIH*

Aujourd'hui,quinze ans apres la notificationdes premierscas de sida en Afrique', alors que l'on constate un peu partout sur ce continent une tendance 'ala stabilisationdu developpementde l'epidemie a des niveaux plus ou moins eleves, que l'hypothese d'un vaccin semble pour le moment ecarte, et que l'utilisation de polytherapie'atres large echelle n'est enviBon gre, installe >>. sageable qu'a une echeance lointaine, le sida s'est << mal gre, dans un contexte de pandemie2et non plus d'urgence, la societe civile et les systemes de sante s'organisent pour mettre en place des dispositifs de preventionet de prise en charge des malades. Les Etats et les communautes(associations,quartiers, villages, entreprises,etc.) doivent trouverdes solutions pour << composer avec >>- et non plus ? combattre>> ou meme ? luttercontre>> l'infection par le VIH. Aujourd'huila << verdes ticalite >> programmesnationauxde lutte contre le sida, mis en place sous l'egide de 1'OMS au debut des annees 1980 pour coordonnerl'ensemble des activites de lutte contre le sida dans les pays africains, est remise en cause; et les agences de cooperation multi- ou bilaterales privilegient desormais les actions de proximite, susceptibles d'etre mises en aeuvrepar des ONG ou des associations locales, dont les actions sont
*

1. 2.

Texte remanie d'une communication presentee au Colloque Orstom-Codesria, << Les sciences sociales face au sida: bilan et perspectives >>,Saly Portudal (Senegal, 4-8 novembre 1996). Les informations dont il est fait etat ont ete recueillies dans le cadre du projet ? Organiser la lutte contre le sida en Afrique. Une etude comparative sur les rapports Etat/societe civile >> soutenu par 1'ANRS (Agence nationale de recherche sur le sida). Par exemple, le Congo, un des premiers EItatsafricains 'a reconnaitre 1'existence de l'epidemie sur son territoire, a notifie ses premiers cas de sida en 1983. A l'occasion de la conference internationale de Yokohama, Peter Piot d6clarait qu'il convenait ddsormais pour l'Afrique de parler de << pandemie >> non plus et d'<< epidemie >> (Le Monde, 7-8 aout 1994).

Cahiers d'Etudes africaines, 154, XXXIX-2, 1999, pp. 253-270.

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reputeesplus efficaces et moins coufteuses celles emanantdes appareils que d'Etat3. Parmi les relais et les leaders d'opinion de la communauteassocies 'a la lutte contre le sida, les representantsdes congregations religieuses occupent une place de choix. Nombred'arguments plaidenten leur faveur: la priere, entend-on souvent, peut contribuerau reconfort- moral, psychologique, spirituel- des personnesatteintes; l'abstinenceet la fidelite pronees sont des messages de prevention; de plus, par leur audience considerable aupres de toutes les categories de population, les religieux peuvent constituer des relais particulierement efficaces de diffusion de l'information sur la maladie. C'est ainsi que les programmesnationaux de lutte contre le sida en viennent a associer des repre'sentants congredes gations religieuses a leurs travaux, voire a leur proposerdes seances de formationspecifiques. Mais toutes les congregationsreligieuses sont-elles toujoursa priori des alliees sures de la lutte contre le sida ?

Le preservatif
Lorsque l'on evoque la participationdes congregations religieuses a la lutte contre le sida, le debat achoppe traditionnellement, Afrique ou en ailleurs, sur la questionde l'utilisationdu preservatif.Cependant critique la des laiques s'adressantaux religieux et qui se focalise sur la seule question du preservatifne prend sans doute pas toute la mesure des diversites de discours et de pratiquesrelatifs a cette question dans les communautes religieuses elles-memes. En premierlieu, on peut considererque les religions sont parfaitement coherentes avec elles-memes lorsqu'elles condamnentl'utilisationdu preservatif; d'ailleurs, en tant que moyen de contraception,le preservatif n'etait-il pas condamnepar 1'Eglise avant la pandemiedu sida ? Des lors, si le laique, par principe, peut legitimement critiquer le point de vue religieux, sa position par definitionne serajamais entendueparles milieux religieux et n'aura guere de portee: meme si les positions religieuses peuvent s'assouplir, il n'est guere envisageable qu'elles evoluent jusqu'a prendretoujoursresolumentpartieen faveurde l'utilisationdu preservatif. I1 faut aussi rappelerque parmi les Eglises et religions << historiques>> (islam, catholicisme, protestantisme, judaisme, notamment),seule l'Eglise catholique romaine adopte une position radicale sur le preservatif',alors
3. Nous traitons specifiquement cette question de la decentralisation des dispositifs Les dispositifs de lutte contre le sida de lutte contre le sida dans notre article << a I'heure d'ONUSIDA et de la d6mocratisation >>,in C. BECKER& M. TOURE, eds, Les sciences sociales face au sida: bilan et perspectives, Paris-Dakar, Orstom-Codesfia (a paraltre). (1994). Cf. par exemple BOUBAKEUR

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que d'autres congregations catholiques s'autorisent des messages plus des souples. Ainsi, par exemple, dans un << message aux fideles >> eveques du Congo d'avril 1996, ceux-ci evoquent longuementla question du sida, mais sans faire aucunementallusion au preservatif5. pour les responOr, sables de la lutte contre le sida du Congo, ce silence a ete perqucomme un signe encourageantequivalant 'a une plus grande tolerance 'a l'egard du preservatif. Sous d'autres latitudes, certains milieux catholiques vont jusqu'a autoriserle recours au preservatif:
<< aux Etats-Unis,il y a eu, des 1985-1986, une grandedeclarationcosignee par ... certains eveques faite par une commission qui avait travaille sur la question des campagnesde prevention.Et il y etait dit que les catholiquespouvaientparticiper a des campagnes qui comportaientaussi le preservatif. Cette declaration, qui remettaitles choses a leurjuste place, concernaitles gens qui ne peuventpas faire autrementet dont on sait qu'ils ne changerontpas leur comportementsexuel ,,6.

Des lors, si Rome se doit d'adopterune position dogmatiqued'interdiction, une telle position est loin de refleter la pratiqueet la pensee de toutes les sensibilites catholiques,y compris parmi les catholiquescongolais. Ainsi, les representants d'une organisation caritative catholique m'avouaientque si, 'al'echelle des instances internationales, l'interdiction de la promotiondu preservatifetait la ligne officielle, des << amenagements locaux >>de la doctrine, pour autant que l'on n'en fasse pas etat trop officiellement, etaient parfaitementenvisageables. Meme son de cloche parmi les protestants: la representationnationale de l'Eglise protestante (I'Eglise evangelique du Congo) interdit officiellement la promotion du preservatif; neanmoins, d'eminents diripeantsde cette Eglise congolaise ne voient guere d'inconvenient qu'une Eglise-sceur,du Nord (en l'occurrence la mission protestantesuedoise), soit un des principauxfournisseurs de preservatifsdu programmenational de lutte contre le sida. Interdiction officielle, mais debats << prives >> toleres au sein de groupes d'adeptes, telle est la situationfrequemmentrencontreedans nombre de paroisses a Brazzaville. Les adeptes, pour leur part, ne sont pas tous prets 'a epouser les directives officielles d'interdiction: << beaucoup de chretiennes catho... liques, toutes situations sociales confondues, semblent favorables 'a l'utilisation du preservatif, malgre l'interdiction formelle de leur Eglise >> conclut une etude menee dans une << fraternitechretienne>> feminine de Brazzaville (Bibila-Nkoutou 1994: 95). Dans cette meme etude, l'auteur releve cependant des diff6rences entre categories d'adeptes: les << mena5. 6. <<Message des eveques du Congo: Eglise, famille et developpement >>,La Semaine africaine, n? 2072 du 23 mai 1996: 6-7. France Quere, theologienne, membre du Comit6 national d'dthique, in BOUBAKEUR(1994: 63).

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geres7, tres preoccupees de morale, se declarent opposees 'a l'utilisation des preservatifs, mais non les commerqantes qui s'efforcent de minimiser les causes de depenses, et cherchent 'a eviter tout ce qui, comme les MST, risquerait de les empecher de travailler >>(ibid. : 38). Enfin, dans le combat contre la maladie, auquel finalement tout le monde doit et peut contribuer, des responsables de sante publique adoptent une position pragmatique. Ils partent du principe que chaque << communaute doit s'engager >>a sa maniere, et considerent que la promotion du preservatif peut etre faite en d'autres lieux que les eglises. Ils considerent surtout bien volontiers' que les congregations religieuses, en delivrant des messages d'abstinence et de fidelite, concourent efficacement a modifier les comportements en invitant tout un chacun a limiter le nombre de partenaires sexuels. Des lors, ils peuvent tol6rer une opposition a l'utilisation du preservatif dans la mesure oiu les messages que les religions diffusent presentent plus d'avantages, a cet egard, que d'inconvenients. En fait, dans le domaine de la prevention, les oppositions religieuses a I'utilisation du preservatif ne constituent peut-etre pas le probleme principal, meme s'il reste legitime d'etre en desaccord total avec ce type d'interdiction religieuse. Les interrogations quant au role que peuvent jouer les congregations religieuses dans la lutte contre le sida doivent surtout porter, selon nous, sur les consequences de << 1'experience spirituelle >> que peut representer le sida pour les religions, ainsi que sur celles des fonctions sociales de l'appartenance a certains groupes religieux.

Le sida: une experience religieuse et spirituelle


Le sida-maladie - et non plus seulement le risque d'infection par le VIH - fait figure, pour les croyants, d'evenement qui ressortit au plus profond de l'experience religieuse. Dans les propos lus ou recueillis a ce sujet, tant en France qu'au Congo, ce qui prevaut, c'est moins l'idee d'une maladie qui serait la sanction divine d'une inconduite que celle de la confrontation du croyant aux limites de l'Humain: << mal, et c'est ma seule reponse, est incomprehensible. est impen6trable Le 11 >>. <[La] reference au courrouxdivin, profondementinscrite dans la conscience musulmane,fait du malade du Sida un homme loin de Dieu, loin du Salut. La n'est pas sans referenceau peche d'Adam souillure originelle de la contamination et Eve... Aussi, dans les pays d'Islam, le Sida est considerecomme un mal venu sur d'ailleurs...Les mysteresde son origine, sa brutaleapparition terre,I'incapacite
7. 8.
9.

menageres >> les femmes qui n'exercent pas En franco-congolais on appelle << d'activites en dehors de leur domicile; il s'agit la de l'equivalent de ce que femmes au foyer >>. l'on appelait en France << D'autant plus lorsqu'ils sont eux-memes de fervents chretiens.
Id., n. 6 (BOUBAKEUR1994: 44).

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techniquede le traiter,confirmentle croyantdans l'idee de son immanenceet de son renvoi comme signifiantune espece venue des temps pre-eschatologiques >>?0O << Dans le desarroisurvenu,on cherche pourtantdes reperes.J'y disceme une "quete spirituelle"...Je d'signe par l' tout ce qui emporte l'homme au-dela de son existence quotidienne,de ses perceptionsimmediatesdu monde ordinaire.Des mots viennentalors, selon qui parle. On pourradire: transcendance;des croyants >> diront: Dieu; les chretiens: Jesus-Christ (Lion 1992: 170). La tradition chretienne a pu e'tablir des paralleles entre la personne malade du sida et trois figures bibliques: Job, le serviteur souffrant, et l'aveugle de naissance a propos duquel le Christ disait: << lui ni ses Ni parents n'ont peche, mais c'est pour que soit manifestee la gloire de Dieu ? Le sida devient alors manifestation du Divin sur terre. Dans une exegese prophetique elaboree par certains mouvements religieux au Congo, le sida en vient a donner du sens 'a certains passages de la Bible jusqueIlaobscurs. << Quandnous continuonsdans la recherchede la Bible, on lit dans 1 Corinthiens, chapitre7, verset5 : "Ne vous privez point l'un de l'autresi ce n'est d'un commun accord pour un temps, afin de vous consacrer'ala priere; puis retournezensemble afin que Satan ne tente pas votre incontinence."La Dieu essaye de nous dire de faire attention.On ne savait pas pourquoiDieu interdisaitcela depuis des siecles. Maintenant commence 'avoir une maladie comme le sida qu'on n'arrivepas a on guerir. Ce qui etait ecrit dans la Bible, tous les avertissementsqu'on donnait, c'etait pour prevenircette maladie. Voil'a qu'elle est arrivee, on se lamente, on ne sait pas comment la guerir, il n'y a pas de m6dicaments,il n'y a rien du tout. Tout etait prevu dans la Bible, mais la date n'etait pas indiquee. Si cela survient maintenant, c'est peut-etreparceque l'avenement,le retourde Jesus, approche,12. Tout se passe alors comme si la survenue du sida etait une imperieuse necessite; preuve en serait, d'ailleurs, que les leaders de divers mouvements religieux prophetiques africains avaient prevu son apparition: ? Nous en etions avertis, au moins cinq ans avant que le sida ne soit connu. Notre chef spirituel est venu, il a declare qu'une maladie viendra et n'aura pas de medicament >>13.<< prophete avait prevu qa lorsqu'il a Le parle sur l'infidelite. I1 avait dit qu'il y aura beaucoup de gens, beaucoup d'enfants, beaucoup de femmes qui vont mourir a cause de l'infidelite. Il avait meme dit qu'il y aura des maladies que l'on n'a jamais vu ici >>14.
10. Dalil Boubakeur, recteur de l'Institut musulman de la Mosqu6e de Paris, in
BOUBAKEUR (1994: 24-25).

I1. Olivier de Dinechin, delegue de l'episcopat pour les questions morales concernant la vie humaine, membredu Conseil nationaldu Sida, in BOUBAKEUR (1994: 30-31). 12. Responsable de l'Eglise Sacre Caeur Verite du quartier Ouenz6, Brazzaville, novembre 1992. 13. Secretaire de l'Eglise kimbanguiste, Brazzaville, mai 1993. 14. Chef spirituel de 1'Eglise Dzibari, Brazzaville, juin 1992.

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Sachant que dans ces eglises les propheties, surtout lorsqu'elles sont revelees par les leaders, ne peuvent etre qu'inspirees par Dieu, alors, leur realisation, en l'occurrence la survenue du sida, est ipso facto accomplissement du projet divin. Cependant, la notion de << chatiment divin >>est peu presente, sinon totalement absente, des propos releves dans les eglises prophetiques congolaises; elles mettent bien plutot l'accent sur la ? mise a l'epreuve >>induite par un comportement humain - trop humain. Alors, fort logiquement, l'apparition de la maladie ne saurait etre en elle-meme << provoquee >> par Dieu. <(Le sida etait une maladie qui existait depuis longtemps mais qui n'6tait pas dangereuse. C'est I'homme qui a rendu la maladie dangereuse. L'homme est toujours l'auteur de ce qui lui arrive. Tout le monde est responsablede cette maladieet il n'y a pas lieu de rejeterla faute sur Untel ou Untel. Toute l'existence humaineest responsable.C'est une maladiequi est venue pourdiminuerl'intensite de I'acte sexuel. Plus le mondeevolue, plus l'activitesexuelle devientun plaisir,du loisir, ce que les gens appellentun passe-temps.C'est dangereux; [le sida] vient pour nous dire que cet acte est dangereux,qu'il est specialise pour quelquechose, pour un but donne. Ce n'est pas un acte de plaisir. Mais que les gens ne disent >> pas que c'est une maledictionde Dieu, qu'il est venu d'Afriqueou d'Amernque15. Dans un raisonnement, parfois un peu specieux, qui s'attache sans doute a maintenir l'image d'un Dieu de bonte, a eviter officiellement de stigmatiser les personnes atteintes, et a preserver l'image d'une religion humaniste, la necessaire remise en ordre a laquelle invite le sida n'est donc pas consideree comme un chatiment mais comme une experience, comme un evenement qui <<devait?>survenir, a cause des hommes, et parce que inscrit dans les desseins divins, et qui permet de c6toyer au plus pres les limites de l'humain et des projets divins. Le sida touche a traitement >>devient indissolublement lie a l'immanence; des lors, son << l'entreprise religieuse.

La guerison spirituelle
Au Congo, toutes les obediences religieuses - qu'il s'agisse de groupes reconnus comme appartenant officiellement au catholicisme ou au protestantisme'6, ou de mouvements prophetiques, messianiques, neo-tradition15. Association des Jeunes contre le Sida et les MST, Brazzaville, mai 1993. 16. Pour la mouvance catholique, je pense ici bien evidemment au Renouveau chansmatique, dont les pratiques font cependant regulierement l'objet de mise repr6sente au Congo par officiel >>, au point par Rome; pour le protestantisme << l'Eglise evangelique du Congo (EEC), la lgitimite des pratiques de soins spimedecine revelee par rituels est parfaitement reconnue avec la doctrine de la << les plantes >>:toutes les paroisses de l'EEC comptent des gu6risseurs et guerisseuses qui ont eu des revelations [divines] a propos de la decoction de plantes appropriee pour guerir telle ou telle maladie, voire tel ou tel individu, et qui tisane >> ont obtenu l'autorisation de la hierarchie pour preparer et prescrire la << s'y rapportant.

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nalistes, pentecotistes, etc. s'adonnent 'ades pratiquesde << guerison>>. Tant les leaders que les plus fervents adeptes de ces groupes affirment sans detour que la principale raison du recours aux religions est la recherchede la guerison,soulignantainsi, comme il est aise de le constater, que les mouvements religieux, quelle que soit la tradition qu'ils revendiquent, sont des recours therapeutiques privilegies, tout particulierement pour les citadins des classes moyennes et superieures'7. Dans un contexte culturel"8 prevaut l'interpretation oiu persecutive de la maladie(Zempleni 1975), et face 'aun universparticulierement complexe et ambivalentde l'univers << >> traditionnel de l'interpretation l'infortune de et de la sorcellerie, les religions prophetiquesoffrent un discours et des pratiques informes par une theorie quelque peu manicheennedu monde invisible (nocturne) selon laquelle tous les acteurs et toutes les entites religieuses peuvent etre classes sans equivoque en << bons >>et << mauvais >>?. Dans une conception tr's rudimentairedu fonctionnementd'un monde invisible cense etre compose notammentdes elements (sorciers, f6tiches, ancetres,genies, etc.) capables de nuire, conception rudimentaire qui est bien souvent celle du citadin moyen, la maladie, la malchance, les sorciers, le parentjaloux, les devins-guerisseurs,les magiciens et autres << feticheurs>>, seraient tous lies 'a des entites qui relevent integralement de l'univers du Mal, et qui sont systematiquement combattuspar 1'Esprit Saint et par Dieu, agents du Bien. Les interpretations relatives au sida n'echappentpas 'acette dynamique d'opposition entre, d'une part, la complexite (et les hesitations subsequentes) des explications relevant de la tradition, et d'autre part, les simplifications etiologiques operees par les mouvements religieux. Les devins-guerisseursinteffoges sur l'anciennetedu sida et l'existence d'equivalents vernaculairesdonnent les reponses les plus diverses, y compris parmi les ressortissantsd'un meme groupe culturel. Certains etablissent une equivalence stricte entre le sida et une pathologie << >>; vernaculaire d'autres font des analogies entre le sida et une categorie nosologique traditionnelle,mais tout en precisant que cette derniere recouvre en fait une realite beaucoup plus large et plus complexe que la seule definition medicale du sida. D'autres encore operent une distinction entre un << sida provoque>> (par un sorcier), et curablepar les sp6cialistesde la sorcellerie
17. La litterature sur les o nouveaux mouvements religieux >> considerable. En est France, un des premiers ouvrages s'attachant presque exclusivement a la fonction therapeutique de tels mouvements est l'ouvrage collectif: C. PIAULT, ed., Prophetisme et therapeutique, Paris, Hermann, 1975. 18. On pourrait meme ecrire ici, << dans un contexte culturel africain >>, pour ne pas trop particulariser le cas du Congo, tant cette conception de la maladie qui fait du sorcier la figure emblematique du fauteur de troubles, avec ses realisations locales specifiques, est commune a l'ensemble de I'Afrique au Sud du Sahara. 19. Pour un developpement complet sur les transformations et les simplifications operees par les mouvements religieux sur l'univers ambivalent du monde invisible traditionnel, nous renvoyons le lecteur a HAGENBUCHER-SACRIPANTI (1989).

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qu'ils sont, et un sida ?f naturel >>,qui releve des medecins, ou parfois vont jusqu'a affirmer l'absolue nouveaute de cette maladie qui par l'ameme ne saurait relever du champ de la << medecine traditionnelle >>2. Les leaders des groupes religieux, pour leur part, etant donne le processus de simplification de la valence des entites du monde invisible dans lequel ils sont engages, s'embarrassent peu de rechercher des equivalences ou des analogies dans le monde << malefique >> des entites religieuses traditionnelles. Ce qui leur importe beaucoup plus, ce sont les modalites des manifestations divines autour de cette maladie. Dans un raisonnement simpliste, si Dieu est 'a l'origine de tout et que le sida est aussi une manifestation divine, etant donne que Dieu est un dieu de bonte auquel rien n'est impossible, Dieu peut (pourra) alors guerir cette maladie. << Nous, les hommes de Dieu, nous avons la foi. Quand le malade vient, on ne s'occupe pas du sida. On impose les mains au nom de Jesus. Parce que la cause de la maladie, c'est le peche. On prie, on n'a pas de doute pour savoir si c'est le sida, ce n'est pas notre devoir. Je pense qu'il y en a meme qui ont le virus de qa et qui sont gueris, sans le savoir. C'est une maladiecomme les autres,du point de vue du traitement.Ce qui est impossible aux hommes est possible a Dieu. Quand nous avons confiance en Dieu, Dieu fera tout ,21 << sachantce qui se passe dans notre milieu, il y a certainement des gens En qui ont deja soigne cette maladie sans le savoir. Parce que, avant meme qu'on puisse nous reveler cette maladie, il y a des gens que nous avons traite, qui se sont presentesa nous, avec les meme signes, et ils ont ete gueris, sans que nous le sachions. Si je connais aujourd'huicette maladie, c'est parce que j'ai eu le privilege d'ere forme pour connaitre cette maladie. Mais il y a des gens qui traitentet qui ne savent pas que c'est la maladie du sida ,22. I1 semble meme, 'a entendre certains propos, que Dieu s'avere un du guerir >> sida. recours particulierement approprie pour << <(Dieu guerit du sida, comme toute autremaladie; mais, ... il y a un mais. [Dans le cas] d'une pathologie comme le paludisme,souvent un enfant qui convulse est amene'a la priere. Or pour un acces pernicieux, il y a un traitementconnu, et c'est Dieu qui a donne l'intelligence a l'homme pour fabriquerle medicament. Aller 'a la priere plut6t qu'aIl'hopital pour un acces pernicieux, la, le Seigneur n'est pas oblige de repondre [a' la demande de guerison], parce qu'il y a de6ja de r6ponduen permettant fabriquerle medicament,,23 Doit-on en conclure que l'intercession divine directe est d'autant plus efficace et certaine qu'il n'y a pas de traitement, et qu'il convient alors,
20.

A propos de ces hesitations des gu6risseurs congolais traditionnels quant au

statut a donner au sida, cf. HAGENBUCHER-SACRIPANTI (1994). 21. Un pasteur pentecotiste, aout 1992. 22. Chef spirituel du mouvement apostolique du Reveil ayant declare suivre douze personnes malades du sida a 1'epoque de 1'entretien (f6vrier 1993). 23. Medecin responsable de plusieurs services de sante maternelle et infantile, membre d'une association de personnels de sante chretiens (avril 1994).

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beaucoup plus que dans le cas d'autres pathologies pour lesquelles des remedes medicaux existent, de recourir 'a la religion ? Dans une approche que l'on pourrait qualifier de << pentecotiste >>de la relation entre l'homme et Dieu qui tend 'a se developper de plus en plus dans tous les milieux religieux et pour laquelle tout individu est 'a meme d'entrer directement en relation avec la divinite&', la guerison apparalt comme une forme d'election individuelle. En d'autres termes, la reussite du dessein divin releve de la relation particuliere etablie entre Dieu et un individu determine; aussi peut-on avoir de la sorte la revelation d'un remede (plantes, prieres) mais qui sera parfois valable pour une personne en particulier, mais non pour tous les malades d'une meme maladie. Dans ce << entre Dieu et l'homme, ce dernier colloque singulier >> se doit bien evidemment d'avoir une foi inalterable et de respecter l'ensemble des regles de l'Eglise telles qu'elles peuvent etre explicitees par un mediateur (un pasteur). << n'est pas nous qui gu6rissons. Nous ne Ce sommes que les intercesseurs. Nous prions pour que le Seigneur intervienne. Il faut qu'il le veuille. Mais comme c'est un Dieu de bonte... fa depend aussi de la foi du sujet et de celui qui prie et qui s'erige en avocat de celui qui souffre aupr&sde Dieu ,25. Avoir la foi, suivre tres exactement la posologie en cas d'association d'un remede a la priere, respecter strictement les regles et interdits edictes par I'Esprit Saint qui ont ete communiques par le pasteur, le prophete, le voyant, etc., sont les conditions de la guerison. Dieu etant infaillible, l'absence de guerison, y compris dans le cas du sida, ne peut etre due qu'au non-respect des regles. Ainsi, un leader d'un groupe religieux, avec lequel certains sp6cialistes du sida a Brazzaville etaient en relation au debut des annees 1990, repute 'a I'epoque pour sa reussite dans la guerison de l'infection par le VIH par un traitement de plus de 1 500 FF, expliquait les raisons de la mort de certains de ses << patients >> sideens de la maniere suivante: << debut, les malades suivent le traitement,mais quand ils commencent 'a se Au sentir equilibr6s,lis abandonnent traitementet ils font des rechutesdifficiles a le remonter.Les raisonsde la gu6risonde 11 maladeset le deces des autressideens ? Sur le plan m6dical, cela a des explications, cela depend des organismes des
24. Ce que j'appelle < I'approche pentecotiste >> caracterise tres schematiquement se par la reconnaissance des charismes (dons de discernement, de guerison, de prophetie, de glossolalie, etc.), et le fait de consid6rer que l'imposition des mains et l'utilisation des versels de la Bible sont n6cessaires et suffisantes pour conduire a la guerison. Ainsi, je range volontiers le Renouveau charismatique et nombre d'autres groupes chrWtiens dans cette mouvance, qu'ils se declarent explicitement pentec6tistes ou non. De plus en plus, on observait a Brazzaville le developpement de ce qu'on appelait des << groupes de priere >> constitu6s par des amis, voisins, colldgues, qui s'enorgueillissaient de n'etre lies a aucune religion et a aucune Eglise, et s'adonnaient a des << d6livrances >> des << et guensons >>dans des seances bruyantes dont les transes n'etaient pas toujours absentes. 25. Responsable de I'Eglise dieudonniste au Congo (1993).

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malades. I1 y a encore un deuxieme probleme qui est celui du respect de la posologie par le malade 'a domicile. 11y a aussi le problme de I'argent: cette tisane [le remede] est payante. Si la personne n'a pas d'argent pour continuera et acheterles produits,alors, elle va peut-etrearreter pendantl'arretdu traitement, avant d'avoir l'argent pour en acheter, la maladie continueraet il ne pourra y avoir guerison.>> posologie >>, Respecter les regles, c'est non seulement respecter la <? mais aussi toutes les recommandations et tous les interdits alimentaires et sexuels qui accompagnent le traitement, et, bien suir, les obligations de << qui s'ensuivent; la guerison est a ce prix. bonne conduite >>

Des professionnelsde sante croyants


J'ai souligne ci-dessus combien le sida etait vecu par des religieux, du Nord et du Sud, comme une experience spirituelle essentielle; elle l'est tout autantpour les professionnelsde sante croyants: ? Je n'avais pas eu, du au cours de mon experiencemedicale avantl'apparition Sida, l'occasion engage d'exprimer un engagement religieux... On est automatiquement dans un dialogue oiul'on est amene 'a se presenteret donc 'aprendredes decisions, avec la famille ou avec le malade, qui sont orientees eventuellement par les engagements religieux >>26* Les professionnels de sante croyants, parce qu'ils passent la porte du dispensaire ou de l'hopital, n'en oublient donc pas pour autant leurs
convictions religieuses, surtout au Congo. En effet, le religieux envahit

toutes les spheres de la vie publique: les taxis et les bus regorgeaient d'autocollantsa la gloire du Christ, les boutiquesd'objets et de musiques
religieuses se multipliaient dans les rues, radios et televisions se faisaient

largement l'echo des campagnes d'evangelisation,les batimentsadminisen transformes lieux tratifs (universite,mairies, etc.) etaient regulierement de culte, jusqu'a certains leaders politiques qui n'hesitaient pas a mettre en avant la mission religieuse de leur parti. Dans les relations interpersonnelles, lors des salutationspar exemple, le religieux etait omnipresent: il n'etait pas rarequ'a l'occasion d'une premiererencontre,deux individus se questionnent sur leurs lieux de cultes respectifs, et la plupart des dans la categorie associations d'entraide,notammentcelles qui recrutaient la plus nantie, avait une connotationchretiennetres marquee.Un veritable Brazzavillois, serait-ontente de dire, ne se concevait pas sans une appartenancerevendiqueea un des tres nombreuxgroupesexistantsse reclamant aisement peu ou prou du christianisme.Dans ce contexte, on comprendra dans le cabinet du medecin. Ainsi, que le religieux entre necessairement que des parexemple, la quasi-totalite medecinset infirmiers j'ai rencontres, notammenta Brazzaville, m'ont toujoursaffirme qu'associer la priere au
(1994: 88). 26. Franqois Bricaire, m6decin, in BOUBAKER

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II medicament ne pouvait que renforcer l'efficacite du traitement. << faut associer la priere au traitement pour que Dieu benisse le medicament. Dieu avait beni Luc, qui etait medecin, et travaille avec lui. 11 faut donc la priere et le traitement de l'hopital. Si je reqois le traitement, je le presente 'a Dieu pour qu'il le benisse ,,27. Dans le domaine du sida, cette pregnance du religieux, y compris dans la relation entre le praticien et le malade, peut conduire le premier 'a admettre qu'un leader d'un groupe religieux contribue au soutien psychologique du malade, quels que soient ses propos sur le sida: << quelqu'un dit qu'il guerit du sida, nous ne nous insurgeons pas contre lui. Si Au contraire,c'est bon pour le moral du malade. Mais nous, avec l'appui biologique, on est convaincu que ce n'est peut-etrepas su'r.Mais on ne le contredit pas, parce qu'il risque de deprimer.On insiste simplementsur le fait qu'il arrete a le comportement risqueou qu'il ne prenneplus le risquede se contaminermeme s'il dit avoir e gueri: on lui dit que le fait d'avoir ete infecte puis gueri ne le protege pas contre une nouvelle infection,28> Ce type de reflexion est sans doute 'a mettre sur le compte du pragmatisme, meme si l'on peut considerer que l'absence d'une position claire au sujet de la guerison du sida risque d'ouvrir la voie 'a une legitimation medicale d'une << guerison spirituelle >> la maladie. Moins pragmatique, de en revanche, est la situation qui m'a ete rapportee de personnes chargees de l'IEC et qui refusent de promouvoir l'utilisation du preservatif en raison de leurs convictions religieuses. Mais il y a plus: certains medecins sont convaincus de la possibilite de guerison spirituelle du sida. << priere peut-elle guerir du sida ? Je crois effectivement, me referant aux La Ecritures,que cela est possible. Tout depend de la personne qui est malade. Le Seigneur,a chaque fois qu'il a gueri quelqu'un,a toujoursdit: "Ta foi t'a sauve." Rien n'est impossible 'aDieu !, ? Guerirdu sida a l'aide de la priere? Je pense que c'est possible. Le moral de la personney est pour beaucoup.Si la personnese sent assistee spirituellement, je crois qu'elle peut s'en sortir.Mais pas tout le monde; on ne sait pas pourquoi d'ailleurs. Beaucoup vont a Lourdesmais tous ne sont pas gueris. On ne sait pas ce qui se passe. C'est peut-etreDieu qui fait son choix. A partirde quel critere, je n'en sais rien. Ce sont des mysteres qu'il faut essayer de penetrerpour savoir un peu ce qui se passe >> Or la conviction religieuse de personnels de sante peut amener ceuxci 'a conseiller des malades, dans l'enceinte de leur service, de recourir a tel ou tel prieur pour leur guerison. Ainsi, un medecin d'un hopital de
27. Directrice d'un dispensaire (novembre 1992). 28. Un medecin, specialiste du sida (novembre 1992). 29. Medecin responsable de plusieurs services de santd maternelle et infantile, membre d'une association de personnels de sante chrdtiens (avril 1994). 30. Un medecin d'entreprise, membre de la Communaute chretienne de Brazzaville (avril 1994).

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tente une Brazzaville, membre de l'Eglise evangelique du Congo, a << experience >>avec une fillette infectee par le VIH en l'adressant 'a une guerisseuse de cette meme Eglise. Cette enfant, me confiait ce medecin, negativer>>, et, grace au a vu a un moment donne sa serologie se << traitement de l'eglise, a pu encore vivre six ans. Et le medecin, qui precisait que cette experience l'a amene 'a adresser ses patients infectes par Si de guerisseuse >>, conclure: << 1'enfant est decedee six le VIH 'a cette << ans plus tard, c'est que le traitement a pu marcher pendant six ans. On peut par ce traitement soigner un certain nombre de gens pendant six ans. Ce traitement, malgre son efficacite du debut ne pouvait pas guerir cette enfant, quoique la serologie etait negativee 'a un moment donne. Si le traitement a marche c'est sans doute parce que les parents etaient croyants. >> Certes, il n'est dit 'a aucun moment que ce traitement guerit, et il faudrait savoir ce que signifie ici des expressions telles que < efficacite le du traitement ? ou << traitement a pu marcher >>; mais lorsque, 'a l'ambiguite du propos, notamment dans un contexte d'engouement pour la qui l'accompagne), s'ajoute le religion (et pour la <'guerison spirituelle >> fait d'adresser un patient 'a une guerisseuse, on peut aisement supposer qu'une oreille desesperee veuille bien entendre par la que la religion peut Je selon les medecins >>. precise que nombre d'autres cas guerir du sida << de personnels de sante orientant des malades du sida vers des eglises qui << guerissent >>m'ont ete rapportes. En resume, si l'on envisage, d'une part, la ferveur religieuse y compris pendant les heures de service >>,d'autre part, des personnels de sante << 1'experience religieuse fondamentale que represente la confrontation avec rien n'est impossible 'a Dieu >>,alors, est-il le sida, et enfin le fait que << laiques >>(preservatif, interencore necessaire de prendre des mesures << de grossesse, par exemple) pour lutter contre la transmission de ruption la maladie ? Meme en considerant les risques de transmission de la mere 'a l'enfant, proposer un avortement 'aune femme enceinte seropositive est evidemment condamne, car ? pour 1'Eglise, humainement, on ne peut pas dire que son enfant sera seropositif, nous n'avons pas le droit de penser 'a qa. Ce sont les affaires de Dieu: si Dieu a voulu que cet enfant naisse seropositif, 1i naltra seropositif >>3. Le sida apparait des lors comme une fatalite divine qu'il faut accepter. Vouloir lutter contre le sida par des moyens humains peut alors etre considere comme l'expression d'un manque de foi, si l'on en juge par cette position, certes extreme, selon laquelle utiliser le preservatif equivaut 'a douter de Dieu: << Maintenants'il y a l'incertitude,I'incertituden'est pas pour le chretien.Celui qui n'a pas eu la connaissancede Dieu, celui-la a intereta se proteger.Si quelqu'un
31. Un chirurgien membre de 1'Eglise 6vang6lique du Congo (octobre 1993).

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vient a l'eglise et reqoit le salut, il n'a plus besoin de porter de capote, parce qu'il va appliquerla parole de Dieu. Celui qui n'appliquepas la parole de Dieu n'est pas de Dieu >32 << tu ajoutes la capote a la priere, c'est que tu as des doutes avec ta priere. Si La capote, c'est la protectiondu monde que nous vivons. Mais nous avons une protectiondivine qui depasse cela. Quand vous doutez, comme dit la parole, ce que vous craignez, c'est ce qui vous arrive. Avec les doutes, l'inquietude,alors 33. Ia, facilement, vous etes atteint>> Des lors, l'absence d'une foi authentique expose ipso facto la personne a l'infection par le VIH. En fait, comme je l'ai maintes fois entendu au Congo, et comme on peut l'entendre un peu partout, y compris de la bouche de personnels de sante: ? Si les fideles integrent valablement les conseils de l'Evangile, il n'y a aucune raison d'etre atteint, sauf pour des problemes medicaux [allusion au risque transfusionnell >>

Les chretiens: une population a (<non-risque ?


Le discours sur la possible guerison du sida rencontre donc dans bon nombre de milieux chretiens africains peut eventuellement ouvrir la voie a un discours d'exclusion des personnes atteintes. En effet, pousse'e a l'extreme, l'affirmation selon laquelle rien n'est impossible a Dieu tant que l'on respecte les regles conduit logiquement, d'une part, a supposer que seuls ceux qui s'obstinent a ne pas respecter les regles, en depit de leur passage par l'eglise, continuent d'etre exposes au risque, et d'autre part, que le groupe finit par n'accueillir que des individus qui ne sont pas atteints, qu'ils soient << gueris >> la maladie, ou qu'ils en soient preserves. de Le sida permet alors de reaffirmer l'identite des << Purs >> face aux Autres, impies. Ainsi, certaines congregations n'hesitent pas a affirmer l'impossibilite, voire l'incongruite de rencontrer une personne infectee par le VIH dans ses rangs: << fils de Dieu est epargne du sida. Le peuple d'Israel ne Un fut-il pas epargne par les plaies d'Egypte ? >>. << n'y a pas de cas de II sida dans l'6eglise. Sauf pour ceux qui ne sont pas vraiment kimbanguistes ,36 Seuls les ? mauvais >>chretiens peuvent etre atteints. Si jamais le groupe comptait une personne atteinte, sa contamination n'aurait pu survenir qu'avant son entree dans le groupe, donc a l'epoque oiu, pour les membres de l'Eglise, la personne n'etait pas encore veritablement chre32. 33. 34. 35. 36. Repr6sentant de la Communaute chretienne de Brazzaville (septembre 1993). Representant de la Voie internationale, region des Plateaux (avril 1994). Un medecin membre de l'Eglise evangelique du Congo (octobre 1993). Un representant de l'Eglise du Dieu Vivant, region des Plateaux (avril 1994). Le responsable des questions de sante au sein de l'Eglise kimbanguiste (avril 1994).

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S'il y a un sideen dans la congregation religieuse, il a ete tienne37: << avant sa conversion. Pour celui-ci, on prie beaucoup, en l'incontamine formant qu'avec la foi il peut peut-etre obtenir gain de cause >> . Cette assurance selon laquelle les membres du groupe sont par definition des ? purs >> proteges par Dieu est parfois tellement ancree que tout risque d'etre infecte' devient inconcevable, car le vrai croyant est cense etre protege en toute circonstance. On a signale ci-dessus combien l'utilisation du preservatif pouvait parfois etre consideree comme un manque de foi, et, partant, etre la manifestation d'un doute de l'efficacite de la protection divine. Des lors, meme lorsque l'on est expose au risque, il n' y a aucun danger de contracter la maladie, qu'il s'agisse du risque de contamination 'a l'occasion de rapports sexuels non proteges ou de transfusion avec du sang non teste: << enfant de Dieu, quandil est devant une situation,il doit d'abordprier.Avec Un cette conviction, meme si on va avec une sceurqui est atteinte du sida, on sort indemne>>39. << kimbanguiste,pourvu qu'il soit dans les Commandements,malgre la Un transfusionsanguine, disait lui-meme Papa [le chef de l'ensemble de la communaute], malgre les moyens de transmission,ne peut avoir le sida >>4O << meme si votre Pour un kimbanguistequi respecte les Dix Commandements, femme attrapecette maladie a cause des rapportsavec un autre mari, alors, si cette maladie vous ne pouvez pas attraper vous etes dans les Dix Commandements, en faisant les rapports.Nous avons vu ces cas-la dans l'eglise kimbanguistede par Brazzaville.[Et 'aproposdes risquesde contamination transfusion]:chez nous, si cette action se passe, pour celui qui croit et qui est dans les Commandements, il n'y aura rien, un kimbanguistesera epargnepar Dieu >>41 Cette assurance d'une impossible contamination par le VIH est sans doute d'autant plus interiorisee par les adeptes que les groupes religieux fonctionnent volontiers comme des groupes exclusifs, pour ne pas dire << En sectaires >>. effet, pour nombre d'individus, surtout pour les citadins, freres l'espace social de reference est souvent compose en priorite de << et sceurs en Christ >>;les relations avec les non-chretiens sont limitees au maximum puisque ces derniers sont toujours soupconnes de possibles satanistes >> (alcoolisme, tabagisme, usage de drogue, pratiques et pensees << debauche sexuelle, pratiques magiques, etc.). Ce corporatisme est parfois renforce par l'homogeneite sociale du recrutement: par exemple, le fait de ne precher qu'en franqais, etlou d'utiliser des supports ecrits et audio37. Dans la logique des mouvements religieux, seul le dernier groupe auquel on a adhdr6 est v6ritablement chretien; toutes les congregations par lesquelles un adepte a pu passer auparavant sont considerres, au mieux, comme des approximations du christianisme, au pire, comme des regroupements de sorciers qui se cachent derriere la religion. 38. Un representant de l'Eglise kimbanguiste de Brazzaville (septembre 93). 39. Id., n. 35. 40. Id., n. 38. 41. Un representantde 'ltglise kimbanguiste de la region des Plateaux (avril 1994).

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visuels (notamment videocassettes)limite de fait l'acces de ces groupes des aux plus favorises, comme en temoignaient les rassemblementsostentatoires, qui permettaientd'exposer ses belles voitures et ses plus beaux vtements a l'occasion de cultes dominicauxorganises sur les principales arteresde la capitale. De tels groupesreligieux ne sont donc non seulement constitues que de << vrais chretiens>>,mais egalement que de << gens biens >>;l'eventualite de croiser en ces lieux une personne atteinte n'est alors guere imaginable pour leurs adeptes. L'exposition au risque est d'autant moins ressentie que nombre de groupes religieux constituaientle seul espace social de ref6rencede l'individu, comme je l'ai dej"a mentionne, et fonctionnaientaussi volontiers comme des groupes endogames. Les celibataires se voyaient designer un conjoint par le pasteurparmi les << freres et seeursen Christ>>. Parfois, de maniere moins directive, un individu ayant choisi son ou sa partenaire demandaitl'aval du leader religieux; ou 'al'inverse, de manierequelquefois violentes, le pasteurpouvait dissoudredes unions qu'ils consideraient non conformes 'ala volonte divine pour reconstituerdes couples << choisis par Dieu >>. De-s lors, comment peut-on imaginer que le partenairechoisi par Dieu soit infecte par le VIH ? Lie aux fluides et aux orifices corporels (Heritier-Auge1992), le sida est une maladie de la limite et de la frontiere; ses modes de transmission le rendent sociologiquement signifiant: << is sociologically significant It though, that the two majorroutesof transmission,VIH use and penetrative sexual intercourse,involve issues of control over body boundaries>> (Ray 1989: 244). Des lors, dans une acception metaphoriquede la maladie (Sontag 1993), le sida est idealement la maladie qui permet de marquer l'identiteet l'alterite : les travauxmenes au Mali (Fay et al. 1994) montrent a l'envi combien il permet de mettre en rapportdereglement du corps biologique et dereglement du corps social, et renforce les preventions contre l'Etranger,contre l'exterieur. Dans le domaine religieux, et alors que les nouveaux mouvements religieux sont aussi aujourd'huides lieux de construction des identites urbaines,le sida, ou plus exactementl'impossibilite de contracterla maladie, peut intervenircomme element supplementairepour mieux marquer la limite du groupe, celle entre les << vrais chretiens?>, les elus, et les autres; entre les << purs>> les << et impurs>>. L'exemple le plus eclairant de cette contributiondu sida 'a la reaffirmation la legitimite divine du de groupe est, bien su'r,celui des Temoins de Jehovah, dont la conviction du bien-fonde de l'interdictionde la transfusionsanguine a ete confortee par la reconnaissancede cette voie de transmission de la maladie. Or, comme le note Singelenberg,le plus important dans cette interdictionn'est peut-etrepas qu'elle soit effective pour les adeptes de ce mouvement,car la majoritedes Temoins de Jehovahsont en grandepartiepeu susceptibles d'etre transfuses; son importancereside plutot dans sa fonction sociale << secondaire>>:<< such, the blood transfusionhas an importantseconAs

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dary function: the opposition reinforces the Witnesses' internalcohesion (Sinby distinguishingeven more clearly between purity and pollution>> gelenberg 1990: 521). Les groupes religieux que j'ai evoques jusqu'a present n'ont pas d'interdictionsaussi specifiquementen rapportavec la transmission du VIH, de ce fait la fonction identitaire d'une maladie impurs,> et purs>> les << permettantd'etablir une demarcationentre les << est moins patente. Neanmoins les discours que j'ai rapportes,ainsi que les fonctions sociales de ces groupes religieux qui definissent les valeurs de l'homme moderne africain, citadin et nanti, montrentque le sida peut de venir ici aussi renforcerla conviction de l'appartenance certainsadeptes de ces groupes au peuple elu, et, partant, epargne par les risques de contracterla maladie.

envisage comme sujetde controa Contrairement ce qui est immediatement verse des lors que l'on met en rapportles religions et la lutte contre le sida, le principal point d'achoppementn'est sans doute pas la question du preservatif,mais bien plutot celle de la necessite d'une pensee laique de la lutte contre le sida. On l'a vu, consideree comme une experience religieuse essentielle, la confrontationau sida des personnelsde sante peut >, colloque singulier donner l'occasion de mettre en pratique,dans le << leurs convictions religieuses, avec le risque parfois de prendredes initiatives qui vont 'a l'encontre des dispositifs de lutte contre le sida (nonpromotiondu preservatif,voire meme conseil de ne pas l'utiliser, renvoi Par qui des malades vers des congregations religieuses << guerissent>>). ailleurs, les groupes religieux, qui sont communementenvisages comme des relais privilegies dans le cadre de la lutte contre le sida, font parfois preuve d'un sectarisme tel qu'ils risquent d'etre des lieux oiu se forgent des messages d'exclusion 'a l'endroit des personnes atteintes, mais aussi des messages dangereux d'invulnerabilitedes croyants. Bien sur, il ne saurait etre question de vouloir combattreles convictions religieuses de qui que ce soit. Cependant l'analyse que je viens de proposer plaide simplementpourle developpementd'une ideologie laiquede la lutte contre le sida et de la prise en charge des personnes vivant avec le VIH, dans les milieux medicaux,et dans les agences de cooperationqui appuientles dispositifs de lutte contre le sida en Afrique. Elle montre egalement que toutes les congregations religieuses ne doivent pas etre consider6es, a priori, comme des relais efficaces pouvant contribuera la lutte contre la maladie.
Paris, IRD, Programme.<Sida en milieu tropical>> Centrede la Vieille Charite. Marseille, SHADYC,

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RESUME Parmi les acteurs de la ("soci6te civile )) associ6s 'a la lutte contre le sida, les des representants congregationsreligieusesoccupent une place de choix. Pour les milieux medicaux, ils contribuenta la pr6ventionen pronant l'abstinenceet la fid6lite,certainsfont preuved'une grandecompassion,aidentles personnesatteintes de moraldans des situations detresse; un et, gracea la priere,peuventoffrir reconfort suivies localement de quelques aussi, en depitdes positions loin d'etretoujours milieux chr6tiens contre l'utilisationdu preservatif,les congregationsreligieuses dans la luttecontre la maladie. que d'inconv6nients semblentoffrir plus d'avantages Cependant,les discours,tant des religieuxque des personnelsde sant, fait appadu qui raitredes ambigu4t6s ouvrent grand la voie a des representations ((bon chr6tien>> qui, selon les cas, sera epargne, sauve, gueri du fleau grace a sa foi, des et voire a des pratiques des discoursd'exclusiona 1'6gard ((mauvaischr6tiens>>. religieusesdu sida, emanant de milieux Ainsi, insidieusement,les interpr6tations dont on auraitpu croire a prioriqu'ils seraientdes allies sOrsdans la lutte contre des discours de le sida, peuvent conduire a des attitudesqui vont a 1'encontre preventionet des connaissancesmedicales en g6neral,qui condamnentet rejettent purs>). pour preserverla communautedes <"
ABST RACT

Does Religion Protect from AIDS? Congolese Religious Congregations face Pandemic

of HIV-Infection. - The representatives religious congregationshave a special place among the actors involved in the fight against AIDS. Forthe medical profession, they help with preventionwork by advocating abstinence and fidelity. and Throughprayer,they may boost the moraleof personsin distress; some congregations even express compassion by helping the sick. Despite the opposition of certain Christian groupsto using condoms (an opposition far from being enforced locally), involvingreligiouscongregationsin AIDSpreventionwork seems to have thandisadvantages. However,the ambiguousdiscoursesof health more advantages personnel and religiousauthoritiesopen the way to the idea of "good Christians" being spared,saved and healed thanksto theirfath and to discoursesand practices of that exclude "bad Christians". Insidiously,the religious interpretations AIDS coming fromgroupsthatone mightthinkwould be faithfulallies in the fightagainst the illness can lead to attitudesthat, at odds with preventionwork and medical knowledge, condemn and rejectpeople in orderto preservethe communityof the
"pure". Mots-cles/Keywords Congo, personnels de sant6, religion, sida/Congo, AIDS, christianity, health personnel.