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Bernard Dantier

(20 aot 2004) (docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, enseignant au Centre Universitaire de Formation et de Recherches de Nmes)

Textes de mthodologie en sciences sociales


choisis et prsents par Bernard Dantier

Les idaltypes de Max Weber, leurs constructions et usages dans la recherche sociologique.
Extrait de : Extrait de: Max Weber, conomie et socit, tome 1 : Les catgories de la sociologie, Paris, Plon / Agora, traduction de Julien Freund, pp. 28-29, 35, 48-52 et 55-57..

Un document produit en version numrique par M. Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier Courriel : bdantier@club-internet.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Les idaltypes de Max Weber, leurs constructions et usages...

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Un document produit en version numrique par Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier 3. Courriel : bdantier@club-internet.fr

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Les idaltypes de Max Weber, leurs constructions et usages dans la recherche sociologique.
Extrait de : Max Weber, conomie et socit, tome 1 : Les catgories de la sociologie, Paris, Plon / Agora, traduction de Julien Freund, pp. 2829, 35, 48-52 et 55-57.
Utilisation des fins non commerciales seulement. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte Chicoutimi, Qubec, vendredi le 20 aot 2004.

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Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Les idaltypes de Max Weber, leurs constructions et usages dans la recherche sociologique.
Extrait de : Max Weber, conomie et socit, tome 1: Les catgories de la sociologie, Paris, Plon / Agora, traduction de Julien Freund, pp. 28-29, 35, 48-52 et 55-57. Par Bernard Dantier, sociologue (20 aot 2004)

Les idaltypes de Max Weber, leurs constructions et usages dans la recherche sociologique La construction et lusage des idaltypes ou types idaux sont au centre de la sociologie de Max Weber comme de toute sociologie (dite comprhensive ou dindividualisme mthodologique) qui cherche comprendre les relations entre des faits humains sans se contenter seulement de reprer et de mesurer, par lobservation statistique et extrieure, des rapports de succession ou de simultanit entre ces faits. Comme lillustre louvrage de Weber consacr Lthique protestante et lesprit du

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capitalisme, (dont le titre comporte deux types idaux), les idaltypes, tant en quelque sorte des hypothses dont les lments de base sont les reprsentations et les motivations circonstancielles des humains, servent dgager des relations causales comprhensibles permettant de connatre les fondements du social et ses volutions en les ramenant aux significations humaines, celles donnes et perues par les individus tudis comme par le savant qui tudie. Les types idaux sont non pas penss sur un a priori de dductions exclusivement logiques et dfinitionnelles, mais construits partir de la ralit sociale dont par synthse et abstraction ils ont choisi, extrait et accentu certaines caractristiques juges reprsentatives dun fait ou dun ensemble de faits ayant cours dans lhistoire. Ces choix, extractions et accentuations sont luvre du savant. Ils sont structurs en sloignant de cette ralit par leur puret logique, pour mieux la retraiter et la penser (chacun deux est ainsi idal). Ils ne sont donc pas issus dune sorte de synthse de lexistant, comme autant de copies de lui, mais permettent une analyse de cet existant. Dabord, pour percevoir plus distinctement au travers de la confusion chaotique du social phnomnal, ils permettent, en tant relativement abstraits, une gnralisation englobant plus ou moins une multiplicit diverse de phnomnes qui seraient autrement trop particuliers, htrognes, incomparables et inintgrables dans un systme de pense cohrent (univoque). Les types idaux servent ainsi la terminologie et la classification des faits humains ou lis lhumain. Ensuite ils contribuent leur comprhension : les types idaux portent en effet sur les fins et les moyens voulus et penss par les humains dans leurs rapports rciproques et dans les conditions spcifiques des circonstances historiques. Le savant qui labore ces types se base sur lordre des possibilits objectives, en fonction de son exprience personnelle et scientifique du social. la diffrence des types moyens qui ne peuvent que rsumer statistiquement des diffrences de degrs de la part dune mme catgorie homogne, les types idaux sont des constructions mentales du chercheur plus adaptes la complexit du social en mettant en relation pour chaque processus les divers et htrognes sens viss par les acteurs sociaux ainsi que leurs motifs. Ces sens viss et ces motifs y sont lis dans lordre du rationnel (le plus frquemment) ou de lirrationnel (passionnel ou

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affectif), en tant toujours forms pour rpondre une certaine logique humaine (adquation significative). Ils peuvent prendre en compte les liaisons entre les moyens et les fins (types rationnels en finalit ), pour les cas o les hommes mettent en place des stratgies et des tactiques opratoires afin de parvenir tel objectif choisi parmi dautres, ou prendre en compte seulement les fins (types rationnels en valeur) dans les cas o les hommes agissent en considrant tel acte comme tant une fin en soi car recelant une valeur ultime. Il sagit alors de comparer la ralit sociale avec ces types idaux. Cest ainsi que, par cette comparaison, certains faits, en correspondant aux types idaux, sont mis en relief, se dtachent de la confuse complexit ambiante, prennent sens. On peut les mesurer par ces types idaux. Les faits quils ne parviennent pas immdiatement intgrer, reconnatre et expliquer, sont au moins de la sorte mis aussi en relief par leur cart dont il convient de mesurer le degr et le genre, avant de modifier lidal type en action ou den laborer dautres plus adapts aux nouveaux faits auxquels ils seront leur tour compars. De la sorte, les types idaux font sexprimer les faits auxquels ils correspondent comme ils font de mme se manifester des faits qui ne leur correspondent pas et qui seront lucids par la mise en ncessit dautres invocations causales, en attirant lattention sur dautres facteurs que ceux prvus dans les types idaux premiers. Dans tous les cas, les types idaux permettent de dgager la singularit historique du ou des faits concerns, en sortant de luniversel qui napporte pas de connaissance sur les particularits toujours historiques de la vie sociale. En tant un effort pour rendre conscients les sens viss et les motifs, les types idaux sont dautant plus profitables que nous uvrons comme acteurs dans une semi-inconscience de ceux-ci dans ce que par ailleurs Pierre Bourdieu appelle lhabitus, un sens pratique incorpor, non thoris ni pens mais accord logiquement aux structures sociales. Les types idaux ne sont donc pas une description des faits sociaux et de leurs rapports, encore moins sont-ils ces faits euxmmes: mais ils constituent une approche de ces faits, un procd heuristique les faisant apparatre toujours partiellement et transitoirement, car les faits scientifiques, comme le rappelle Gaston Bachelard, sont ncessairement construits en sociologie comme en toute vraie science qui rompt avec la perception premire des choses, perception nave et fausse parce que ntant

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quune simple raction ces choses. Le texte suivant du sociologue Max Weber fait tat de certaines de ses rflexions sur la nature et la fonction des idaltypes en sociologie. Bernard Dantier 20 aot 2004.

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Max Weber: extrait de Max Weber, conomie et socit, tome 1: Les catgories de la sociologie, Paris, Plon / Agora, traduction de Julien Freund, pp. 28-29, 35, 48-52 et 55-57. Nous appelons sociologie () une science qui se propose de comprendre par interprtation, lactivit sociale et par l dexpliquer causalement son droulement et ses effets. Nous entendons par activit un comportement humain (peu importe quil sagisse dun acte extrieur ou intime, dune omission ou dune tolrance), quand et pour autant que lagent ou les agents lui communiquent un sens subjectif. Et par activit sociale lactivit qui, daprs son sens vis, par lagent ou les agents, se rapporte au comportement dautrui, par rapport auquel soriente son droulement. () La notion de sens veut dire ici ou bien (a) le sens vis subjectivement en ralit, a) par un agent dans un cas historique donn, b) en moyen ou approximativement par des agents dans une masse donne de cas, ou bien (b) ce mme sens vis subjectivement dans un pur type construit conceptuellement par lagent ou les agents conus comme des types. Ce nest donc pas un sens quelconque objectivement juste , ni un sens vrai labor mtaphysiquement. Cest en cela que consiste la diffrence entre les sciences empiriques de la ralit de lactivit, comme la sociologie et lhistoire, et toutes les sciences dogmatiques, telles que la juristique, la logique, lthique et lesthtique qui cherchent explorer le sens juste et valable de leurs objets. La frontire entre une activit significative et un comportement (que jappellerai ici) simplement ractionnel, parce que non associ un sens vis subjectivement, est absolument flottante. Une part trs considrable de lensemble des comportements sociologiquement importants, en particulier lactivit purement traditionnelle (), se situe aux limites des deux. () Toute interprtation, comme en gnral toute science, tend vers

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lvidence. Lvidence propre la comprhension peut avoir ou bien un caractre rationnel (et dans ce cas elle peut tre logique ou mathmatique) ou bien le caractre de ce que lon peut revivre par empathie, cest--dire tre de nature motionnelle ou esthticorceptive. Est rationnellement vident dans la sphre de lactivit, avant tout, ce qui est compris de manire entirement et clairement intellectuelle quant ses relations significatives vises. Est vident par empathie dans une activit ce qui est revcu pleinement quand ses relations affectives vcues. () Pour ltude scientifique qui construit des types, la faon la plus pertinente danalyser et dexposer toutes les relations significatives irrationnelles du comportement, conditionnes par laffectivit et exerant une influence sur lactivit, consiste les considrer comme des dviations dun droulement de lactivit en question, construit sur la base de la pure rationalit en finalit. Pour expliquer une panique la Bourse par exemple, on tablira dabord de faon approprie comment lactivit se serait droule sans linfluence daffections irrationnelles et lon enregistrera ensuite ces lments irrationnels comme des perturbations . () () Nous comprenons parce que nous saisissons la motivation, le sens quune personne a associ la proposition 2X2=4 quelle prononce ou quelle a crite, cet instant prcis et dans ce contexte, si nous la voyons plonge dans une comptabilit commerciale, dans une dmonstration scientifique, () ensemble dans lequel, daprs son sens qui est comprhensible, entre la proposition en question, cest--dire acquiert une relation significative qui nous est comprhensible (comprhension rationnelle par motivation). Nous comprenons le mouvement du bcheron ou lacte dpauler un fusil non seulement actuellement mais dans sa motivation, si nous savons que le bcheron accomplit son acte soit pour gagner sa vie, soit pour ses besoins personnels, soit pour des raisons de sant (forme rationnelle), ou bien par exemple parce que, nerv, il abragit (forme irrationnelle) (). Dans tous ces cas nous avons affaire des ensembles significatifs comprhensibles, et nous considrons leur comprhension comme une explication du droulement effectif de lactivit. Pour une science qui soccupe du sens de lactivit, expliquer signifie par consquent la mme chose quapprhender lensemble significatif auquel appartient , selon son sens vis subjectivement, une activit actuellement comprhensible () Dans tous ces cas, mme lorsquil sagit de processus affectifs, nous dsignons par sens vis le sens subjectif du devenir, y compris lensemble significatif. ()

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Dans tous ces cas, comprendre signifie saisir par interprtation le sens ou lensemble significatif vis (a) rellement dans un cas particulier (dans une tude historique par exemple) (b) en moyenne ou approximativement (dans ltude sociologique des masses par exemple), (c) construire scientifiquement (sens idaltypique ) pour dgager le type pur (idaltype) dun phnomne se manifestant avec une certaine frquence. Les concepts ou les lois qutablit la pure thorie de lconomie politique constituent par exemple des constructions idaltypiques de ce genre. Elles dcrivent comment une activit humaine, dune nature dtermine, se droulerait, si elle sorientait de faon rigoureusement rationnelle en finalit, en dehors de toute perturbation provenant derreurs ou daffects, et si en outre elle sorientait de faon univoque daprs une seule fin (lconomie). Ce nest quen de trs rares cas (celui de la Bourse), et encore de faon approximative, que lactivit relle se droule telle quelle est construite dans lidaltype. () La sociologie () - labore des concepts de types et elle est en qute de rgles gnrales du devenir. Elle s'oppose l'histoire qui a pour objet l'analyse et l'imputation causale d'actes, de structures et de personnalits individuelles, culturellement importants. L'laboration de concepts propres la sociologie prend ses matriaux, sous la forme de paradigmes, dans les ralits de l'activit qui sont galement importantes pour les points de vue de l'histoire. Elle labore ses concepts et en recherche les rgles avant tout galement du point de vue de la possibilit de rendre service l'imputation causale historique des phnomnes importants pour la culture. Comme pour toute science gnralisante les abstractions qui lui sont propres font que ses concepts ne sauraient tre que relativement vides en contenu par rapport la ralit concrte d'ordre historique. En compensation elle fournit une univocit accrue des concepts. Cette univocit accrue est obtenue par un optimum aussi lev que possible d'adquation significative, ainsi que l'laboration sociologique des concepts se le propose. Cette adquation ()- peut tre obtenue de faon particulirement complte propos des concepts et des rgles rationnels (rationnels en finalit ou rationnels en valeur). Mais la sociologie cherche aussi saisir au moyen de concepts thoriques et prcisment adquats significativement les phnomnes irrationnels (mystiques, prophtiques, pneumatiques ou affectuels). Que l'objet de son tude soit rationnel ou irrationnel, la sociologie sloigne de la ralit et rend service la connaissance en ce sens que, en indiquant le degr de l'approximation d'un vnement historique relativement un ou plusieurs concepts, elle permet d'intgrer cet

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vnement. Le mme vnement historique peut par exemple avoir par un de ses aspects une structure fodale, par un autre patrimoniale, par d'autres bureaucratique et par d'autres encore charismatique. Si l'on veut penser quelque chose d'univoque sous ces termes, la sociologie est oblige d'laborer de son ct des types (idaux) purs de chacune de ces sortes de structures qui rvlent alors chacune pour soi l'unit cohrente d'une adquation significative aussi complte que possible, mais qui, pour cette raison, ne se prsentent peut-tre pas davantage dans la ralit sous cette forme pure, absolument idale, qu'une raction physique que l'on considre sous l'hypothse d'un espace absolument vide. Ce n'est que sur la base de ce pur type ( idal ) qu'une casuistique sociologique est possible. Il va de soi que la sociologie utilise galement, suivant les circonstances, le concept de type moyen, du mme genre que les types empirico-statistiques, mais il s'agit l de formations conceptuelles qui n'appellent aucun commentaire mthodologique spcial. Chaque fois cependant qu'elle parle de cas typiques, elle dsigne toujours par ce terme, en cas de doute, l'idaltype qui peut de son ct avoir un caractre rationnel ou irrationnel. Le plus souvent il est rationnel (et dans la thorie conomique il l'est par exemple toujours), mais invitablement il est construit d'une manire significativement adquate. Il est ncessaire de se rendre clairement compte que dans le domaine de la sociologie on ne peut laborer de manire relativement univoque des concepts de moyenne ou de type moyen que l o il s'agit de diffrences de degr dans des comportements significatifs dtermins, qualitativement de mme nature. On en rencontre. Dans la plupart des cas cependant l'activit sociologiquement ou historiquement importante est influence par des motifs qualitativement htrognes, entre lesquels il n'est pas possible d'tablir une moyenne au sens propre du terme. Les constructions idaltypiques de l'activit sociale qu'labore par exemple la thorie conomique sont trangres la ralit en ce sens qu'elles se demandent toujours - du moins dans le cas prsent - comment l'on agirait dans le cas d'une rationalit en finalit idale et en mme temps oriente dans un sens purement conomique, pour pouvoir saisir de la sorte l'activit pure en tant qu'elle a t coconditionne pour le moins par des obstacles de caractre traditionnel, des affections, des erreurs, par l'intervention de buts non conomiques et d'autres prcautions, et ainsi 1 la comprendre dans la mesure o elle a t effectivement coconditionne de faon conomiquement rationnelle par finalit dans le cas concret ou qu'elle l'est d'ordinaire dans le cas d'une

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tude portant sur la moyenne, 2 discerner plus facilement, grce l'cart entre le dveloppement effectif et le dveloppement idaltypique quels en ont t les vritables motifs. Une construction idaltypique dune attitude acosmique cohrente, conditionne par la mystique, face la vie (par exemple face la politique ou l'conomie) procderait d'une manire tout fait analogue. Plus la construction des idaltypes est rigoureuse, c'est--dire plus elle est trangre la ralit en ce sens, mieux elle remplit son rle du point de vue de la terminologie et de la classification aussi bien que de celui de la recherche. Les imputations causales concrtes d'vnements historiques qu'labore l'histoire ne procdent en substance pas autrement. Par exemple, quand elles se proposent d'expliquer le droulement de la campagne de 1866, elles cherchent d'abord laborer (en pense) aussi bien pour Moltke que pour Benedek (et finalement elle ne peut pas faire autrement) comment chacun d'eux aurait agi dans le cas d'une rationalit idale en finalit, s'il avait eu une connaissance complte des situations respectives dans son propre camp et dans celui de l'adversaire, pour comparer ensuite avec cette construction comment ils ont agi en ralit et expliquer en consquence causalement l'cart observ (en raison soit de mauvais renseignements, soit d'erreurs de fait ou de prvision, soit du temprament personnel, soit de considrations trangres la stratgie). Ici aussi on utilise (de faon latente) une construction idaltypique rationnelle en finalit. Les constructions conceptuelles sont du point de vue idaltypique non seulement usage externe, mais aussi interne. Dans la grande masse des cas, l'activit relle se droule dans une obscure semi-conscience ou dans la non-conscience du sens vis. L'agent le sent imprcisment plus qu'il ne le connat ou ne le pense clairement; il agit dans la plupart des cas en obissant une impulsion ou la coutume. Ce n'est qu'occasionnellement qu'on prend conscience du sens (qu'il soit rationnel ou irrationnel) de l'activit, et dans les cas de l'activit similaire d'une masse c'est souvent le fait de quelques individus seulement. Une activit effectivement significative, ce qui veut dire pleinement consciente et claire, n'est jamais en ralit qu'un cas limite. Toute recherche historique ou sociologique devra sans cesse en tenir compte quand elle analyse la ralit. Mais cela ne doit pas empcher la sociologie d'laborer ses concepts par une classification du sens vis possible, c'est--dire comme si l'activit se droulait effectivement avec la conscience de son orientation significative. Quand il s'agit d'tudier ces concepts dans leurs lments concrets, elle doit en tout temps prendre en considration leur cart par rapport la ralit et en dterminer le degr et le genre.

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Mthodologiquement, on n'a trs souvent que le choix entre des termes confus et des termes clairs, ceux-ci tant alors irrels et idaltypiques. Dans ce cas il faut, du point de vue de la science, donner la prfrence ces derniers.

Fin.