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Fiche rvision Chapitre 1 : la ncessit de la loi pnale

Le principe de lgalit ( supra n 34 S)


Le principe conjuguait La crainte de l'arbitraire (exprime par Beccaria) Lexaltation de la volont gnrale (influence de Rousseau) Le principe comportait des consquences : Seule la loi, (expression de la volont gnrale plus prcisment des reprsentants du peuple : pouvait prvoir les infractions et les peines Le lgislatif l'emportait sur l'excutif Il lemportait aussi sur le judiciaire, par mfiance duquel on instituait des peines fixes Le code pnal en 1810 ne s'tait pas beaucoup loign de cette rigueur primitive Il avait abandonn la fixit des peines ( supra n38) mais la latitude(libert) laisse au juge de choisir la peine n'existait que dans une marge fort limite

Evolution du principe
Une volution profonde dplac trs sensiblement le principe de l'galit En recherchant une individualisation de la peine de plus en plus large ( supra n41 et 46), les diverses coles ont uni leur influence pour redonner au juge une libert d'apprciation telle que S'agissant de la sanction pnale Le principe de l'galit ne revient plus trs souvent qu' dicter un maximum au-dessous duquel les carts les plus considrables de peine effectivement subies peuvent tre relevs Dans le temps et s'agissant des incriminations le principe de l'galit telle qu'il avait t forg recevait des modifications sensibles Le temps est pass d'une socit simple rurale o les reprsentants du peuple pouvaient tout prvoir et contrler La complicit du monde moderne L'volution sociale et technique Llargissement du rle de l'tat conduise Entre autres consquences une inflation des textes tels que le Parlement ne suffit plus la besogne Cela, est vrai pour toute lgislation Lest donc pour la lgislation rpressive qui apporte Aux autres sa sanction Il s'ensuit une inflation pnale trop de loi vite fabrique parfois brumeuse (supra n 55) peu connue du simple citoyen ouvre la porte l'arbitraire de fait Le Parlement dans son rle de lgislateur rencontre la concurrence du pouvoir excutif Mieux arm pour rgir les dtails infinis du monde contemporain et s'y adapter Les rglements administratifs autrefois toujours subalternes de la loi vote par le parlement acquiert parfois une autorit autonome La constitution de 1958 a d'ailleurs pris acte de ce glissement Elle assigne deux domaines distincts la loi proprement dite et aux rglements administratifs En confrant certains de ces derniers une force autrefois rserver la loi proprement dite (infra n 116)

Il reste du principe originaire de l'galit toujours la ncessit d'un texte, qui dfinit en termes gnraux impersonnelle, Lagissements interdit, et qui fixe le maximum de la sanction encourue. Subsistant aussi les deux corollaires du principe : La non rtroactivit de la loi pnale (infra n119 S) Et son interprtation restrictive ( infra n 141 S) Mais la peine prononce contre un individu dans la limite du maximum thorique trs haut plac le plus souvent est choisi par le juge d'une faon largement discrtionnaire (infra n 410)

La notion de l'galit
Qu'est-ce donc que cette lgalit, sans laquelle il n'y a pas d'infraction pnale ?
La constitution distingue : En matire de crimes et de dlits Il faut une loi proprement dite Texte vot par le parlement (article 34) Mais les contraventions sont du domaine rglementaire (article 37) La lgalit au sens large inclut donc dans le rglement que la loi Cependant on les a toujours distingus Tandis que les rglements administratifs peuvent donner lieu diverses recours devant le juge administratif ou pnal Les lois proprement dites Vote par les reprsentants du peuple tait souveraine Leur application s'imposait au juge Mais cette distinction s'est estompe Maintenant les lois proprement dites doivent elle aussi respecter certaines rgles qui leur sont suprieures et que l'on dnomme pour cette raison REGLE OU NORMES SUPRA LEGISLATIVES A prsent au-dessous des normes supra lgislatives figurent donc les lois proprement dites et par ordre d'autorit dcroissant les rglements administratif Entre ces 2 se trouvent les dcrets- loi rsultant d'une dlgation consentie par le lgislatif l'excutif La notion de l'galit comporte donc plusieurs tages Partant du haut des normes supra lgislatives Loi proprement dite Dcret-loi Rglements administratifs

Les normes supra lgislatives


Les deux normes supra lgislatives : la norme dite fondamentale c'est--dire la constitution franaise Dispositions contenues dans cette constitution, des traits internationaux La constitution franaise, la Ve Rpublique le contrle du conseil constitutionnel La constitution lemporte videmment sur la loi Cette supriorit a t longtemps thorique Faute de toute sanction contre la loi contraire la constitution

Il faut attendre 1958 et la Ve Rpublique pour voir apparatre un contrle effectif de la conformit des lois la constitution Ainsi qu'aux textes que son prambule avis d'autant insist texte d'une forme supra lgislative La dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789, et Le prambule de la constitution de 1946 concernant de nouveaux droits de l'homme Tous les textes on valeur constitutionnelle et la loi vote par le Parlement doit s'y conformer sous peine d'annulation par le conseil constitutionnel Jusqu' la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 une disposition lgislative non conformes Ne pouvait tre invalid par le conseil constitutionnel titre prventif, avant la promulgation de la loi Aprs promulgation le juge qu'il soit administrative ou judiciaire devait faire application de la loi mme si la tenait pour un constitutionnelle L'efficacit du contrle tait donc limite D'autant plus que le conseil constitutionnel ne peut pas se saisir lui-mme De surcrot le nombre de personnes recevables saisir le conseil constitutionnel se rduit une courte liste de personnalits politiques Prsident de la rpublique Premier ministre Prsident de l'assemble nationale ou du Snat 60 dputs ou 60 snateurs article 61 de la constitution La rforme constitutionnelle en instaurant la question prjudicielle de constitutionnalit QPC Permet dsormais s'agissant des lois promulgues avant l'entre en vigueur de la constitution de 1958 et non abrog, d'interroger le conseil constitutionnel sur leur conformit la loi suprme (supra n100) lorsqu' l'occasion d'une instance en cours devant une juridiction, il est soutenu qu'une disposition lgislative porte atteint aux droits et liberts que la constitution garantit, le conseil constitutionnel peut tre saisi de cette question sur renvoi du conseil d'tat ou de la Cour de Cassation qui se prononce dans un dlai dtermin article 61-1 constitution Dsormais tout justiciables dispose de la possibilit, tous les stades de la procdure, d'invoquer la non-conformit la constitution d'une loi ds lors que le rsultat de l'instance en cours en dpend Les juridictions ne peuvent relever d'office un tel moyen Le conseil d'tat et la Cour de Cassation joue le rle de filtre Tant que la QPC et pendante la juridiction doit surseoir statuer jusqu' la dcision Une fois saisi le conseil constitutionnel doit statuer dans un dlai de trois mois Toute disposition dclare inconstitutionnelle est abrog compter de la publication de la dcision du conseil Qui prcise les limites de cette dclaration (supra n 64) Cette rforme lgislative tout en constituant une avance de l'tat de droit gnre l'instabilit lgislative prcdemment relev (supra n 55) Ainsi depuis 2010 les annulations partielle ou totale du conseil constitutionnel quand elle portait sur des points essentiels du droit de la procdure Pnale garde vue Dfinition de l'infraction incestueuse Comptence du juge des enfants

Les traits internationaux


L'ARTICLE 55 DE LA CONSTITUTION Aux termes de cet article 55 les traits internationaux disposent, Ds leur publication au journal officiel, Une autorit suprieure celle des lois proprement dites Par consquent le juge, pnale ou administrative, Doit refuser d'appliquer une loi proprement dite qui contredirait un trait international Or il existe pour ce qui concerne le droit pnal et la procdure pnale de traits internationaux d'une importance particulire le pacte des Nations unies relatives aux droits civils et politiques la Convention europenne des droits de l'homme Supposons alors que le Parlement et voter une loi pnale de porte rtroactive elle est bien sre contraire la dclaration de 1789 (article 8) cependant elle est entre en vigueur parce qu'aucune des autorits comptentes n a saisi le conseil constitutionnel (supra n100) LE JUGE NE POURRA DONC PAS REFUSER D'APPLIQUER LA LOI AU MOTIF QU'ELLE EST INCONSTITUTIONNELLE Mais il ne peut en constatant qu'elle contredit un trait international proscrivant la rtroactivit des lois pnales C'est le cas tant du pacte des nations unies article 15

Article 15 1. Nul ne sera condamn pour des actions ou omissions qui ne constituaient pas un acte dlictueux d'aprs le droit national ou international au moment o elles ont t commises. De mme, il ne sera inflig aucune peine plus forte que celle qui tait applicable au moment o l'infraction a t commise. Si, postrieurement cette infraction, la loi prvoit l'application d'une peine plus lgre, le dlinquant doit en bnficier. 2. Rien dans le prsent article ne s'oppose au jugement ou la condamnation de tout individu en raison d'actes ou omissions qui, au moment o ils ont t commis, taient tenus pour criminels, d'aprs les principes gnraux de droit reconnus par l'ensemble des nations.
De la Convention europenne des droits de l'homme article 7

Article 7 1. Nul ne peut tre condamn pour une action ou une omission qui, au moment o elle a t commise, ne constituait pas une infraction d'aprs le droit national ou international. De mme il n'est inflig aucune peine plus forte que celle qui tait applicable au moment o l'infraction a t commise. 2. Le prsent article ne portera pas atteinte au jugement et la punition d'une personne coupable d'une action ou d'une omission qui, au moment o elle a t commise, tait criminelle d'aprs les principes gnraux de droit reconnus par les nations civilises.

La convention europenne des droit de lhomme


Les traits ont mis en place pour veiller leur respect des juridictions internationales l'interprtation que ces juridictions donnent du trait s'impose au mme titre que son texte la convention europenne a cr le recours individuel supranationale (supra n 62 et s) par lequel toutes personne peut invoquer la violation dont elle serait victime de la part d'un tat partie auprs de la cour europenne des droits de l'homme Par l'effet de ce recours individuel supranational on a vu grandir l'influence de cette convention et de sa jurisprudence europenne

AUJOURD'HUI LE DROIT FRANAIS (SUPRA N 56) A LARGEMENT INCORPORE LES EXIGENCES DE LA CONVENTION DANS NOTRE PROCEDURE PENALE Quant la dure raisonnable aussi bien de la dtention provisoire article 144-1 CPP

144-1 CPP La dtention provisoire ne peut excder une dure raisonnable, au regard de la gravit des faits reprochs la personne mise en examen et de la complexit des investigations ncessaires la manifestation de la vrit. Le juge d'instruction ou, s'il est saisi, le juge des liberts et de la dtention doit ordonner la mise en libert immdiate de la personne place en dtention provisoire, selon les modalits prvues par l'article 147, ds que les conditions prvues l'article 144 et au prsent article ne sont plus remplies.
Que de l'ensemble de l'instruction article 175-2 CPP

175-2 CPP En toute matire, la dure de l'instruction ne peut excder un dlai raisonnable au regard de la gravit des faits reprochs la personne mise en examen, de la complexit des investigations ncessaires la manifestation de la vrit et de l'exercice des droits de la dfense. Si, l'issue d'un dlai de deux ans compter de l'ouverture de l'information, celle-ci n'est pas termine, le collge de l'instruction rend une ordonnance motive par rfrence aux critres prvus l'alina prcdent, expliquant les raisons de la dure de la procdure, comportant les indications qui justifient la poursuite de l'information et prcisant les perspectives de rglement. Cette ordonnance est communique au prsident de la chambre de l'instruction qui peut, par requte, saisir cette juridiction conformment aux dispositions de l'article 221-1. L'ordonnance prvue l'alina prcdent doit tre renouvele tous les six mois.
Quant l'appel en matire criminelle article 380-2 CPP

380-2 CPP La facult d'appeler appartient : 1 A l'accus ; 2 Au ministre public ; 3 A la personne civilement responsable, quant ses intrts civils ; 4 A la partie civile, quant ses intrts civils ; 5 En cas d'appel du ministre public, aux administrations publiques, dans les cas o celles-ci exercent l'action publique. Le procureur gnral peut galement faire appel des arrts d'acquittement.
Quant au rexamen d'une dcision pnale la suite d'un arrt de la cour europenne des droits de l'homme article 626-1 CPP

626-1 CPP Le rexamen d'une dcision pnale dfinitive peut tre demand au bnfice de toute personne reconnue coupable d'une infraction lorsqu'il rsulte d'un arrt rendu par la Cour europenne des droits de l'homme que la condamnation a t prononce en violation des dispositions de la convention de sauvegarde des droits de l'homme et des liberts fondamentales ou de ses protocoles additionnels, ds lors que, par sa nature et sa gravit, la violation constate entrane pour le condamn des consquences dommageables auxquelles la " satisfaction quitable " alloue sur le fondement de l'article 41 de la convention ne pourrait mettre un terme.

Les lois proprement dites


LES DEUX SORTES DE LOI PROPREMENT DITE : LA LOI PROPREMENT DIT SON TEMPS A TITRE HABITUEL DE LA LOI VOTEE PAR LE PARLEMENT IL EXISTE DES TEXTES EQUIVALENTS LA LOI PARLEMENTAIRE

Issu de circonstances exceptionnelles et transitoires dans lesquelles s'est produite une certaine confusion des pouvoirs lgislatifs excutifs on comprend que de tels textes puissent recevoir la force de la loi parlementaire puisque le pouvoir dont il mane et lgislatives autant qu'excutif LOI PRISE DANS UNE PERIODE DE CONFUSION DES POUVOIRS ON TROUVE DEUX SORTES soit lors de l'institution d'un nouveau rgime par les politiques soit lors d'une crise grave menaant l'existence de la rpublique

LOI PRISE LORS DE L'INSTITUTION D'UN NOUVEAU REGIME POLITIQUE ce fut le cas l'origine de la IIIe Rpublique gouvernement de la Dfense nationale en 1870 de la IVe Rpublique gouvernement provisoire de la rpublique franaise en 1944 de la Ve Rpublique du 4 octobre 1958 date de l'adoption de l'actuelle constitution par voie de rfrendum au 4 fvrier 1959 ou les nouvelles institutions dont le Parlement ont t mises en place on nomme ces textes soient dcrte 1870 au ordonnance 1944 /1958/1959

dcret OU ordonnance sont aussi parfois des textes de valeur moindre (infra n109s) LA DATE PERMET DE SOUPONNER L'EQUIVOQUE QU'IL EST ALORS PASSE DE DISSIPER EN SE REPORTANT AU TEXTE LA PROCEDURE DE SON ELECTION FIXERA SA VALEUR LEGISLATIVE OU NON

LOI PRISE LORS D'UNE CRISE GRAVE MENAANT L'EXISTENCE DE LA REPUBLIQUE


L'ARTICLE 16 DE LA CONSTITUTION DE 1958 investi le prsident de la rpublique lorsque le fonctionnement rgulier des pouvoirs publics constitutionnelle est interrompue du droit de prendre toutes les mesures ncessaires Ces circonstances exceptionnelles et gravissimes entranent alors une runion temporaire des pouvoirs tant excutifs que lgislatif dans les mains du PRESIDENT DE LA REPUBLIQUE en exerant les pouvoirs de l'article 16 aprs consultation du conseil constitutionnel le prsident dicte des dcisions ces dcisions on valeur lgislative. Quoique temporaire un exemple : dans la dcision du 4 mai 1961 journal officiel du 5 mai 1961 modifie pour plusieurs mois l'application des rgles du code de procdure pnale concernant l'instruction prparatoire s'agissant des infractions en rapport avec les vnements d'Algrie

Valeur de la loi parlementaire des textes quivalents


DEUX MANIERE d'abord dans la hirarchie des textes on a vu que tous ces textes jusqu' la cration de la QPC (supra n 101) ne pouvait pas tre critiqu devant le juge pnal ou administratives sauf pour non-conformit au trait international (supra n102s) par le type d'incriminations pnales qu'ils peuvent crer (supra n98 ) notre constitution de 1958 (article 34) leur rserve la fixation des rgles concernant d'une part la procdure pnale et l'amnistie Dautre part la dtermination des crimes et des dlits ainsi que des peines qui leur sont applicables Les contraventions au contraire sont du domaine des rglements administratifs (article 37) La distinction est simple la condition d'y intercaler en catgorie intermdiaire
Le dcret-loi

Les dcret-loi
Ces textes sont hybrides ils manent du pouvoir excutif plus prcisment du gouvernement ils ont en partie seulement valeur de loi Lhypothse doit tre bien distingue de celle d'une confusion des pouvoirs (supra n105 s). Il ne s'agit plus ici d'un changement de rgime politique ou d'une priode insurrectionnelle Le Parlement est dment en place il pourrait lgifrer. Mais pour des raisons diverses Urgence ou impopularit des mesures prendre il prfre cder temporairement une partie de son pouvoir lgislatif au pouvoir excutif EN VERTU DE CETTE DELEGATION DE POUVOIR LE GOUVERNEMENT SE TROUVE INVESTI DE LA PREROGATIVE D'EDITER LES DECRETS QUI ONT L'AUTORITE DE LA LOI PROPREMENT DITE D'OU LE MOT DE DECRET-LOI

L'histoire de dcret-loi
Sous la IIIe Rpublique de procder les dcrets-lois est devenu chronique des trains entiers de dcret-loi ont t pris en 1926/1935/1939 La constitution du 20 octobre 1946 ractions semblait prohibe compltement la pratique qui traduit un certain dcevant du Parlement

Mais ds 1948 des tiquettes diffrentes, dcret-loi taient rapparus on trouve de nombreux et importants en 1953 et 1955 Les ordonnant de la Ve Rpublique aujourd'hui le procd est officiellement prvu par la constitution de 1958 sa possibilit est permanent d'aprs l'article 38 Le gouvernement peut demander au parlement l'autorisation de prendre par ordonnance pendant dlai limit des mesures qui sont moralement du domaine de la loi Quoique l'article 38 dsigne ce genre de texte sous le nom d'ordonnance il est clair que l'on est en prsence d'un dcret-loi par application de cet article 38 gouvernement a reu plusieurs fois les pleins pouvoirs l'autorisant prendre des ordonnances Le mot d'ordonnance dsignant ces dcrets-lois utiliss pour nommer d'autres textes (supra n 106) Mais lire le texte de l'ordonnance journal officielle on ne peut pas se tromper une ordonnance-dcret-loi comporte en tte de mention ou visa caractristique l'article 38 de la constitution et la loi proprement dite appele loi d'habilitation d'o dcoule pouvoir, pour le gouvernement de lgifrer Une telle distinction est ncessaire car les dcrets-lois pris par dlgation de pouvoir n'occupent pas les mmes places que les textes pris en priode de confusion des pouvoirs Statut juridique de dcret-loi ils tiennent une place intermdiaire entre les lois proprement dites Les simples dcrets (infra n 113) D'une part les dcrets-lois sont lois en ce sens qu'ils peuvent dicter des mesures ressortissant au domaine de la loi (supra n109) un dcret-loi sera donc fonde ( mais seulement dans le cas de l'habilitation consentie par le Parlement) A crer des crimes ou des dlits ou modifier les lois proprement dite ayant cr de telles infractions

D'autre part les dcrets lois sont dcret en ce sens qu' tout autre gale et sont traits comme des rglements administratives ils peuvent donc tre critiqu par le simple citoyen soit devant la juridiction administrative ( recours pour excs de pouvoir) soit devant la juridiction pnale exception d'illgalit (infra n 138 s) Le contrle du juge vrifiera la conformit du dcret-loi d'une part au trait international d'autre part la loi d'habilitation En cela les dcrets-lois sont proches des rglements administratifs

Les rglements administratifs


Les rglements administratifs comme sont des textes qui man de lAdministration c'est--dire du pouvoir excutif Ou bien le gouvernement lui-mme pris collectivement Il s'agit alors de dcret de type ,d'ailleurs variable Entre autres suivant qu'ils ont t accompagns ou non de la consultation du conseil d'tat Soit dcret en Conseil D'tat soit dcret simple ( supra n 116) Ou bien ce sont des membres du gouvernement ou des reprsentants du pouvoir locaux sont les auteurs du rglement administratif

On parle alors d'arrter :dont un adjectif prcis l'auteur Ainsi l'arrt ministriel manant d'un ministre ou Parfois de plusieurs arrts interministriels Ainsi l'arrt prfectoral manant d'un prfet Ainsi l'arrt municipal manant d'une mairie IL Y A DONC UNE GRANDE DIVERSITE DES REGLEMENTS QUI CORRESPONDENT A LEUR HIERARCHIE Cette hirarchie se manifeste en ce que dans l'ordre dcroissant qui vient d'tre numr chacun de ses rglements une valeur moindre Que celui plus haut plac ainsi un arrt ne peut contredire un dcret en conseil d'tat cependant Il se situe dans la hirarchie des rglements administratifs sont susceptibles de contrle juridictionnel soit de la part des juridictions administratives (recours pour excs de pouvoir) soit de la part des juridictions rpressives (exception d'illgalit) Mais ce contrle juridictionnel aura plus ou moins dtendu suivant l'tage du rglement en cause autrement dit sa force Force des rglements Une distinction ncessaire cette force varie suivant le type d'infraction que le rglement concerne Il convient alors de distinguer d'une part les crimes et dlits D'autre part les contraventions Force des rglements en matire de crimes et dlits La loi proprement dite peut seulement dicter les crimes et les dlits (article 34 de la constitution) mais il arrive que la loi proprement dite renvoie pour la dfinition d'un des lments de l'infraction des rglements administratifs parfois mme plusieurs tages la loi se rfrant un dcret le dcret un arrt

pour moduler les conditions d'application de la loi Ainsi pour le dlit de (chasse des rglements en cascade fixe des hypothses divers gibiers lieu priode) dans lesquels la chasse est prohibe ses rglements d'tages divers sont subordonns d'abord entre eux comme il a t dit mais aussi la loi d'o ils tirent leur source on admet en consquence que le juge rpressif peut et doit refuser de retenir l'incrimination rsultant d'un rglement administratif qui serait contraire ou bien un rglement suprieur ou bien la loi proprement dite ou bien plus forte raison aux normes supra lgislatives (supra n99s) Force des rglements en matire de contravention Les contraventions sont dictes par le rglement article 34 de l'arrt de la constitution mais il faut sparer deux hypothses C'EST UN REGLEMENT INTERIEUR Soit le decret simple Soit arrt Qui dtermin les contraventions ce rglement ne peut instituer qu'une contravention De premire classe la moins chre d'un montant maximum de 38 Article 131-13-1 du code pnal Il faut aussi que ce rglement infrieur respecte tous les textes situs au-dessus de lui Sinon le juge rpressif devra refuser d'en faire application DECRET EN CONSEIL D'TAT Qui dtermin les contraventions comme tel est Le principe en matire de contravention Article R 610-1 du code pnal Ce rglement Le plus haut dans la hirarchie des rglements Institus lamende contraventionnelle la plus forte jusqu' 1150 d'amende et 3000 en cas de rcidive Article 131-13 ,5 du code pnal A raison de ce que qu'un tel dcret intervient a titre autonome* il n'a pas respecter une loi dont il serait le texte d'application ENCORE FAUT-IL QU'IL SOIT CONFORME A TOUTES LES VALEURS CONSACREES PAR LES NORMES Supra-lgislatives( supra n99s)