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Lorsque dans le cours des vnements humains, il devient ncessaire pour un peuple de dissoudre les liens politiques qui

l'ont attach un autre et de prendre, parmi les puissances de la Terre, la place spare et gale laquelle les lois de la nature et du Dieu de la nature lui donnent droit, le respect d l'opinion de l'humanit oblige dclarer les causes qui le dterminent la sparation. Nous tenons pour videntes pour elles-mmes les vrits suivantes : tous les hommes sont crs gaux ; ils sont dous par le Crateur de certains droits inalinables ; parmi ces droits se trouvent la vie, la libert et la recherche du bonheur. Les gouvernements sont tablis parmi les hommes pour garantir ces droits, et leur juste pouvoir mane du consentement des gouverns. Toutes les fois qu'une forme de gouvernement devient destructive de ce but, le peuple a le droit de la changer ou de l'abolir et d'tablir un nouveau gouvernement, en le fondant sur les principes et en l'organisant en la forme qui lui paratront les plus propres lui donner la sret et le bonheur. La prudence enseigne, la vrit, que les gouvernements tablis depuis longtemps ne doivent pas tre changs pour des causes lgres et passagres, et l'exprience de tous les temps a montr, en effet, que les hommes sont plus disposs tolrer des maux supportables qu' se faire justice eux-mmes en abolissant les formes auxquelles ils sont accoutums. Mais lorsqu'une longue suite d'abus et d'usurpations, tendant invariablement au mme but, marque le dessein de les soumettre au despotisme absolu, il est de leur droit, il est de leur devoir de rejeter un tel gouvernement et de pourvoir, par de nouvelles sauvegardes, leur scurit future. Telle a t la patience de ces Colonies, et telle est aujourd'hui la ncessit qui les force changer leurs anciens systmes de gouvernement. L'histoire du roi actuel de Grande-Bretagne est l'histoire d'une srie d'injustices et d'usurpations rptes, qui toutes avaient pour but direct l'tablissement d'une tyrannie absolue sur ces tats. Pour le prouver, soumettons les faits au monde impartial : Il a refus sa sanction aux lois les plus salutaires et les plus ncessaires au bien public. Il a dfendu ses gouverneurs de consentir des lois d'une importance immdiate et urgente, moins que leur mise en vigueur ne ft suspendue jusqu' I'obtention de sa sanction, et des lois ainsi suspendues, il a absolument nglig d'y donner attention. Il a refus de sanctionner d'autres lois pour l'organisation de grands districts, moins que le peuple de ces districts n'abandonnt le droit d'tre reprsent dans la lgislature, droit inestimable pour un peuple, qui n'est redoutable qu'aux tyrans. Il a convoqu des Assembles lgislatives dans des lieux inusits, incommodes et loigns des dpts de leurs registres publics, dans la seule vue d'obtenir d'elles, par la fatigue, leur adhsion ses mesures. diverses reprises, il a dissous des Chambres de reprsentants parce qu'elles s'opposaient avec une mle fermet ses empitements sur les droits du peuple. Aprs ces dissolutions, il a refus pendant longtemps de faire lire d'autres Chambres de reprsentants, et le pouvoir lgislatif, qui n'est pas susceptible d'anantissement, est ainsi retourn au peuple tout entier pour tre exerc par lui, l'tat restant, dans l'intervalle, expos tous les dangers d'invasions du dehors et de convulsions au-dedans. Il a cherch mettre obstacle l'accroissement de la population de ces tats. Dans ce but, il a mis empchement l'excution des lois pour la naturalisation des trangers ; il a refus d'en rendre d'autres pour encourager leur migration dans ces contres, et il a lev les conditions pour les nouvelles acquisitions de terres. Il a entrav l'administration de la justice en refusant sa sanction des lois pour l'tablissement de pouvoirs judiciaires. Il a rendu les juges dpendants de sa seule volont, pour la dure de leurs offices et pour le taux et le paiement de leurs appointements. Il a cr une multitude d'emplois et envoy dans ce pays des essaims de nouveaux employs

pour vexer notre peuple et dvorer sa substance. Il a entretenu parmi nous, en temps de paix, des armes permanentes sans le consentement de nos lgislatures. Il a affect de rendre le pouvoir militaire indpendant de l'autorit civile et mme suprieur elle. Il s'est coalis avec d'autres pour nous soumettre une juridiction trangre nos Constitutions et non reconnue par nos lois, en donnant sa sanction des actes de prtendue lgislation ayant pour objet : de mettre en quartier parmi nous de gros corps de troupes armes ; de les protger par une procdure illusoire contre le chtiment des meurtres qu'ils auraient commis sur la personne des habitants de ces province ; de dtruire notre commerce avec toutes les parties du monde ; de nous imposer des taxes sans notre consentement ; de nous priver dans plusieurs cas du bnfice de la procdure par jurs ; de nous transporter au-del des mers pour tre jugs raison de prtendus dlits ; d'abolir dans une province voisine le systme libral des lois anglaises, d'y tablir un gouvernement arbitraire et de reculer ses limites, afin de faire la fois de cette province un exemple et un instrument propre introduire le mme gouvernement absolu dans ces Colonies ; de retirer nos chartes, d'abolir nos lois les plus prcieuses et d'altrer dans leur essence les formes de nos gouvernements ; de suspendre nos propres lgislatures et de se dclarer luimme investi du pouvoir de faire des lois obligatoires pour nous dans tous les cas quelconques. Il a abdiqu le gouvernement de notre pays, en nous dclarant hors de sa protection et en nous faisant la guerre. Il a pill nos mers, ravag nos ctes, brl nos villes et massacr nos concitoyens. En ce moment mme, il transporte de grandes armes de mercenaires trangers pour accomplir l'uvre de mort, de dsolation et de tyrannie qui a t commence avec des circonstances de cruaut et de perfidie dont on aurait peine trouver des exemples dans les sicles les plus barbares, et qui sont tout fait indignes du chef d'une nation civilise. Il a excit parmi nous l'insurrection domestique, et il a cherch attirer sur les habitants de nos frontires les Indiens, ces sauvages sans piti, dont la manire bien connue de faire la guerre est de tout massacrer, sans distinction d'ge, de sexe ni de condition. Dans tout le cours de ces oppressions, nous avons demand justice dans les termes les plus humbles ; nos ptitions rptes n'ont reu pour rponse que des injustices rptes. Un prince dont le caractre est ainsi marqu par les actions qui peuvent signaler un tyran est impropre gouverner un peuple libre. Nous n'avons pas non plus manqu d'gards envers nos frres de la Grande-Bretagne. Nous les avons de temps en temps avertis des tentatives faites par leur lgislature pour tendre sur nous une injuste juridiction. Nous leur avons rappel les circonstances de notre migration et de notre tablissement dans ces contres. Nous avons fait appel leur justice et leur magnanimit naturelle, et nous les avons conjurs, au nom des liens d'une commune origine, de dsavouer ces usurpations qui devaient invitablement interrompre notre liaison et nos bons rapports. Eux aussi ont t sourds la voix de la raison et de la consanguinit. Nous devons donc nous rendre la ncessit qui commande notre sparation et les regarder, de mme que le reste de l'humanit, comme des ennemis dans la guerre et des amis dans la paix. En consquence, nous, les reprsentants des tats-Unis d'Amrique, assembls en Congrs gnral, prenant tmoin le Juge suprme de l'univers de la droiture de nos intentions, publions et dclarons solennellement au nom et par l'autorit du bon peuple de ces Colonies, que ces Colonies unies sont et ont le droit d'tre des tats libres et indpendants ; qu'elles sont dgages de toute obissance envers la Couronne de la Grande-Bretagne ; que tout lien politique entre elles et l'tat de la Grande-Bretagne est et doit tre entirement dissous ; que, comme les tats libres et indpendants, elles ont pleine autorit de faire la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, de rglementer le commerce et de faire tous autres actes ou choses que les tats indpendants ont droit de faire ; et pleins d'une ferme confiance dans la protection de la divine Providence, nous engageons mutuellement au soutien de cette Dclaration, nos vies, nos fortunes et notre bien le plus sacr, l'honneur.