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LEON DENIS

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DANS LINVISIBLE Spiritisme et Mdiumnit


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TRAITE DE SPIRITUALISME EXPERIMENTAL


LES FAITS ET LES LOIS
PHENOMENES SPONTANES TYPTOLOGIE ET PSYCHOGRAPHIE

Les fantmes des vivants et les Esprits des morts


INCORPORATION ET MATERIALISATION DES DEFUNTS METHODES DEXPERIMENTATION FORMATION ET DIRECTION DES GROUPES IDENTITE DES ESPRITS LA MEDIUMNITE A TRAVERS LES AGES Absentes adsunt. Experto Crede.

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NOUVELLE EDITION CONSIDERABLEMENT AUGMENTEE


_________ QUATORZIEME MILLE _________

1911

INTRODUCTION

INTRODUCTION
Depuis cinquante ans, une communication intime et frquente sest tablie entre le monde des hommes et celui des Esprits. Les voiles de la mort se sont entrouverts ; au lieu dune face lugubre, cest un visage souriant et bon qui nous est apparu. Les mes ont parl ; leur langage a consol bien des tristesses, apais bien des douleurs, relev bien des courages dfaillants. La destine humaine sest rvle, non plus dure, impitoyable, comme le voulaient dantiques croyances, mais attirante, quitable, claire pour tous des rayons de la divine misricorde. Le spiritisme sest rpandu. Il a envahi le monde. Dabord mpris, honni, il a fini par attirer lattention, par veiller lintrt. Tous ceux que ne retenaient pas les lisires du prjug et de la routine et qui lont abord avec franchise, ont t conquis par lui. Maintenant, il pntre partout, sassied toutes les tables, prend place tous les foyers. A ses appels, les vieilles forteresses sculaires, la science et lEglise1, elles-mmes, hermtiquement fermes jusquici, abaissent leurs murailles, entre-billent leurs issues. Bientt il simposera comme un matre. Quapporte-t-il avec lui ? Est-ce toujours et partout lesprance, la lumire, la vrit? A ct des consolations qui tombent sur lme comme la goutte de rose sur la fleur, cal du rayon qui dissipe les angoisses du chercheur et claire le chemin, ny a-t-il pas aussi une part derreurs et de dceptions ? Le spiritisme sera ce que le feront les hommes. Similia similibus ! Au contact de lhumanit, les vrits les plus hautes se dnaturent parfois et se voilent. Elles peuvent devenir une source dabus. La goutte de pluie, suivant le point o elle tombe, reste perle ou devient boue. Une cause dinquitude pour nous, cest la tendance de certains adeptes ngliger le ct, lev du spiritisme, la source des purs enseignements et des hautes inspirations, pour se confiner dans lexprimentation terre terre, dans la recherche exclusive du phnomne physique. On voudrait coucher le spiritisme dans le lit troit de la science officielle ; mais celle-ci, tout imprgne des thories matrialistes, rpugne celle alliance. Ltude de lme, dj difficile et profonde, est reste lettre close pour elle. Ses mthodes, dans leur indigence, ne se prtent pas davantage ltude, plus vaste, du monde des Esprits. La science de linvisible dbordera toujours les mthodes humaines. Il y a, dans le spiritisme, un ct, non le moindre, qui chappe au contrle, lanalyse : cest laction de lEsprit libre dans lespace ; cest la nature des forces dont il dispose. Lentement, une science nouvelle se dgage des tudes spirites ; mais lesprit de recherche scientifique, il faut joindre llvation de la pense, le sentiment, les lans du cur. Sans quoi, la communion avec les Etres suprieurs devient irralisable ; toute aide de leur part, toute protection efficace fait dfaut. Or, tout est l, dans lexprimentation. Il nest pas de succs possible, pas de rsultat assur sans lassistance et la protection den haut. On ne lobtient que par lentranement mental, par une vie pure et digne. Tout adepte doit savoir que la rgle par excellence des rapports avec linvisible, cest la loi des affinits et des attractions. Dans ce domaine, celui qui cherche les choses basses les trouve et sabaisse avec elles ; celui qui aspire aux hautes cimes, les atteint tt ou tard et en fait un nouveau moyen dascension. Si vous voulez des manifestations dun ordre lev, faites, effort pour vous lever vous-mme. Lexprimentation, en ce quelle a de beau et de grand, la

Voir l'ouvrage de Mgr CHOLLET, vque de Verdun : Contribution de l'occultisme l'anthropologie. Lethielleux, dit., Paris, sans date.
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INTRODUCTION

communion avec le mond suprieur ne russit pas au plus savant, mais au plus digne, au meilleur, celui qui a le plus cl patience, de conscience, de moralit ! En rapetissant le spiritisme, en lui imprimant un caractre exclusivement exprimental, on croit donner satisfaction lesprit positif du sicle, on espre attirer les savants vers ce quon a nomm le psychisme. Par l, on russit surtout se mettre en rapport avec les lments infrieurs de lau-del, avec celle foule dEsprits arrirs, dont linfluence funeste enveloppe, opprime les mdiums, les pousse la fraude, rpand sur les exprimentateurs des effluves malfaisants et, souvent, avec eux, lerreur et la mystification. Dans une ardeur de proslytisme louable, sans doute, quant au sentiment qui linspire, mais excessive et dangereuse dans ses consquences, on veut des faits tout prix. Dans lagitation nerveuse avec laquelle on poursuit le phnomne, on en vient proclamer vrais des faits fictifs ou douteux. Par les dispositions mentales quon apporte dans les expriences, on attire soi les Esprits lgers, qui pullulent autour de nous. Les manifestations de mauvais got, les obsessions se multiplient. Nombre dexprimentateurs deviennent victimes des nergies quils croient matriser. Nombre de spirites, de mdiums, faute de mthode et dlvation morale, deviennent les instruments des forces inconscientes ou des Esprits mauvais. Les abus sont nombreux, et les adversaires du spiritisme trouvent l les lments dune critique perfide et dun facile dnigrement. Lintrt et la dignit de la cause commandent de ragir contre cette exprimentation banale, contre cette mare montante de phnomnes vulgaires, qui menace de submerger les sommets de lide.

Le spiritisme reprsente une phase nouvelle de lvolution humaine. La loi qui, travers les temps, a port les diffrentes fractions de lhumanit, longtemps spares, se rapprocher graduellement, cette loi commence faire sentir ses effets dans lau-del. Les modes de correspondance qui relient les hommes vivants sur la terre stendent peu peu aux habitants du monde invisible, en attendant quils atteignent, par des procds nouveaux, les familles humaines qui peuplent les terres de lespace. Toutefois, dans les agrandissements successifs de son champ daction, lhumanit se heurte de nombreuses difficults. Les rapports, en se multipliant, namnent pas toujours des rsultats favorables ; ils prsentent aussi des dangers, surtout en ce qui touche le monde occulte, plus difficile pntrer, analyser, que le ntre. L, comme ici, le savoir et lignorance, la vrit et lerreur, la vertu et le vice se mlent, avec cette aggravation que, tout en faisant sentir leur influence, ils restent masqus nos yeux. De l, la ncessit daborder le terrain de lexprimentation avec une extrme prudence, aprs de longues et patientes tudes. Il faut unir les connaissances thoriques lesprit de contrle et llvation morale pour tre apte discerner, dans le spiritisme, le bien du mal, le vrai du faux, la ralit de lillusion. Il faut se rendre compte du vritable caractre de la mdiumnit, des responsabilits quelle entrane, des fins en vue desquelles elle nous est accorde. Le spiritisme nest pas seulement la dmonstration, par les faits, de la survivance ; cest aussi la voie par o les inspirations du monde suprieur descendent sur lhumanit. A ce titre, il est plus quune science ; cest lenseignement du ciel la terre, la reconstitution agrandie et vulgarise des traditions secrtes du pass, le rveil de cette cole prophtique qui ft la plus clbre cole de mdiums, de lOrient. Avec le spiritisme, les facults qui furent autrefois le privilge de quelques-uns, se rpandent sur un grand nombre. La mdiumnit se propage, mais, ct des avantages quelle procure, il ne faut pas se dissimuler ses cueils et ses dangers.
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INTRODUCTION

En ralit, il y a deux spiritismes. Lun nous met en communication avec les Esprits suprieurs et, aussi, avec les mes chres que nous avons connues sur la terre et qui firent la joie de notre existence. Par lui seffectue la rvlation permanente, linitiation de lhomme aux lois suprmes. Cest la source puissante de linspiration, la descente de lEsprit dans lenveloppe humaine, dans lorganisme du mdium qui, sous linfluence sacre, peut faire entendre des paroles de vie et de lumire, sur la nature, desquelles on ne saurait se mprendre, car elles pntrent et rchauffent lme ; elles clairent les obscurs problmes de la destine. Limpression de grandeur qui se dgage de ces manifestations laisse toujours une empreinte profonde dans les intelligences et dans les curs. Ceux qui ne lont jamais ressentie ne peuvent comprendre ce quest le vritable spiritisme. Puis, il y a un autre genre dexprimentation, frivole, mondain, qui nous met en contact avec les lments infrieurs du monde invisible et tend amoindrir le respect d lau-del. Cest une sorte de profanation de la religion de la mort, de la manifestation solennelle de ceux qui ont quitt lenveloppe de chair. Cependant, il faut le reconnatre, ce spiritisme de bas tage a encore son utilit. Il nous familiarise avec tout un ct du monde occulte. Les phnomnes vulgaires, les manifestations triviales fournissent parfois des preuves clatantes didentit ; des traits caractristiques sen dgagent et forcent la conviction des chercheurs. Mais on ne doit sy attacher que dans la mesure o celle tude nous est profitable, o notre action peut sexercer dune manire efficace sur les Esprits arrirs qui les produisent. Leur influence est malsaine et dprimante pour les mdiums. Il faut aspirer plus haut, monter par la pense vers des rgions plus pures, vers les hautes demeures de lesprit. L seulement lhomme trouve les vritables consolations, les secours, les forces spirituelles. On ne saurait trop le rappeler. Dans ce domaine, nous nobtenons gure que les effets de notre ordre. Tout homme qui, par ses dsirs, par ses appels, entre en relations avec le monde invisible, attire fatalement lui des tres en affinit avec son propre tat mental et moral. Le vaste empire des mes est peupl dentits bienfaisantes et malfaisantes ; elles stagent tous les degrs de lchelle infinie, depuis les mes les plus basses et les plus grossires, celles qui confinent lanimalit, jusquaux nobles et purs Esprits, messagers de lumire, qui vont porter tous les rivages du temps et de lespace les radiations de la pense divine. Si nous ne savons ou ne voulons pas orienter nos aspirations, nos vibrations fluidiques, vers les tres suprieurs et obtenir leur assistance, nous restons la merci des influences mauvaises qui nous entourent ; dans bien des cas, elles ont men lexprimentateur imprudent aux pires dceptions. Si, au contraire, nous dgageant par la volont des suggestions infrieures, loignant de nous les proccupations puriles, gostes, matrielles, nous cherchons dans le spiritisme un moyen dlvation et de perfectionnement moral, alors nous pourrons entrer en communion avec les grandes mes, messagres de vrit ; des fluides vivifiants, rgnrateurs, descendront en nous ; des souffles puissants nous porteront jusquaux rgions sereines do lesprit contemple le spectacle de la vie universelle, la majestueuse harmonie des lois et des mondes.

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PREFACE DE LA NOUVELLE EDITION

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Depuis lapparition de cet ouvrage, dix annes se sont coules, au cours desquelles le spiritisme a poursuivi sa marche ascendante et sest enrichi dexpriences et de tmoignages de grande valeur. Ceux de Lodge, Myers, Lombroso, notamment, sont venus rehausser son prestige, lui donner, avec lautorit scientifique qui lui manquait encore, une sorte de conscration dfinitive. Dautre part, les abus et les fraudes, que nous signalions prcdemment, se sont multiplis. Est-ce donc une loi de lhistoire ? Ce quune ide gagne en tendue, doit-elle le perdre en qualit, en force, en pntration ? Au point de vue des tmoignages recueillis et des progrs raliss, la situation du spiritisme nest pas la mme en France quen certains pays trangers. Tandis quen Angleterre et en Italie, il a conquis, dans les milieux acadmiques, de retentissantes adhsions, la plupart des savants franais ont pris, vis--vis de lui, une attitude ddaigneuse, mprisante mme1. Ils ont montr, en cela, peu de clairvoyance, car lide spirite, si elle prsente parfois des exagrations, repose sur des faits incontestables et rpond aux ncessits imprieuses de notre temps. Tout esprit impartial doit reconnatre que ni la science officielle ni la religion nont donn satisfaction aux besoins intellectuels et aux aspirations de la plus grande partie de lhumanit. Il ne faut donc pas stonner si tant dhommes ont cherch en des domaines peu explors, quoique trs riches en ressources psychologiques, des solutions, des lumires que les vieilles institutions sont impuissantes leur fournir. Ce genre dtudes peut dplaire certains esprits timors ; il peut tre, par eux, critiqu, condamn. Vains propos quemporte le vent ! En dpit des exigences, des objurgations et des anathmes, les intelligences iront toujours vers ce qui leur parat plus juste, plus clair et meilleur. Les mpris des uns, les condamnations des autres ny feront rien. Donnez plus et mieux, leur rpondra-t-on. Clercs et savants, vous qui pouvez vous consacrer aux loisirs de la pense, au lieu de railler ou de fulminer dans le vide, sachez consoler, relever ceux qui sont courbs sous le poids dune lourde tche matrielle, sachez expliquer le pourquoi de leurs maux et leur fournir les preuves des compensations venir. Ce sera lunique moyen de conserver votre suprmatie ! On peut se demander, dailleurs, lequel est le plus apte juger les faits et discerner la vrit, dun cerveau bourr de prjugs et de thories prconues, ou bien dun esprit libre, affranchi de toute routine scientifique et religieuse ? Lhistoire rpond pour nous. Certes, les savants officiels ont rendu des services minents la pense ; ils lui ont vit bien des garements ; mais quelle obstruction nont-ils pas oppose, en bien des cas, lextension, de la connaissance, vritable et intgrale ! Le professeur Ch. Richet, qui est un juge comptent, a fait ressortir avec vigueur, dans les Annales des Sciences psychiques de janvier 1905, les erreurs et les faiblesses de la science officielle. Encore aujourdhui, la routine exerce son empire dans les milieux acadmiques ; tout savant qui se refuse suivre lornire trace est considr comme un hrtique et cart des grasses prbendes. Lexemple du docteur Paul Gibier, oblig de sexpatrier pour se crer une situation, en est la pnible dmonstration. Sur ce point, la dmocratie ne sest pas montre moins absolutiste, moins tyrannique que les rgimes dchus. Elle aspire au nivellement des intelligences et proscrit ceux qui cherchent larracher aux vulgaires matrialits. Labaissement des tudes a appauvri la pense universitaire, affaibli les caractres, paralys les initiatives.
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Voir la prface de G. Lebon au livre de LOMBROSO : Hypnotisme et Spiritisme, traduction franaise.


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Cest en vain quon chercherait en France, parmi nos savants, un exemple de courage moral comparable ceux quont donns, en Angleterre, W. Crookes, Russell Wallace, Lodge, etc., Lombroso et dautres, en Italie. Lunique souci des hommes en situation semble tre de modeler leurs opinions sur celles des matres de lheure , afin de bnficier des profits dont ces derniers sont les dispensateurs. En matire de psychisme, le bon sens vulgaire semble faire dfaut la plupart des savants. Le professeur Flournoy en fait laveu : Pour toute lhumanit des anciens ges, actuellement encore pour sa grande masse, cest lhypothse spirite qui est la seule vraiment conforme au bon sens le plus lmentaire ; tandis que pour nous, nourrissons de la science gavs de mcanisme naturaliste depuis les bancs du collge, cette mme hypothse rvolte jusquen son trfonds notre bon sens, galement le plus lmentaire1. A lappui de ses dires, il cite les deux exemples suivants2, sappliquant un fait universellement reconnu exact :
Le grand Helmholtz - raconte M. Barrett - me disait une fois que ni le tmoignage de tous les membres de la Socit royale, ni lvidence de ses propres sens ne pourraient lui faire croire mme la transmission de pense, ce phnomne tant impossible. Un biologiste illustre - rapporte aussi M. W. James me disait un jour que, mme si les preuves de la tlpathie taient vraies, les savants devraient se liguer entre eux, pour les supprimer ou les tenir caches, parce que de tels faits renverseraient luniformit de la nature et toutes sortes dautres choses dont les savants ne peuvent se passer pour continuer leurs recherches.

Pourtant les faits spirites se sont multiplis, imposs avec tant de force que les savants ont d tenter de les expliquer. Mais ce ne sont pas les lucubrations psycho-physiologiques de Pierre Janet, les thories polygonales du docteur Grasset, ni la cryptomnsie de Th. Flournoy qui peuvent satisfaire les chercheurs indpendants. Lorsquon a quelque exprience des phnomnes psychiques, on est confondu de la pauvret des raisonnements des critiques scientifiques du spiritisme. Ils choisissent toujours, dans la multitude des faits, quelques cas se rapprochant de leurs thories, et ils passent soigneusement sous silence tous ceux, innombrables, qui les contredisent. Le procd est-il vraiment digne de vritables savants ? Les tudes impartiales et persistantes aboutissent dautres conclusions. Parlant du spiritisme, Oliver Lodge, recteur de lUniversit de Birmingham et membre de lAcadmie royale, a pu dire : Jai t amen personnellement la certitude de lexistence future par des preuves reposant sur une base purement scientifique. (Annales des Sciences psychiques, 1897, p. 158.) J. Hyslop, professeur lUniversit de Columbia, crivait : La prudence et la. rserve ne sont pas contraires lopinion que lexplication spirite est, jusqu prsent, la plus rationnelle. On le voit, si les railleries nont pas manqu aux spirites, dans les milieux scientifiques, il est pourtant des savants qui ont su leur rendre justice. Le professeur Barrett, de lUniversit de Dublin, sexprimait ainsi, lors de son installation la prsidence de la Society for Psychical Research, le 29 janvier 19043 :
Bon nombre de mes auditeurs se souviennent sans doute de la croisade qui eut lieu jadis contre lhypnotisme, que lon appelait alors mesmrisme. Les premires personnes qui se sont occupes de ces tudes ont t en butte des attaques incessantes de la part du monde mdical et scientifique, dun ct, du monde religieux, de lautre. Elles ont t dnonces comme des imposteurs, repousses comme des parias, mises sans faon la porte des synagogues de la science et de la religion. Cela se
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Esprits et Mdiums, p. 230. Ibid., p. 226. 3 Voir Revue des tudes psychiques, juin 1904.
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passait une poque assez rapproche de nous, pour que je puisse moi-mme men souvenir. La science physiologique et mdicale ne peut sempcher de baisser la tte avec embarras en songeant ce temps-l, et en voyant prsent lhypnotisme et sa valeur thrapeutique reconnus, devenus partie intgrante de lenseignement scientifique dans plusieurs coles mdicales, surtout sur le continent ! Ne devons-nous pas rvrer actuellement la mmoire de ces chercheurs hardis, qui ont t les pionniers de cette branche des tudes psychiques ? De la mme manire, nous ne devons point oublier ce petit nombre de chercheurs qui, avant notre temps, ont eu le courage, aprs de patientes recherches, de proclamer leur croyance ces phnomnes, quils appelrent spiritiques Sans doute, leurs mthodes dinvestigation ne furent pas labri de toute critique ; nanmoins, ils ont t des chercheurs de la vrit tout aussi honntes et dvous que nous prtendons ltre, et ils mritent dautant plus notre estime, quils ont rencontr plus dopposition et de drisions. Les esprits forts souriaient alors, comme prsent, de ceux qui se montraient mieux informs queux. Je suppose que nous sommes tous ports considrer notre propre discernement comme suprieur celui de notre prochain. Mais, enfin, nest-ce pas le bon sens, les soins, la patience, ltude continue des phnomnes psychiques qui donnent le plus, de valeur lopinion laquelle, on est parvenu, et non pas lesprit d pntration, ou le scepticisme de lobservateur ? Nous ne devons pas perdre de vue que ce qui est affirm, mme par le plus humble des hommes, par suite de son exprience personnelle, est toujours digne darrter notre attention, tandis que ce qui est ni, mme par les hommes les plus rputs, alors quils ignorent la chose, ne mrite jamais que nous y prtions attention. Cet esprit puissant et pntrant qutait le professeur De Morgan, le grand dnonciateur du charlatanisme scientifique, a eu le courage de publier, il y a longtemps dj, quon a beau tcher de ridiculiser les spirites, ils ne sont pas moins sur le chemin qui mne tout avancement des connaissances humaines, parce quils ont lesprit et la mthode des premiers temps, lorsque les routes devaient tre ouvertes travers les forts vierges, dans lesquelles nous pouvons maintenant avancer avec toute facilit.

Tout en rendant hommage aux spirites, le professeur Barrett, en juge impartial, reconnaissait que leur zle ntait pas exempt de critiques. Aujourdhui comme alors, cette opinion pourrait se vrifier. Lexaltation de certains adeptes, leur ardeur proclamer des faits imaginaires ou douteux, linsuffisance de contrle dans les expriences, ont souvent nui la cause quils croyaient servir. Cest peut-tre l ce qui justifie, dans une certaine mesure, lattitude dfiante, parfois hostile, de certains savants lgard du spiritisme. Le professeur Ch. Richet crivait dans les Annales des Sciences psychiques de janvier 1905, p. 211 : Si les spirites ont t trs audacieux, ils ont t, hlas, bien peu rigoureux, et cest une lamentable histoire que celle de leurs aberrations... Cest assez, quant prsent, davoir tabli quils avaient le droit dtre trs audacieux et que nous ne pouvons pas, de par notre science faillible, incomplte, embryonnaire encore, leur reprocher cette audace. Il faudrait les remercier, au contraire, davoir t si audacieux. Les rserves de M. Richet ne sont pas moins fondes que ses loges. Beaucoup dexprimentateurs napportent pas dans leurs tudes la pondration, la prudence ncessaires. Ils recherchent de prfrence les manifestations tapageuses, les matrialisations nombreuses et rptes, les phnomnes bruyants, sans se rendre compte que la mdiumnit ne peut produire des faits de cette nature quexceptionnellement et de loin en loin. Quand on possde un mdium professionnel de cet ordre, on lobsde, on le surmne, on le pousse donner des sances frquentes. Fatalement, on le fait glisser sur la pente de la simulation. De l les fraudes, les mystifications signales par tant de feuilles publiques. Bien prfrables, mon sens, sont les faits mdianimiques dordre modeste et plus intime, les sances o rgnent lordre, lharmonie, lunit des penses, par o les choses clestes dcoulent comme une rose sur lme altre, lclairent, la consolent, la rendent meilleure.
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Les sances faits physiques, mme lorsquelles taient sincres, mont toujours laiss une impression de vide, de gne, de malaise, par suite des influences qui y dominaient. Sans doute, des savants, comme Crookes, Hyslop, Lombroso, etc., ont d des professionnels les beaux rsultats quils obtenaient ; mais ils sentouraient, dans leurs expriences, de prcautions dont les spirites ne sont pas coutumiers. Au cours de sances de matrialisations donnes Paris par un mdium amricain, en 1906 et 1907, et qui eurent un fcheux retentissement, les spirites avaient tabli un rglement, que les assistants sengageaient dhonneur observer et dont les stipulations avaient pour consquence imprvue de librer le mdium de tout contrle efficace. Lobscurit tait presque entire au moment des apparitions. Les assistants devaient causer haute voix, chanter, se tenir les mains en formant la chane magntique et se garder, par-dessus tout, de toucher aux formes matrialises. De cette faon, la vue, loue, le tact se trouvaient peu prs annihils. Ces conditions, il est vrai, taient dictes par une intention louable, car, en thse gnrale, comme on le verra au cours de cet ouvrage, elles favorisent la production des faits ; mais, en la circonstance, elles aidaient aussi masquer les supercheries. Les facults du mdium taient relles, cependant, et, dans les premires sances, il se produisit des phnomnes authentiques, que nous relatons plus loin. Puis, ce fut un mlange de faits rels et simuls. Enfin, la supercherie devint vidente et continue. Aprs avoir signal, dans une revue spciale, les phnomnes prsentant des garanties de sincrit, je me trouvai, par la suite, contraint moralement de dnoncer des fraudes avres et compromettantes. Aprs une longue enqute et de mres rflexions, Je nai rien retirer de mes apprciations antrieures. Jai rendu justice ce mdium en faisant la part de ce quil y avait de rel dans ses sances, mais je nai pas hsit dnoncer ses simulations, le jour o des tmoignages nombreux et autoriss les ont rendues certaines. Parmi ces tmoignages, on rencontre celui dun magistrat de Cour dappel, qui est, en mme temps, un minent psychiste. En faisant le silence sur ces fraudes, en les couvrant dune sorte dapprobation tacite, nous ouvrions la porte tout un cortge dabus, qui ont discrdit le spiritisme en certains milieux et arrt son dveloppement. Dj, la suite de lhabile simulateur, on voyait accourir chez nous des fraudeurs condamns par les tribunaux des pays voisins. Plus rcemment, le mdium Abendt fut dmasqu Berlin en des circonstances identiques. Puis ce fut Carancini Londres et Bailey Grenoble. Sans le cri dalarme jet par nous, on risquait de glisser sur une pente fatale et daboutir quelque effondrement. Les spirites sont des hommes de foi et de conviction. Mais si la foi claire attire nous, sur les plans spirituel et matriel, des mes nobles et leves, la crdulit, sur le plan terrestre, attire les charlatans, les exploiteurs de tous ordres, la nue des chevaliers dindustrie qui ne cherchent qu nous tromper. L est le pril du spiritisme. Il appartient tous ceux qui ont au cur le souci de la dignit et de la vrit de cette cause, de le conjurer. On a rpt satit : Le spiritisme sera scientifique ou ne sera-pas ! Nous ajouterons : Le spiritisme doit tre honnte, avant tout !

Quelques mots encore au sujet de la doctrine du spiritisme, synthse des rvlations mdianimiques concordantes, obtenues sur toute la surface du monde, sous linspiration des grands Esprits. Elle saffirme de plus en plus, cette doctrine, et se vulgarise. Il nest pas jusqu nos contradicteurs, eux-mmes, qui ne se voient dans lobligation morale de lui rendre justice, en constatant tous ses bienfaits et les consolations ineffables quelle a rpandues sur les mes souffrantes. Le professeur Th. Flournoy, de lUniversit de Genve, en parle en ces termes dans son livre : Esprits et Mdiums : Exempte de toutes les complications et subtilits de la thorie de la
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connaissance et des problmes de haute mtaphysique, cette philosophie simpliste se trouve par l mme assez bien adapte aux besoins de la masse. De son ct, J. Maxwell, avocat gnral la Cour d appel de Paris, sexprimait ainsi dans son ouvrage : Phnomnes psychiques : Lextension que prend la doctrine spirite, est un des plus curieux phnomnes de lpoque actuelle. Jai limpression dassister la naissance dun mouvement religieux appel de grandes destines. En outre, Th. Flournoy, la suite dune enqute dont il consigne, les rsultats dans louvrage prcit, se livre aux commentaires suivants1 :
Ici cest un concert gnral dloges sur la beaut et lexcellence de la philosophie spirite, un tmoignage peu prs unanime rendu son influence salutaire sur la vie intellectuelle, morale et religieuse de ses adeptes. Mme les personnes qui en sont venues se mfier compltement des phnomnes et leur en veulent, pour ainsi dire, des dceptions et des doutes quils laissent aprs eux, reconnaissent les bienfaits quelles ont retirs des doctrines.

Et plus loin :
On rencontre des spirites qui nont encore jamais assist une exprience et nen prouvent pas mme le dsir, mais qui affirment avoir t conquis par la simplicit, la beaut, lvidence morale et religieuse des enseignements spirites (existences successives, progrs indfini de lme, etc.). Il ne faut donc point dnigrer la valeur de ces croyances, valeur indniable, puisque de nombreuses mes dclarent en vivre et y avoir trouv un chappatoire de salut entre lorthodoxie, dune part, dont elles ne pouvaient plus accepter certains dogmes rpugnants (comme celui des peines ternelles), et, dautre part, les ngations dsesprantes du matrialisme athe2.

Pourtant, mme au sein du camp spirite, quoi quen dise M. Flournoy, les objections nont pas manqu. Parmi ceux que le ct scientifique du spiritisme attire, il en est qui font peu de cas de la philosophie. Cest que, pour apprcier toute la grandeur de la doctrine des Esprits, il faut avoir souffert. Les gens heureux sont toujours plus ou moins gostes et ne peuvent comprendre quelle source de consolations elle renferme. Les phnomnes peuvent les intresser, mais, pour attiser en eux la flamme intrieure, il faut les souffles froids de ladversit. Les vrits profondes napparaissent dans leur plnitude quaux esprits mris par lpreuve et la douleur. En ces matires, tout dpend des prdispositions antrieures. Les uns, captivs par les faits, sattachent de prfrence lexprimentation. Dautres, clairs par lexprience des sicles parcourus ou par les leons de la vie prsente, mettent lenseignement au-dessus de tout. La sagesse consiste runir les deux cts du spiritisme dans un ensemble harmonieux. Comme on le verra au cours de cet ouvrage, lexprimentation exige des qualits rares. Beaucoup, manquant de persvrance sloignent aprs quelques tentatives infructueuses et retombent dans lindiffrence pour navoir pas obtenu, aussi rapidement quils leussent voulu, les preuves recherches. Ceux qui savent persister rencontrent, tt ou tard, les lments solides et probants sur lesquels sdifiera une conviction inbranlable. Ce fut mon cas. De bonne heure, la doctrine des Esprits ma sduit ; mais les preuves exprimentales ont t lentes venir. Ce nest quaprs dix ou quinze annes de recherches quelles se sont produites, abondantes, irrsistibles. Je mexplique maintenant cette longue attente, ces nombreuses expriences aboutissant des rsultats incohrents et souvent contradictoires. Je ntais pas encore mr pour une divulgation complte des hautes vrits. Mais, mesure que javanais dans la voie trace, la communion avec mes protecteurs invisibles devenait plus troite, plus profonde. Je me sentais
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Esprits et Mdiums, p. 204. Paris, Fischbacher, diteur, 1911. Ouvr. cit, p. 543.
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guid travers les embches et les difficults de ma tche. Aux heures dpreuves, de tendres consolations descendaient sur moi. Aujourdhui, jen suis arriv ressentir la prsence frquente des Esprits, distinguer, laide dun sens intime et trs sr, la nature et la personnalit de ceux qui minfluencent et minspirent. Je ne puis, videmment, procurer autrui les sensations intenses que je perois. Elles expliquent ma certitude de lAu-del, ma conviction absolue de lexistence du monde invisible. Cest pourquoi toutes les tentatives faites pour me dtourner de ma route sont restes et resteront vaines. Ma confiance et ma foi sont entretenues par des manifestations quotidiennes ; mon existence est devenue une vie en partie double, partage entre les hommes et les Esprits. Aussi est-ce pour moi un devoir sacr de travailler rpandre, mettre la porte de tous, la connaissance des lois qui relient lhumanit de la terre celle de lespace et tracent toutes les mes la voie de lvolution sans fin. Septembre 1911.

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LA SCIENCE SPIRITE

PREMIERE PARTIE
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Le Spiritisme exp rimental : les lois


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I. LA SCIENCE SPIRITE.
A mesure que lhomme avance pas lents dans le chemin de la connaissance, lhorizon slargit et des perspectives nouvelles souvrent devant lui. Sa science est borne, mais la nature est sans limites. La science nest que lensemble des conceptions dun sicle, que la science du sicle suivant dpasse et submerge. Tout en elle est provisoire et incomplet. Elle tudie les lois du mouvement, les manifestations de la force et de la vie ; cependant, elle ne sait rien encore des causes agissantes, rien de la force et du mouvement en leur principe. Le problme de la vie lui chappe et lessence des choses reste pour elle un mystre impntrable. Malgr les ngations obstines et laveuglement de certains savants, chaque jour leurs vues se trouvent dmenties sur quelque point. Cest ce qui arrive aux reprsentants des coles matrialistes et positivistes. Ltude et lobservation des phnomnes psychiques viennent bouleverser leurs thories sur la nature et la destine des tres. Lme humaine nest pas, comme elles laffirmaient, une rsultante de lorganisme, svanouissant avec lui ; cest une cause qui prexiste et survit au corps. Lexprience nous dmontre chaque jour que lme est pourvue dune forme fluidique, dun organisme intime et subtil, dont elle est insparable. Cet organisme impondrable, qui a ses sens propres, distincts des sens corporels, est seul en jeu quand elle exerce ses pouvoirs suprieurs. Grce lui, lme peut, pendant la vie et durant le sommeil, se dgager de lenveloppe physique, pntrer la matire, franchir lespace, percevoir les ralits du monde invisible. De cette forme fluidique se dgagent des radiations, des effluves, qui peuvent sextrioriser en couches concentriques au corps humain1, et mme, en certains cas, se condenser des degrs divers et se matrialiser au point dimpressionner des plaques photographiques et des appareils enregistreurs2. Laction dune me sur une autre distance est tablie par les phnomnes tlpathiques et magntiques, la transmission de la pense, lextriorisation des sens et des facults. Les vibrations de la pense peuvent se propager dans lespace, comme la lumire et le son, et impressionner un autre organisme fluidique en affinit avec celui du manifestant. Les ondes psychiques se propagent au loin et vont veiller dans lenveloppe du sensitif des impressions de nature varie, suivant son tat dynamique : visions, auditions ou mouvements. Parfois, lme elle-mme, pendant le sommeil, quitte son enveloppe matrielle et, sous sa forme fluidique, se rend visible distance. Certaines apparitions ont t vues par plusieurs personnes la fois ; dautres ont exerc une action sur la matire, ouvert des portes, dplac des objets, laiss des traces de leur passage. Quelques-unes ont impressionn des animaux3.

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Voir DE ROCHAS, Extriorisation de la sensibilit, motricit, passim. Voir docteur BARADUC, l'Ame humaine, ses mouvements, ses lumires, passim. 3 Proceedings of the Society for psychical research, 1882 1902.
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Les apparitions de mourants ont t constates des milliers de fois. Les procs-verbaux de la Socit des recherches psychiques, de Londres, les Annales des Sciences psychiques, de Paris, en signalent un grand nombre. M. Flammarion, dans son beau livre lInconnu et les problmes psychiques, en relate une centaine de cas, avec concidence de mort, ce qui ne permet pas de voir en eux de simples hallucinations, mais des faits rels, avec relation de cause effet. Ces phnomnes ont t constats si souvent, ils sappuient sur des tmoignages si nombreux et si importants, que des savants dune prudence excessive, comme M. Ch. Richet, de lAcadmie de mdecine de Paris, ont pu dire : On trouve une telle quantit de faits impossibles expliquer autrement que par la tlpathie, quil faut admettre une action distance... le fait semble prouv et absolument prouv. Dans ces phnomnes, nous trouvons dj une dmonstration positive de lindpendance de lme. En effet, si lintelligence tait une proprit de la matire et devait steindre la mort, on ne pourrait sexpliquer quau moment o le corps saffaisse, o lorganisme cesse de fonctionner, cette intelligence se manifeste parfois avec une intensit plus vive, avec une recrudescence dactivit. Les cas de lucidit, de clairvoyance, de prvision de lavenir, sont frquents chez les mourants. Dans ces cas, le dgagement de lenveloppe ouvre lesprit un champ nouveau de perception. Lme se rvle, au moment de la mort, avec des facults, des qualits suprieures celles quelle possdait dans la vie normale. Il faut voir l une preuve que notre personnalit psychique nest pas une rsultante de lorganisme, troitement lie lui, mais quelle jouit dune vie profonde, diffrente de celle du corps, celui-ci tant plutt pour elle une prison temporaire et une entrave. Cette dmonstration se fait plus vidente encore lorsque, aprs la mort, lesprit dsincarn peut trouver dans lenveloppe physique des mdiums les lments ncessaires pour se matrialiser et tomber sous laction des sens. On peut constater alors, laide de balances munies dappareils enregistreurs, que le corps du mdium perd une partie de son poids, et la diffrence se retrouve dans lapparition matrialise1.

Danne en anne, les faits se multiplient, les attestations saccumulent, lexistence du monde des Esprits saffirme avec une autorit et une puissance grandissantes. Depuis un demi-sicle, ltude de lme est passe, du domaine de la mtaphysique et des purs concepts, celui de lobservation et de lexprience. La vie se rvle sous un double aspect : physique et supra-physique. Lhomme participe deux modes dexistence. Par son corps physique, il appartient au monde visible ; par son corps fluidique, au monde invisible. Ces deux corps coexistent en lui durant la vie. La mort en est la sparation. Au-dessus de notre humanit matrielle sagite une humanit invisible, compose des tres qui ont vcu sur la terre et ont dpouill le vtement de chair. Au-dessus des vivants, incarns dans un corps mortel, les survivants poursuivent, dans lespace, la vie libre de lesprit. Ces deux humanits se renouvellent lune par lautre, au moyen de la naissance et de la mort. Elles se pntrent, sinfluencent rciproquement et peuvent entrer en rapport au moyen de certains sujets, dous de facults spciales, nomms mdiums. De chaque me, incarne ou dsincarne, mane et rayonne une force, productrice de phnomnes, que lon nomme force psychique.
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Voir W. CROOKES, Recherches exprimentales sur le spiritualisme, pp. 159 et suiv.; A. RUSSEL-WALLACE, les Miracles et le Moderne Spiritualisme, pp. 325 et suiv. ; AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, chap. le,.
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Lexistence de cette force est tablie par de nombreuses expriences. On peut en constater les effets dans les soulvements de tables, les dplacements dobjets sans contact, les cas de lvitation, etc. Laction des invisibles se rvle dans les phnomnes de lcriture directe, les cas dincorporation, les matrialisations et apparitions temporaires, les photographies et les moulages. Des apparitions matrialises ont t photographies en prsence de nombreux tmoins : tel lesprit de, Katie King chez W. Crookes, les esprits de Yolande et Llia chez Mme dEsprance ; celui dAbdullah, fix sur la plaque sensible par Aksakof1. Des empreintes et moulages de mains, pieds, visages, laisss dans des substances molles ou friables par des formes matrialises, ont t recueillis par Zoellner, astronome allemand, par les professeurs W. Denton et Wagner, les docteurs Wolff, Friese, etc. Les moules, dune seule pice, reproduisaient les inflexions des membres, les dtails de la structure et les altrations accidentelles de la peau2 Cette action se manifeste encore dans les phnomnes dincorporation, comme ceux signals par le docteur Hodgson dans son tude sur la facult de Mrs. Piper3. Lauteur, adversaire dclar de la mdiumnit dans toutes ses applications, avait commenc son enqute dans le but de dmasquer ce quil considrait comme une imposture. Il dclare avoir poursuivi ses observations pendant douze annes, en de nombreuses sances, au cours desquelles cent vingt personnalits invisibles se manifestrent, entre autres George Pellew, son ami denfance, membre, comme lui, de la Psychical research Society, dcd depuis plusieurs annes. Ces personnalits lui rvlrent des faits inconnus de tout tre vivant sur la terre. Aussi dit-il : La dmonstration de la survivance ma t faite de faon mter mme la possibilit dun doute4. Les professeurs Ch. W. Elliot, prsident de lUniversit dHarward, W. James, professeur de psychologie la mme Universit ; Newbold, professeur de psychologie lUniversit de Pensylvanie, et dautres savants ont particip ces expriences et contresign ces dclarations. Dans un ouvrage plus rcent5, le professeur Hyslop, de lUniversit de Columbia, New-York, se prononce dans le mme sens au sujet de Mrs. Piper, quil a observe pendant de nombreuses sances. Celles-ci ont t menes dans le plus grand secret. Le professeur tait prsent sous le nom de Smith. Il portait un masque noir, qui et empch son plus intime ami de le reconnatre, et il sest abstenu de prononcer une seule parole, de sorte que Mrs. Piper, ni aucune autre personne ne pouvait tre mise sur les traces de son identit. Cest dans ces conditions que le professeur obtint, avec ses parents morts, au moyen des organes de Mrs. Piper entrance, des entretiens pleins de dtails prcis, de particularits, oublies par lui, de leur vie intime. Aussi conclut-il en ces termes :
Quand on considre le phnomne de Mrs. Piper, il faut liminer et la transmission de pense et laction tlpathique. En considrant le problme avec impartialit, il ny a pas dautre explication que lintervention des morts.

Voir W. CROOKES, loc. cit. ; E. D'ESPERANCE, Au Pays de lombre, p. 194 ; AKSAKOF, loc. cit. ; G. DELANNE, les Apparitions matrialises. 2 Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 127 138. 3 Proceedings psychical R. S. P., t. XV. Voir aussi M. SAGE, Madame Piper (Leymarie, diteur), passim. 4 Proceedings, 1897. 5 Rapport du professeur Hyslop, Proceedings ; G. DELANNE, Recherches sur la Mdiumnit, p. 355.
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Au cours de lanne 1900, du sein des assembles savantes, dimposants tmoignages se sont levs en faveur du spiritisme. Une place considrable lui a t faite dans les programmes et les travaux du Congrs de psychologie de Paris, par les reprsentants de la science officielle. Le 22 aot, une sance plnire, toutes sections runies, tait consacre lexamen des phnomnes psychiques. Lun des prsidents dhonneur du Congrs, Myers, professeur Cambridge, justement clbre, non seulement comme exprimentateur, mais encore comme philosophe et moraliste, y donnait lecture dun travail sur la trance1 ou mdiumnit incorporations2 . Aprs avoir numr toute une srie dexpriences attestes par plus de vingt tmoins comptents, qui assurent que les faits eux rvls par Mrs. Tompson, entrance, taient absolument inconnus delle et suggrent le caractre et la mmoire de certaines personnes mortes, desquelles les messages obtenus affirment provenir , il conclut ainsi :
Jaffirme que cette substitution de personnalit ou contrle desprit ou possession marque bien un progrs dans lvolution de notre race. Jaffirme quun esprit existe dans lhomme, et quil est salutaire et dsirable que cet esprit soit, de par ces faits, capable de se dgager partiellement et temporairement de son organisme, ce qui le favoriserait dune libert et dune vision plus tendues, en mme temps que cela permettrait lesprit dun dcd de pouvoir faire usage de cet organisme laiss temporairement vacant, pour entrer en communication avec les autres esprits encore incarns sur cette terre. Je prtends que beaucoup de connaissances dans cette voie ont dj t acquises et quil en rester encore beaucoup dautres acqurir dans lavenir.

Dans la cinquime section de ce Congrs, trois sances furent consacres aux mmes tudes. Les docteurs Paul Gibier, directeur de lInstitut antirabique de New-York, Dariex, directeur des Annales des Sciences psychiques, Encausse, Joire, Pascal, etc., envoyrent ou prsentrent eux-mmes des travaux trs documents tablissant la ralit des phnomnes psychiques et la communication possible avec les dcds. Un institut international pour ltude des phnomnes psychiques, entre autres ceux de la mdiumnit, a t fond lissue du Congrs de psychologie. Parmi les membres du Comit de direction, nous trouvons, pour la France, les noms de MM. Ch. Richet, professeur la Facult de mdecine, directeur de la Revue scientifique, le colonel de Rochas, C. Flammarion, docteur Duclaux, directeur de lInstitut Pasteur, Sully-Prudhomme, Fouille, Bergson, Sailles, etc. ; pour ltranger, tout ce que lEurope compte de plus illustre parmi les reprsentants de la science psychique : W. Crookes, Lodge, Aksakof, Lombroso, docteur Ochorowicz, etc. Dautres attestations importantes, en faveur du spiritisme, se produisirent au cours de lanne 1900. Le docteur Bayol, ancien gouverneur du Dahomey, communiquait au Congrs spirite et spiritualiste, runi en septembre Paris, toute une srie dexpriences de matrialisations allant depuis lapparition dune forme lumineuse jusquau moulage dans la paraffine dun visage dEsprit quil dit tre celui dAcella, jeune fille romaine, morte Arles, au temps des Antonins. Les docteurs Bonnet, Chazarain, Dusart, de la Facult de Paris, apportrent des tmoignages de mme nature et des preuves didentit dEsprits3. Le professeur Ch. Richet, de lAcadmie de mdecine de Paris, dans un article trs tendu ayant pour titre : Faut-il tudier le spiritisme ? publi par les Annales des Sciences psychiques de janvier 1905, reconnat quil nexiste aucune contradiction entre la science classique et le phnomne le plus extraordinaire du spiritisme. La matrialisation, elle-mme,
Nous adoptons pour ce mot l'orthographe anglaise, le mot franais transe ayant un tout autre sens. Voir Compte rendu des sances du IVme Congrs international de psychologie, pp. 113 121, reproduit par la Revue scientifique et morale du spiritisme, octobre 1900, p. 213 ; septembre 1902, p. 158. 3 Voir Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900 (Leymarie, dit.), pp. 211 et suiv.
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est un phnomne trange, inconnu, inhabituel, dit-il, mais cest un phnomne qui ne contredit rien. Et nous savons, de par lhistoire1, que notre science actuelle est constitue par des faits qui ont paru jadis tranges, inconnus, inhabituels... Autant la science est inattaquable quand elle tablit des faits, autant elle est misrablement sujette lerreur quand elle prtend tablir des ngations. Et M. Ch. Richet conclut en ces termes : 1 Il ny a aucune contradiction entre les faits et thories du spiritisme et les faits positifs tablis par la science. 2 Le nombre des crits, livres, mmoires, rcits, notes, expriences est si considrable et appuy par de telles autorits, quil nest pas permis de repousser ces innombrables documents sans une tude approfondie. 3 Notre science contemporaine est tellement peu avance encore, par rapport ce que seront un jour les connaissances humaines, que tout est possible, mme ce qui nous parat le plus extraordinaire... Donc, au lieu de paratre ignorer le spiritisme, les savants doivent ltudier. Physiciens, chimistes, physiologistes, philosophes, il faut quils prennent la peine de se mettre au courant des faits spirites. Une longue et laborieuse tude est ncessaire. Elle sera certainement fconde. Peu aprs larticle de M. Ch. Richet, paraissait un important ouvrage, qui eut dans le monde entier un grand retentissement : Human Personnality, de F. Myers, professeur Cambridge2. Cest une tude mthodique et approfondie des phnomnes spirites, appuye sur une riche documentation et couronne dune synthse philosophique, dans laquelle les vastes consquences de la science psychique sont magistralement exposes. Les conclusions de Frdric Myers sont formelles : Lobservation et lexprimentation, ditil, ont amen beaucoup de chercheurs dont je suis (of whom I am one) croire la communication, soit directe, soit tlpathique, non seulement entre les esprits des vivants, mais encore entre les esprits de ceux qui demeurent sur cette terre et les esprits de ceux qui lont quitte3. Le professeur Flournoy, de lUniversit de Genve, dans son livre Esprits et Mdiums, p. 266, apprcie en ces termes loeuvre de F. Myers :
A lheure prsente, nul ne peut prvoir le sort que lavenir rserve la doctrine spirite de Myers. Si les dcouvertes futures viennent confirmer sa thse de lintervention empiriquement vrifiable des dsincarns dans la trame physique ou psychologique de notre monde phnomnal, alors son nom sinscrira au livre dor des grands initiateurs, et, joint ceux de Copernic et de Darwin, il compltera la triade des gnies ayant le plus profondment rvolutionn la pense scientifique dans lordre cosmologique, biologique, psychologique.

En 1905, 1906, 1907, 1908, lInstitut gnral psychologique de Paris a pris linitiative dun grand nombre de sances exprimentales, avec le concours du mdium Eusapia Paladino, sous le contrle de MM. Curie, Richet, dArsonval, Dubierne, etc. Le rapport de M. Courtier, secrtaire de lInstitut, quoique plein de rticences et de rserves, constate cependant que des phnomnes de lvitation et de dplacement dobjets sans contact se produisirent au cours de ces sances. Toutes les prcautions furent prises contre les possibilits derreur ou de fraude. Des instruments spciaux furent construits et employs pour lenregistrement mcanique des phnomnes. Un contrle incessant fut exerc. Lemploi dappareils photographiques fit carter toute hypothse dhallucination collective. M. Dubierne ayant dit, au cours dune sance, que John, lEsprit-guide dEusapia., peut briser la table, aussitt on entend se rompre le pied de celle-ci.
L'histoire nous apprend galement que les phnomnes d'apparition et de matrialisation ne sont pas aussi inconnus que l'assure M. Ch. Richet. 2 Traduit par le docteur Jankelevitch et publi en franais sous le titre: la Personnalit humaine, rduit en un seul volume. L'dition anglaise comporte deux in-8. F. Alcan, dit., 1905. 3 Human Personnality, t. II, p. 287.
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Eusapia augmente et diminue volont son poids et celui de la table. A la distance de 45 centimtres, elle peut provoquer la rupture dun tube de caoutchouc et celle dun crayon. Elle brise en trois morceaux une petite table de bois, pose derrire sa chaise, annonant lavance le nombre des morceaux, chose incomprhensible, tant donn quelle est dans lobscurit et tourne le dos la table1. Malgr ces faits, le 29 mai 1908, le docteur Lebon pose, dans le Matin, aux spirites et aux mdiums, le dfi suivant : Bien que le professeur Morselli dclare que le soulvement dune table, sans contact, soit la b c des phnomnes spirites, je doute fort quelle serait jamais ralise... Joffre 500 francs celui qui me montrera le phnomne en plein jour. Quelques jours aprs, un journaliste bien connu, M. Montorgueil, rpondait dans lclair : Nous sommes des centaines qui avons vu des phnomnes de lvitations de tables, sans contact. On vient nous dire quil y a suggestion, prestidigitation, un truc. A limitation de M. Lebon, joffre 500 francs au prestidigitateur qui se prsentera lclair et qui nous trompera avec les mmes trucs en reproduisant, les mmes phnomnes. Lastronome C. Flammarion, de son ct, rpondait, dans le Matin, M. Lebon : On peut voir dans mon ouvrage : Forces naturelles inconnues, des photographies directes et sans retouches, propos desquelles je suis parfaitement dispos donner, moi aussi, un prix de 500 francs celui qui pourra y dcouvrir un truc quelconque. Plus loin il dit : On voit des rotations soprer sans contact, de la farine ayant t rpandue avec un soufflet et aucun doigt ne layant effleure... Au cours de ces expriences, nous voyions un piano pesant 300 kilogrammes rsonner et se soulever, tandis quil ny avait auprs de lui quun enfant de onze ans, mdium sans le savoir. Enfin le docteur Ochorowicz, professeur lUniversit de Varsovie, publiait, dans les Annales des Sciences psychiques de 1910 (voir toute lanne), la relation de ses expriences avec le mdium Mlle Tomsick, accompagne de reproductions photographiques de nombreux cas de lvitations dobjets sans contact. Ces faits constituent un ensemble de preuves objectives de nature convaincre les plus sceptiques. Le professeur Csar Lombroso, de lUniversit de Turin, clbre dans le monde entier par ses travaux danthropologie criminaliste, publiait en 1910, peu avant sa mort, un livre : Hypnotisme et Spiritisme2, dans lequel il relatait toutes ses expriences, poursuivies pendant des annes, et concluait dans un sens absolument affirmatif, au point de vue spirite. Cet ouvrage est un bel exemple de probit scientifique opposer au parti pris et aux vues routinires de la plupart des savants franais. Nous croyons devoir reproduire ici les considrations qui ont amen Lombroso lcrire : Lorsque, dit-il, jai voulu faire un livre sur les phnomnes dits spirites, aprs une vie consacre au dveloppement de la psychiatrie et de lanthropologie, mes meilleurs amis mont accabl dobjections, disant que jallais gter ma rputation. Malgr tout, je nai pas hsit poursuivre, estimant quil tait de mon devoir de couronner ma carrire de luttes pour le progrs des ides en luttant pour lide la plus conteste et bafoue du sicle.

Ainsi, de jour en jour, les expriences se rptent, les tmoignages deviennent plus nombreux. Dans leur ensemble, tous ces faits constituent dj une science nouvelle, base sur la mthode positive. Pour difier sa doctrine, le spiritualisme moderne na pas eu besoin de recourir la spculation mtaphysique ; il lui a suffi de sappuyer sur lobservation et sur lexprience. Les
Voir Bulletin de l'Institut gnral psychologique de dcembre 1908 et l'ouvrage de CESAR LOMBROSO, Hypnotisme et Spiritisme. 2 CESAR LOMBROSO, Hypnotisme et Spiritisme trad. Rossigneux prface.
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phnomnes quil tudie ne pouvant sexpliquer par des lois connues, il les a longuement et mrement examins, analyss, puis, par un enchanement rationnel, il est remont des effets aux causes. Lintervention des Esprits, lexistence du corps fluidique, lextriorisation des vivants nont t affirmes que lorsque les faits sont venus par milliers en dmontrer la ralit. La nouvelle science spiritualiste nest donc pas une uvre dimagination ; elle est le rsultat de longues et patientes recherches, le fruit de nombreuses investigations. Les hommes qui en ont pris linitiatives ont connus dans tous les milieux scientifiques. Ils portent des noms clbres et respects. Des enqutes ont t poursuivies pendant des annes par des commissions de savants de profession. Les plus connues sont lenqute de la Socit de dialectique, de Londres ; celle de la Socit des recherches psychiques, qui dure depuis vingt ans et a donn des rsultats considrables ; plus rcemment, celle de M. Flammarion. Toutes ont recueilli des milliers dobservations, soumises un examen svre, un contrle des plus rigoureux. Quelle que soit la part que lon ait pu faire aux exagrations, aux fraudes, aux supercheries, il se dgage de lensemble de ces tudes un nombre si imposant de preuves et de faits, quil nest plus permis, aprs cela, un ami du vrai de rester indiffrent ou silencieux. Le temps des ironies faciles est pass. La raillerie nest pas une solution. Il faut que la science se prononce ; car le phnomne est l, revtant tant daspects, se multipliant tellement, quil simpose son attention. Lme, libre et immortelle, saffirme, non plus comme une vague et idale entit, mais comme un tre rel, associ une forme et producteur dune force subtile, dont la constante manifestation sollicite lattention des chercheurs. Depuis les coups frapps et, les simples faits de typtologie jusquaux apparitions matrialises, le phnomne spirite sest droul sous des formes de plus en plus puissantes, portant la conviction chez les plus sceptiques et les plus prvenus. Cest la fin du surnaturel et du miracle, mais de cet ensemble de faits, aussi anciens que lhumanit, mal compris, mal observs jusquici, se dgagent maintenant une conception plus haute de la vie et de lunivers et la connaissance dune loi suprme qui guide les tres dans leur ascension travers les splendeurs de linfini, vers le Bien, vers le Parfait !

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LA MARCHE ASCENDANTE ; LES MODES DETUDES

II. LA MARCHE ASCENDANTE ; LES MODES DETUDES.


La runion du Congrs spirite et spiritualiste international de Paris, en 19001, a permis de constater la vitalit toujours croissante du spiritisme. Des dlgus venus de tous les points du monde, reprsentant les peuples les plus divers, y ont expos les progrs de lide dans leurs pays respectifs, sa marche ascendante malgr les obstacles, les conversions retentissantes quelle opre, aussi bien parmi les hommes dglise que chez les savants matrialistes. Il en a t de mme au Congrs de Bruxelles, en 1910. Un bureau international a t institu. Il a pour but dtablir des relations permanentes entre les groupements des diverses nations et de recueillir des informations sur le mouvement spirite dans le monde entier. En dpit des dngations et des railleries, la croyance spirite se fortifie et grandit. Mais, mesure quelle se rpand, la lutte devient plus vive entre ngateurs et convaincus. Le vieux monde sinquite ; il se sent menac. Le combat pour la vie nest pas plus pre que la lutte entre les ides. Lide vieillie, incomplte, se cramponne en dsespre aux positions acquises et rsiste aux efforts de lide nouvelle, qui veut prendre sa place au soleil. Les rsistances sexpliquent par les intrts de tout un ordre de choses qui se sent branl. Elles sont utiles, parce quelles rendent plus sages les novateurs, plus mesurs les progrs de lesprit humain. Il est dans la destine de celui-ci de toujours dtruire et reconstruire. Sans cesse il travaille difier des monuments splendides, qui lui serviront de demeures, mais qui, bientt devenus insuffisants, devront faire place des uvres, des conceptions plus vastes, appropries son dveloppement constant. Tous les jours, des individualits disparaissent, des systmes seffondrent dans la lutte. Mais, au milieu des fluctuations terrestres, la route de la vrit se droule, trace par la main de Dieu, et lhumanit sachemine vers ses destines inluctables. Le spiritisme, utopie dhier, sera la vrit de demain. Familiariss avec elle, nos successeurs oublieront les luttes, les souffrances de ceux qui auront assur sa place dans le monde ; mais, leur tour, ils auront combattre et souffrir pour le triomphe dun idal plus lev. Cest la loi ternelle du progrs, la loi dascension qui porte lme humaine, dtapes en tapes, de conqutes en conqutes, vers une somme toujours plus grande de science, de sagesse et de lumire. Cest la raison mme de la vie, la pense matresse qui dirige lvolution des mes et des mondes. A mesure que le spiritisme se rpand, plus imprieuse apparat la ncessit dtablir des rgles prcises, des conditions srieuses dtude et dexprimentation. Il faut viter aux adeptes des dceptions fcheuses et mettre la porte de tous les moyens pratiques dentrer en rapport avec le monde invisible. Pour acqurir la science doutre-tombe, il est deux moyens : ltude exprimentale, dune part ; de lautre, lintuition et le raisonnement, que, seules, les intelligences exerces savent mettre en action. Lexprimentation est prfre par la grande majorit de nos contemporains. Elle rpond mieux aux habitudes du monde occidental, encore peu initi la connaissance des ressources profondes de lme. Les phnomnes physiques bien constats ont, pour nos savants, une importance sans gale. Chez beaucoup dhommes, le doute ne peut cesser, la pense ne peut sortir de ltat de torpeur que grce au fait. Le fait brutal, le fait probant vient bouleverser les ides prconues ; il oblige les plus. indiffrents scruter le problme de lAu-del.

Voir Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste international de 1900 (Leymarie, diteur).
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LA MARCHE ASCENDANTE ; LES MODES DETUDES

Il est ncessaire de faciliter les recherches exprimentales et ltude des phnomnes physiques, mais en les considrant comme un acheminement vers des manifestations moins terre terre. Celles-ci, la fois intellectuelles et spirituelles, constituent le ct le plus important du spiritisme. Sous leurs formes diverses, elles reprsentent autant de moyens denseignement, autant de modes dune rvlation sur laquelle sdifie une notion de la vie future, plus large et plus haute que toutes les conceptions du pass. Lhomme qui pleure des tres aims, dont la mort la spar, recherche, avant tout, une preuve de la survivance, dans la manifestation des mes chres son cur et que lamour attire aussi vers lui. Un mot affectueux, une preuve morale venant delles, feront plus pour le convaincre que tous les phnomnes matriels. Jusquici, chez la plupart des hommes, la croyance la vie future navait t quune vague hypothse, une foi vacillant tous les souffles de la critique. Les mes, aprs la sparation des corps, ntaient leurs yeux que des entits mal dfinies, confines en des lieux circonscrits, inactives, sans but, sans rapports possibles avec lhumanit. Aujourdhui, nous savons, de science certaine, que les esprits des morts nous entourent et se mlent notre vie. Ils nous apparaissent comme de vritables tres humains, dous de corps subtils, ayant conserv tous les sentiments de la terre, mais susceptibles dlvation, participant dans une mesure grandissante luvre et au progrs universels, en possession de forces bien suprieures celles dont ils disposaient dans leur ancienne condition dexistence. Nous savons que la mort napporte aucun changement essentiel la nature intime de ltre, qui reste, en tous milieux, ce quil sest fait, emportant au del de la tombe ses penchants, ses affections et ses haines, ses grandeurs et ses faiblesses ; restant attach par le cur ceux quil a aims sur la terre : toujours anxieux de sen rapprocher. Lintuition profonde nous rvlait bien la prsence de nos amis invisibles et, dans une certaine mesure, nous permettait, en notre for intrieur, de correspondre avec eux. Lexprimentation va plus loin. Elle nous procure des moyens de communication positifs et prcis ; elle tablit entre les deux mondes, le visible et locculte, une communion qui va stendant mesure que les facults mdianimiques se multiplient et saffinent. Elle resserre les liens qui unissent les deux humanits ; elle leur permet, par des rapports constants, par un change continuel de vues, de mettre en commun leurs forces, leurs aspirations, de les orienter vers un mme but grandiose et de travailler ensemble conqurir plus de lumire, plus dlvation morale et, par suite, plus de bonheur pour la grande famille des mes, dont hommes et Esprits sont membres. Toutefois, il faut reconnatre que la pratique exprimentale du spiritisme est pleine de difficults. Elle exige des qualits dont beaucoup dhommes sont dpourvus : esprit de mthode, persvrance, discernement, lvation de pense et de cur. Quelques-uns arrivent seulement la certitude, qui est leur but, aprs des checs nombreux ; dautres latteignent dun seul lan par le cur, par lamour. Ceux-l saisissent la vrit sans effort, et rien ne peut plus les en dtacher. Oui, la science est belle ; le, chercheur persvrant trouve en elle des satisfactions infinies. Tt ou tard, elle lui fournira la base sur laquelle se fondent les convictions solides. Cependant, cette science purement intellectuelle qui tudie seulement les corps, il faut, pour lui faire quilibre, en adjoindre une autre qui soccupe de lme et de ses facults affectives. Cest ce que fait le spiritisme, qui nest pas seulement une science dobservation, niais aussi de sentiment et damour, puisquelle sadresse la fois lintelligence et au cur. Cest pourquoi les savants officiels, habitus aux expriences positives, oprant avec des instruments de prcision et se basant sur des calculs mathmatiques, russissent moins facilement et se lassent trop vite en prsence du caractre fugace des phnomnes. Les causes multiples en action dans ce domaine, limpossibilit de reproduire les faits volont, les incertitudes, les dceptions, les droutent et les rebutent.
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LA MARCHE ASCENDANTE ; LES MODES DETUDES

Rares ont t pendant longtemps, en France, dans les milieux officiels, les exprimentateurs affranchis des routines classiques et dous des qualits ncessaires pour mener bien ces observations dlicates. Tous ceux qui ont procd avec persvrance et impartialit ont pu constater la ralit des manifestations des dfunts. Mais, lorsquils publiaient les rsultats de leurs recherches, ils ne rencontraient le plus souvent quincrdulit, indiffrence ou persiflage. Les hommes de science, pour expliquer les faits spirites, ont entass systmes sur systmes et recouru aux hypothses les plus invraisemblables, torturant les phnomnes pour les faire entrer dans le lit de Procuste de leurs conceptions. Cest ainsi quon a vu surgir tant de thories tranges, depuis le nerf craqueur de Jobert de Lamballe, les articulations claquantes, lautomatisme psychologique, les hallucinations collectives, jusqu celle du subliminal. Ces thories, mille fois rfutes, renaissent sans cesse. On dirait que les reprsentants de la science officielle ne craignent rien tant que dtre obligs de reconnatre la survivance et lintervention des Esprits. Sans doute, il est prudent, il est sage dexaminer toutes les explications contraires, dpuiser toutes les hypothses, toutes les autres possibilits, avant de recourir la thorie spirite. Tout dabord, la plupart des exprimentateurs ont cru pouvoir sen passer ; mais, mesure quils examinaient le phnomne de plus prs, ils sapercevaient que les autres thories taient insuffisantes et quil fallait recourir lexplication tant ddaigne1. Les autres systmes scroulaient un un sous la pression des faits. Malgr toutes les difficults, on a vu peu peu saccrotre le nombre des investigateurs consciencieux, de ceux dont lesprit tait assez libre et lme assez haute pour placer la vrit au-dessus de toutes les considrations dcole ou dintrt personnel. De jour en jour on a vu des savants hardis rompre avec l mthode traditionnelle et aborder rsolument ltude des phnomnes. Ils ont dj russi faire entrer la tlpathie, la clairvoyance, la prmonition, lextriorisation des forces, dans le domaine de la science dobservation. Avec le colonel de Rochas, la France tient le premier rang dans ltude de lextriorisation de la sensibilit. Des socits dtudes psychiques se fondent un peu partout. Le scepticisme dantan sattnue. A certaines heures, un souffle nouveau semble animer le vieil organisme scientifique. Pourtant ne nous y fions pas. Les savants officiels nabordent pas encore ce domaine sans restrictions. M. Duclaux, le grand disciple de Pasteur, le dclarait dans sa confrence douverture de lInstitut psychique international, le 30 janvier 1901 :
Cet institut sera une oeuvre de critique mutuelle, avec lexprience pour base. Il nadmettra comme dcouverte scientifique que celle qui peut tre rpte volont.

Que signifient ces paroles ? Peut-on reproduire volont les phnomnes astronomiques et mtorologiques ? Ce sont cependant l des faits scientifiques. Pourquoi ces rserves et ces entraves ? Dans bien des cas, le phnomne spirite se produit avec une spontanit qui droute toutes les prvisions. On ne peut que le constater. Il simpose et chappe notre action. Lappelez-vous, il se drobe ; mais si vous ny pensez plus, il reparat. Tels sont presque tous les cas dapparitions distance et les phnomnes des maisons hantes. Les fantmes vont et

C'est le cas de W. Crookes, de Russell-Wallace, Lodge, Aksakof, Myers, Hodgson, Lombroso, et de tant d'autres.
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viennent, sans se soucier de nos exigences et de nos prtentions. Vous attendez pendant des heures et rien ne se produit. Faites-vous mine de partir, les manifestations commencent. A propos de limprvu des phnomnes, rappelons ce que disait M. Varley, ingnieur en chef des postes et tlgraphes de la Grande-Bretagne1 :
Mme Varley voit et reconnat les Esprits, particulirement lorsquelle est entrance (tat de somnambulisme lucide) ; elle est aussi trs bon mdium incarnations, mais je nai sur elle presque pas dinfluence pour provoquer la trance, en sorte quil mest impossible de me servir de sa mdiumnit pour faire des expriences.

Cest donc un point de vue erron et gros de consquences fcheuses que de considrer le spiritisme comme un domaine o les faits se prsentent toujours identiques, o les lments dexprimentation peuvent tre disposs notre gr. On sexpose par l des recherches vaines ou des rsultats incohrents. Tout en applaudissant au mouvement qui entrane les hommes instruits vers ltude des phnomnes psychiques, nous ne pouvons nous dfendre dune certaine crainte, celle de voir leurs efforts rester striles sils ne parviennent pas se dpouiller de leurs proccupations habituelles. En voici un exemple. M. Charles Richet, qui est un esprit sagace et ouvert, aprs avoir constat tant de fois les faits produits par Eusapia Paladino et sign des procs-verbaux qui en attestaient la ralit, ne reconnat-il pas lui-mme que sa conviction, dabord profonde, saffaiblit et devient flottante quelque temps aprs, sous lempire des habitudes desprit contractes dans le milieu qui lui est familier ? Le public attend beaucoup du nouvel institut et des savants qui le composent. Il ne sagit plus ici de psychologie lmentaire, mais de la plus haute question qui ait jamais proccup la pense humaine : le problme de la destine. Lhumanit, lasse du dogmatisme religieux, tourmente du besoin de savoir, tourne ses regards vers la science ; elle attend delle le verdict dfinitif qui lui permettra dorienter ses actes, de fixer ses opinions, ses croyances. Les responsabilits des savants sont lourdes. Les hommes qui occupent les chaires du haut enseignement en sentent-ils tout le poids et en mesurent-ils toute ltendue ? Sauront-ils faire le sacrifice de leurs petits amours-propres et revenir sur des affirmations prmatures ? ou bien se prpareront-ils, au dclin de leur carrire, la douleur de constater quils ont manqu le but, ddaign les choses les plus essentielles connatre et enseigner ? Nous lavons vu plus haut : le mouvement psychique vient surtout du dehors et saccentue de jour en jour. Si la science franaise refusait dy prendre part, elle serait dborde, devance, et son bon renom plirait dans le monde. Abandonnant ses prjugs et gardant ses mthodes prudentes, quelle apprenne donc slever, la suite des savants trangers, vers des sphres plus vastes, plus subtiles, fcondes en dcouvertes. Son intrt lui commande de les explorer plutt que de les nier ! Quelle fasse du spiritisme une science nouvelle, qui complte les autres sciences en les couronnant. Celles-ci sappliquent des domaines particuliers de la nature ; elles conduisent parfois de faux systmes, et ceux qui sy confinent perdent de vue les grands horizons, les vrits dordre gnral. La science psychique doit tre la science suprme qui nous apprendra nous connatre, mesurer, augmenter les puissances de lme, les mettre en oeuvre et nous lever avec leur aide vers lme ternelle et divine.

Proceedings of the Society psychical research, v. II.


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LESPRIT ET SA FORME

III. LESPRIT ET SA FORME.


En tout homme vit un esprit. Par esprit, il faut entendre lme revtue de son enveloppe fluidique; celle-ci a la forme du corps physique et participe de limmortalit de lme, dont elle est insparable. De lessence de lme nous ne savons quune chose, cest qutant indivisible, elle est imprissable. Lme se rvle par ses penses et aussi par ses actes, mais, pour quelle puisse agir et frapper nos sens physiques, il lui faut un intermdiaire semi-matriel, sans quoi son action nous paratrait incomprhensible. Cet intermdiaire, cest le prisprit, nom donn son enveloppe fluidique, invisible, impondrable. Il faut chercher dans son action le secret des phnomnes spirites. Le corps fluidique, que chaque homme possde en lui, est le transmetteur de nos impressions, de nos sensations, de nos souvenirs. Antrieur la vie actuelle, survivant la mort, cest linstrument admirable que lme se construit, se faonne elle-mme travers les temps ; cest le rsultat de son long pass. En lui se conservent les instincts, saccumulent les forces, se groupent les acquisitions de nos multiples existences, les fruits de notre lente et pnible volution. La substance du prisprit est extrmement subtile ; cest la matire son tat le plus quintessenci ; elle est plus rarfie que lther ; ses vibrations, ses mouvements, dpassent en rapidit et en pntration ceux des substances les plus actives. De l, la facilit des Esprits traverser les corps opaques, les obstacles matriels, et franchir des distances considrables avec la rapidit de la pense1. Insensible aux causes de dsagrgation et de destruction qui affectent le corps physique, le prisprit assure la stabilit de la vie au milieu du renouvellement continuel des cellules. Cest le modle invisible sur lequel passent et se succdent les particules organiques, suivant des lignes de force dont lensemble constitue ce dessin, ce plan immuable reconnu par Claude Bernard comme ncessaire pour maintenir la forme humaine travers les modifications constantes et le renouvellement des atomes. Lme se dgage de lenveloppe charnelle, pendant le sommeil, comme aprs la mort. La forme fluidique peut alors tre perue par les voyants, dans les cas dapparition des dfunts ou des vivants extrioriss. Durant la vie normale, cette forme se rvle par ses radiations, dans les phnomnes o la sensibilit et la motricit sexercent distance. A ltat de dgagement pendant le sommeil, lesprit agit parfois sur la matire; il produit des bruits, des dplacements dobjets. Enfin, il se manifeste aprs la mort, des degrs divers de condensation, dans les matrialisations partielles ou totales, dans les photographies et les moulages, jusquau point de reproduire certaines difformits2. Tous ces faits le dmontrent, le prisprit est un organisme fluidique complet; cest lui qui, durant lexistence terrestre, par le groupement des cellules, ou bien dans lAu-del, avec laide de la force psychique emprunte aux mdiums, constitue, sur un plan dtermin, les formes, passagres ou durables, de la vie. Cest lui, et non le corps matriel, qui est le type primordial et persistant de la forme humaine3.

Voir GABRIEL DELANNE, l'Ame est immortelle, 1re partie, l'volution animique, les fantmes des vivants. Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 153. 3 Le prisprit ou corps subtil tait connu des anciens. La plupart des Pres de l'glise en affirment l'existence. Voir L. DENIS, Christianisme et Spiritisme, p. 454.
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M. H. Durville, secrtaire gnral de lInstitut magntique, sest livr des expriences trs dmonstratives. Elles tablissent que, dans les phnomnes dextriorisation, cest le double, dgag du corps matriel par laction magntique, qui peroit toutes les impressions, les transforme en sensations et les transmet au corps physique laide du cordon fluidique qui les relie jusqu la mort1. Le double extrioris dun sujet endormi tant spar du corps matriel et envoy dans une autre chambre, les expriences suivantes ont t faites sur la vue, loue, lodorat, le tact, le got : Un article de journal est lu par le double et rpt par le sujet endormi dans la salle voisine. De mme, des objets et des personnes sont perus distance par le double et dcrits. par le sujet. Le double entend le tic-tac dune montre ainsi que des paroles prononces voix basse prs de lui. Un flacon dammoniaque est senti par le double, aprs dautres odeurs ou parfums. Le double gote lalos, le sucre, le sulfate de quinine, lorange, etc., et en transmet les sensations gustatives, au corps. Enfin, propos du tact, M. Durville sexprime ainsi : On sait que presque tous les sujets endormis magntiquement sont insensibles, mais on ne sait pas o la sensibilit sest rfugie. Lorsque le sujet est extrioris, la sensibilit rayonne toujours autour de lui ; et si on pince, si on brle ou pique les zones sensibles, le sujet peroit une vive douleur, quand il ne peroit absolument rien lorsquon pique le corps. Il en est de mme dans le ddoublement. Le sujet ne sent ni les piqres ni les pincements que lon fait au corps physique ; mais il prouve une sensation dsagrable et mme douloureuse ds que lon touche le double ou le cordon qui les relie. Ce phnomne se vrifie toutes les sances et chez tous les sujets sans exception.

La forme humaine, nous disent les invisibles, est celle de tous les esprits incarns ou dsincarns vivant dans lunivers. Mais cette forme, rigide, compacte dans le corps physique, est flexible, compressible, au gr de la volont, dans le prisprit. Elle se prte, dans une certaine mesure, aux exigences de lesprit et lui permet, dans lespace et suivant ltendue de ses pouvoirs, de revtir les apparences, les costumes qui furent siens dans le pass, avec ses attributs propres qui le font reconnatre. Cela se remarque souvent dans les cas dapparition. La volont cre ; son action sur les fluides est considrable. Lesprit avanc peut soumettre la matire subtile des mtamorphoses sans nombre.

Le prisprit est un foyer de puissances. La force magntique, que certains hommes projettent en abondance et qui peut, de prs ou de loin, influencer, soulager, gurir, est une de ses proprits. La force psychique, indispensable la production des phnomnes spirites, a aussi son sige en lui. Le corps fluidique nest pas seulement un rceptacle de forces. Cest aussi le registre vivant o simpriment les images et les souvenirs : sensations, impressions et faits, tout sy fixe, tout sy grave. Lorsque les conditions dintensit et de dure sont trop faibles, les impressions narrivent pas jusqu notre conscience ; elles nen sont pas moins enregistres dans le prisprit, o elles restent latentes. Il en est de mme des faits se rattachant nos vies antrieures. Ltre psychique, plac dans ltat de somnambulisme, dgag partiellement du corps, peut en ressaisir lenchanement. Ainsi sexplique le phnomne de la mmoire. Les vibrations du prisprit samoindrissent sous la chair; elles retrouvent leur amplitude, ds que lesprit se dtache de la matire et reprend sa libert. Sous lintensit de ces vibrations, les impressions emmagasines dans le prisprit reparaissent. Plus le dgagement est complet, plus le champ de la. mmoire slargit. Les plus lointains souvenirs se rveillent. Le sujet peut revivre ses vies passes ; ainsi nous lavons constat bien des fois dans nos expriences. Des personnes, plonges, par une influence occulte, dans ltat somnambulique, reproduisaient les sentiments, les ides, les actes oublis de leur vie actuelle, de leur prime jeunesse. Elles
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Voir H. DURVILLE, le Fantme des Vivants, un vol. Librairie du Magntisme, 1910. Voir aussi Annales des Sciences psychiques, avril 1908.
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revivaient mme des scnes de leurs vies antrieures, avec le langage, les attitudes, les opinions de lpoque et du milieu. Il semble, dans ces cas, quune personnalit diffrente se montre, quune autre individualit se rvle. Ces phnomnes, mal observs par certains exprimentateurs, ont pu donner naissance la thorie des personnalits multiples coexistant dans une mme enveloppe, chacune delles ayant son caractre et ses souvenirs propres. Sur cette thorie on a vu se greffer celle de la conscience subliminale ou de linconscient suprieur. En fait, cest toujours la mme individualit qui intervient sous les aspects, divers revtus par elle travers les sicles, et quelle reconstitue avec dautant plus dintensit, que linfluence magntique subie est plus puissante et les liens corporels plus relchs. Certaines expriences le dmontrent : par exemple, celles du professeur Flournoy avec le mdium Hlne Smith qui, ltat de trance, se replace dans une de ses existences du douzime sicle, accomplie dans lInde1 ; celles dEsteva Marata et autres exprimentateurs espagnols sur des mdiums entrancs2. Il convient dy ajouter les tudes plus rcentes et plus tendues du colonel A. de Rochas3.

Le degr de puret de sa forme fluidique atteste la richesse ou lindigence de lme. thre, radieuse, elle peut slever jusquaux sphres divines, participer aux harmonies les plus sublimes ; opaque, tnbreuse, elle retombe dans les rgions infrieures, elle nous rive aux mondes de lutte, de souffrance. Par son prisprit, lhomme plonge dans les bas-fonds de la nature et a ses racines dans lanimalit ; par lui il tend aussi vers les mondes de lumire, o vivent les mes angliques, les purs esprits. Notre tat psychique est notre uvre ; notre degr de perception, de comprhension, est le fruit de nos longs efforts. Nous sommes ce que nous nous sommes faits en parcourant le cycle immense de nos vies. Notre enveloppe fluidique, grossire ou subtile, obscure ou radiante, reprsente notre exacte valeur et la somme de nos acquisitions. Nos actes, nos penses persistantes, la tension de notre volont vers un but, toutes les volitions de notre tre mental, ont une rpercussion sur le prisprit et, suivant leur nature, basse ou leve, gnreuse ou sordide, en dilatent, en affinent ou en alourdissent la substance. Il en rsulte que, par lorientation constante de nos ides, de nos aspirations, de nos gots, par nos agissements dans un sens ou dans lautre, nous nous construisons peu peu une enveloppe subtile, peuple de belles et nobles images, ouverte aux sensations les plus dlicates, ou bien une sombre demeure, une prison obscure, o, aprs la mort, lme, limite dans ses perceptions, est ensevelie comme en un tombeau. Ainsi lhomme cre lui-mme son bien ou son mal, sa joie ou sa peine. Lentement, de jour en jour, il difie sa destine. Son oeuvre est grave en lui, visible pour tous dans lAu-del. Cest par cet admirable jeu des choses, simple et grandiose la fois, que se ralise, dans le monde et dans les tres, la loi de causalit ou de la consquence des actes, qui nest autre que laccomplissement de la justice. Par un effet des mmes causes, ds cette vie, lhomme attire lui les influences den haut, les radiations thres ou les grossiers effluves des Esprits de passion, de dsordre. L est la rgle des manifestations spirites ; elle nest autre que la loi mme des attractions et des affinits. Selon le degr de subtilit de notre enveloppe et lintensit de ses radiations, nous pouvons, dans les moments de dgagement, dextase - ou mme, pour quelques-uns, dans le
1

Voir Des Indes la plante Mars, par TH. FLOURNOY, professeur de psychologie l'Universit de Genve, passim. 2 Voir Compte rendu du Congrs spirite de 1900, p. 349 3 Voir L. DENIS, le Problme de l'tre et de la Destine, chap. XIV, pp. 264 et suiv.
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recueillement et la mditation - entrer en rapport avec le monde invisible, percevoir les chos, recueillir les inspirations, entrevoir les splendeurs des mondes clestes, ou bien ressentir linfluence des Esprits de tnbres.

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LA MEDIUMNITE

IV. LA MEDIUMNITE.
Toutes les manifestations de la nature et de la vie se rsument en vibrations, plus ou moins rapides et tendues, suivant les causes qui les produisent. Tout vibre dans lunivers : son, lumire, chaleur, lectricit, magntisme, rayons chimiques, rayons cathodiques, ondes hertziennes, etc., ne sont que les modes divers dondulation, de vibration de la force et de la substance universelles, les degrs successifs qui constituent, dans leur ensemble, lchelle ascendante des manifestations de lnergie. Ces degrs sont fort loigns les uns des autres. Le son parcourt 340 mtres par seconde; la lumire, dans le mme temps, franchit 300.000 kilomtres ; llectricit se propage avec une vitesse qui nous parat incalculable. Mais nos sens physiques ne nous permettent pas de percevoir tous les modes de vibration. Leur impuissance nous donner une impression complte des forces de la nature est un fait assez connu pour que nous nayons pas insister sur ce point. Dans le domaine de loptique seulement, nous savons que les ondes lumineuses nimpressionnent notre rtine que dans les limites des sept couleurs du prisme, du rouge au violet. Au del ou en de de ces couleurs, les radiations solaires chappent notre vue ; aussi les appelle-t-on rayons obscurs. Entre la limite des sons, dont les vibrations sont de 24 60.000 par seconde, et la sensation de chaleur, qui se mesure par trillions de vibrations, nous ne percevons rien. Il en est de mme entre la sensation de chaleur et celle de lumire, qui correspond, en moyenne, 500 trillions de vibrations par seconde1. Dans cette ascension prodigieuse, nos sens reprsentent des tages trs espacs, des stations places des distances considrables les unes des autres sur une route sans fin. Entre ces divers tages, par exemple, entre les sons aigus et les phnomnes de la chaleur et de la lumire, puis de ceux-ci jusquaux zones vibratoires affectes par les rayons cathodiques, il y a pour nous comme des abmes. Mais ces abmes, vides et obscurs en apparence, ne seraientils pas combls pour des tres dous de sens plus subtils ou plus nombreux que les ntres ? Entre les vibrations perues par loue et celles qui impressionnent notre vue, ny a-t-il que nant dans le domaine des forces et de la vie universelle ? Il serait peu sens de le croire, car tout dans la nature se succde, senchane et se droule, danneau en anneau, par des transitions gradues. Nulle part, il ny a de saut brusque, de vide, dhiatus. Ce qui se dgage de ces considrations, cest simplement linsuffisance de notre organisme, trop pauvre pour percevoir tous les modes de lnergie. Ce que nous disons des forces en action dans lunivers sapplique galement lensemble des tres et des choses, sous leurs formes diverses, leurs diffrents degrs de condensation ou de rarfaction. Notre connaissance de lunivers se restreint ou slargit selon le nombre et la finesse de nos sens. Notre organisme actuel ne nous permet dembrasser quun cercle trs limit de lempire des choses. La plupart des formes de la vie nous chappent. Mais quun sens nouveau vienne sajouter nos sens, et aussitt linvisible se rvle, le vide se peuple, la morne insensibilit sanime.
Le grand physicien W . Crookes a tabli une classification, d'aprs laquelle les vibrations sonores sont rparties du 5me au 15me degr, suivant l'intensit et la tonalit. L'lectricit et l'aimantation varient du 20me au 35me degr. Du 45me au 50me, on rencontre la chaleur et la lumire. Au del du 58me degr, les ondulations cathodiques se manifestent. Mais, dans les intervalles, de grandes rgions d'nergies restent inexplores, inaccessibles nos sens.
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LA MEDIUMNITE

Nous pourrions mme possder des sens diffrents qui changeraient totalement, par leur structure anatomique, la nature de nos sensations actuelles, de manire nous faire entendre les couleurs et goter les sons. Il suffirait pour cela quaux lieu et place de la rtine, un faisceau de nerfs pt relier le fond de lil loreille. Dans ce cas, nous entendrions ce que nous voyons. Au lieu de contempler le ciel toil, nous percevrions lharmonie des sphres, et nos connaissances astronomiques nen seraient pas moins exactes pour cela. Si nos sens, au lieu dtre spars les uns des autres, taient runis, nous ne possderions plus quun seul sens gnral, qui percevrait la fois les divers genres de phnomnes. Ces considrations, dduites des observations scientifiques les plus rigoureuses, nous dmontrent linsuffisance des thories matrialistes. Celles-ci veulent fonder ldifice des lois de la nature sur lexprience acquise laide de notre organisme actuel, alors quavec une organisation plus parfaite cette exprience serait tout autre. En effet, parla seule modification de nos organes, le monde, tel que nous le connaissons, pourrait se transformer et changer daspect, sans que la ralit totale des choses en ft atteinte. Des tres constitus de manire diffrente pourraient vivre dans le mme milieu sans se voir, sans se connatre. Et si, par suite du dveloppement organique de certains de ces tres dans leurs divers milieux appropris, leurs moyens de perception leur permettaient dentrer en relations avec ceux dont lorganisation est diffrente, il ny aurait l rien de surnaturel ni de miraculeux, mais simplement un ensemble de phnomnes naturels, soumis des lois encore ignores de ceux de ces tres moins favoriss sous le rapport de la connaissance. Or, cest prcisment ce qui se produit dans nos rapports avec les esprits des hommes dcds, dans tous les cas o un mdium peut servir dintermdiaire entre les deux humanits, la visible et linvisible. Dans les phnomnes spirites, deux mondes, dont lorganisation et les lois reconnues sont diffrentes, entrent en contact, et sur cette ligne, sur cette frontire qui les sparait, mais qui sefface, le penseur debout, anxieux, voit souvrir des perspectives infinies. Il voit se dessiner les lments dune science de lunivers beaucoup plus vaste et plus complte que celle du pass, quoiquelle en soit le prolongement logique ; et cette science ne vient pas dtruire la notion des lois actuellement connues, mais llargit dans de vastes proportions, car elle trace lesprit humain la voie sre qui le conduira la conqute des connaissances et des pouvoirs ncessaires pour assurer sa tche prsente et sa destine venir.

Nous venons de parler du rle des mdiums. Le mdium est lindispensable agent laide duquel se produisent les manifestations du monde invisible. Nous avons constat limpuissance de nos sens ds quon les applique ltude des phnomnes de la vie. Dans les sciences exprimentales, il a fallu bien vite recourir des instruments pour suppler cette faiblesse de lorganisme humain et largir, notre champ dobservation. Cest ainsi que le tlescope et le microscope nous ont rvl lexistence de linfiniment grand et de linfiniment petit. A partir de ltat gazeux, la matire chappait nos sens. Les tubes de Crookes, les plaques sensibles, nous permettent de poursuivre nos tudes dans le domaine longtemps inexplor de la matire radiante. L sarrtent, pour le moment, les moyens dinvestigation de la science. Cependant, au del, on entrevoit des tats de la matire et de la force, quun outillage perfectionn nous rendra familiers, un jour ou lautre. O les moyens artificiels manquent encore, certains tres humains viennent apporter, dans ltude des phnomnes vitaux, le concours de facults prcieuses.
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Cest ainsi que le sujet hypnotique a t linstrument qui a permis de sonder les profondeurs encore mystrieuses du moi humain, de se livrer une analyse minutieuse de tous les modes de sensibilit, de tous les aspects de la mmoire et de la volont. Le mdium, son tour, vient jouer un rle essentiel dans ltude des phnomnes spirites. Participant la fois, par son enveloppe fluidique la vie de lespace, par son corps physique l vie terrestre, il est lintermdiaire oblig entre les deux mondes. Ltude de la mdiumnit est donc troitement lie tous les problmes du spiritisme ; elle en est la clef mme. Limportant, dans lexamen des phnomnes, est de distinguer la part quil faut attribuer lorganisme et la personnalit du mdium et celle qui provient dune intervention trangre, puis de prciser la nature de cette intervention. Lesprit, spar par la mort de la matire grossire, ne peut plus agir sur celle-ci, ni se manifester dans le milieu humain, sans le secours dune force, dune nergie quil emprunte lorganisme dun tre vivant. Toute personne susceptible de fournir, dextrioriser cette force, est propre jouer un rle dans les manifestations physiques : dplacement dobjets sans contact, apports, coups frapps, tables tournantes, lvitations, matrialisations. Cest l la forme la plus commune, la plus rpandue, de la mdiumnit. Elle ne ncessite aucun dveloppement intellectuel, aucun avancement moral. Elle est une simple proprit physiologique, quon rencontre chez des personnes de toutes conditions. Dans toutes les formes infrieures de la mdiumnit, le sujet est comparable, soit un accumulateur de force, soit un appareil tlgraphique ou tlphonique, transmetteur de la pense de loprateur. La comparaison est dautant plus exacte que la force psychique spuise comme toutes les forces non renouveles ; lintensit des manifestations est en raison directe de ltat physique et mental du mdium. Ce serait une erreur de considrer celui-ci comme un hystrique ou un malade ; cest simplement un tre dou de pouvoirs plus tendus ou de perceptions plus affines quaucun autre. La sant du mdium nous parat tre une des conditions de sa facult. Nous connaissons un grand nombre de mdiums jouissant dune sant parfaite ; nous avons mme remarqu un fait significatif, cest que, lorsque la sant saltre, les phnomnes saffaiblissent et mme cessent de se produire. La mdiumnit prsente des varits presque infinies, depuis les formes les plus vulgaires jusquaux manifestations les plus sublimes. Elle nest jamais identique chez deux individus et se diversifie suivant les caractres et les tempraments. A un degr, suprieur, elle est comme un rayon du ciel clairant les tristesses humaines, dissipant les obscurits qui nous environnent. La mdiumnit effets physiques est gnralement utilise par des Esprits dun ordre vulgaire. Elle ncessite un contrle attentif et soutenu. Cest par la mdiumnit effets intellectuels : criture et inspiration, que nous parviennent habituellement les enseignements des Esprits levs. Pour produire de bons effets, elle exige des connaissances assez tendues. Plus le mdium est instruit et dou de qualits morales, plus il offre de ressources aux Esprits. Dans tous les cas, le sujet nest quun instrument, mais celui-ci doit tre appropri au rle qui lui est dvolu. Un artiste, si habile soit-il, ne tirera jamais quun parti mdiocre dun instrument incomplet. Il en est de mme de lEsprit vis--vis du mdium intuitif, chez qui un jugement sr, une claire intelligence, le savoir mme, sont des conditions essentielles. Il est vrai quon a vu des sujets crire en des langues inconnues ou traiter des questions scientifiques et abstraites, bien au-dessus de leur porte. Ce sont l des cas rares, qui ncessitent de grands efforts de la part des Esprits. Ceux-ci prfrent recourir des intermdiaires assouplis, perfectionns par ltude, susceptibles de les comprendre et dinterprter fidlement leurs penses. Dans cet ordre de manifestations, les invisibles agissent sur lintellect du sujet et projettent leurs ides dans son entendement. Parfois, les penses se mlent; celles des Esprits revtent
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une forme, une expression o lon trouve reproduits le langage habituel et le style du mdium. L encore, un examen scrupuleux simpose. Toutefois, il sera facile lobservateur de dgager, de linsignifiance des nombreux messages et de lapport personnel des sujets, luvre des Esprits avancs dont les communications portent un caractre de grandeur, un cachet de vrit bien au-dessus des possibilits du mdium. Aux divers degrs de la trance ou du somnambulisme, on voit peu peu les sens psychiques se substituer aux sens matriels. Les moyens de perception et dactivit saccroissent alors dans des proportions dautant plus considrables que le sommeil est plus profond et le dgagement prisprital plus complet. En cet tat, le corps physique ne peroit plus ; il sert simplement de transmetteur lorsque le mdium peut encore traduire ses sensations. Ce phnomne se produit dj dans lextriorisation partielle. A ltat de veille, sous linfluence occulte, lenveloppe fluidique du sujet se dgage et rayonne de telle sorte que, tout en restant lie troitement au corps, elle commence percevoir les choses caches nos sens extrieurs ; cest ltat de clairvoyance ou double, vue, la vision distance travers les corps opaques, laudition, la psychomtrie, etc. A des degrs plus levs, ltat dhypnose, lextriorisation saccentue jusquau dgagement complet. Lme, dtache de sa prison charnelle, plane sur la nature ; ses modes de perception, soudain recouvrs, lui permettent dembrasser un cercle immense et de se transporter avec la rapidit de la pense. A cet ordre de phnomnes se rattache ltat de trance, qui rend possible lincorporation desprits dsincarns dans lenveloppe du mdium, reste libre, comme un voyageur pntre dans une demeure inhabite. Les sens psychiques, inactifs ltat de veille chez la plupart des hommes, peuvent cependant tre utiliss. Il suffit pour cela de sabstraire des choses matrielles, de fermer ses sens physiques tout bruit, toute vision extrieure, et, par un effort de volont, dinterroger ce sens profond, en qui se rsument toutes nos facults suprieures et que nous appelons le sixime sens, lintuition, la perception spirituelle. Cest par lui que nous, entrons en contact direct avec le monde des Esprits, plus facilement que par tout autre moyen ; car ce sens est attribut de lme, le fond mme de sa nature, et se trouve en dehors de la porte des sens matriels, dont il diffre absolument. Ce sens, le plus beau de tous, la science la mconnu jusquici, et cest pourquoi elle est reste dans lignorance de tout ce qui touche au monde invisible. Les rgles quelle applique au monde physique seront toujours insuffisantes quand on voudra les tendre au monde des Esprits. Pour pntrer celui-ci, il faut avant tout comprendre que nous sommes esprits nousmmes et que nous ne pouvons entrer en rapport avec lunivers spirituel que parles sens de lesprit.

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EDUCATION ET ROLE DES MEDIUMS

V. EDUCATION ET ROLE DES MEDIUMS.


Rien de grand ne sacquiert sans peine. Une lente et laborieuse initiation est impose ceux qui recherchent les biens suprieurs. Comme toutes choses, la formation et lexercice de la mdiumnit rencontrent des difficults, dj signales bien des fois ; il nous parat ncessaire dy revenir et dinsister, afin de mettre les mdiums en garde contre les fausses interprtations, contre les causes derreur et de dcouragement. Ds que les facults du sujet, assouplies par un travail prparatoire, commencent donner des rsultats, cest presque toujours au moyen de rapports tablis avec les lments infrieurs du monde invisible. Une foule dEsprits nous entourent, toujours avides de se communiquer aux humains. Cette foule est surtout compose dmes peu avances, dEsprits lgers, parfois mauvais, que la densit de leurs fluides retient enchans notre monde. Les intelligences leves, aux fluides subtils, aux pures aspirations, ne restent pas confines dans notre atmosphre aprs la sparation charnelle. Elles montent plus haut, vers les milieux que leur degr davancement leur assigne. Elles en redescendent souvent, il est vrai, pour veiller sur les tres aims ; elles se mlent nous, mais seulement pour un but utile et dans des cas importants. Il en rsulte que les dbutants ne recueillent gure que des communications sans valeur, des rponses plaisantes, triviales, parfois inconvenantes, qui les rebutent et les dcouragent. En dautres cas, le mdium inexpriment reoit, par la table ou le crayon1, des messages signs de noms clbres, renfermant des rvlations apocryphes, qui captent sa confiance et le remplissent denthousiasme. Linspirateur invisible, connaissant ses cts faibles, flatte son amour-propre et ses vues, surexcite sa vanit en le comblant dloges et en lui promettant des merveilles. Il le dtourne, peu peu de toute autre influence, de tout contrle clair, et le porte sisoler dans ses travaux. Cest le dbut dune obsession, dun accaparement, qui peut conduire le mdium des rsultats dplorables. Ces cueils ont t signals ds le dbut du spiritisme par Allan Kardec ; cependant, nous voyons encore tous les jours des mdiums se laisser entraner aux suggestions des Esprits trompeurs et devenir victimes de mystifications, qui les rendent ridicules et rejaillissent sur la cause quils croient servir. Bien des dceptions et des dboires seraient vits, si lon comprenait que la mdiumnit traverse des phases successives et que, dans sa premire priode de dveloppement, le mdium est surtout assist par des Esprits dordre infrieur, dont les fluides, encore imprgns de matire, sadaptent mieux aux siens et sont appropris ce travail dbauche, plus ou moins prolong, auquel toute facult est soumise. Ce nest que plus tard, lorsque la facult mdianimique est suffisamment dveloppe, assouplie, linstrument rendu maniable, que les Esprits levs peuvent intervenir et lutiliser pour un but intellectuel et moral. La priode dexercice, de travail prparatoire, parfois si fertile en manifestations grossires et en mystifications, est donc une phase normale du dveloppement de la mdiumnit ; cest une cole o notre patience et notre jugement sexercent, o nous apprenons nous familiariser avec la manire dagir des habitants de lAu-del. Durant ce temps dpreuve et dtude lmentaire, le mdium devra se tenir sur ses gardes, ne jamais se dpartir dune prudente rserve. Il devra viter avec soin les questions oiseuses ou intresses, les plaisanteries, tout ce qui a un caractre frivole et attire les Esprits lgers.
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Voir, chap. X, les procds employs pour devenir mdium.


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Il ne faut pas se laisser rebuter par la mdiocrit des premiers rsultats, par lindiffrence apparente et labstention de nos amis de lespace. Mdiums dbutants, soyez assurs que lon veille sur vous, que votre persvrance est mise lpreuve. Lorsque vous serez parvenus au point voulu, des influences plus hautes descendront sur vous et continueront votre ducation psychique. Ne recherchez pas la mdiumnit dans un but de simple curiosit ou de pur amusement, mais voyez-y un don du ciel, une chose sacre, que vous devez utiliser avec respect pour le bien de vos semblables. levez vos penses vers les mes gnreuses qui travaillent au progrs de lhumanit ; elles viendront vous, vous soutiendront et vous protgeront. Grce elles, les difficults du dbut, les dceptions invitables que vous subirez nauront pas de consquences fcheuses ; elles claireront votre raison et dvelopperont vos forces fluidiques. La bonne mdiumnit se forme lentement, dans ltude calme, silencieuse, recueillie, loin des plaisirs mondains, loin du bruit des passions. Aprs une priode de prparation et dattente, le mdium recueille le fruit de ses persvrants efforts, il reoit des Esprits levs la conscration de ses facults, mries dans le sanctuaire de son me, labri des suggestions de lorgueil. Sil garde dans son cur la puret dacte et dintention, il deviendra, avec lassistance de ses guides, un cooprateur utile dans luvre de rgnration quils poursuivent. Ds que la premire phase de dveloppement de ses facults sachve, limportant, pour un mdium, est de sassurer la protection dun Esprit bon, lev, qui le guide, linspire, le prserve de tout danger. Le plus souvent, cest un parent, un ami disparu, qui remplit prs de lui cet office. Un pre, une mre, une pouse, un enfant, sils ont acquis lavancement et lexprience ncessaires, peuvent nous diriger dans la pratique dlicate de la mdiumnit. Mais leur pouvoir est mesur leur degr dlvation, et leur sollicitude, leur tendresse, ne suffisent pas toujours nous garantir des agissements des Esprits infrieurs. Il faut louer les mdiums qui ont su, par leur foi profonde et leur dsintressement, sattacher des Esprits dlite et participer leur mission. Pour arracher ces Esprits aux rgions heureuses, pour les dcider se plonger dans notre paisse atmosphre, il faut leur prsenter des aptitudes, des qualits remarquables. Cependant, leur ardent dsir de travailler la rnovation du genre humain rend cette intervention bien moins rare quon ne pourrait le supposer. Des centaines dEsprits suprieurs planent au-dessus de nous et dirigent le mouvement spiritualiste, inspirant, contrlant les mdiums, rpandant sur les groupes, sur les hommes daction, les vibrations de leur volont, le rayonnement de leur gnie. Je connais plusieurs groupes qui possdent une assistance de cet ordre. Par la plume, par les lvres des mdiums, les Esprits-guides dictent leurs instructions, font entendre leurs exhortations ; et malgr les imperfections du milieu, malgr les ombres qui affaiblissent et voilent les radiations de leur pense, cest toujours un charme pntrant, une joie du cur, un rconfort, que de goter la beaut de leurs enseignements crits, dentendre les accents de leurs voix, qui nous parviennent comme un cho lointain des sphres clestes. La descente sur notre monde terrestre est un acte dabngation et une cause de souffrance pour lEsprit lev. Nous ne saurions trop admirer et reconnatre la gnrosit de ces mes, qui ne reculent pas devant le contact des fluides grossiers, semblables en cela ces nobles femmes, dlicates sensitives, qui, par charit, pntrent dans des milieux rpugnants pour y porter secours et consolations. Que de fois navons-nous pas entendu dire nos guides, au cours de sances dtude : Lorsque, du sein des espaces, nous venons vers vous, tout se restreint, se rapetisse, se rtrcit peu peu. L-haut, nous jouissons de moyens daction que vous ne pouvez

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comprendre ; ces moyens saffaiblissent aussitt que nous entrons en rapport avec le milieu humain. Ds quun de ces grands Esprits descend notre niveau, ds quil sjourne dans nos rgions obscures, une impression de tristesse lenvahit ; il ressent comme un amoindrissement, une diminution de sa puissance et de ses perceptions. Cest par un exercice constant de sa volont, avec laide des forces magntiques puises dans lespace, quil shabitue notre monde et y poursuit laccomplissement des missions qui lui sont assignes. Car tout est rgl dans luvre providentielle en vue de lenseignement graduel et du progrs de lhumanit. Les Esprits missionnaires et instructeurs viennent, au moyen des facults mdianimiques, rvler les vrits que notre degr dvolution nous permet de saisir et de comprendre. Ils dveloppent, dans le milieu terrestre, les hautes et pures conceptions de la divinit ; ils nous conduisent pas pas vers une comprhension plus vaste du but de lexistence et des destines humaines. Il ne faut pas attendre de ces Esprits les preuves banales, les dmonstrations didentit que tant dexprimentateurs rclament ; mais de nos entretiens avec eux se dgagera une impression de grandeur, dlvation morale, une irradiation de puret, de charit, qui surpassera de beaucoup toutes les preuves matrielles et constituera la meilleure des preuves morales. Les Esprits suprieurs lisent en nous ; ils connaissent nos intentions et tiennent peu de compte de nos caprices, de nos fantaisies. Pour rpondre nos appels et nous prter assistance, ils exigent, de notre part, une volont ferme, soutenue, une foi leve, un dsir ardent de nous rendre utiles. Ces conditions runies, ils se rapprochent de nous ; un lent travail dadaptation de leurs fluides aux ntres commence, souvent notre insu. Ce sont les prliminaires obligs de toute relation consciente. A mesure que lharmonie des vibrations stablit, la communication se prcise sous des formes appropries aux aptitudes du sujet : vision, audition, criture, incorporation. Peu soucieux de donner satisfaction des vues, matrielles et intresses, les Esprits suprieurs se complaisent prs des hommes qui recherchent dans ltude un moyen de perfectionnement. La puret de nos sentiments accrot leur influence, facilite leur action. Dautres Esprits de moindre rang, dans le dvouement de leur cur, sattachent nous et nous suivent jusquau terme de notre plerinage terrestre. Ce sont les gnies familiers ou Espritsgardiens. Chaque homme a le sien. Ils nous guident au milieu des preuves, avec une patience et une bont admirables, sans jamais se lasser. Les mdiums doivent recourir la protection de ces amis invisibles, presque toujours des membres avancs de notre famille spirituelle, avec qui nous avons vcu autrefois en ce monde. Ils ont accept la mission, parfois ingrate, de veiller sur nous; travers nos joies et nos afflictions, nos chutes et nos relvements, ils nous conduisent vers une vie meilleure, o nous nous trouverons rassembls pour une mme tche et dans un mme amour.

Il existe en chaque tre humain des rudiments de mdiumnit, des facults en germe qui peuvent se dvelopper par lexercice. Pour le plus grand nombre, un long et persvrant travail est ncessaire. Chez certains, ces facults apparaissent ds lenfance et atteignent sans efforts, avec les annes, un haut degr de perfection. Dans ce cas, elles sont le rsultat des acquis antrieurs, le fruit des travaux accomplis sur la terre ou dans lespace, fruit que nous apportons en renaissant. Parmi les sensitifs, beaucoup ont lintuition dun monde suprieur, extra-terrestre, o existent, comme en rserve, des pouvoirs quil leur est possible dacqurir par une communion intime, par des aspirations leves, pour les manifester ensuite sous des formes diverses, appropries leur nature : divination, enseignements, action curative, etc.
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Cest prise dans ce sens que la mdiumnit devient une facult prcieuse, par laquelle de grands secours peuvent tre rpandus, de grandes oeuvres ralises. Ce serait pour lhumanit un puissant moyen de rnovation, si tous comprenaient quil y a audessus de nous, une source inpuisable de force, de vie spirituelle, quon peut atteindre par un entranement graduel, par une orientation constante de la pense et de la volont, pour sen assimiler les ondes, les radiations et, avec leur aide, dvelopper les facults latentes en nous. Lacquisition de ces forces nous arme contre le mal ; elle nous lve au-dessus des conflits matriels et nous rend plus fermes dans le devoir. Parmi les biens terrestres, aucun nest comparable la possession de ces dons. Ports leur plus haut degr, ils font les grands missionnaires, les rnovateurs, les grands inspirs. Comment pouvons-nous acqurir ces puissances, ces facults suprieures ? En ouvrant notre me, par la volont et la prire, aux influences den haut. Tout dpend de nous et de notre tat desprit. De mme que nous ouvrons les issues de notre demeure pour y faire pntrer les rayons du soleil, de mme, par nos lans et nos aspirations, nous pouvons ouvrir notre tre intrieur aux effluves clestes. Cest ici que se rvle laction bienfaisante de la prire. Par la prire, courte, humble, fervente, lme se dilate et souvre aux radiations du foyer divin. La prire, pour tre efficace, ne doit pas tre une rcitation banale, une formule apprise, mais plutt un appel du cur, un acte de la volont, qui attire elle le fluide universel, les vibrations du dynamisme divin. Ou bien, encore, il faut projeter son me, sextrioriser par un lan puissant, et, suivant limpulsion donne, entrer en communication avec les mondes thrs. Ainsi, la prire trace une voie fluidique, par laquelle les mes humaines montent et les mes suprieures descendent, de telle faon quune communion stablisse des unes aux autres, et que lesprit de lhomme soit illumin et fcond par les rayons et les forces venues des sphres clestes.

En spiritisme, la question dducation et dentranement des mdiums est capitale ; les bons mdiums sont rares, dit-on souvent, et la science de linvisible, prive de moyens daction, ne progresse quavec lenteur. Mais combien ny a-t-il pas de facults prcieuses qui se perdent, faute dattention et de recherches ! Combien de mdiumnits gaspilles en de frivoles expriences, ou qui, employes au gr du caprice, nattirent que de pernicieuses influences et ne produisent que de mauvais fruits ! Que de mdiums, inconscients de leur rle et de la valeur du don qui leur est fait, laissent inutilises des forces capables de concourir luvre de rnovation ! La mdiumnit est une fleur dlicate qui a besoin pour spanouir, de prcautions attentives et de soins assidus. Il lui faut la mthode, la patience, les hautes aspirations, les nobles sentiments. Il lui faut surtout la tendre sollicitude de lEsprit bon qui lentoure de son amour, de ses fluides vivifiants. Mais, presque toujours, on veut lui faire produire des fruits htifs, et ds lors elle stiole, elle se dessche sous le souffle des Esprits arrirs. Dans lantiquit, les jeunes sujets rvlant des aptitudes spciales taient retirs du monde, placs hors de toute influence dgradante, en des lieux consacrs au culte, environns de tout ce qui pouvait lever leur pense et leur cur, dvelopper en eux le sens du beau. Telles taient les vierges-vestales, les druidesses, les sibylles, etc. Il en tait de mme des coles de prophtes et voyants de la Jude, places loin du bruit des villes. Dans le silence du dsert, dans la paix des cimes, les initis savaient attirer eux les influences suprieures et interroger linvisible. Grce -cette ducation, on arrivait des rsultats qui nous surprennent.

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De tels procds sont inapplicables aujourdhui. Les exigences sociales ne permettent pas toujours au mdium de se consacrer comme il conviendrait la culture de ses facults. Son attention est dtourne par les mille ncessits de la vie de famille, ses aspirations, entraves par le contact dune socit plus ou moins frivole ou corrompue. Souvent il est appel exercer ses aptitudes en des milieux imprgns de fluides impurs, aux vibrations inharmoniques, qui ragissent sur son organisme si impressionnable et y causent le trouble, le dsordre. Il faut tout au moins que le mdium, pntr de lutilit et de la grandeur de son rle, sapplique accrotre ses connaissances et cherche se spiritualiser dans la plus large mesure ; quil se cre des heures de recueillement et quil tente, alors, par la vision intrieure, de parvenir jusquaux choses divines, jusqu la beaut ternelle et parfaite. Plus lintelligence, le savoir, la moralit seront dvelopps en lui, plus il deviendra apte servir dintermdiaire aux grandes mes de lespace. Une organisation pratique du spiritisme comportera dans lavenir la cration dasiles spciaux, o les mdiums trouveront runis, avec les moyens matriels dexistence, les satisfactions de lesprit et du cur, les inspirations de lart et de la nature, tout ce qui peut imprimer leurs facults un caractre de puret, dlvation, en faisant rgner autour deux une atmosphre de paix et de confiance. Dans ces milieux, les tudes exprimentales pourraient donner des rsultats bien meilleurs que ceux quon a trop souvent obtenus jusquici dans des, conditions dfectueuses. Lintrusion des Esprits lgers, les tendances la fraude, les penses gostes et les sentiments malveillants sattnueraient peu peu et finiraient par cesser. La mdiumnit deviendrait plus rgulire, plus prcise dans ses applications. Lon ne verrait plus se produire aussi frquemment ces sensations de malaise prouves par le sujet, ces priodes de suspension des facults psychiques et mme leur disparition complte par suite dun mauvais emploi. Les spiritualistes doutre-mer songent crer, dans plusieurs des grands centres amricains, des homes ou difices comprenant un certain nombre de salles appropries aux diffrents genres de manifestations et munies dappareils de contrle et dexprimentation. Chaque salle, simprgnant, par lusage, du magntisme particulier qui convient ces expriences, serait affecte un ordre spcial de phnomnes : matrialisations, incorporations, criture, typtologie, etc. Un orgue, plac au centre de ldifice, rpandrait dans toutes ses parties, aux heures des sances, de puissantes vibrations, afin dtablir dans les fluides en action et dans la pense des assistants lunit et lharmonie si ncessaires. La musique, en effet, exerce une influence souveraine sur les manifestations, quelle facilite et rend plus intenses, comme lont reconnu nombre dexprimentateurs. On ne peut quapprouver ces vues et en souhaiter la ralisation en tous pays, car elle serait de nature donner une impulsion vigoureuse aux tudes psychiques et faciliter, dans une large mesure, cette communion des vivants et des morts, par laquelle saffirment tant de vrits dune valeur incalculable, capables, en se diffusant travers je monde, de rnover la science et la foi.

Limportant, avons-nous dit, pour le mdium, est de sassurer une protection efficace. Laide den haut est toujours proportionne au but que nous nous assignons, aux efforts que nous faisons pour la mriter. Nous sommes aids, soutenus, suivant limportance des missions qui nous incombent en vue de lintrt gnral. Ces missions comportent des preuves, des difficults invitables, mais. toujours mesures nos forces, nos aptitudes. Accomplies avec dvouement, abngation, nos tches nous lvent dans la hirarchie des mes. Ngliges, mconnues, irralises, elles nous font redescendre lchelle de progression.
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Toutes entranent des responsabilits. Depuis le pre de famille qui inculque ses chers petits les notions lmentaires du bien, lducateur de la jeunesse, lcrivain moraliste, jusqu lorateur qui cherche entraner les foules vers les sommets de la pense, chacun a sa mission remplir. Il nen est pas de plus noble, il nest pas de plus grand honneur, que dtre appel rpandre, sous linspiration. des puissances invisibles, la vrit dans le monde, faire entendre aux hommes lcho affaibli des appels divins, les conviant tous lascension vers la lumire et la perfection. Tel est le rle de la haute mdiumnit. Nous parlons de responsabilit. Il est ncessaire dinsister sur ce point. Trop de mdiums recherchent dans lapplication de leurs facults des satisfactions damour-propre ou dintrt. Ils ngligent dapporter dans leur oeuvre ce sentiment grave, rflchi, presque religieux, qui est une des conditions du succs. Ils oublient trop souvent que la mdiumnit est un des moyens daction par lesquels sexcute le plan divin, et quils nont pas le droit den disposer au gr de leur fantaisie. Tant que les mdiums ne se seront pas pntrs de limportance de leur rle et de ltendue de leurs devoirs, il y aura, dans lexercice de leurs facults, une source dabus et de maux. Les dons psychiques, dtourns de leur but minent, utiliss pour des intrts mdiocres, personnels et vains, se retournent contre leurs possesseurs, en attirant eux, au lieu des gnies tutlaires, les puissances malfaisantes de lAu-del. En dehors des conditions dlvation de pense, de moralit et de dsintressement, la mdiumnit peut devenir un danger. Mais, par une ferme volont dans le bien, par ses aspirations vers le divin, le mdium simprgne de fluides purs ; une atmosphre protectrice se forme autour de lui, lenveloppe, le garantit des erreurs et des piges de linvisible. Et si, par son zle et sa foi, par la puret de son me o aucun mobile intress ne se glisse, il obtient lassistance dun de ces Esprits de lumire, dtenteurs des secrets de lespace, qui planent au-dessus de nous et rayonnent sur nos faiblesses; si cet Esprit devient son protecteur, son ami, son guide, par lui il sentira une force inconnue pntrer tout son tre, une flamme sallumer sur son front. Tous ceux qui participeront ses travaux et en recueilleront les fruits sentiront leur intelligence et leur cur se rchauffer aux radiations de cette me suprieure ; un souffle de vie emportera leur pense vers les hautes rgions de linfini.

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VI. COMMUNION DES VIVANTS ET DES MORTS.


Certaines personnes considrent tort la mdiumnit comme un phnomne propre aux temps modernes. En ralit, la mdiumnit est de tous les sicles et de tous les pays. Depuis les ges les plus lointains, des rapports ont exist entre le monde des vivants et le monde des Esprits. Si nous interrogeons les Vdas de lInde, les temples de lgypte, les mystres de la Grce, les enceintes de pierre de la Gaule, les livres sacrs de tous les peuples, partout, dans les documents crits, dans les monuments et les traditions, nous trouverons laffirmation dun fait qui a persist travers les vicissitudes des temps ; et ce fait, cest la croyance universelle aux manifestations des mes dlivres de leurs corps terrestres. Nous verrons ces manifestations mles dune manire troite et constante lvolution des races humaines, tel point quelles sont insparables de lhistoire de lhumanit. Cest dabord le culte des anctres, lhommage rendu aux mnes des hros et aux lares, gnies tutlaires du foyer. On leur rige des autels ; on leur adresse des invocations ; puis le culte stend toutes les mes aimes : lpoux, lenfant, lami dfunt. Selon Lucain, les ombres des morts se mlent aux vivants. Elles glissent dans nos rues et dans nos demeures ; elles apparaissent, elles parlent, dans la veille comme dans le rve, et dvoilent lavenir. La tlpathie, la prmonition, la psychographie, les matrialisations de fantmes abondent partout et toujours. A Delphes, leusis, lEsprit inspire la pythie frmissante et lui dicte ses oracles. Aux rivages dIonie, sous la blancheur des marbres, au murmure des flots bleus, Pythagore enseigne aux initis les divins mystres et, par la bouche de Thocla endormie, converse avec les gnies invisibles. A Endor, lombre de Samuel rpond aux appels de Sal. Un gnie avertit Csar, la veille de sa mort, de ne point aller au Snat, et plus tard, lorsque Domitien tombe sous le fer des conjurs, de lextrmit de lEmpire, Apollonius de Tyane, dans une vision, assiste ce drame sanglant. Dans les cercles de pierre de la Gaule, sous la vote sombre des chnes ou dans les les sacres autour desquelles lOcan gronde et cume, jusque dans les temples du CentreAmrique, la communion des mes est pratique. Partout la vie interroge la mort, et la mort rpond. Sans doute, les abus, les superstitions puriles, les sacrifices superflus se mlent au culte des Invisibles ; mais, dans ce commerce intime, les humains puisent des forces nouvelles. Ils savent quils peuvent compter sur la prsence et lappui de ceux quils aimaient. Cette certitude les rend plus fermes dans lpreuve. Ils apprennent ne plus redouter la mort. Les liens de famille en sont troitement resserrs. En Chine, dans lInde, au pays celtique, on se runit jour fixe dans la chambre des anctres . Les mdiums sont nombreux, leur foi est vive, leurs facults varies et puissantes, et les phnomnes obtenus dpassent en intensit tout ce que nous voyons de nos jours. A Rome, des crmonies publiques taient institues en lhonneur des morts. On se rendait en foule lentre de quelque grotte. Les sibylles se livraient aux incantations et, des lieux obscurs, disent les crivains du temps1, comme aujourdhui des cabinets de matrialisation, on voyait les ombres surgir, paratre la lumire. Parfois mme, les compagnons, les amis du pass, reprenaient, pour un moment, leur place la table et au foyer communs.

TACITE, Hist. ; SUETONE, Auguste ; PLINE LE JEUNE, Lettres, liv. VIII ; CICERON, De Divinatione, 2 ; APULEE, De Gen. Socrat. ; AMMIEN MARCELLIN, Hist., I, 20 c. 6, p. 267.
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Dans les mystres orphiques, disent Porphyre et Proclus1, les mes des dfunts apparaissent sous la forme humaine et sentretiennent avec les assistants. Ils leur enseignent la succession des existences et lascension finale de lesprit dans la lumire divine par des vies pures et laborieuses. Ces entretiens communiquaient aux initis une foi profonde en lavenir. Ils leur procuraient une force morale, une srnit incomparables; ils entranaient leur pense vers les rgions sublimes o le gnie grec sest complu. Mais voici lpoque de dcadence, labaissement des tudes, les intrigues sacerdotales, les rivalits des puissants et, finalement, les grandes invasions, la ruine et la mort des dieux. Un vent de barbarie souffle sur les mystres sacrs. Les Esprits, les gnies tutlaires ont fui. La divine Psych, bannie de ses autels, est remonte aux clestes espaces. Une une, les lumires des temples steignent. La grande nuit, une nuit de dix sicles, se fait sur la pense humaine. Cependant, le christianisme est venu. Lui aussi sappuie sur les manifestations doutre-tombe. Le Christ marche dans la vie, entour dune foule invisible, dont la prsence se rvle en tous ses actes. Lui-mme, aprs sa mort, apparatra ses disciples consterns, et sa prsence ranimera leur courage. Pendant deux sicles, les premiers chrtiens communiqueront ouvertement avec les esprits des morts et recevront deux des instructions2. Mais bientt lglise, inquite des ingrences occultes, souvent en opposition avec ses vues, cherchera les empcher. Elle interdira aux fidles tous rapports avec les Esprits, se rservant le droit exclusif de provoquer et dinterprter les phnomnes. Pourtant, la religion du Christ apporte avec elle une notion nouvelle : lutilit de la douleur, divinit bienfaisante et purificatrice, dont le monde paen na pas compris tout le rle. Par l, lme luttera avec plus de succs contre la matire et vaincra la sensualit. Cette lutte est de toute la vie, dont le but est le triomphe de lesprit sur le corps et la conqute de la vertu. Quelques-uns, clercs ou laques, acquerront la puissance de la foi, qui domine les sens et emporte lme au-dessus des rgions terrestres, vers les sphres o la pense se dilate et sexalte. Cest l encore un moyen de pntration dans linvisible. Lme, dtache des choses humaines dans la contemplation et lextase, communie avec les puissances suprieures et leur prte les formes angliques ou divines familires sa croyance. Ces phnomnes, simple loi de la nature, lglise verra en eux des miracles et se les appropriera. Les autres manifestations des morts seront considres comme diaboliques et conduiront les voyants au supplice. Sous la cendre des bchers, on cherchera teindre lide renaissante. Mais lesprit souffle o il veut . En dehors de lglise, parmi les hrtiques, les manifestations continuent. Avec Jeanne dArc, elles revtiront un tel caractre de grandeur, que, devant elles, la critique la plus malveillante hsite, dsarme et se tait.

Les temps ont chang. Dans le pass, la communion des mes a t surtout le privilge des sanctuaires, la proccupation de quelques groupes dinitis. En dehors de ces milieux clairs, asiles de lantique sagesse, les manifestations doutre-tombe taient trop souvent considres comme surnaturelles et mles des pratiques superstitieuses qui en dnaturaient le sens. Lhomme, ignorant des lois de la nature et de la vie, ne pouvait saisir lenseignement cach sous les phnomnes. Pour prparer le mouvement actuel des ides et la comprhension de ces faits, il a fallu, limmense travail des sicles et les dcouvertes de la science. Celle-ci a fait son oeuvre.
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Commentaires de La Rpublique, de Platon. LEON DENIS, Christianisme et Spiritisme, chap. V.


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COMMUNION DES VIVANTS ET DES MORTS

Quoique bien incomplte encore, elle a tout au moins explor le domaine matriel, depuis les couches profondes du sol jusquaux abmes de lespace. Elle nous a dit lhistoire de la terre, sa gense, son volution. Elle a dnombr les mondes qui gravitent dans le ciel, calcul leur poids, leur dimension, leur marche. Lhomme sest rendu compte du peu de place quil occupe dans lunivers ; sil a appris connatre la grandeur de son intelligence, par contre, il a pu mesurer la faiblesse de ses sens. La vie sest rvle partout, dans le domaine des tres microscopiques comme la surface des globes qui roulent dans ltendue. Ltude du monde invisible vient complter cette ascension de la science ; elle ouvre la pense des horizons nouveaux, des perspectives infinies. Dsormais, la connaissance de lme et de ses destines ne sera plus le privilge des sages et des initis. Lhumanit tout entire est appele participer aux biens spirituels qui constituent son patrimoine. Comme le soleil se lve pour tous les regards, la lumire de lau-del doit rayonner sur toutes les intelligences en rchauffant tous les curs.

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LE SPIRITISME ET LA FEMME

VII. LE SPIRITISME ET LA FEMME.


On rencontre dexcellents mdiums dans les deux sexes ; pourtant, cest la femme que semblent dvolues les plus belles facults psychiques. De l, le grand rle qui lui choit dans la diffusion du nouveau spiritualisme. Malgr les imperfections inhrentes tout tre humain, la femme, pour qui ltudie impartialement., ne peut tre quun sujet dtonnement et parfois dadmiration. Ce nest pas seulement sous ses traits que se ralisent, dans la nature et dans lart, les types de la beaut, de la piti, de la charit ; sous le rapport des pouvoirs intimes, de lintuition et de la divination, elle a toujours t suprieure lhomme. Cest parmi les filles dve que lantiquit a trouv ses clbres voyantes et sibylles. Ces pouvoirs merveilleux, ces dons den haut, lglise a cru devoir les fltrir et les supprimer au moyen ge, laide des procs de sorcellerie1. Ils retrouvent aujourdhui leur application ; car cest surtout par la femme que saffirme la communion avec la vie invisible. Une fois de plus, la femme se rvle dans son rle sublime de mdiateur. Mdiateur, elle lest dans toute la nature. Delle vient la vie ; elle en est la source mme, le rgnrateur de la race humaine, qui ne subsiste et ne se renouvelle que par son amour et ses tendres soins. Et ce rle prpondrant quelle joue dans le domaine de la vie, elle vient encore laccomplir dans le domaine de la mort ; mais nous savons que la mort et la vie sont une, cest--dire les deux formes alternantes, les deux aspects continus de lexistence. Mdiateur, la femme lest aussi dans le domaine des croyances. Elle a toujours servi dintermdiaire entre la foi nouvelle qui monte et la foi ancienne qui dcline et sappauvrit. Ce fut son rle dans le pass, aux premiers temps du christianisme ; cest encore son rle dans le prsent. Le catholicisme na pas compris la femme, qui il devait tant. Ses moines, ses prtres, vivant dans le clibat, loin de la famille, ne pouvaient apprcier le charme et la puissance de cet tre dlicat, en qui ils voyaient plutt un danger. Lantiquit paenne a eu cette supriorit sur nous, de connatre et de cultiver lme fminine. Ses facults spanouissaient librement dans les mystres. Prtresse dans les temps vdiques, lautel domestique, mle intimement, en gypte, en Grce, en Gaule, aux crmonies du culte, partout la femme tait lobjet dune initiation, dun enseignement spcial, qui en faisaient un tre presque divin, la fe protectrice, le gnie du foyer, la gardienne des sources de la vie. Cest cette comprhension du rle de la femme, personnifiant en elle la nature, avec ses intuitions profondes, ses sensations subtiles, ses divinations mystrieuses, que sont dues la beaut, la force, la grandeur pique des races grecque et celtique. Car telle est la femme, tel est lenfant, tel sera lhomme. Cest la femme qui, ds le berceau, faonne lme des gnrations ; cest elle qui fit ces hros, ces potes, ces artistes dont les actions, dont les uvres rayonnent travers les sicles. Jusqu sept ans, lenfant restait, dans le gynce, sous la direction de la mre. Et lon sait ce que furent les mres grecques, romaines, gauloises. Mais, pour accomplir cette mission sacre de lducation, A fallait linitiation ait grand mystre de la vie et de la destine, la connaissance de la loi des

Voir MICHELET, la Sorcire, passim ; JOSEPH FABRE, Procs de condamnation de Jeanne d'Arc. Delagrave, dit. C. Flammarion, dans sa prface au livre de M. Sage sur Madame Piper, dit ceci : La dernire victime des procs de sorcellerie est Anna Goeldi, supplicie Glaris (Suisse) le 7 juin 1784. Pendant quatorze sicles, on a excut plus d'un demi-million d'hommes et de femmes sous prtexte de sorcellerie.
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prexistences et des rincarnations ; car cette loi, seule, donne la venue de ltre qui va clore sous laile maternelle son sens si touchant et si beau. Cette influence bienfaisante de la femme initie, qui rayonnait sur le monde ancien comme une douce clart, fut dtruite par la lgende biblique de la chute originelle. Daprs les critures, la femme est responsable de la dchance de lhomme ; elle perd Adam, et, avec lui, toute lhumanit ; elle trahit Samson. Un passage de lEcclsiaste la dclare une chose plus amre que la mort . Le mariage mme parait un mal : Que ceux qui ont des pouses soient comme sils nen avaient pas , scrie Paul. Sur ce point comme sur tant dautres, la tradition et lesprit judaques ont prdomin dans lglise sur les vues du Christ, qui fut toujours bienveillant, secourable, affectueux, pour la femme. En toutes circonstances, il la couvre de sa protection ; il lui adresse ses paraboles les plus touchantes. Toujours, il lui tend la main, mme quand elle est fltrie, mme quand elle est tombe. Aussi, les femmes, reconnaissantes, lui forment une sorte de cortge ; plusieurs laccompagneront jusqu la mort.

Pendant de longs sicles, la femme a t relgue au second plan, abaisse, exclue du sacerdoce. Par une ducation purile, troite, superstitieuse, on la entoure de liens ; on a comprim ses plus belles aptitudes, obscurci, refoul son gnie1. La situation de la femme, dans notre civilisation, est difficile, parfois douloureuse. La femme na pas toujours pour elle les lois et les usages ; elle est entoure de mille piges, et si elle faiblit, si elle succombe, rarement une main secourable se tend vers elle. Le relchement des murs a fait de la femme la victime du sicle. La misre, les larmes, la prostitution, le suicide, tel est le sort dun grand nombre de pauvres cratures dans nos socits opulentes. Une raction se produit. Sous le nom de fminisme, un mouvement saccentue, lgitime dans son principe, exagr dans son but ; car, ct de justes revendications, il affirme des vues qui feraient de la femme, non plus une femme, mais une copie, une parodie de lhomme. Le mouvement fministe mconnat le vritable rle de la femme et tend la rejeter loin de sa voie naturelle et normale. Lhomme et la femme sont ns pour des rles diffrents, mais complmentaires. Au point de vue de laction sociale, ils sont quivalents et insparables. Le spiritualisme moderne, par ses pratiques et ses doctrines, toutes didal, damour, dquit, juge autrement la question et la rsout sans effort et sans bruit. Il rend la femme sa vraie place dans la famille et dans luvre sociale, en lui montrant le rle sublime quil lui appartient de jouer dans lducation et lavancement de lhumanit. Il fait plus. Elle redevient, par lui, le mdiateur prdestin, le trait dunion qui relie les socits de la terre celles de lespace. La grande sensibilit de la femme fait delle le mdium par excellence, capable dexprimer, de traduire les penses, les motions, les souffrances des mes, les divins enseignements des Esprits clestes. Dans lapplication de ses facults, elle trouve des joies profondes, une source vive de consolations. Le ct religieux du spiritisme lattire et satisfait les aspirations de son cur, ses besoins de tendresse, qui stendent par del la tombe sur les tres disparus. Lcueil, pour elle, comme pour lhomme, cest lorgueil des puissances acquises, cest lextrme susceptibilit. La jalousie, en suscitant des rivalits entre mdiums, devient souvent une cause de dsagrgation pour les groupes. De l, la ncessit de dvelopper chez la femme, en mme temps que ses pouvoirs intuitifs, ses admirables qualits morales, loubli de soi-mme, la joie du sacrifice ; en un mot, le sentiment des devoirs et des responsabilits attachs sa mission mdiatrice.
1

Le concile de Mcon (585) a discut si la femme a ou n'a pas d'me .


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LE SPIRITISME ET LA FEMME

Le matrialisme, ne voyant en nous que lorganisme physique, fait de la femme un tre infrieur par sa faiblesse et lentrane vers la sensualit. Avec lui, cette fleur de posie se penche sous le poids des influences dgradantes, se dprime et savilit. Prive de son rle mdiateur, de sa pure aurole, devenue lesclave des sens, elle nest plus quun tre instinctif, impulsif, ouvert aux suggestions de lamour malsain. Le respect mutuel, les fortes vertus domestiques disparaissent ; la msintelligence, ladultre, se glissent au foyer ; la famille se dissout ; le bonheur svanouit. Une jeune gnration, sceptique, dsenchante, surgit du sein dune socit en dcadence. Mais avec le spiritualisme, la femme relve son front inspir. Elle sassocie troitement luvre dharmonie sociale, au mouvement gnral des ides. Le corps nest quune forme demprunt ; lessence de la vie, cest lesprit et, ce point de vue, lhomme et la femme sont galement partags. Ainsi, le spiritualisme moderne reprend les vues de nos pres, les Celtes ; il tablit lgalit des sexes sur lidentit de la nature psychique et le caractre imprissable de ltre humain. Il leur fait une place gale dans les groupes dtude. Par le spiritualisme, la femme se dgage de labme des sens et remonte vers la vie suprieure. Son me sillumine dun plus pur rayon ; son cur devient le foyer de tendres sentiments et de nobles passions. Elle reprend au foyer sa mission toute de grce, de piti, de dvouement, son grand et divin rle de mre, de sur, dducatrice, de doux conseiller. Ds lors, la lutte des deux sexes prend fin. Les deux moitis de lhumanit sunissent, squilibrent dans lamour, pour cooprer ensemble au plan providentiel, aux uvres de lintelligence divine.

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LES LOIS DE LA COMMUNICATION SPIRITE

VIII. LES LOIS DE LA COMMUNICATION SPIRITE.


Nous savons que tout vibre et rayonne dans lunivers, car tout est vie, force, lumire. La nature, dans ses moindres atomes, est pntre dune nergie infinie, source de tous les phnomnes. De mme, chaque Esprit, libre ou incarn, a, selon son tat davancement et de puret, un rayonnement de plus en plus intense, rapide, lumineux. La loi des attractions et des correspondances rgit toutes choses ; les vibrations, en attirant des vibrations similaires, rapprochent et unissent les curs, les penses, les mes. Nos convoitises, nos dsirs mauvais, crent autour de nous une atmosphre fluidique malsaine, favorable laction des influences de mme ordre, tandis que les hautes aspirations attirent les vibrations puissantes, les radiations des sphres suprieures. Tel est le principe de lvolution ; il rside dans le pouvoir de ltre de sassimiler les forces mystrieuses de la nature, pour slever avec leur aide et remonter de degr en degr vers la cause des causes, vers la source intarissable do dcoule toute vie. Lchelle ascensionnelle comporte des plans successifs et superposs ; sur chacun deux les tres sont dous du mme tat vibratoire, de moyens de perception analogues qui leur permettent de se reconnatre les uns les autres, tandis que restent invisibles, et souvent mme inconnaissables pour eux, les tres des plans suprieurs, par suite de leur tat vibratoire plus rapide et de leurs conditions de vie plus subtiles et plus parfaites. Cest ce qui se produit pour les Esprits, entre eux, selon leurs diffrents degrs dpuration, et pour nous-mmes par rapport eux. Mais de mme quon peut agrandir le champ de la vision humaine, laide des instruments doptique, de mme on peut accrotre ou rduire la somme des vibrations, de faon atteindre un tat intermdiaire o les modes dexistence de deux plans distincts se combinent et entrent en rapport. Pour communiquer avec nous, lEsprit devra amoindrir lintensit de ses vibrations, en mme temps quil activera les ntres. Lhomme y peut aider par sa volont ; le point atteindre pour lui constitue ltat de mdiumnit. Nous savons que la mdiumnit, dans la plupart de ses applications, est la proprit que possdent certains dentre nous de sextrioriser des degrs divers, de se dgager de leur enveloppe charnelle et de donner plus damplitude leurs vibrations psychiques. De son ct, lesprit que la mort a libr senveloppe de matire subtile et amortit ses propres radiations pour se mettre lunisson du mdium. Ici, des chiffres explicatifs sont ncessaires. Admettons, lexemple de quelques savants, que les vibrations normales du cerveau humain soient au nombre de 1.000 par seconde. A ltat de trance ou de dgagement, lenveloppe fluidique du mdium vibre avec plus de puissance, et ses radiations atteignent le chiffre de 1.500 la seconde. Si lEsprit, libre dans lespace, vibre dans le mme temps sous linfluence de 2.000 vibrations, il lui sera possible, par une matrialisation partielle, dabaisser ce nombre 1.500. Ds lors, les deux organismes vibrent sympathiquement ; des rapports peuvent stablir, le message de lEsprit sera peru et transmis par le mdium entranc. Cest cette harmonisation des ondes vibratoires qui donne parfois au phnomne des incorporations tant de prcision et de nettet. Dans les autres tats de mdiumnit, la pense de lEsprit pourra galement se communiquer par des vibrations correspondantes, quoique moins intenses que les vibrations initiales, de mme quune note se rpte doctaves en octaves, depuis la clef la plus haute de la vibration harmonique jusqu la plus basse.

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LES LOIS DE LA COMMUNICATION SPIRITE

Chez lhomme, lintelligence et le dveloppement du cerveau sont en corrlation intime ; lune ne peut se manifester sans lautre. A mesure que ltre monte sur lchelle humaine, du plus sauvage au plus civilis, le front grandit, le crne slargit, en mme temps que lintelligence spanouit. Quand le dveloppement extrieur atteint son apoge, la pense augmente la puissance interne du cerveau en multipliant les lignes, en creusant des sillons. Elle dessine des stries, des circonvolutions innombrables ; elle lve des sommets. Elle fait du cerveau un monde merveilleux et compliqu, tel point que lexamen de cet organe, encore vibrant des impressions de la vie qui vient de senfuir, est un des spectacles les plus captivants pour le physiologiste. Nous avons l une preuve que la pense travaille et faonne le cerveau, quil y a entre eux une relation troite ; il est linstrument admirable, le clavier dont elle joue, dont elle tire toutes les harmonies de lintelligence et du sentiment. Mais comment sexerce son action sur la matire crbrale ? Par le mouvement. La pense imprime aux molcules du cerveau des mouvements vibratoires dune intensit varie. Nous lavons vu1, tout, dans la nature, se rsume en vibrations, perceptibles pour nous tant quelles sont en harmonie avec notre propre organisme, mais qui nous chappent ds quelles sont trop rapides ou trop lentes. Notre puissance de vision et daudition est trs limite ; mais au del des bornes quelle nous trace, les forces de la nature continuent vibrer avec une rapidit vertigineuse sans que nous percevions rien. Eh bien ! de mme que les sons et la lumire, les sentiments et les penses sexpriment en vibrations, qui se propagent dans ltendue avec des intensits diverses. Les penses de haine et de colre, les tendres appels de lamour, la plainte du malheureux, les cris de passion, les lans denthousiasme, sen vont travers lespace, disant tous lhistoire de chacun et lhistoire de lhumanit. Les vibrations des cerveaux pensants, dhommes ou dEsprits, se croisent et sentrecroisent linfini sans jamais se confondre. Autour de nous, partout, dans latmosphre, roulent et passent, comme des fleuves sans fin, des courants dides, des flots de penses qui impressionnent les sensitifs et sont souvent une cause de trouble et derreur dans les manifestations. Nous disons : hommes ou Esprits. En effet, ce que le cerveau humain met sous forme de vibrations, le cerveau fluidique de lEsprit le rayonne sous forme dondes plus tendues, de radiations qui vibrent sous un rythme plus large et plus puissant, car les molcules fluidiques, plus souples, plus mallables que les atomes du cerveau physique, obissent mieux laction de la volont. Cependant ces cerveaux, spirituels et humains, contiennent les mmes puissances. Mais, tandis quen notre cerveau mortel ces puissances sommeillent ou vibrent faiblement, chez les Esprits elles atteignent leur maximum dnergie. Une comparaison nous fera mieux saisir ce phnomne. Cette comparaison, Ch. Drawbarn2 la trouve dans un bloc de glace, o sont contenues ltat latent toutes les potentialits qui retiennent unis les cristaux dont il se compose. En soumettant ce bloc laction de la chaleur, vous en dgagerez des forces qui iront croissant jusqu ce que, pass ltat de vapeur, il ait recouvr et manifest toutes les nergies contenues en lui. Notre cerveau serait comparable ce bloc de glace, vibrant faiblement sous laction restreinte de la chaleur, alors que celui de lEsprit sera la vapeur devenue invisible parce quelle vibre et rayonne avec trop de rapidit pour tomber sous nos sens.
1 2

Voir chap. IV, la Mdiumnit Professeur CH. DRAWBARN, The Science of the Communication.
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La diffrence des tats se complique de la varit des impressions. Sous linfluence des sentiments qui les animent, depuis le calme de ltude jusquaux orages de la passion, les mes et les cerveaux vibrent des degrs divers, suivant des vitesses diffrentes, lharmonie ne peut stablir entre eux que lorsque leurs ondes vibratoires sgalisent, comme cest le cas pour des diapasons identiques ou des plaques d tlphone. Un cerveau aux faibles et lentes impulsions ne peut sharmoniser avec tel autre dont les atomes sont anims dun mouvement qui tient du vertige. Dans les communications spirites, la difficult consiste donc accorder des vibrations et des penses diffrentes. Cest dans la combinaison des forces psychiques et des penses entre le mdium et les exprimentateurs, dune part, entre ceux-ci et les Esprits, de lautre, quest toute la loi des manifestations. Les conditions sont favorables lorsque le mdium et les assistants constituent un groupe harmonique, cest--dire lorsquils pensent et vibrent lunisson. Au contraire, lorsque les penses mises, lorsque les forces rayonnes divergent, elles sentravent, sannulent rciproquement. Le mdium, au milieu de ces courants contraires, prouve une gne, un malaise indfinissable; parfois mme, il est comme paralys, annihil. Il faudra une puissante intervention occulte pour produire le moindre phnomne. Quand lharmonie est complte entre les forces manes des assistants, quand les penses convergent vers un mme objet, une autre difficult se prsente. Cette union de forces et de volonts peut suffire provoquer des effets physiques et mme des phnomnes intellectuels, que lon est trop port attribuer lintervention de personnalits invisibles. Cest pourquoi il est prudent et sage de nadmettre cette intervention que lorsquelle est tablie par des faits prcis.

Beaucoup de personnes stonnent et hsitent aux premires difficults quelles rencontrent dans leurs tentatives de communiquer avec les Esprits. Elles se demandent pourquoi leur intervention est chose si rare, si peu concluante, pourquoi lhumanit entire nest pas familiarise avec un fait de cette importance. Dautres personnes, en poursuivant leurs recherches, obtiennent des preuves satisfaisantes et deviennent des adeptes convaincus. Cependant, elles objectent encore que leurs bienaims de lespace, parents et amis dfunts, malgr des dsirs ardents et des appels ritrs, ne leur ont jamais donn le moindre tmoignage de leur prsence, et cet insuccs leur laisse un reste de doute, dincertitude pnible. Cest le sentiment que M. Flammarion lui-mme exprimait dans une publication rcente. Or, tout exprimentateur clair sexpliquera aisment la cause de ces mcomptes. Votre dsir de communiquer avec un Esprit et un semblable dsir de celui-ci ne suffisent pas. Il faut encore que dautres conditions, dtermines par la loi des vibrations, soient runies. Votre invisible ami entend vos appels et cherche vous rpondre. Il sait que, pour communiquer avec vous, il faut que votre cerveau physique et son cerveau fluidique vibrent lunisson. Il y a l une premire difficult. Sa pense, volue avec trop de rapidit pour que vous puissiez la percevoir. Son premier soin sera donc den ramener les vibrations un mouvement plus lent. Pour cela, une tude plus ou moins prolonge sera ncessaire, et les chances de russite varieront suivant les aptitudes et lexprience de loprateur. Sil choue, toute communication directe deviendra impossible, et il devra confier un esprit plus puissant ou plus habile la transmission de ses messages. Cest ce qui arrive frquemment dans les manifestations. Vous croyez avoir la pense directe de votre ami, alors quelle ne vous parvient qu laide dun intermdiaire spirituel. De l, certaines inexactitudes ou obscurits imputables au transmetteur et qui vous rendent
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perplexes, tandis que la communication, dans son ensemble, prsente tous les caractres de lauthenticit. Dans lhypothse o votre ami de lautre monde possde les pouvoirs ncessaires, il lui faudra rechercher un mdium dont le cerveau, par ses mouvements vibratoires, soit susceptible de sharmoniser avec le sien. Mais la varit est aussi grande entre les cerveaux quentre les voix ou les visages ; lidentit absolue nexiste pas. LEsprit en sera rduit se contenter de linstrument le moins impropre au rsultat quil poursuit. Cet instrument trouv, il sattachera en dvelopper les qualits rceptives. Il pourra, russir en peu de temps, mais, parfois, des mois, des annes seront ncessaires pour amener le mdium au degr de sensitivit voulu. Ou bien, vous pouvez tre vous-mme ce mdium, ce sensitif. Si vous avez conscience de vos facults, si vous vous prtez laction de lEsprit, vous arriverez certainement au but quil veut atteindre. Pour cela, il faudra la fois patience, persvrance, continuit et rgularit defforts. Ces qualits, les aurez-vous ? Votre puissance de volont sera-t-elle toujours gale, toujours tendue ? Si vous agissez avec incohrence, aujourdhui avec ardeur, demain faiblement, de telle faon que les vibrations de votre cerveau varient dans des proportions considrables, vous naurez pas vous tonner de la diffrence et mme de la nullit des rsultats. Il peut arriver que, se sentant impuissant activer suffisamment, pendant ltat de veille, les vibrations de votre cerveau, votre ami invisible ait recours la trance et cherche, par le sommeil, vous rendre inconscient. Alors votre prisprit sextriorise ; ses radiations saccroissent, stendent ; la transmission devient possible; vous exprimez l. pense de lEsprit. Mais, au rveil, vous nen aurez nul souvenir, et ce sera par les autres que vous apprendrez ce que votre bouche aura profr. Tous ces phnomnes sont rgls par des lois rigoureuses ; quels que soient vos facults, vos dsirs, si vous ne pouvez y satisfaire, vos parents, vos amis dfunts, toutes les lgions invisibles agiraient en vain sur vous. Mais voici des inconnus, hommes ou femmes, que le hasard semble mettre sur votre chemin. Ils ne savent rien de ces choses. Pour eux, la science de lAu-del peut tre lettre close ; cependant ils possdent un organisme qui vibre harmoniquement avec la pense de vos proches, de votre frre, de votre mre, et, par eux, ceux-ci peuvent avoir avec vous des entretiens pleins dabandon. A titre dexemple, je puis citer le fait suivant : Mon pre, dcd depuis une vingtaine dannes, navait jamais pu se communiquer au sein du groupe dont jai longtemps dirig les travaux, par aucun des mdiums qui sy sont succd. A peine lun dentre eux avait-il pu lentrevoir comme une ombre vague, indistincte. Javais perdu tout espoir de mentretenir avec lui, lorsquun soir, Marseille, au cours dune visite dadieux faite une famille amie, une dame, que lon navait pas vue depuis plus dune anne, se prsente et se joint nous. Au milieu de notre entretien, elle sendort dun sommeil spontan, et par elle, ma grande surprise, lesprit de mon pre, quelle navait jamais connu, se manifeste, me donne les preuves didentit les plus irrcusables et, dans une effusion pleine de tendresse, mexprime les sensations, les vives motions quil avait ressenties depuis lheure de la sparation.

De lensemble des tudes sur les vibrations harmoniques des cerveaux, une constatation se dgage. Cest que, par lorientation et la persistance de nos penses, nous pouvons modifier les influences qui nous entourent et nous mettre en rapport avec des forces et des intelligences similaires. Ce fait nest pas seulement exact pour les sensitifs et les mdiums ; il lest pour tout tre pensant. Les influences de lAu-del peuvent rayonner
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sur nous sans quil y ait communication consciente avec les tres qui le peuplent. Il nest pas ncessaire de croire lexistence du monde des Esprits, de vouloir le connatre, pour en ressentir les effets. La loi des attractions est inluctable ; tout, dans lhomme, y est soumis. Aussi la critique que lon adresse aux spirites, dattirer exclusivement eux, par leurs pratiques, les forces mauvaises de lunivers, tombe devant les faits. Il dpend de lhomme de recevoir les inspirations les plus diverses, depuis les plus sublimes jusquaux plus grossires. Notre tat mental est comme une brche, par laquelle amis ou ennemis peuvent pntrer en nous. Les sensuels attirent eux des Esprits sensuels, qui sassocient leurs dsirs, leurs actes et en accroissent lintensit ; les criminels appellent des Esprits de meurtre, qui les poussent plus avant dans la voie du mal. Linventeur est aid par des chercheurs de lAu-del. Lorateur peroit des images quil fixera en des formes de langage propres mouvoir les foules. Le penseur, le musicien, le pote recevront les vibrations des sphres o le beau et le vrai sont lobjet dun culte ; des mes puissantes leur apporteront les trsors de linspiration, le souffle qui passe sur les fronts rveurs et donne le talent, le gnie. Ainsi, dun plan lautre, lEsprit rpond aux appels de lesprit. Tous les plans spirituels se relient les uns aux autres. Les instincts de haine, de cruaut, de dbauche attirent les Esprits de labme. La frivolit attire les Esprits lgers ; mais la prire de lhomme de bien, son appel aux Esprits clestes slve et se rpercute de note en note, sur une gamme ascendante, jusquaux sphres les plus hautes, en mme temps que, des rgions profondes de linfini, descendent sur lui les ondes vibratoires, les effluves de la pense ternelle, qui le pntrent dun courant de force et de vie. Lunivers tout entier vibre sous la pense de Dieu.

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IX. CONDITIONS DEXPERIMENTATION.


Ltude des phnomnes est dune importance capitale ; cest sur elle que repose le spiritisme tout entier ; mais, trop souvent, le dfaut de mthode, le manque de suite et de direction dans les expriences, rendent striles le bon vouloir des mdiums et les lgitimes aspirations des chercheurs. Cest ces causes quil faut attribuer les rsultats peu concluants que lon obtient dans tant de milieux. On exprimente au hasard, fivreusement, sans souci des conditions ncessaires ; on a hte dobtenir des phnomnes transcendants. Par, suite mme de ltat desprit que lon apporte dans les recherches, on accumule les difficults et si, au bout de quelques sances, on nobtient que des faits insignifiants, des banalits ou des mystifications, on se dcourage et on sloigne. Si, au contraire, des rsultats satisfaisants se produisent, ils font souvent natre, avec, un enthousiasme irrflchi, une tendance fcheuse la crdulit, une disposition attribuer aux esprits des dfunts tous les phnomnes obtenus. En pareil cas, les dceptions ne se font pas attendre. Ces dceptions sont ncessaires, car elles ramnent le doute et, avec lui, lquilibre mental, le sens critique, indispensable dans toute tude et, plus que partout ailleurs, dans ce domaine des recherches psychiques, o la suggestion, linconscient et la supercherie peuvent se mler chaque pas aux manifestations du monde invisible. En dautres milieux, on critique 1a lgre, on accuse les groupes de mauvaise, direction, les mdiums dinsuffisance, les assistants dignorance ou de mysticisme. On se plaint de nobtenir que des communications dnues dintrt scientifique et consistant en exhortations morales ressasses. Ces critiques ne sont pas toujours sans fondement ; mais,on oublie gnralement que nul bien ne sacquiert sans peine, quon ne doit pas vouloir cueillir les fruits avant leur maturit. En tout il faut patience et mesure. Les facults mdianimiques, comme toutes choses, sont soumises la loi de progression et de dveloppement. Au lieu de critiques striles, il vaut mieux, par le concours des bonnes volonts runies, faciliter la tche du mdium en formant autour de lui une atmosphre de sympathie, qui lui soit la fois un soutien, un encouragement, une protection. Il est indispensable de soumettre les productions mdianimiques a un contrle srieux et dapporter dans les recherches un esprit danalyse toujours en veil. Le dfaut de bienveillance, la critique outre, le dnigrement systmatique, peuvent, toutefois, dcourager le mdium, le pousser au renoncement ou bien lloigner des runions nombreuses, pour le confiner dans les groupes de famille, dans les cercles restreints, o il rencontrera une meilleure ambiance, sans doute, mais o ses travaux ne profiteront qu un petit nombre dlus. Avant tout, un double cueil est donc viter. Si trop de scepticisme nuit, la crdulit excessive nest pas un danger moindre. Il faut viter lun et lautre avec un soin gal et rester dans une sage moyenne.

Cest parmi les hommes de science, nous lavons vu, que lon rencontre les prjugs, les prventions les plus invtres lendroit des faits spirites.

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Ils veulent imposer ces recherches les rgles de la science orthodoxe et positive, quils considrent comme les seuls fondements de la certitude, et si ces rgles ne sont pas adoptes et suivies, ils rejettent sans piti tous les rsultats obtenus. Cependant, lexprience nous dmontre que chaque science a ses rgles propres. On ne peut tudier avec fruit un ordre nouveau de phnomnes en sinspirant des lois et des conditions qui rgissent des faits dun ordre tout diffrent. Cest seulement au moyen de recherches personnelles ou grce lexprience acquise dans cette voie par les chercheurs consciencieux, et non en vertu de thories priori, que lon peut dterminer les lois qui gouvernent les phnomnes occultes. Ces lois sont des plus subtiles et des plus compliques. Leur tude exige un esprit attentif et impartial. Mais comment exiger de limpartialit chez ceux dont les intrts, le renom, lamour-propre sont troitement lis des systmes ou des croyances que le spiritisme peut branler ? Pour trouver la vrit , a dit un penseur clbre, il faut la chercher dun cur simple. Cest pourquoi, sans doute, certains savants, bourrs de thories prconues, plis par lhabitude aux rigueurs dune mthode routinire, russissent moins dans ces recherches que des hommes simplement intelligents, mais dous de sens pratique et dun esprit indpendant. Ceux-ci se bornent observer les faits en eux-mmes et en dgager les consquences logiques, tandis que lhomme de science sattachera surtout la mthode, ft-elle improductive. Ce qui importe, avant tout, dans ce domaine, ce sont les rsultats, et la seule mthode, part-elle, dfectueuse daucuns, doit tre bonne nos yeux, qui les produira. Il nest pas ncessaire dtre un mathmaticien, un astronome, un mdecin de talent, pour entreprendre, avec chance, de succs, des investigations en matire de spiritisme ; il suffit de connatre les conditions remplir et de sy soumettre. Ces conditions, aucune autre science ne peut nous. les indiquer. Lexprimentation assidue et les rvlations des Esprits-guides, seules, nous permettent de les tablir dune manire prcise. Les savants tiennent peu de compte des affinits psychiques et de lorientation des penses, qui constituent cependant un facteur important du problme spirite. Ils sont ports considrer le mdium comme un appareil de laboratoire, comme une machine qui doit produire des effets volont, et ils usent envers lui dun sans-gne excessif. Les Intelligences invisibles qui le dirigent sont assimiles par eux des forces mcaniques. En gnral, ils se refusent voir en elles des tres libres et conscients, dont la volont entre pour une grande, part dans les manifestations, qui ont leurs ides, leurs desseins, leur but, nous inconnus, et qui ne jugent pas toujours propos dintervenir, les uns parce que la dsinvolture et les vues trop matrielles des exprimentateurs les loignent ; les autres, parce que, trop infrieurs, ils ne sentent pas la ncessit de dmontrer aux hommes les ralits de la survivance. Pourtant, il faut reconnatre que les exigences et les, procds des savants peuvent tre justifis, dans une certaine mesure, par les fraudes, laide desquelles on a, trop souvent, simul ou travesti les phnomnes. Non seulement dhabiles prestidigitateurs se sont livrs ce genre dexercices, mais de vritables mdiums ont plusieurs fois t pris en flagrant dlit de supercherie. De l, la rserve bien lgitime de certains chercheurs et lobligation o ils se trouvent dliminer, dans les expriences, tout ce qui a un caractre suspect, tout lment de doute, toute cause dillusion. Il est certain que, dans le phnomne des apports, par exemple, il faudra une grande accumulation de preuves, dune vidence irrcusable, pour croire la dmatrialisation et la reconstitution successives dobjets traversant les murailles, plutt que dadmettre quils ont t apports par quelquun des assistants.

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Cependant, la suspicion ne doit pas tre pousse jusquau point dimposer au phnomne des conditions qui le rendent impossible, comme dans le cas du docteur Ferroul et des professeurs de Montpellier visant la lecture distance travers des plaques de verre. Linterposition de ce corps, crant un obstacle insurmontable laction du mdium, faisait de cette exprience le digne pendant de celle qui consisterait, dans un but de contrle, . inonder dune clatante lumire le cabinet noir dun photographe, au cours de ses oprations. Lignorance des causes en action et des conditions dans lesquelles elles se manifestent, explique les frquents insuccs de ceux-l mmes qui, croyant faire la leon aux autres, ne russissent, qu dmontrer linsuffisance des rgles de leur propre science, lorsquon veut les appliquer cet ordre de recherches : En outre, lesprit de suspicion et de malveillance, dont on entoure le mdium, attire les entits infrieures, qui se complaisent au dsordre et poussent le sujet des actes frauduleux. Lorsque ces lments font irruption dans un groupe, le meilleur parti prendre est de lever la sance. Cest surtout dans ce cas que la. prsence et les avis dun Esprit-guide sont dun grand secours, et ceux qui, en tant dpourvus, se livrent des expriences, sexposent de graves mcomptes. Un mdium, est un instrument dlicat, un rservoir de forces qui ne se renouvellent pas indfiniment et quil faut utiliser avec mesure. Les esprits clairs, les exprimentateurs srieux, soucieux de la sant des sujets, savent sarrter aux premiers symptmes dpuisement ; les Esprits lgers et trompeurs qui affluent dans les runions mal diriges, o ne rgnent ni lharmonie ni llvation des penses, ont moins de scrupules. Entrant dans les vues des chercheurs inexpriments, ils ne craindront pas doutrepasser les forces du mdium pour produire des phnomnes sans intrt et mme pour mystifier les assistants. Presque toujours, des causes, des forces, des influences diverses sont luvre dans les expriences ; parfois mme elles se contrarient et se combattent. De l, une certaine confusion, un mlange de vrai et de faux, de choses videntes et douteuses quil nest pas toujours facile de distinguer. Les savants reconnaissent eux-mmes que, dans la plupart des cas, la suggestion peut jouer un grand rle. Il en rsulte que, pour obtenir des phnomnes spirites vraiment sincres et spontans, on devrait sabstenir avec soin de tout ce qui peut influencer le mdium et troubler laction des Esprits. Or, cest ce dont certains hommes de science1 semblent se soucier le moins. Ils ne se font pas faute de dranger le sujet par des questions inopportunes, puriles, insidieuses. Ils troublent les sances par des conversations particulires et des colloques. Alors que le calme, le silence, lattention sont indispensables, les uns, changent de place, vont et viennent, interrompent les manifestations en cours, malgr les injonctions des Esprits ; dautres, comme certain docteur de notre connaissance, fument et boivent de la bire pendant les expriences. Dans de telles conditions, si peu srieuses, si peu honntes, comment peut-on oser formuler des conclusions ? Quelquefois, lexprience suit une marche normale, satisfaisante ; le phnomne se dveloppe, plein de promesses. Tout coup, une cause nouvelle agit ; une volont intervient ; un courant dides contraires entre en jeu ; laction mdianimique se trouble, dvie ; elle ne produit plus que des effets en dsaccord avec les esprances du dbut. Des faits rels semblent ctoyer lillusoire ; des manifestations vulgaires succdent des sances imposantes. Comment dmler cet enchevtrement qui vous laisse perplexe ? Comment en viter le retour ?
Voir les expriences de M. Flournoy, professeur de psychologie l'Universit de Genve, et la critique judicieuse qu'en a faite M. D. METZGER, Autour des Indes la plante Mars. Leymarie, diteur.
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Ici, la ncessit de la discipline dans les sances se fait vivement sentir et, plus encore, lassistance dun Esprit lev, dont la volont forte commande tous les courants contraires. Lorsque lharmonie des conditions est tablie, lorsque la force den haut est suffisante, on ne voit pas se produire ces contradictions, ces incohrences, qui proviennent, soit de forces inconscientes, soit dEsprits arrirs, soit mme de ltat mental des assistants. Le phnomne se droule alors dans sa grandeur majestueuse, et le fait probant apparat. Mais pour cela, pour obtenir cette assistance den haut, il faut lunion, llvation des penses et des curs ; il faut le recueillement et la prire. Les Entits suprieures ne se mettent pas volontiers au service des exprimentateurs que naniment pas un sincre dsir de sinstruire, un amour profond du vrai et du bien. Ceux qui font du spiritisme un jeu, un frivole amusement, nont en attendre quincohrence et mystifications. Parfois mme, il peut tre un danger. Certaines personnes se complaisent des entretiens mdianimiques avec des Esprits infrieurs, avec des mes vicieuses et dgrades ; et cela, sans intention bienfaisante, sans but de rgnration, mues par un sentiment de curiosit et un dsir damusement. Alors quelles nauraient pas support la frquentation de ces tres durant leur vie terrestre, elles ne craignent pas de les convier, aprs dcs, des entretiens de mauvais got, sans se rendre compte quelles se livrent ainsi de dangereuses influences magntiques. Si vous entrez en rapport avec des mes perverses, que ce soit dans le but de leur relvement moral, de leur rdemption, sous la protection dun guide sr ; sans quoi vous vous exposeriez une promiscuit malsaine, des obsessions redoutables. Nabordez ces rgions de lAu-del quavec une pense haute et forte, qui soit pour vous comme une arme tourne contre le mal. La mdiumnit, ce pouvoir merveilleux, a t donne lhomme pour un noble usage. En lavilissant, vous vous aviliriez vous-mme, et dun pur effluve, cleste vous feriez un souffle empoisonn ! Liniti antique, comme, de nos jours, les Orientaux, ne se livrait aux vocations quaprs stre purifi par labstinence, la mditation et la prire. La communication avec linvisible tait un acte religieux, quil accomplissait avec un sentiment de respect et de vnration pour les morts. Rien nest plus diffrent que la faon de procder de certains exprimentateurs modernes. Ils se rendent aux lieux, de runion aprs un copieux dner, parfums de tabac, avec le dsir intense dobtenir des manifestations bruyantes ou des renseignements profitables leurs intrts matriels. Et ils stonnent, dans ces conditions, de ne voir venir eux que des Esprits de fraude et de mensonge, qui les abusent et se plaisent leur causer de nombreuses dceptions ! Malgr la rpugnance des savants actuels pour les moyens laide desquels se ralise la haute, communion des mes, il faudra bien y recourir, si lon ne veut faire du spiritisme une source nouvelle dabus et de maux.

Ltat desprit des assistants, leur action fluidique et mentale est donc, dans les sances, un lment important de russite ou dinsuccs. Plus le mdium est sensible, plus il ressent linfluence magntique des exprimentateurs. Dans une assemble compose en majorit dincrdules dont les penses hostiles convergent sur le sujet, le phnomne se produit difficilement. La premire des conditions est dcarter toute, ide, prconue, afin de laisser lEsprit sa libert daction. Jai pu me rendre compte, en certains cas, quune
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volont forte et persistante peut paralyser le sujet, sil est faible, et faire obstacle aux manifestations. Les penses divergentes se heurtent et forment une sorte de chaos fluidique, que la volont des Invisibles ne parvient pas toujours dominer. Cest ce qui rend les rsultats si problmatiques dans les assembles nombreuses, de composition htrogne, dans les soires thtrales, par exemple, comme lexprience la dmontr. Les personnes avides de propagande publique, qui, sans se soucier des prcautions ncessaires, se risquent dans cette voie, sexposent de graves checs. Les mdiums y courent de rels dangers. Non seulement ils se trouvent la merci des Esprits arrirs, qui se complaisent parmi les foules, mais encore ils se mettent la discrtion de tout malintentionn, qui, se posant en savant, exigera deux des expriences contraires aux vritables lois du spiritisme et, lorsquil aura us et abus de leurs forces sans rsultat pratique, persuadera les spectateurs quil ny a, dans cet ordre dides, querreur ou supercherie. On comprendra, daprs cela, quil y ait presque toujours affinit entre les membres dun cercle et les Entits agissantes. Les influences humaines attirent des intelligences similaires et les manifestations revtent un caractre en harmonie avec les dispositions, les gots, les aptitudes du milieu. Certains critiques en ont voulu conclure que les communications spirites ne sont quun reflet des penses des assistants. Cette opinion est facile rfuter. Il suffit de rappeler les rvlations de noms, de faits, de dates, inconnus de tous, qui se sont produites dans tant de cas et ont t reconnues exactes aprs contrle1. Des mots, des messages en langues ignores des assistants ont t obtenus ; des mdiums ont reproduit mcaniquement la signature, le style, la forme de lcriture de dcds quils navaient jamais connus. Parfois aussi, des exprimentateurs instruits nobtiennent que des choses vulgaires, alors que parmi des illettrs on a vu se produire des communications remarquables par le style et l lvation. Les analogies que lon remarque entre les membres dun groupe et les Esprits qui le guident ne proviennent pas seulement des sympathies acquises et des similitudes de vues ; elles se rattachent aussi aux exigences de la transmission fluidique. Dans les manifestations intellectuelles, lEsprit a besoin dun agent et dun milieu qui lui offrent les ressources ncessaires pour exposer ses vues et les faire comprendre. De l, une tendance se rapprocher des hommes avec qui il se trouve en communion dides ou de sentiments. Nous savons que, dans les phnomnes de lcriture, de lincorporation et mme, parfois, de la typtologie, la pense de lEsprit traverse le cerveau du mdium, et celui-ci ne laisse passer quun certain nombre de vibrations, celles qui se trouvent en harmonie avec son propre tat psychique2. De mme quun rayon de lumire, en traversant un vitrail color, se dcompose et ne projette au del quune quantit rduite de vibrations, ainsi le message de lEsprit, quelle que soit la richesse des termes et des images qui le composent, sera transmis dans la limite restreinte des formes et des expressions familires au mdium et contenues dans son cerveau. Cette rgle est gnrale. Cependant, nous avons vu quun Esprit, puissant en force et en volont, peut contraindre un mdium transmettre des enseignements suprieurs ses connaissances et indiquer des faits que sa mmoire na pas enregistrs. Quant aux lacunes et aux contradictions que prsentent entre elles les communications, ce dont on fait souvent un argument contre le spiritisme, il ne faut pas perdre de vue que les Esprits, comme les hommes, reprsentent tous les degrs d lvolution.
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Voir : Deuxime partie, chap. XVII XXI. Voir chap. VIII, les Lois de la communication spirite.
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La mort ne donne pas la science intgrale, et, quoique leurs perceptions soient plus tendues que les ntres, ils ne pntrent que peu peu et dans la mesure de leur avancement les secrets de limmense univers. Latmosphre terrestre est peuple dEsprits infrieurs comme intelligence et moralit, qui leur pesanteur spcifique ne permet pas de monter plus haut. Ce sont eux qui rpondent nos appels et se communiquent le plus souvent. Ceux qui se sont hausss une vie suprieure ne reviennent vers nous quen mission. Leurs manifestations sont plus rares. Elles portent un caractre de grandeur, qui ne permet pas de les confondre dans lensemble des autres communications.

Si les penses divergentes des assistants sont une cause de trouble et dinsuccs, par un effet contraire, les penses diriges vers un objectif commun, surtout lorsquil est lev, produisent des vibrations harmoniques introduisant dans le milieu une impression de calme, de srnit, dont le mdium se pntre et qui facilite laction des Esprits. Ceux-ci, au lieu davoir lutter par la volont, nont plus qu associer leurs efforts aux intentions des assistants ; ds lors, la diffrence des rsultats est considrable. Cest pourquoi, dans les runions de notre groupe dtudes, nous rclamons constamment le silence, le recueillement, lunion des penses et, afin de les rendre plus faciles, afin dorienter lassistance vers de hauts sujets, nous ouvrons toujours les sances, par un appel collectif, par une invocation improvise, la puissance infinie et ses invisibles agents, et dans cette invocation nous. mettons toutes les ressources de notre esprit, tous les lans spontans de notre cur. En outre, dans les sances effets physiques, lorsque des phnomnes dapports, criture directe, matrialisations, y sont demands, il est bon demployer un moyen artificiel pour fixer sur un point les penses des assistants. On peut adopter un signe et le placer en imagination au-dessus du mdium, par exemple, une croix, un triangle, une fleur, et de temps autre, au cours de la sance, rappeler le signe de convention, ramener vers lui lattention flottante et toujours prte se relcher. Ce procd remplace avec avantage les chants vulgaires, peu difiants, auxquels on a recours dans certaines runions et qui impressionnent dsagrablement les personnes au got dlicat, lesprit cultiv. Il nest applicable que dans lobscurit. Rgle gnrale, la lumire exerce une action dissolvante sur les fluides. Dans tous les cas o elle nest pas indispensable, comme pour lcriture semi-mcanique, on fera bien den diminuer lintensit et mme de sen priver tout fait, lorsque, par exemple, on possde des mdiums voyants et incorporation. La musique, les chants graves et religieux peuvent aussi contribuer puissamment raliser lharmonie des fluides et des penses. Celle-ci ne suffit pas encore. Dans les sances, lunion des penses, il faut ajouter lunion des curs. Lorsque lantipathie rgne entre les membres dun groupe, laction des Esprits levs saffaiblit et sannule. Il faut, pour obtenir leur intervention assidue, que lharmonie morale, mre de lharmonie fluidique, se lasse dans les curs et que tous les adeptes, dans la poursuite dun but commun, se sentent unis par un sentiment de sincre et bienveillante cordialit. Les lois les plus mystrieuses de la pense se rvlent dans les expriences. Parfois, lorsque les membres dun groupe sont en proie de vives proccupations, le langage du mdium pourra sen ressentir. Il en sera de mme de laction des Esprits sur les mdiums, et rciproquement. Quel que soit lempire dun Esprit sur un sujet, si celui-ci est inquiet,
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soucieux, agit, les communications porteront la trace de cet tat troubl. Les intelligences qui se manifestent, lorsquelles sont peu avances, peuvent aussi subir linfluence des assistants. Il y a, dune faon gnrale, une rciprocit dinfluence entre le milieu terrestre et les Entits invisibles, dont il faut tenir compte dans lanalyse des phnomnes. Mais lEsprit lev chappe, par sa supriorit mme, par les forces dont il dispose, a ces influences, les domine, les rgit et saffirme avec une autorit qui ne laisse place aucun doute. Cest pourquoi il faut rechercher par-dessus tout lintervention des mes suprieures et la faciliter, en nous plaant dans les conditions quelles nous imposent et sans lesquelles nous ne pouvons attirer nous que des Esprits mdiocres, peu capables de nous servir de guides et de traduire fidlement les hauts enseignements de lespace.

Les groupes peu nombreux et de composition homogne sont ceux qui prsentent le plus de chances de succs. Sil est dj difficile dharmoniser les vibrations de cinq ou six personnes entre elles et avec les fluides de lEsprit, a fortiori il est vident que les difficults saccroissent avec le nombre des assistants. Il est sage de ne pas dpasser le nombre de dix douze personnes, prises dans les deux sexes, toujours les mmes autant que possible, surtout au dbut des expriences. Le renouvellement frquent de lassistance, en ncessitant un continuel travail de fusion et dassimilation de la part des Esprits, compromet ou tout au moins retarde les rsultats. Sil est bon, au point de vue de la propagande, douvrir les cercles de nouveaux adeptes, il faut au moins quun noyau de membres anciens reste compact et constitue une majorit invariable. Il convient de se runir jours et heures fixes et dans le mme lieu. Les Esprits peuvent ainsi sassurer les lments fluidiques qui leur sont ncessaires, et les lieux de runion, en simprgnant de ces fluides, deviennent de plus en plus favorables aux manifestations. La persvrance est une des qualits indispensables . lexprimentateur. On se dpite souvent de passer une soire infructueuse dans lattente des phnomnes. Nous savons quune action invisible, lente et progressive, saccomplit au cours des sances. La concentration des forces ncessaires ne se ralise parfois quaprs bien des soires de ttonnements et defforts. Les exemples suivants nous montreront que la patience est souvent la condition du succs. En 1855, le professeur Mapes forma, New-York, un cercle de douze personnes, hommes de talent et, sceptiques, qui sengagrent se runir, avec un mdium, vingt fois de suite. Pendant les dix-huit premires soires, les phnomnes prsentrent un caractre si insuffisant et si trivial que beaucoup, parmi les assistants, dploraient la perte dun temps prcieux ; mais, au cours des deux dernires sances, il se produisit des faits tellement remarquables, que ltude fut poursuivie par le mme cercle durant quatre annes ; tous ses membres devinrent des adeptes convaincus1. En 1861, le banquier Livermore, exprimentant avec le mdium Kate Fox, dans le but dobtenir des matrialisations de lEsprit de sa femme Estelle, ne vit se dessiner sa forme. qu la vingt-quatrime sance. Plus tard, il put sentretenir avec lEsprit de son pouse et

RUSSEL WALLACE, le Moderne Spiritualisme, p. 205.


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obtenir des messages directs1. Faute de persvrance, aucun de ces rsultats net t atteint. On comprendra, daprs ces faits, combien. il est ncessaire dapporter une attention rigoureuse la composition des groupes et aux conditions dexprimentation. Suivant la nature du milieu, la facult du mdium produira des effets trs divers. Tantt elle se manifestera par des phnomnes dun caractre quivoque, qui porteront au doute et la mfiance ; les sances laisseront alors-une impression de malaise indfinissable ; tantt elle se rvlera par des effets si puissants, que devant eux toute incertitude svanouira. Jai assist, pour ma part, bien des sances nulles ou insignifiantes ; mais je puis dire aussi que jai vu des mdiums admirablement inspirs dans leurs heures dextase et de sommeil magntique. Jen ai vu dautres crire dun trait, parfois mme dans lobscurit, des pages splendides de style, admirables de force et dlvation. Jai vu, par milliers, des phnomnes dincorporation, qui permettaient des habitants de lespace de semparer, pendant quelques heures, des organes dun mdium et de prononcer des paroles, des discours, avec de tels accents, que tous ceux qui les entendaient emportaient de ces runions un souvenir ineffaable. Pour lobservateur attentif qui tudi tous les aspects du phnomne, il y a comme une gradation, comme une chelle ascendante, qui va depuis les coups frapps et les mouvements des tables, jusquaux plus hautes productions de la pense. Cest un engrenage qui sempare de lexprimentateur impartial, et dont tous les hommes soucieux de la vrit ressentiront tt ou tard la puissance. Malgr les hsitations, les ddains, les hostilits, il faudra bien en venir un jour, dune manire plus gnrale, ltude des faits physiques ; celle-ci, par un enchanement rigoureux, conduira la psychographie, puis, par la vision et laudition, lincorporation; et, ds que lon voudra rechercher les causes relles de ces phnomnes, on se trouvera en face du grand problme de la survivance. A mesure que lobservateur avancera dans ce domaine, il se sentira lev peu peu audessus du plan matriel. Il sera amen reconnatre que les faits physiques ne sont quun acheminement vers des phnomnes plus minents et que tous, dans leur ensemble, concourent la manifestation, de cette vrit que lme humaine est imprissable, que ses destines sont ternelles. Ds lors, il concevra des lois de lunivers, de lordre et de lharmonie des choses, une ide grandissante, avec une notion toujours plus profonde du but de la vie et de ses imprieux devoirs.

Dans les phnomnes, il faut donc distinguer trois causes en action : la volont des exprimentateurs, les forces extriorises du mdium et des assistants, et lintervention des Esprits. Les phnomnes eux-mmes peuvent se diviser en deux grandes catgories : les faits magntiques et les faits mdianimiques ; mais les uns et les autres se mlent troitement et souvent se confondent.

Voir R. DALE OWEN, le Territoire conteste, passim ; AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 547. Beaucoup d'autres exemples pourraient tre cits. Le docteur Cyriax, directeur des Spiritualistiche Blaetter, de Berlin, n'obtint de l'criture mcanique qu' la 21me sance (L. GARDY, Cherchons, p. 164). Plusieurs membres de notre groupe durent se livrer des exercices prparatoires, tracer des signes et des caractres informes pendant plusieurs mois avant d'obtenir des messages lisibles.
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Le mdium, ltat de sommeil magntique, se trouve dans trois tats distincts, qui peuvent se succder en lui et chacun desquels se rattache tout un ordre de phnomnes ; ce sont : 1 Ltat lger dhypnose, favorable aux faits tlpathiques et la transmission de pense ; toutefois, ceux qui se produisent dans cet tat sont gnralement peu concluants ; le dgagement du corps fluidique du mdium est incomplet, et son action personnelle peut se mler la suggestion de lEsprit. 2 Le sommeil magntique rel, qui permet au corps fluidique du mdium de sextrioriser et dagir distance. 3 Le sommeil profond, la faveur duquel se produisent les apparitions, les matrialisations, la lvitation du mdium, les incorporations. Le sommeil mdianimique, en ses phases diverses, peut tre provoqu, tantt par un des exprimentateurs, tantt directement par lEsprit. Nous croyons prfrable de laisser agir linfluence occulte quand elle est suffisante. On vitera ainsi lobjection habituelle que laction du magntiseur favorise la suggestion. Les faits spirites peuvent tre subdiviss en quatre classes : 1 La typtologie et le phnomne des tables. Dans ce genre dexpriences, il faut liminer avec soin les causes physiques, les mouvements involontaires, le magntisme des assistants, la suggestion mentale. Tous les faits explicables par ces seules causes tant carts, il restera un nombre considrable de phnomnes qui dmontrent lintervention dintelligences autres que celles des personnes prsentes. 2 Lcriture automatique. Beaucoup de messages obtenus par ce procd peuvent tre attribus la suggestion. inconsciente. Comme nous lavons vu, la pense pouvant sextrioriser, il arrive, dans certains cas, que la pense du mdium rpond sa propre question. Il y aurait l un phnomne dautosuggestion involontaire. Mais laction de lEsprit se rvle dans les cas o des critures inconnues sont traces, o des dtails, des faits, des rvlations, constituant autant dlments didentit, sont obtenus par ce mode dexprimentation1. 3 Lincorporation. Dans les phnomnes de cet ordre, linconscient du mdium peut jouer un certain rle. Il existe en chacun de nous des acquis mentaux, des aptitudes, des souvenirs, toute une accumulation de richesses intellectuelles, fruit de nos existences antrieures, qui sont ensevelies dans les profondeurs de la conscience et nous restent inconnues pendant ltat de veille. Cest ce qui constitue linconscient ou plutt le subconscient. Dans les cas de dgagement somnambulique et dextriorisation, ces puissances se rveillent ; elles vibrent et rayonnent autour du corps fluidique du mdium ; la psych recouvre ses ressources caches et entre en action. Mais il est facile de reconnatre les cas nombreux o des personnalits occultes prennent possession de lorganisme du mdium et viennent se substituer son propre esprit. Ces personnalits saffirment par des traits caractristiques, une voix, des gestes qui leur sont propres, par des dtails psychologiques qui ne permettent pas de les confondre avec linconscient du mdium2. 4 Les matrialisations. Ces phnomnes, se produisant dans. lobscurit, ncessitent un rigoureux contrle. Dans ce but, on peut faire usage, soit de balances munies dappareils enregistreurs permettant de constater la dperdition de poids, du mdium, comme dans les expriences dArmstrong et Reimers3, soit, lexemple de W.. Crookes et de, lingnieur Varley, de batteries lectriques, auxquelles le mdium est reli. par un courant empchant tout mouvement quivoque de sa part.
1 2

Voir : Deuxime partie, chap. XVIII. Voir : Deuxime partie, chap. XIX. 3 Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 243, et plus loin, chap. XX.
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En ce qui concerne les manifestations spirites proprement dites, quel sera le critrium de certitude ? O sera la preuve de lintervention des Esprits ? Cette preuve, avons-nous dit, consiste dans lensemble des dtails qui permettent dtablir, une identit prcise. Ici lexprimentateur seul peut tre juge, et sa conviction ne peut sasseoir que sur la constatation de ces traits caractristiques, inconnus du mdium, et parfois mme des assistants, par lesquels se rvle la personnalit de ltre invisible1. Pour acqurir une certitude et multiplier les moyens de contrle, il est bon de varier les expriences, de les complter les unes par les autres, en recourant aux divers genres de mdiumnit. De lensemble des tmoignages et des rsultats obtenus, nous pourrons ainsi dgager la somme de preuves la plus considrable quil soit possible datteindre dans ce domaine o plusieurs causes agissent et souvent se confondent. Il est parfois cruel et dcevant de savoir, de sentir prs de nous un tre aim, un tre disparu, sans pouvoir nous entretenir avec lui, et si, dou de mdiumnit, nous cherchons obtenir un message, de nous apercevoir, lorsque le crayon court, rapide, sur le papier, que notre pense se mle la sienne dune manire si intime, que nous ne pouvons les sparer lune de lautre et dterminer ce qui mane de nous ou de lui. Alors nous avons recours un autre mdium ; mais, soit quil crive, soit que lEsprit appel parle par sa voix dans le sommeil, nous reconnaissons encore, par un effet de cette malencontreuse suggestion qui se glisse partout, que la personnalit du mdium se mle celle de ltre qui nous est cher. Et le doute nous envahit. Lincertitude angoissante nous treint. Mais, soudain, une preuve didentit jaillit comme un clair, si vive, si clatante, si incontestable, que, devant elle, toutes les hsitations svanouissent, tous les doutes steignent, et notre raison satisfaite, notre cur mu, communient dans un lan de foi et damour avec lme chrie qui a rpondu avec tant de nettet notre appel et affirm pour toujours la certitude de sa prsence et de sa protection. Quant aux communications ayant un caractre gnral et revtant la forme dun enseignement philosophique, elles doivent tre examines avec soin, discutes, juges avec conscience, en toute libert dapprciation. Lhumanit invisible se compose des Esprits qui ont vcu en ce monde, et dans le nombre, nous le savons, beaucoup sont peu avancs. Mais dans lespace il est aussi de brillantes intelligences, illumines des clarts de lAu-del. Lorsquelles consentent venir nous, nous pouvons les reconnatre llvation de leur pense, la rectitude de leur jugement. Dans cet ordre dides, le discernement est une qualit indispensable. Linvestigateur doit tre dou dun jugement sr, qui lui permettra de distinguer entre le vrai et le faux et, aprs avoir examin toutes choses, de retenir ce qui a une relle valeur. Rien nest plus prjudiciable la cause du spiritisme que la crdulit excessive de certains adeptes et les expriences mal diriges. Celles-ci produisent sur les chercheurs de frache date une impression dplorable : elles fournissent un aliment la critique et la raillerie; elles donnent, du monde des Esprits, une ide trs fausse. Beaucoup sortent de ces runions plus incrdules quils ny sont entrs. Lhomme, crdule est plein de bonne foi ; il se trompe lui-mme inconsciemment et devient la victime de sa propre imagination. Il accepte les choses les plus invraisemblables et souvent les affirme et les propage avec un enthousiasme extravagant. Cest l un des plus grands cueils du spiritisme, une des causes qui loignent de lui bien des personnes senses, bien des chercheurs sincres ; ils ne peuvent prendre au srieux une doctrine et des faits si mal prsents.

Voir : Deuxime partie, chap. XXI, De l'Identit des Esprits.


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LES LOIS DE LA COMMUNICATION SPIRITE

Il ne faut rien accepter aveuglment. Chaque fait doit subir un examen minutieux et approfondi. Cest ces conditions seulement que le spiritisme simposera aux hommes dtude et de raison. Les expriences faites avec lgret, sans connaissance de cause, les phnomnes prsents dans de mauvaises conditions, fournissent des arguments aux sceptiques et nuisent lide que lon veut servir.

En rsum, nous pouvons dire que la cause principale des erreurs et des insuccs en matire de psychisme exprimental, cest le manque de prparation. Les peuples dOccident abordent l un terrain nouveau, inconnu ou oubli, et qui nest pas sans dangers pour eux ; ils ny apportent quexceptionnellement ce sentiment lev, cette lumire intrieure, ce sens profond de lme quont possds les grands initis et qui, seuls, peuvent nous prserver des garements et des embches de linvisible. La premire des conditions est donc de sarmer soi-mme, mentalement et moralement. Ne recherchez pas les faits avant de vous tre rendus aptes les comprendre et les dominer, par une lente et patiente tude des ouvrages fondamentaux, la rflexion, le dveloppement de la volont et lexercice dun jugement clair et sr. Si vous ne remplissez pas ces conditions, il serait plus sage de vous abstenir, moins de vous livrer ces expriences sous la direction dun homme sage et clair, que vous soutiendrez de votre bon vouloir et qui vous remettrez le soin de vous guider. Les procds dinvestigation en usage dans le monde physique ne peuvent sadapter au plan psychique. Ici, ce sont les penses qui entrent en jeu. Les penses sont des forces. Ce sont elles qui sculptent lentement et faonnent notre tre intrieur ; elles influencent mme notre forme extrieure, au point quil est facile de distinguer, aux traits et lexpression du visage, le sage de lhomme vicieux. Mais ces effets de la pense ne sont pas circonscrits dans les limites de notre tre matriel. Ils stendent autour de nous et forment une atmosphre qui sert de lien entre nous et les tres aux penses similaires. Cest l le secret de linspiration, de la fcondation de lesprit par lEsprit. De cette loi rsulte un fait. Celui qui, par ses appels, ses vocations, entre en rapport avec le monde invisible, attire lui des tres en affinit avec son propre tat mental. Le monde des Esprits fourmille dEntits bienfaisantes et malfaisantes, et si nous ne savons nous purifier nous-mmes, orienter nos penses et nos forces vers la vie suprieure, nous pouvons devenir victimes des puissances mauvaises qui sagitent autour de nous et, dans certains cas, ont conduit lhomme imprudent lerreur, laveuglement, des obsessions voisins de la folie. Mais, si vous savez dominer vos sens, lever vos mes au-dessus des curiosits vaines et des proccupations matrielles, faire du Spiritisme un moyen dducation et dentranement moral, vous entrerez dans le domaine de la vraie connaissance ; des influences rgnratrices descendront sur vous ; une lumire douce et pntrante rayonnera sur voire chemin, vous prservera des chutes, des dfaillances et de tout danger.

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X. FORMATION ET DIRECTION DES GROUPES. PREMIERES EXPERIENCES.


La constitution des groupes, avons-nous dit, comporte des rgles et des conditions dont lobservation influe considrablement sur le rsultat poursuivi. Suivant leur tat psychique, les assistants aident ou entravent laction des Esprits. Tandis que les uns, par leur seule prsence, facilitent les manifestations dautres y opposent un obstacle presque insurmontable. Il est donc ncessaire de se livrer un certain choix, surtout au dbut des expriences. Ce choix ne peut tre inspir, sanctionn que par les rsultats acquis ou bien par les indications dun Esprit-guide. Lorsque, aprs un certain nombre de Sances, aucun effet satisfaisant ne sest produit, on peut procder par voie dlimination et de remplacement, jusqu ce que lassistance paraisse compose de faon fournir aux invisibles les ressources fluidiques ncessaires leur action. De mme, la direction du groupe doit tre confie une personne bien doue sous le rapport des attractions psychiques et, en outre, digne de confiance et de sympathie. Il y a, dans cet ordre dtudes, tout un ensemble de rgles observer, de prcautions prendre, qui rebutent les chercheurs timides. Il faut cependant remarquer que ces exigences se reprsentent dans toute exprience dlicate, dans toute tude psychologique et mme dans lapplication journalire de nos propres facults. Ne ressentons-nous pas, en bien ou en mal, linfluence de nos semblables ? En prsence des uns, nous sommes comme entrans, soutenus, inspirs. Notre pense prend son essor : la parole devient plus facile, les images plus vives, plus colores. Dautres nous paralysent et nous glacent. Il nest pas tonnant que les Esprits, dans leurs manifestations si complexes, se retrouvent, un plus haut degr, en prsence des mmes difficults et que, dans les expriences, il faille tenir un compte rigoureux de ltat desprit et de volont des assistants. Par la suite, lorsque le groupe sera fortement constitu et ses travaux couronns de succs, on pourra se dpartir de la rigueur des premiers jours et admettre de nouveaux membres, dans une proportion limite. La tche de diriger un groupe est des plus dlicates. Elle exige des qualits rares, des connaissances tendues et surtout une longue pratique du monde invisible. Aucun groupe ne peut fonctionner sans tre soumis une certaine discipline. Celle-ci simpose, non seulement aux exprimentateurs, mais encore aux Esprits. Le chef de groupe doit tre doubl, assist dun Esprit-guide qui tablira lordre dans le milieu occulte, comme lui-mme le maintiendra dans le milieu terrestre et humain. Ces deux directions doivent se complter lune par lautre, sinspirer dune pense galement haute, sunir dans la poursuite dun but commun. Dans les cas o cette protection occulte fait dfaut, la mission du chef de groupe devient plus difficile encore. Il lui faut toute lexprience ncessaire pour discerner la nature des Esprits qui interviennent, dmasquer les imposteurs, moraliser les arrirs, opposer une volont ferme aux Esprits lgers et perturbateurs, donner une apprciation claire sur les communications obtenues. Les membres du groupe, eux-mmes, ne lui causeront pas moins de souci. Rfrner les exigences et les vues trop personnelles des uns, la jalousie possible des autres, et surtout des mdiums entre eux, viter lintrusion des sentiments gostes, qui attirent les lments

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mauvais de lAu-del et donnent aux phnomnes des allures tranges, dsordonnes : la tche du prsident est, on le voit, parmi les plus ardues. Dans le groupe que nous avons longtemps dirig, lassistance efficace des invisibles stait fait sentir ds le dbut et nous emes peu de difficults de ce genre. Nous nous efforcions, par lessor de nos penses et de nos curs, de nous mettre lunisson de nos guides et, grce nos efforts et avec leur aide, nous tions parvenus crer autour de nous, par nos radiations mentales, une atmosphre de paix et de srnit imprimant la plupart des manifestations un caractre dlvation morale, de sincrit, de franchise, qui impressionnait les assistants et loignait les Esprits trompeurs. Plus tard, par suite de lintroduction dans notre groupe dun exprimentateur enthousiaste de faits matriels et assist de tout un cortge dEsprits infrieurs, des phnomnes vulgaires vinrent sajouter aux manifestations leves. Des Esprits lgers, enclins aux trivialits, simmiscrent parmi nous, et il fallut toute lnergie de nos volonts runies pour ragir contre les mauvaises influences qui nous envahissaient. Mais avant cette priode trouble, grce notre persistance et notre union, les manifestations avaient pris graduellement un caractre de nettet et de grandeur qui nous captivait ; les preuves se multipliaient, fortifiant nos convictions, les rendant dfinitives. Des prdictions dun ordre intime staient ralises. Des conseils, des instructions, des aperus scientifiques et philosophiques, formant la matire de plusieurs volumes, turent obtenus. Nous pmes attirer nous et retenir nos sances des hommes de valeur appartenant tous les camps, toutes les opinions : des matrialistes, des indiffrents, des croyants religieux et jusqu des prtres, dont lesprit large et investigateur ne rpugnait pas ces recherches.

Beaucoup de tentatives restent infructueuses ; nombre de groupements nont quune existence phmre, par suite du manque de patience, de dvouement, de cohsion. On recherche avec avidit les phnomnes transcendants ; mais lorsque, pour les obtenir, on apprend quil faut se soumettre un entranement graduel de plusieurs mois, de plusieurs annes, se runir date fixe, au moins chaque semaine et ne pas se dcourager par des insuccs rpts, beaucoup hsitent et reculent. Il ne faut donc admettre dans les groupes en formation que des membres absolument rsolus persvrer, en dpit des lenteurs et des obstacles. Cest seulement avec le temps et par des efforts soutenus que lorganisme des mdiums et des exprimentateurs peut subir les modifications profondes qui permettent dextrioriser les forces indispensables la production des phnomnes. Sil est bon de choisir avec soin ses collaborateurs, il ne faut cependant pas pousser les choses lextrme et se montrer trop exclusif. Avec les secours den haut et lassistance des Esprits-guides, les discordances, qui rgnent au dbut dans certains cercles, peuvent sattnuer et faire place lhomognit. Cest ce que nous disent les Entits de lespace
Vous tes en contact journalier avec quantit de gens, qui, fatalement, agissent sur vous comme vous agissez sur eux. Ces actions et ces ractions sont ncessaires, car, sans elles, le progrs ne pourrait saccomplir. Croyez notre secours constant, notre prsence affectueuse auprs de vous. Cest dans notre amour que nous puisons la force de rester, prs de ceux qui nous aiment, leurs guides, leurs protecteurs dvous. Imitez-nous. Chassez toute pense jalouse ou malveillante. Apprenez vous sacrifier, vivre et travailler en commun. Ne vous mnagez pas ; cest--dire : ne craignez pas les troubles qui peuvent rsulter de certains rapports avec vos semblables. Ils entranent pour vous une diminution de jouissances, sans doute ; mais ces rapports

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constituent la loi de lhumanit. Vous ne devez pas vivre en gostes, mais faire participer les autres vos propres biens. (Communication mdianimique.)

Ces instructions tracent, en ce qui concerne la frquentation des sances, notre ligne de conduite. La similitude dans les gots, les affinits que crent entre les hommes les conditions sociales et la culture desprit, influeront ncessairement, dans une certaine mesure, sur la constitution des groupes. Mais, si haut plac soit-il dans lchelle sociale, un adepte ne doit pas ddaigner les runions populaires, ni sappesantir sur le manque dinstruction ou dducation de ceux qui les composent. Les intellectuels prouveront leur supriorit en sassociant aux travaux des groupes ouvriers, en sefforant de mettre la porte de leurs frres, moins favoriss, leurs connaissances et leurs jugements. Cest surtout dans les associations spirites que la fusion des classes doit se raliser. Le spiritisme nous le dmontre : nos avantages sociaux sont passagers ; le progrs, lducation de lesprit lappellent natre et renatre successivement dans les conditions les plus diverses de la vie, afin dy acqurir les mrites inhrents ces milieux. Il fait ressortir, avec une puissance de logique quaucune autre doctrine na possde, la fraternit et la solidarit des mes, dcoulant de leur origine et de leurs fins communes. La vritable supriorit consiste dans les qualits acquises ; elle se traduit surtout par un sentiment profond de nos devoirs envers les humbles et les dshrits de ce monde. Il y a loin pourtant du principe lapplication, Si les progrs de lide spirite sont moins accentus en France quen certains pays trangers, cest surtout lindiffrence, lapathie des spirites aiss quil faut attribuer cet tat de choses. Un petit nombre seulement semble se soucier des responsabilits encourues. Il faut le reconnatre, ce sont les groupes ouvriers qui sorganisent avec le plus de facilit et durent le plus longtemps. Leurs membres savent vivre leurs croyances. Ils sentendent, ils sentraident au moyen de caisses de secours, pniblement alimentes sou sou et destines secourir ceux dentre eux que visite lpreuve. Certains de ces groupes fonctionnent depuis dix et vingt ans. Tous les dimanches, leurs membres se runissent heure fixe pour entendre les instructions des Esprits. Leur assiduit est remarquable, et la pratique du spiritisme produit sur eux des rsultats sensibles. Ils trouvent l un drivatif leur vie de labeur et de misre, un enseignement et un rconfort. La description faite par les dfunts des sensations prouves, des situations subies aprs la mort, les consquences des mauvaises habitudes contractes durant lexistence terrestre, tout ce qui se dgage de ces entretiens les impressionne, les meut, influe profondment sur leur caractre et leurs actes. Leur jugement se forme peu peu, sur les choses de lAu-del ; une notion prcise du but de la vie se dessine pour eux, leur rend la rsignation plus facile, le devoir plus aimable. Ce ne sont plus l les exhortations apprtes dun prdicateur, les spculations dun professeur de philosophie ou les froids enseignements, dun livre. Cest lexemple vivant, dramatique, parfois terrible, donn par ceux quils ont connus ; qui ont vcu prs deux et qui recueillent dans lAu-del les fruits de toute une vie. Ce sont les voix doutre-tombe dans leur simple et brutale loquence, lappel vibrant, spontan, de la souffrance morale, lexpression dangoisse de lEsprit coupable qui voit pour toujours senvoler ses chimres terrestres, se dvoiler ses erreurs et ses hontes, qui sent le remords descendre comme du plomb fondu au fond de sa conscience, affine parle dtachement de toute matire corporelle. Le jour o ces pratiques se seront rpandues, o, sur tous les points du monde, la communication des vivants et des morts donnera lhomme la connaissance anticipe de la destine et de ses lois, un principe nouveau dducation et de rgnration aura surgi.

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On trouvera l un instrument incomparable pour ragir contre les effets morbides produits sur les masses par le matrialisme et la superstition.

Le groupe tant constitu et compos de quatre huit personnes des deux sexes, par quelles expriences devra-t-on commencer ? Si aucune mdiumnit ne sest encore rvle, il sera bon de dbuter par la table. Cest le moyen le plus simple, le plus rudimentaire ; il est, par cela mme, la porte du plus grand nombre. Placs alternativement, hommes et dames, autour dune table lgre, les mains plat sur le bois nu, les assistants adresseront un appel leurs amis de lespace, puis attendront dans le silence, avec le dsir dobtenir, mais sans pression des doigts, sans tension desprit. Il est inutile de prolonger les essais pendant plus dune demi-heure. Presque toujours, ds la premire sance, des impressions fluidiques sont ressenties, des courants se dgagent des mains des exprimentateurs, rvlant par leur intensit le degr daptitude de chacun deux ; des craquements se font entendre dans le meuble, qui finit par osciller, par sagiter, puis se dtache du sol et reste suspendu sur lun de ses pieds. Ds lors, il est bon de convenir dun ensemble de signaux. On prie la force-intelligence de se manifester en frappant, soit avec les pieds, soit lintrieur de la table, un nombre de coups correspondant celui des lettres de lalphabet. Ainsi des mots, des phrases peuvent tre dicts, des questions poses, des rponses obtenues ; un entretien stablira entre le chef de groupe et lintelligence invisible. On peut abrger et simplifier par des signes de convention ; par exemple, un seul coup pour laffirmative ; deux pour la ngative. Ce mode de communication, lent et fastidieux au dbut, deviendra assez rapide dans la pratique. Lorsque les mdiums seront connus, il suffira de les placer au centre du groupe, autour dun guridon, afin dacclrer les mouvements et de faciliter les communications, les autres membres faisant cercle autour deux. Des feuilles de papier, des crayons tant placs proximit, les questions et les rponses seront scrupuleusement transcrites. Ds que lIntelligence se sera rvle par des rponses prcises, senses, caractristiques, on pourra la consulter sur la constitution du groupe, les aptitudes mdianimiques des assistants, la marche suivre dans les travaux. Toutefois, il faudra se tenir en garde contre les Esprits vains et lgers qui affluent autour de nous et ne craignent pas de prendre des noms clbres pour nous mystifier. On peut exprimenter simultanment par la table et par lcriture. Les phnomnes de cet ordre conduisent gnralement dautres manifestations plus leves, par exemple, la trance ou sommeil magntique et lincorporation. Il sera bon, au dbut, dy consacrer successivement chaque moiti de la sance. Presque toujours, chacun des assistants a prs de lui des Esprits dsireux de se communiquer et dadresser un message amical ceux quils ont laisss sur la terre. A toutes les sances de notre groupe, les mdiums voyants dcrivaient ces Esprits et, daprs certains dtails de costumes, certains signes distinctifs, la personne assiste reconnaissait un parent, un ami dfunt, des tres que, souvent, les mdiums navaient pas connus. La faon de procder par lcriture automatique est fort simple. Lexprimentateur, muni dun, crayon dont la pointe repose lgrement sur le papier, voque mentalement quelquun des siens et attend. Au bout dun certain laps de temps, trs variable selon les cas et les personnes, lcrivain ressent une agitation fbrile du bras, de la main, qui va
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saccentuant ; puis une impulsion trangre lui fait tracer des signes informes, des lignes, des dessins. Il faut obir cette impulsion et se soumettre patiemment des exercices dapparence bizarre, mais ncessaires pour assouplir lorganisme et rgulariser lmission fluidique. Peu peu, au bout de quelques sances, des lettres apparatront parmi les signes incohrents, puis viendront des mots et des phrases. Le mdium obtiendra des messages, dabord brefs et consistant en quelques lignes, mais qui sallongeront de plus en plus, mesure que sa facult progressera. Enfin viendront des instructions plus prcises et plus tendues. Pendant la priode des exercices, le mdium pourra travailler en dehors des runions, chaque jour, heure fixe, afin dactiver le dveloppement de sa facult ; mais aussitt que cette priode aura pris fin, ds que les manifestations revtiront un caractre intelligent, il devra viter lisolement, ne plus travailler quen sance et soumettre les productions de sa main au contrle du prsident et des guides du groupe. Il existe diffrents procds pour faciliter la communication alphabtique. Les lettres sont traces sur un cadran, la surface duquel glisse un triangle mobile. Il suffit du contact des doigts dun mdium pour transmettre ce petit meuble la force fluidique ncessaire. Sous cette action, le triangle se dplace rapidement et va dsigner les lettres choisies par lEsprit. Dans certains groupes, les lettres sont indiques laide de coups frapps dans lintrieur de la table. Dautres se servent avec succs de la corbeille crire ou de la planchette amricaine. Les systmes sont nombreux et varis. On peut les mettre lessai jusqu ce que lon ait trouv celui qui sadapte le mieux aux ressources fluidiques et au got des exprimentateurs.

Nous ne saurions trop insister sur les dangers que prsente lintrusion des mauvais Esprits dans les sances dun groupe en formation ou les essais dun mdium isol. Trop souvent, ce sont nos penses qui les attirent. cartez donc, dans vos runions, dirons-nous aux chercheurs sincres, toute proccupation daffaires ou de plaisirs. Ne laissez pas flotter vos penses vers des objets divers, mais fixez-les sur un but lev ; mettez-vous en harmonie de vues et de sentiments avec les mes suprieures. En vous maintenant dans cet tat desprit, vous sentirez peu peu des courants puissants descendre sur vous, vous pntrer, augmenter la sensibilit de votre organisme fluidique. Dabord passagre, intermittente, cette sensibilit saccrotra, deviendra permanente. Votre prisprit se dilatant, se purifiant, aura plus daffinit avec les Esprits-guides et des facults ignores se rvleront en vous : mdiumnit voyante, parlante, auditive, curative, etc. Cest par le perfectionnement, llvation morale, que vous acquerrez cette sensibilit profonde, cette sensitivit psychique qui permet dobtenir les manifestations les plus hautes, les preuves les plus convaincantes, les identits les plus prcises. Priez au dbut et la fin de chaque sance ; au dbut, pour lever vos mes et attirer les Esprits sages et clairs ; la fin, pour remercier quand vous aurez obtenu des faveurs et des enseignements. Que votre prire soit courte et fervente, et bien moins une formule quun lan du cur. La prire dtache lme humaine de la matire qui lemprisonne et la rapproche du foyer divin. Elle tablit une sorte de tlgraphie spirituelle, par laquelle la pense den haut, rpondant lappel den bas, descend dans nos obscures rgions. Nos explorations dans les abmes de linvisible seraient pleines de prils, si nous navions au-dessus de nous des tres plus puissants et plus parfaits pour nous diriger et clairer notre chemin.
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Il nest pas indispensable de se livrer des vocations. Dans notre groupe, nous les pratiquions rarement. Nous prfrions adresser un appel nos guides et protecteurs habituels, laissant tout Esprit la libert de se manifester sous leur contrle. Il en est de mme dans beaucoup de groupes de notre connaissance. Ainsi tombe de lui-mme le grand argument de certains adversaires du spiritisme, quil est coupable de se livrer des vocations et de contraindre les Esprits redescendre sur la terre. LEsprit, comme lhomme, est libre et ne rpond que sil lui plat aux appels qui lui sont adresss. Toute injonction est vaine ; toute incantation, superflue. Ce sont l procds faits pour en imposer aux simples. Il est bon douvrir les sances par une lecture srieuse et attrayante, puise dans des ouvrages ou revues spirites choisis. Cette lecture doit tre lobjet de commentaires et dchanges de vues entre les assistants, sous la direction du prsident. Il arrive frquemment que les communications donnes par les Esprits, la suite de ces lectures, se rapportent aux sujets traits et les compltent en les dveloppant. Cest l un mode denseignement mutuel, quon ne saurait trop recommander. On peut aussi poser des questions aux Esprits sur tous les nombreux problmes qui se rattachent au domaine de la philosophie et de la vie sociale, sur les conditions de ltre dans lAu-del, ls impressions ressenties aprs la mort, lvolution de lme, etc. Toutes ces questions doivent tre poses par le prsident. Simples et claires, elles seront toujours dordre moral et dsintresses. En interrogeant les invisibles sur des intrts personnels, des trsors cachs ; en demandant la rvlation des vnements venir ; en se livrant des pactes cabalistiques ; en faisant usage demblmes, de talismans, de formules bizarres, non seulement on donne prise la critique et la raillerie, mais on attire soi les Esprits moqueurs et lon sexpose aux piges dont ils sont coutumiers. Au contraire, en abordant les cts levs du spiritisme, on sassure la collaboration dEsprits srieux, qui se font un devoir de cooprer notre avancement et notre ducation. En sengageant dans cet ordre dtudes, on reconnatra bientt la richesse et la varit des enseignements spirites et combien il devient facile de rsoudre, avec leur aide, mille problmes rests jusquici obscurs ou indchiffrables. Si le concours des Esprits suprieurs est dsirable et doit tre recherch, celui des Esprits vulgaires et arrirs a quelquefois son utilit. Il est bon,de leur laisser une place dans les travaux des groupes fortement constitus et assurs dune protection suffisante. Par leur infriorit mme, ils prsentent un sujet dtude caractristique ; leur identit saffirme parfois par des traits qui forcent la conviction. La situation quils occupent dans lespace et les consquences qui rsultent de leur pass sont des lments prcieux pour la connaissance des lois universelles. Quelques groupes simposent comme tche spciale dvoquer les Esprits infrieurs et, par des conseils, de les instruire, de les moraliser, de les aider se dgager des liens qui les rattachent encore la matire. Cette mission est parmi les plus mritoires ; elle exige lunion parfaite des volonts, une profonde exprience des choses de linvisible, que lon rencontre seulement dans les milieux depuis longtemps acquis au spiritisme. Dans le cas o les mdiums font dfaut ou sont improductifs. le groupe ne doit pas pour cela tre rduit linaction. A lexemple des socits ou groupements scientifiques, il doit chercher un aliment dans toutes les questions se rattachant lobjet de ses prdilections. Ces questions doivent tre mises lordre du jour et, de mme que les lectures dont nous parlions plus haut, commentes, discutes, au grand profit des auditeurs. De loin en loin, certaines sances peuvent tre consacres des confrences ou causeries, la suite desquelles chacun prsentera ses objections et ses arguments. Par ce moyen, les travaux dun groupe deviendront non seulement un excellent moyen dinstruction, mais aussi un exercice oratoire qui prparera ses membres la propagande, publique. En sarmant pour
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les discussions et les joutes de la parole, ils pourront devenir dutiles dfenseurs et propagateurs de lide spirite. Cest toujours par des dbats de cette nature que se forment les orateurs ; cest par l quils acquirent lloquence, ce don de remuer les mes, de sen emparer, de les entraner vers un but. Les adeptes du spiritualisme ne doivent ngliger aucun moyen de se prparer aux luttes venir, de sapproprier cette double puissance de la parole et du savoir, qui permet une doctrine de saffirmer dans le monde.

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APPLICATION MORALE ET FRUIT DU SPIRITISME

XI. APPLICATION MORALE ET FRUITS DU SPIRITISME.


En terminant la premire partie de cet ouvrage, il ne sera pas inutile de rechercher quelles ont t les consquences du phnomne spirite sur ltat desprit de notre poque. A premire vue, les rsultats ne paratront pas trs considrables. Ne faut-il pas laction du temps, la lente incubation des sicles, pour quune ide produise tous ses fruits? Et cependant, en considrant les choses de prs, on reconnatra bien vite, que le spiritisme a dj exerc une influence norme sur ltat desprit de nos contemporains. Non seulement il a ouvert la science tout un domaine inconnu ; il la force de constater la ralit de faits : suggestion, extriorisation, tlpathie, quelle avait longtemps nis ou rejets ; mais, encore, il a tourn les penses vers lAu-del ; il a rveill dans les consciences brumeuses et endormies de notre temps le sentiment de limmortalit ; il a, rendu plus vivante, plus relle, plus tangible, la croyance l survivance des disparus. L o il ny avait que des esprances et des croyances, il a apport des certitudes. Sous lcorce du phnomne, toute une rvlation se cachait. Une doctrine est ne de la communion des mes. Et, par elle, le problme de la Destine, tourment ternel de lhumanit, a revtu un aspect nouveau. Avec les lments dune solution dfinitive, elle lui apporte, des moyens de vrification et de contrle, qui avaient compltement manqu jusquici. Les rvlations doutre-tombe concordent sur un point capital. Par del la mort, comme dans le vaste enchanement de nos existences, tout est rgl par une suprme loi,. La destine, heureuse, ou malheureuse est la consquence de nos actes. Lme cre ellemme son avenir. Par ses propres efforts, elle se dgage des basses matrialits, progresse et slve vers la lumire divine, sunissant toujours, plus troitement aux socits radieuses de lespace et participant par une collaboration grandissante luvre universelle. Le spiritisme prsente cet avantage inapprciable de satisfaire la fois la raison et le sentiment. Jusquici, ces deux puissances de lme ont t en lutte, en perptuel conflit. De l, une cause profonde de souffrance et de dsordre pour les socits humaines. La religion, en, faisant appel au sentiment et en cartant la raison, tombait souvent dans le fanatisme, dans lgarement. La science, en procdant dans le sens contraire, restait, sche et froide, impuissante rgir les murs. Quelle ne sera pas la supriorit dune doctrine qui vient rtablir lquilibre et lharmonie, entre ces deux forces, les unir, leur imprimer une, impulsion commune vers le bien ? Il y a, l, on le comprendra, le principe dune immense rvolution. Par cette conciliation du sentiment et de la raison, le spiritisme devient la religion scientifique de lavenir. Lhomme, affranchi des dogmes qui contraignent et des infaillibilits qui oppriment, recouvre son indpendance et lusage de ses facults. Il examine, juge librement et naccepte que ce qui lui parat bon. Le spiritisme largit la notion de fraternit. Il tablit par des faits quelle nest pas seulement un pur concept, mais une loi fondamentale de la nature, loi dont laction sexerce sur tous les plans de lvolution humaine, aussi bien au point de vue physique que spirituel, dans le visible comme dans linvisible. Par leur origine, par les fins qui leur sont assignes, toutes les mes sont surs. Ainsi, cette fraternit, que les messies ont proclame toutes les grandes poques de lhistoire, trouve dans lenseignement des Esprits une base nouvelle et une sanction. Ce nest plus la froide et banale affirmation inscrite au fronton de nos monuments ; cest la
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fraternit vivante des mes, qui, ensemble, mergent des obscurits de labme et gravissent le calvaire des existences douloureuses ; cest linitiation commune par la souffrance ; cest la runion finale dans la lumire. Avec le spiritisme, cur et raison, tout a sa part. Le cercle des affections stend. Nous nous sentons mieux soutenus dans lpreuve, car ceux qui nous aimaient durant la vie, nous aiment encore par del la tombe et nous aident porter le fardeau des terrestres misres. Nous ne sommes spars deux quen apparence. En ralit, les humains et les invisibles cheminent souvent cte cte travers les joies et t les larmes, les succs et les revers. Lamour de nos bien-aims nous enveloppe, nous console, nous rchauffe. Les terreurs de la mort ont cess de peser sur nous.

Le spiritisme, sagement pratiqu, nest pas seulement une source denseignement ; cest aussi un moyen dentranement moral. Les avis, les conseils des Esprits, leurs descriptions de la vie de lAu-del influent sur nos penses et sur nos actes ; ils amnent une lente modification de notre caractre et de notre manire d vivre. Rien nest plus impressionnant que dentendre, au cours des sances dvocations, le rcit, laveu des angoisses prouves par lEsprit qui a mal employ sa vie terrestre ; de lgoste, qui ne trouve que lindiffrence et le vide autour de lui ; de lenvieux, qui est plong dans une sorte de nuit produite par laccumulation de ses mauvaises penses, de ses propos mchants. Parmi de nombreux faits, nous citerons celui-ci, qui sest produit dans notre groupe dtudes : lesprit dune ancienne marchande de lgumes dAmiens aimait nous rappeler son anxit et son trouble lorsque, aprs dcs, elle se trouva au milieu dpaisses tnbres, effet des mdisances et des disputes auxquelles elle stait livre frquemment. Longue et pnible fut son attente. Enfin, aprs des annes dincertitude, de morne isolement, elle entendit des voix : Prie, Sophie ; prie et repens-toi , lui disait-on, Sophie pria. Et sa prire fervente, comme une ple lueur, clairait la nuit fluidique qui lenveloppait. Suivant son expression, le noir devenait gris , dun gris qui allait sattnuant de plus en plus, jusqu ce quelle et recouvr la libert relative des Esprits peu avancs. Ny a-t-il pas l un exemple retenir ? Remarquons surtout que la descente de lEsprit dans le mal entrane fatalement une diminution proportionnelle de libert. Les penses et les actes crent autour de lme coupable une sombre atmosphre fluidique, qui se condense, se resserre peu peu et lenferme comme dans une prison. Nous voyons sur terre une application de cette loi dquilibre moral et de justice dans les infirmits cruelles, la privation des sens, les paralysies prolonges, qui, souvent, sont les consquences du pass, la rpercussion lointaine des fautes commises. Revenons Sophie. Durant cinq annes, cet Esprit a particip nos travaux et, quoique peu avanc, ses communications et ses jugements ntaient pas dnus dintrt. Longtemps lavance, elle nous annona sa rincarnation dans la ville quelle avait dj habite. Aujourdhui, elle a repris un corps terrestre, elle est devenue le premier enfant de pauvres artisans, lane de toute une suite de petits tres dont elle a prdit la venue, se prparant ainsi une, existence obscure et laborieuse, qui facilitera son avancement et dont les vicissitudes seront tempres par la possession dune belle facult mdianimique. Bien souvent, au cours de nos sances, des orgueilleux venaient nous exprimer leur dpit, leur humiliation de se retrouver, dans lespace, au-dessous, de ceux quils avaient mpriss. Des avares se dsolaient de la dispersion de leurs biens. Des sensuels regrettaient amrement dtre privs de tout ce qui les avait charms ici-bas.
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Des suicids nous exposaient leurs tourments. Ils prouvaient depuis bien longtemps la sensation, du genre de mort quils avaient choisi. Lun deux entendait la dtonation continuelle dun coup de pistolet. Un autre subissait les affres de lasphyxie.. Tous taient plongs, dans un abattement profond. Ils comprenaient tardivement que lpreuve quils avaient cru viter, ctait la rparation due, le rachat du pass, et quil faudrait laffronter de nouveau., dans des conditions plus dures, par le retour dans la chair. Plus dsole encore est la condition de ceux qui ont entach leur existence de meurtres, de spoliations, qui ont fait de la vie, des biens, de lhonneur, de la dignit des autres, le marchepied de leur gloire passagre et de leur fortune. Ils se retrouvent sans cesse en prsence de ce tableau accusateur, avec la perspective de la rpercussion des actes sur les vies venir et les nombreuses existences deffacement et de douleur quil faudra subir pour les rparer. Mais, au-dessus de ces plaintes, de ces aveux troublants, lissue de chaque sance, slevait la voix de Jrme, notre guide, qui dgageait les consquences de ces rvlations, faisait ressortir, les grandes lois de la destine, et montrait les voies du repentir et de la rparation ouvertes tous. Tous, aprs les fautes et les chutes, retrouveront, par lpreuve et le travail, la paix de la conscience et la rhabilitation. Ces enseignements, ces descriptions des rcompenses ou des peines exercent la longue une influence sensible sur ltat desprit des exprimentateurs. Ils les amnent considrer la vie et ses responsabilits sous un aspect plus grave, soumettre plus troitement leurs actes la rgle austre du devoir. Souvent ce sont nos proches : un pre, une mre, un frre an, qui viennent de lAu-del nous guider, nous consoler, appeler notre attention sur les imperfections de notre nature, nous faire sentir la ncessit de nous rformer. A ct des exhortations touchantes de ceux qui nous furent chers, ils paraissent bien froids, les enseignements de la sagesse humaine ! Notre groupe tait plac sous la protection de deux Esprits levs, lun Jrme, notre guide habituel, dont jai parl plus haut; lautre, Esprit fminin, dont la personnalit se dissimulait sous un vague pseudonyme, l Esprit bleu1 , tait dou dune pntration merveilleuse. Il lisait au fond des curs, en scrutait les replis les plus cachs et, avec un tact parfait, dune voix douce et pntrante, par le mdium entranc, il nous apprenait nous mieux connatre et nous indiquait les moyens de nous perfectionner. Chaque membre du groupe tait, tour de rle, au cours des sances, lobjet de son attention, de sa sollicitude et recevait ses conseils maternels. Quand l Esprit bleu sincorporait, nous le reconnaissions aux premiers mots prononcs, aux suaves inflexions de sa voix ; nous attendions ses paroles et ses jugements avec une relle avidit. Son dpart nous laissait sous une impression profonde, comme si une me anglique et plan sur nous et nous et pntrs de ses effluves. Cette action ducatrice et moralisatrice dura des annes, et ses rsultats furent sensibles. Il faut remarquer que la plupart des hommes sont inconscients de leurs dfauts. Ils signorent eux-mmes et accumulent fautes sur fautes sans sen apercevoir. A ce point de vue, les indications de nos guides spirituels sont prcieuses. Celles de lEsprit bleu amenrent, chez la plupart dentre nous, de srieuses modifications, et je puis dire que jen bnficiai moi-mme largement. Comme tant dautres de mes semblables, certains cts fcheux de mon caractre mavaient chapp. Parfois, la force de la pense jaillissait, chez moi, en brusques sorties, en jets rapides, en expressions vives, exagres, qui me causrent beaucoup dennuis.

Nous le nommions ainsi parce que nos mdiums le voyaient revtu d'un voile bleu.
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Mes guides attirrent sur ce point mon attention, et, par leurs conseils, ils mapprirent me dominer, imposer silence aux fougueux lans de ma nature. Cest ainsi que, par la pratique du spiritisme et les instructions des Esprits levs, lhomme peut acqurir cette science prcieuse de la vie : la matrise des motions et des sensations, la domination de soi-mme, cet art profond de sobserver, puis de commander aux sourdes impulsions de son tre.

Le nouveau spiritualisme relie dj entre eux des adeptes de tous rangs et de tous pays; il reliera un jour toutes les religions, toutes les socits humaines. Jusquici, la diversit des races et des croyances a t un lment essentiel du dveloppement de lhumanit, Les divergences et les oppositions taient ncessaires pour crer la magnifique varit des formes et des groupements. Chaque homme, comme chaque peuple, a d sisoler tout dabord pour devenir lui-mme, pour constituer son moi distinct, pour acqurir son autonomie libre et consciente. Dans la succession des temps, le principe dindividualit, en ses applications, devait prcder la vie collective et solidaire, sans quoi tous les lments vitaux se seraient confondus, neutraliss. Peu peu, le cercle de la vie collective sest largi ; des groupements se sont constitus qui sont entrs en conflit. Les guerres se sont succd. Cest travers des luttes perptuelles, luttes des races, des religions et des ides, que se poursuit la marche douloureuse et que sveille la conscience de lhumanit. Chaque religion, chaque socit, chaque nation, apporte son contingent dides ; elle donne naissance des formes spciales, des manifestations particulires de lart et de la pense. Dans, le grand concert de lhistoire, chaque peuple fournit sa note personnelle, lappoint de son gnie. De la lutte, de la concurrence vitale est ne lmulation ; des uvres fortes sont sorties des chocs et des conflits. Et maintenant une grande ide sbauche. Lentement, de la pnombre des sicles, se dgage une autre conception de la vie universelle. A travers la confusion apparente, parmi le chaos des vnements, dautres formes sociales et religieuses slaborent. De ltat de diversit, et de sparation, on sachemine vers la solidarit, vers lharmonie. En dpit des passions et des haines, peu peu les barrires sabaissent entre les peuples ; les rapports se multiplient en devenant plus faciles ; les ides schangent, les civilisations se pntrent et se fcondent. La notion dhumanit-une sdifie ; on parle, on rve de paix, de langue, de religion universelles. Mais, pour satisfaire ces aspirations encore vagues, pour transformer le rve en ralit, pour faire des croyances diverses une foi commune, il fallait quune rvlation puissante vint illuminer les intelligences, rapprocher les curs, faire converger toutes les forces vives de lme humaine vers, un mme but, vers une mme conception de la vie et de la destine. Le nouveau spiritualisme, appuy sur la science, nous apporte cette conception, cette rvlation, en laquelle fusionnent et revivent, sous des formes plus simples et plus hautes, les grandes conceptions du pass, les enseignements, des messies envoys par le ciel la terre. Et ce, sera l un nouvel lment de vie et de rgnration pour toutes les religions du globe. Toute croyance doit tre appuye sur des faits. Cest aux manifestations des mes affranchies de la chair, et non des textes obscurs et vieillis, quil faut demander le secret des lois qui rgissent la vie future et lascension des tres. Les religions de lavenir auront pour base la communion des vivants et des morts, lenseignement mutuel de deux humanits. Malgr les difficults que prsente encore la
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communication avec linvisible - et il est probable quelles saplaniront avec lexprience des temps - on peut voir ds maintenant quil y a l une base autrement large que toutes celles o sappuie lide religieuse. Ce sera un des plus grands mrites du spiritisme de lavoir procure au monde. Par l, il aura prpar, facilit lunit religieuse et morale. La solidarit qui unit les vivants de la terre ceux du ciel stendra peu peu tous les habitants de notre globe, et tous communieront, un jour, dans une mme croyance, dans un mme idal ralis. Lme humaine apprendra se connatre dans sa nature immortelle, dans son avenir sans fin. Esprits de passage sur cette terre, nous comprendrons que notre destine est de vivre et de progresser sans cesse, travers linfini des espaces et des temps, pour nous initier toujours davantage aux merveilles de lunivers, pour cooprer toujours plus troitement luvre divine. Pntrs de ces vues, nous saurons nous dtacher des choses matrielles et porter bien haut nos aspirations. Nous nous sentirons relis nos compagnons de route dans le grand voyage ternel, relis toutes les mes par la chane dattraction et damour qui se rattache Dieu et nous maintient tous dans lunit de la vie universelle. Ds lors, plus de prjugs troits, plus de rivalits mesquines. Toutes les rformes, toutes les uvres de solidarit recevront une vigoureuse impulsion. Au-dessus des petites patries terrestres, nous verrons se dployer la grande patrie commune : le ciel sans limites. De l, les Esprits suprieurs nous tendent les bras. Nous montons tous, travers les preuves et les larmes, depuis les rgions obscures jusqu la lumire divine. La voie de la misricorde et du pardon est toujours ouverte aux coupables. Les plus dchus peuvent se relever par le travail et le repentir, car Dieu est justice, Dieu est amour! Ainsi la rvlation des Esprits dissipe les brumes de haine, les incertitudes et les erreurs qui nous enveloppent. Elle fait luire sur le monde le grand soleil de la bont, de la concorde, de la vrit!...

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EXTERIORISATION DE LETRE HUMAIN

DEUXIEME PARTIE
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Le Spiritisme exp rimental ; les Faits


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XII. EXTERIORISATION DE LETRE HUMAIN ; TELEPATHIE ; DEDOUBLEMENT ; LES FANTOMES DES VIVANTS.
Lhomme est encore, pour lui-mme, un vivant mystre. De son tre, il ne connat et nutilise que la surface. Sa personnalit a des profondeurs ignores, o dorment des forces, des connaissances, des souvenirs accumuls par les existences passes, tout un monde dides, de facults, de puissances que lenveloppe charnelle cache et teint, mais qui se rveillent et entrent en action dans le sommeil normal et dans le sommeil magntique. Cest l le mystre, de Psych, cest--dire, de lme enferme avec ses trsors dans la chrysalide de chair et qui sen dgage certaines heures, saffranchit des lois physiques, des conditions de temps et despace, et saffirme dans sa puissance spirituelle. Tout est rythme et alternance dans la nature. De mme que le jour succde la nuit et lt lhiver, la vie libre de lme succde au sjour dans la prison corporelle. Mais lme se dgage aussi dans le sommeil ; elle se retrouve dans sa conscience agrandie, dans cette conscience par elle construite lentement, travers les ges ; elle se ressaisit, se considre, devient pour elle-mme un sujet dtonnement. Son regard plonge dans les couches obscures de son pass ; elle y retrouve tous ses acquis mentaux, toutes les richesses capitalises au cours de son volution et que la rincarnation avait ensevelies. Ce que le cerveau concret tait impuissant exprimer, son cerveau fluidique le manifeste, le rayonne avec une intensit dautant plus vive que le dgagement est plus complet. Le sommeil nest pas autre chose, en ralit, que la sortie de lme du corps. Dans le sommeil ordinaire, ltre psychique sloigne peu ; il ne recouvre quen partie son indpendance et reste presque toujours troitement li au corps. Dans le sommeil provoqu, le dgagement saccentue tous les degrs. Sous linfluence magntique, les liens qui attachent lme au corps se relchent peu peu. Plus lhypnose, plus la trance est profonde, plus lme se dtache et slve. Sa lucidit saccrot ; sa pntration stend ; le cercle de ses perceptions slargit. En mme temps, les couches obscures, les rgions caches du moi se dilatent, sclairent, entrent en vibration ; toutes les acquisitions du pass se rveillent. Les facults psychiques : vision distance, audition, divination, entrent en jeu. Avec les tats suprieurs de la trance, nous parvenons aux derniers confins, aux extrmes limites de la vie physique. Ltre vit dj de la vie de lEsprit et en exerce les pouvoirs. Un degr de plus, le lien fluidique qui retient lme au corps serait rompu. Ce serait le dtachement absolu, dfinitif, la mort.

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Nous allons indiquer quelques-uns des faits daprs lesquels on peut tablir que lme a une existence propre, indpendante du corps, et tout un ensemble de facults qui sexercent sans le concours des sens physiques. Dabord, pendant le sommeil normal, lorsque le corps repose, que les sens sont inactifs, nous pouvons constater quun tre veille et agit en nous, quil voit et entend travers les obstacles matriels, murs ou portes, et toutes distances. Dans le rve, des images se succdent, des tableaux se droulent, des voix sont entendues; des entretiens stablissent avec des personnages divers. Ltre fluidique se dplace, voyage, plane sur la nature, assiste une foule de scnes, tantt incohrentes, tantt claires et prcises, et tout cela saccomplit sans le concours des sens matriels, lil tant ferm et loreille ne percevant plus. Dans certains cas, la vision psychique durant le sommeil a autant de nettet et dexactitude que la vision physique pendant la veille. Ceci est dmontr par les tmoignages dexprimentateurs consciencieux et savants. M. Varley, ingnieur en chef des tlgraphes de la Grande-Bretagne, dans sa dposition lors de lenqute ouverte par la Socit de dialectique, Londres, rapporte le fait suivant, qui lui est, personnel1 :
tant en voyage, il descendit au milieu de la nuit dans un htel, se coucha et sendormit. Pendant son sommeil, il vit en songe la cour de cet htel et remarqua que des ouvriers y travaillaient. Stant suggr la pense du rveil, aussitt lev, il put constater la ralit de son rve. La disposition de la cour et la place occupe par les ouvriers taient bien telles quil les avait vues en esprit. Or ctait la premire fois quil descendait en ce lieu.

M. Camille Flammarion, dans lInconnu et les Problmes psychiques2, cite un grand nombre de cas de vision distance pendant le sommeil. En voici quelques-uns :
M. G. Parent, maire de Wige (Aisne), assiste, en rve, un incendie qui dtruit la ferme dun de ses amis, Chevennes. M. Palmero, ingnieur des Ponts et Chausses Toulon, apprend, par un rve de sa femme, larrive inattendue de son pre et de sa mre, quelle voit, en mer, sur un paquebot. M. P., docteur en droit Philippeville, rapporte le rve dune dame de ses amies. Dans son sommeil, elle vit un naufrage qui causa la perte dun navire et dune centaine de personnes, fait qui fut confirm le lendemain dans tous ses dtails. M. Lee, fils de lvque protestant dIowa (E. U.), vit en rve, une distance de plus de 5 kilomtres, son pre tomber dans un escalier. Ce fait est attest par plusieurs tmoins, et entre autres par M. Sullivan, vque dAlgowa. M. Carrau, dAngers, a vu son frre mourir Saint-Ptersbourg et ses enfants genoux prs du lit de mort. Un Franais, mcanicien Foutchou, vit une nuit son jeune enfant, laiss en France, mort du croup sur un dredon rouge. Il fit part de son rve un de ses amis, qui se moqua de sa crdulit. La premire lettre quil reut provenait de sa femme et annonait le, dcs dans les mmes conditions quil avait vues en songe. M. Orieux, agent voyer en chef de la Loire-Infrieure, tant Carthagne, assiste en rve aux obsques de sa meilleure amie, dont il ignorait le dcs et qui habitait Nantes. M. Jean Dreuilhe, de Paris, peroit en rve la chute mortelle, dans un escalier, du gnral de Cossigny, ami de sa famille. Le marchal Serrano annonce Madrid la mort inattendue dAlphonse XII, au Prado, mort quil avait perue en rve.
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Proceedings, t. I. Pages 411 489.

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Voici un, cas emprunt aux Proceedings (procs-verbaux de la Socit des recherches psychiques de Londres)1 :
Mme Broughton sveilla une nuit, en 1844, Londres, et rveilla son mari pour lui dire quun grave vnement tait arriv en France. Elle avait t tmoin, en rve, de laccident de voiture dont le duc dOrlans fut victime. Elle avait vu le duc gisant sur un lit ; des amis, des membres de la famille royale, arrivaient en toute hte ; le roi et la reine parurent et assistrent tout en larmes aux derniers moments du duc. Aussitt quil fit jour, elle transcrivit sur un journal les dtails de cet vnement. Ceci se passait avant linvention de la tlgraphie, et ce ne fut que deux jours aprs que le Times annona la mort du duc. Comme elle visitait Paris quelque temps aprs, elle vit et reconnut lendroit o laccident avait eu lieu.

Des phnomnes du mme ordre se produisent dans le sommeil magntique. C. Flammarion en cite plusieurs exemples. Entre autres, celui de la femme dun colonel de cavalerie, qui, dans ltat magntique, voit le suicide dun officier, 4 kilomtres de distance2. Lesprit de certaines personnes continue travailler pendant le sommeil et, laide des connaissances acquises dans le pass, parvient raliser des oeuvres considrables. On en peut citer des exemples clbres : Voltaire dclare avoir conu, une nuit, dans, un rve, un chant complet de la Henriade. La Fontaine composa en rvant la fable des Deux Pigeons. Coleridge sendormit en lisant, et, son rveil, il se rappela avoir compos, en dormant, deux cents vers, quil neut qu crire. Des compositeurs, S. Bach, Tartini, entendent, dans leur sommeil, lexcution de sonates quils ne parvenaient pas terminer leur gr. Aussitt rveills, ils les crivent de mmoire. Dans tous ces cas, lactivit intellectuelle et la puissance de travail semblent plus grandes dans le sommeil que pendant la veille. Parfois lme, dgage des liens corporels, communique, au moyen du rve, avec dautres personnes vivantes ou dfuntes, et reoit delles des indications et des avertissements. Lenvoy spcial du Matin, de Paris, M. Scarfoglio, tlgraphiait de Messine, le 5 janvier 1909, ce journal3 :
Aujourdhui encore, plusieurs personnes ont t retires vivantes des ruines. A ce propos, il faut signaler un cas trs touchant qui sest produit ce matin. Un jeune homme, marin du cuirass Regina-Elena, tait fianc une jeune fille ensevelie sous les dcombres dune maison. Ayant obtenu de son commandant lautorisation de travailler avec quelques camarades au sauvetage de sa fiance et des autres personnes ensevelies sous les mmes dcombres, le marin sest acharn de vaines recherches pendant quatre jours. Aujourdhui, en proie au dsespoir et puis de fatigue, le marin sest endormi. Tout coup, il a rv de sa fiance, qui lui disait : Je suis vivante. Viens ! Sauve-moi ! Aussitt, il sest rveill et a suppli ses camarades de reprendre leurs fouilles pour la dernire fois. Ses efforts ont t miraculeusement couronns de succs, car, aprs quelques heures, il a retrouv sa fiance et la retire vivante des ruines. La jeune fille, qui tait dans un tat comateux, peine sortie des ruines, a repris connaissance et a serr le marin dans ses. bras, lembrassant avec furie. Elle a dclar quun profond sommeil lavait prise tout de suite aprs la catastrophe et quelle avait rv quelle parlait avec son fianc, quelques heures avant sa dlivrance.

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T. I, p. 30 ; t. II, p. 160. Voir l'Inconnu et les Problmes psychiques, pp. 493, 494, 495. 3 Voir le Matin, du 7 janvier 1909.
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Voici un singulier et trs touchant cas de tlpathie. La jeune fille, les larmes aux yeux, a remerci tous ses sauveurs et a assur quelle allait bientt pouser son fianc et sauveur.

Les Annales des Sciences psychiques doctobre 1910 publient la relation suivante dun rve, communique par le cur de Domdidier, canton de Fribourg (Suisse), le 18 avril 1908, M. Rollinet, qui faisait une confrence dans cette localit, et transmise par celuici M. Camille Flammarion. En voici le rsum succinct :
En 1859, M. Doutaz, g de dix-huit ans, venait de se coucher aprs avoir prpar sa thse de philosophie pour le lendemain. Endormi, il eut une vision trange, qui se renouvela deux fois de suite. Il vit son pre, qui habitait vingt-quatre kilomtres de lui, et qui lui dit, la premire fois : Mon cher Joseph... ta pauvre sur Josphine est mourante Paris , et, la seconde : Mon cher Joseph... etc. ; mais ta mre ignore encore la douloureuse nouvelle. Le lendemain, M. Doutaz sacheminait vers le lyce, lorsquil reut une lettre de son pre contenant la confirmation exacte de ce quil avait entendu la nuit, pendant ses rves.

La revue Zeitschrift fr Spiritismus du 9juillet 1910 cite le rve suivant, communiqu par le comte Henri Stezkij :
Un riche propritaire des environs de Tarnoff perdit 600 florins, au cours dune promenade. Sarrtant, dans une auberge, il racontait sa dconvenue au tenancier Kuhusteiger, lorsquun maquignon du nom de Kosminter, qui venait dentrer, lui demanda dans quelles circonstances il avait perdu cette somme. Il ne lui rpondit pas et continuait sa conversation avec laubergiste, lorsque Kosminter lui tendit spontanment la bourse perdue. Stupfait, le propritaire lui donna 300 florins comme rcompense. A deux semaines de l, Kosminter sanglant lui apparut en rve et accusa laubergiste de sa mort. Deux semaines aprs, le mme rve se reproduisit, mais avec plus de dtails, et ce nest qu la troisime fois, cause de la prcision extraordinaire des rvlations, quil saisit la justice. Kuhusteiner fut arrt, convaincu du crime et condamn mort.

Laction de lme, distance, sans le secours des sens, se rvle mme pendant la veille dans les phnomnes de la transmission de pense et de la tlpathie. Nous savons1 que chaque tre humain possde un dynamisme propre, un tat vibratoire qui varie linfini, suivant les individus, et les rend aptes produire chez les autres et percevoir eux-mmes des sensations psychiques trs varies. Les vibrations de notre pense, projetes avec intensit de volont, se propagent au loin et peuvent influencer des organismes en affinit avec le ntre, puis, en suscitant une sorte de choc en retour, revenir au point dmission. Ainsi deux mes, relies par les ondulations dun mme rythme psychique, peuvent sentir et vibrer lunisson. Parfois, un dialogue mystrieux sengage de prs ou de loin ; des penses, trop subtiles pour tre exprimes en paroles, schangent ; des images, des messages, des appels flottent ou volent dans latmosphre fluidique entre ces mes, qui, malgr la distance, se sentent unies, pntres dun mme sentiment, et font rayonner de lune lautre les effluves de leur personnalit psychique. Ceux qui saiment correspondent souvent ainsi : ils changent leurs joies et leurs tristesses. Mais le cur a ses secrets quil ne livre pas volontiers. Une mre entend

Voir chap. VIII.


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travers lespace les appels de son fils malheureux. Mille impressions nous assigent, qui proviennent des penses lointaines de ceux qui nous sont chers1. Cette thorie sappuie sur des preuves indiscutables. Rappelons dabord les expriences relates dans les Proceedings (procs-verbaux) de la Socit des recherches psychiques, de Londres. Loprateur et le sujet, placs dans la mme salle, mais spars par un rideau, sans faire un geste, sans dire une parole, se transmettent silencieusement leurs penses. La mme exprience a t faite ensuite, avec succs, en plaant loprateur et le percipient, dabord dans deux salles, puis dans deux maisons diffrentes. Afin dviter tout comprage, les penses transmettre taient inscrites davance et tires au sort. Le Daily Express de septembre 1907 rend compte de plusieurs sances de transmission de penses donnes au roi douard VII et dautres personnages de sa cour par deux sujets : M. et Mme Zancig. Le roi en a fait connatre les rsultats. Et cest surtout depuis lors quen Angleterre lattention publique sest porte vers cet ordre de faits. Le roi a soumis les deux sujets aux preuves les plus difficiles, toujours avec un succs complet. On a constat que la communion de penses existait, non pas de loin en loin, mais dune faon constante et normale, entre le mari et la femme. Si, par exemple, le premier lisait une lettre, la seconde, une grande distance et les yeux bands, percevait en mme temps le contenu de cette lettre. Tout ce que lon communique au mari parvient aussitt la femme. Les deux sujets vibrent lunisson. En outre, Mme Zancig a prouv au roi sa facult de vision psychique en lui parlant de choses quil avait la certitude dtre seul connatre. Les expriences faites par les psychologues et les magntiseurs sont innombrables et accompagnes de dtails si prcis, quil serait impossible de les expliquer par des hallucinations2. Citons quelques autres cas, dont plusieurs sont indits :
Le docteur Balme, de Nancy, soignait Mme la comtesse de L.... atteinte de dyspepsie. Elle se rendait ses consultations et il ne pntra jamais dans sa demeure, situe hors de la ville. Trois jours aprs une de ses visites, le 19 mai 1899, rentrant chez lui et traversant lantichambre, il entendit ces mots : Comme je me sens mal, et personne pour me secourir ! puis il entendit le bruit dun corps qui saffaissait sur une chaise longue. La voix tait celle de Mme de L... Il sinforma, mais nul dans la maison navait vu, ni entendu cette dame. Il se retira dans son cabinet de travail, se recueillit et, stant plac en lger tat dhypnose, se transporta chez la dame et la vit. Il suivit tous ses faits et gestes, et les nota minutieusement. Lorsque Mme de L... vint le voir, il lui communiqua ses impressions, qui se trouvrent exactes en tous points et conformes la ralit des faits. Aprs vous tre retire dans votre chambre, que paraissiez-vous donc chercher autour de vous ? lui demanda-t-il. - Il me semblait quon me regardait , rpondit la dame3.

A lexemple du docteur Gibert et de M. Pierre Janet, dont le sujet, Lonie, obissait la suggestion un kilomtre de distance4, le docteur Balme avait le pouvoir de transmettre mentalement sa volont une demoiselle de Lunville. Il lobligeait ainsi venir dans son cabinet, Nancy, rclamer ses soins. Un jour, ayant concentr et dirig vers elle sa
Voir C. FLAMMARION, l'Inconnu et les Problmes psychiques, pp. 322,325, etc. Voir les expriences du baron Du Potet, l'Htel-Dieu (Du Potet, Trait de magntisme, passim); du magntiseur Lafontaine ("FONTAINE, t'Art de gurir); du professeur Ca. Richet et du docteur Ochorowicz (la Suggestion mentale); du docteur Moutin (le Diagnostic de la suggestibilit); de M. Boirac, recteur de l'Universit de Grenoble (Annales des Sciences psychiques, 1896, p 36); de Flammarion (I'Inconnu el les Problmes psychiques. 57 expriences de transmission de pense sans le secours des sens, chap. VI). 3 Bulletin de la Socit des tudes psychiques de Nancy, avril 1901. 4 Voir PIERRE JANET, Revue de Philosophie, aot 1886.
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pense, il pronona les paroles suivantes: Venez, je vous attends par le train de midi. A lheure dite, la jeune fille, entrait chez lui, disant : Me voici 1. C. Flammarion, dans son ouvrage : lInconnu et les Problmes psychiques, p. 352, cite le cas dun enfant qui, ds lge de cinq ans, rsolvait des problmes trs compliqus et rptait des mots et des phrases que sa mre puisait mentalement dans un livre. Lenfant ne calculait pas, mais lisait seulement dans la pense de sa mre la solution des problmes poss ; ds que celle-ci sloignait, il devenait incapable dobtenir la moindre solution. Selon M. G. Delanne2, on doit ramener les tats vibratoires individuels trois types gnraux, quil appelle visuels, auditifs et moteurs. On expliquerait par l la varit des perceptions chez les sensitifs et les mdiums. Chez les sensitifs appartenant ces divers types, les impressions produites par une mme cause revtiront des formes diffrentes. Laction psychique dun vivant, distance, ou celle dun Esprit, provoquera chez les uns la vision dune figure, dun fantme ; chez les autres, laudition de sons, de bruits, de paroles ; elle suscitera des mouvements chez un troisime3. Les impressions peuvent galement varier chez des sensitifs appartenant au mme type sensoriel. La pense initiale sera perue par eux sous des formes distinctes, quoique le sens de la manifestation soit identique au fond. Cest ce que nous avons remarqu bien des fois dans nos propres expriences. Plusieurs mdiums auditifs percevaient la pense de lEsprit et la traduisaient en termes diffrents. Ceci nous dmontre quun grand nombre de phnomnes tlpathiques doivent tre rangs dans lordre subjectif, en ce sens quils se produisent uniquement dans le cerveau du percipient. Quoique internes, ils ne sont pas moins rels. Londe vibratoire, mane dune pense trangre, va frapper le cerveau du sujet et lui donne lillusion dun fait extrieur, qui, suivant son tat dynamique, semblera visuel, auditif ou tactile. Nous savons que les impressions des sens sont toutes centralises au cerveau. Celui-ci est le rcepteur vritable, qui emmagasine les sensations et les transmet la conscience. Or, suivant son tat vibratoire, nous sommes ports rattacher nos sensations un des trois tats sensoriels sus-indiqus. De l, la varit des impressions suggestives perues par les sensitifs. Voici plusieurs cas indits, o laction tlpathique se manifeste par des bruits et des visions :
Mme Troussel, ne Daudet, parente de lillustre crivain, habitant Alger, rue Daguerre, communique tlpathiquement, heures convenues, avec plusieurs de ses amies, chacune servant son tour de transmetteur et de rcepteur. Elles tablissent rciproquement le procs-verbal des penses mises et des impressions ressenties, et comparent ensuite. Des questions mentales poses distance obtiennent des rponses prcises ; un problme compliqu a t rsolu. En moyenne, sept expriences sur dix russissent. Parfois la pense, tendue avec intensit, produit une action physique sur les meubles, quelle fait vibrer fortement. Mme Troussel a fait la mme exprience avec une de ses amies de Marseille. Elles devaient se mettre en communication le jeudi saint, 8 heures et demie du soir. Mais, le mridien ntant pas identique et Marseille tant en avance sur Alger, comme Mme Troussel montait sa chambre pour y chercher lisolement, elle se sentit envahie par un sentiment der tristesse. Un instant aprs, stant recueillie, elle vit apparatre sa jeune amie de Marseille ; prs delle tait un petit enfant qui lui tendait les bras en souriant et lui montrait un rayon lumineux qui semblait descendre du
Bulletin de la Socit des tudes psychiques de Nancy, avril 1901. Revue scientifique et morale du Spiritisme, octobre 1901, pp. 193, 194 3 On peut voir des exemples de cette nature dans l'ouvrage de MYERS, GURNEY et PODMORE, les Fantmes des vivants (dition franaise), pp. 350,354, et dans celui de C. FLAMMARION, l'Inconnu et les Problmes psychiques, pp. 117, 144.
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ciel. Mme Troussel sempressa de faire parvenir son amie la relation de cette exprience. Leurs lettres se croisrent. Celle de Marseille contenait les lignes suivantes : Jai choisi le jeudi saint, chre amie, parce que ctait le jour anniversaire de la mort de mon enfant bien-aim. A lheure indique, vous tes venue me consoler. Jai pens, ce moment, ce cher petit tre ; y avez-vous aussi song ? Je vous ai vue monter du rez-de-chausse au premier. Vous aviez une robe que je ne connais pas (dtail exact). Chose trange, en pensant tout cela, je voyais en mme temps limmensit de la mer ; le rayon lumineux du phare semblait venir du ciel et parvenait jusqu moi.

Des messages crits ont t donns par des vivants extrioriss, de grandes distances. Aksakof rapporte les faits suivants1 :
M. Thomas Everitt, de Londres, obtint, par la main de sa femme, un message dun de ses amis, mdium, en route pour lAmrique. Le grand-juge Edmonds, de New-York, rapporte que deux groupes spirites, runis la mme heure, Boston et New-York, correspondaient par leurs mdiums respectifs. De mme, deux groupes dexprimentateurs, assembls Madrid et Barcelone, communiquaient ensemble par les mmes procds. Aprs chaque sance, on rdigeait, de part et dautre, un procs-verbal, aussitt remis la poste. Les deux messages taient toujours conformes2.

La Revue scientifique et morale du Spiritisme, dans son numro de janvier 1908, cite un fait intressant, extrait des Mmoires de Mme Adelma de Vay :
Mme de Vay raconte que, pendant la campagne de 1866, son cousin, le comte Wurmbrandt, faisait partie de larme autrichienne. Le 25 mai, elle eut une longue communication de lui. Cest moi, votre cousin Louis Wurmbrandt. Je vais bien, mon esprit est avec vous, mais mon corps est au camp, au milieu des soldats... Le 15 juin, nouvelle communication : ... Nous attendons une bataille... mon corps est tout fait endormi... je pense vivement vous... Le 4 juillet encore, une communication : Ne doutez pas de la prsence de mon esprit... nous venons davoir une grande bataille. Pour moi, je vais bien. Le 5 juillet, le nom de Wurmbrandt parat sur la liste des tus. Cependant, le 9 du mme mois, Mme de Vay reoit une communication de son cousin : Jai heureusement survcu la bataille de Konig-Gratz. Dans trois jours, je vous en donnerai confirmation par lettre. Effectivement, Mme de Vay reut de son cousin une lettre numrant en particulier les pertes normes subies par son bataillon : ce qui explique lerreur de sa mort.

Tous ces faits tablissent dune manire certaine, ds cette vie, laction mentale et rciproque dme me et lintervention possible des vivants extrioriss dans les phnomnes psychiques. Pour pratiquer la tlpathie, deux conditions sont ncessaires. Ce sont, dune part, chez loprateur, la concentration et lextriorisation de la pense. Pour agir mentalement distance, il faut se recueillir et diriger sa pense avec persistance vers le but choisi. On provoque ainsi un dgagement partiel de ltre psychique et lon cre un courant de vibrations qui nous unit notre correspondant. Chez celui-ci, dautre part, un degr suffisant de sensibilit est ncessaire. Ces conditions ne se rencontrent pas aussi souvent quon pourrait le supposer. Il faut les crer par une action prolonge de la volont, puis les amliorer par lexercice quotidien des facults acquises.

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AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 478, 485, 487. Voir aussi deux autres cas curieux, pp. 490 et 505. EUGENE NUS, Choses de l'autre monde, p. 365.
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Le docteur Balme constate1 quayant expriment avec une de ses amies, il nobtint dabord aucun rsultat. Tous les jours, la mme heure, et pendant longtemps, ils poursuivirent leur tentative. Les penses changes furent dabord contradictoires. Un jour cependant, un mot fut peru avec exactitude ; puis, par la suite, des phrases de quatre et cinq mots furent transmises. Enfin, au bout de deux ans, ils communiqurent distance, nimporte quel moment de la journe, en frappant dabord quelques coups dans leurs mains.

On le voit, dans ces expriences, la persvrance est llment essentiel de tout succs. Il faut, avant tout, apprendre fixer ses penses. Celles-ci sont instables, flottantes ; elles volent trop souvent dun objet un autre. Sachons les maintenir sous laction de la volont et leur imposer un but prcis. Cet exercice est des plus salutaires, en ce sens quil nous habitue pratiquer la discipline mentale. Une fois notre pense fixe et le courant vibratoire tabli, la communication devient possible. Nous arrivons non seulement correspondre tlpathiquement avec nos amis terrestres, mais aussi avec ceux de lespace, car la loi des correspondances est la mme dans les deux cas. Il nest pas plus difficile de nous entretenir mentalement avec ceux de nos bien-aims dont la mort a bris lenveloppe, quavec ceux qui, rests sur la terre, ont t disperss au loin par les exigences de la vie. La puissance de lvocation qui va frapper ltre spirituel travers limmensit, dans une rgion inconnue de lvocateur, est la dmonstration la plus vidente de la force de la pense.

Parfois lme, durant la veille ou pendant le sommeil, sextriorise, sobjective dans sa forme fluidique et apparat distance. De l, le phnomne des fantmes des vivants. Un cas des plus remarquables est celui dmilie Sage, institutrice Volmar, dont le ddoublement a pu tre observ nombre de fois par les 42 personnes habitant le pensionnat2. On peut ajouter le cas du rvrend Th. Benning, cit par Mme Hardinge-Britten dans le Banner of Light. Son double se transporta Troy, o il devait faire une confrence le lendemain, afin de prvenir quune indisposition lempchait daccomplir sa promesse. Il y fut vu et entendu par trois personnes, et lune delles fut pousse par lui. Pendant ce temps, son corps navait pas quitt New-York3. Une jeune bonne allemande, de Boston (Mass.), atteinte de fivre et de nostalgie, se transportait en rve dans sa famille, en Europe. L, pendant quinze nuits conscutives, tous ses parents lentendirent frapper la porte de la maison paternelle et virent entrer son fantme. Tous crurent sa mort ; mais elle revint la sant4. Le Times, dans son dition hebdomadaire du 1er janvier 1908, consacre un long article un fait de ddoublement, qui aurait t constat la cure de East Rudham. Le desservant de cette cure, le rvrend docteur Astley, la suite dun accident de chemin de fer sur la ligne de Biskra, fut transport lhpital des Anglais, Alger. Pendant quil sy trouvait en traitement, son fantme fut aperu diffrentes reprises et distinctement reconnu par trois personnes, notamment par le rvrend Brock, vicaire charg de remplacer le docteur Astley la cure de East Rudham pendant son absence. Les tmoignages les plus nombreux manent de la Socit des recherches psychiques de Londres. Cette socit, compose dhommes minents, a lev un vritable monument
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Bulletin de la Socit des tudes psychiques de Nancy, avril 1901. AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 498. 3 AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 516. 4 AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 520.
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scientifique par la publication du livre The Phantasms of the living1 et celle de ses Proceedings, recueil de procs-verbaux formant vingt-deux volumes et embrassant une priode de vingt annes dtudes. Ces ouvrages relatent des milliers de cas dapparitions, observs avec mthode et rigueur, et notent les circonstances et les preuves donnant chaque fait son caractre dauthenticit et lappui de tmoignages svrement contrls. Ces faits tablissent dune manire incontestable les rapports existant entre lapparition du double et la personne vivante quil reprsente. On ne saurait attribuer tous ces phnomnes un caractre subjectif. Dans certains cas, ainsi que nous lavons vu, le cerveau du percipient seul est impressionn par les vibrations dune pense lointaine, vibrations qui se transmettent au foyer visuel et y font natre limage du manifestant. Mais ici, dans la plupart des cas, les phnomnes observs ne se prtent nullement cette interprtation. Lobjectivit en est dmontre par ce fait que les fantmes sont vus par plusieurs personnes la fois, ou bien successivement, par exemple, lorsque le fantme se transporte aux diffrents tages dune maison. Les fantmes des vivants agissent sur la matire, ils ouvrent et ferment des portes, agitent des sonnettes2, font entendre des accords sur des pianos ferms3. Ils impressionnent des animaux domestiques, laissent des traces de mains et de doigts sur la poussire des meubles, et mme parfois des communications crites, qui restent comme une preuve irrcusable de leur passage4. Les ddoublements de vivants ont t constats dans tous les temps. Lhistoire en relate de nombreux cas, appuys sur des tmoignages importants. Tacite rapporte5 que Basilide apparut Vespasien dans un temple dAlexandrie, alors quil tait retenu par la maladie plusieurs journes de distance. La mystique chrtienne6 enregistre comme faits miraculeux des cas de bilocation ou bicorporit, o nous reconnatrons facilement des phnomnes dextriorisation. Saint Alphonse de Liguori fut canonis pour stre montr simultanment en deux endroits diffrents. tant endormi Arienzo, il put assister la mort du pape Clment XIV, Rome, et annona, ds son rveil, quil venait dtre tmoin de cet vnement. Le cas de saint Antoine de Padoue est clbre. tant en Espagne et prchant, il sarrte tout coup au milieu de son sermon et sassoupit. En ce moment mme, Padoue, son pre, accus faussement de meurtre, tait conduit au supplice. Saint Antoine apparat, dmontre linnocence de son pre et fait connatre le vrai coupable. On trouve nombre de faits analogues dans la vie des saints et notamment dans celles de saint Ambroise, de saint Franois Xavier, de saint Joseph de Cupertino, de sainte Marie dAgreda, de sainte Lydwine, etc. Ltre humain, dgag des liens charnels par la prire, les hautes aspirations et par une vie sobre et pure, devient plus apte sextrioriser.. La possibilit de ces manifestations est galement dmontre par les expriences des magntiseurs, comme Du Potet, Deleuze, Billot ; par Kerner, Perty, dAssier, etc. Remarquons que ces phnomnes ne se produisent pas seulement pendant le sommeil. Une violente motion, certaines maladies, lagonie, la mort, peuvent provoquer le dgagement psychique.

Les Fantmes des vivants (dition franaise abrge sous le nom de Hallucinations tlpathiques). Paris, 1891, in-8, Alcan. 2 Hallucinations tlpathiques, p. 237. 3 AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 514, 515. 4 AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 521. 5 TACITE, Hist., liv. IV, chap. LXXXI-LXXXII. 6 J. RIBET, la Mystique divine, t. II.
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M. C. Flammarion, dans lInconnu et les Problmes psychiques, chap. VII, cite cent quatre-vingt-six cas dans lesquels des mourants font entendre des appels ou se manifestent distance1. Dans la Revue des Revues (rponse Saint-Sans), lillustre astronome relate le fait suivant :
Une jeune femme, aprs sept annes de tendres relations, avait t spare de lhomme quelle aimait. Celui-ci se maria et elle nen entendit plus parler. Plusieurs annes scoulrent, puis, une nuit davril 1893, elle vit entrer dans sa chambre une forme humaine, qui savana et se pencha sur elle. Elle sentit avec terreur sur ses lvres le baiser prolong dune bouche glace. Le lendemain vers midi, parcourant un journal, elle y apprit le dcs et les obsques de celui quelle aimait. On lit dans lclair du 24 novembre 19082 Un capitaine de la marine de guerre anglaise croisait dans les mers du Sud. Un soir, enferm dans sa cabine, il faisait au tableau noir des calculs algbriques. A un moment, il sassit sa table pour transcrire sur son carnet les rsultats obtenus. Comme il se retournait pour lire sur le tableau la dernire quation, il vit tout coup une main, avec un vague poignet, qui parut, saisit lponge et effaa les formules. Il resta stupfait, immobile. Une figure indistincte dabord et nbuleuse se fit voir ; ctait un homme en uniforme, dans lequel il reconnut un de ses anciens camarades dcole, officier de marine comme lui et quil navait pas vu depuis de longues annes. Il remarqua quil avait vieilli. La figure prit un morceau de craie, crivit une latitude, une longitude, et disparut. Le capitaine revint de sa stupeur. Il se prcipita hors de sa cabine, appela ses lieutenants, leur raconta la vision quil venait davoir, et leur montra les indications inscrites au tableau, en leur faisant constater que jamais il ne faisait les chiffres de cette faon. Ils notrent la date et lheure, et, obissant un mme sentiment, firent force de vapeur vers le point des mers marqu au tableau. Ils latteignirent en cinq jours et croisrent pendant de longues heures aux alentours de cet endroit, situ en plein ocan, des milliers de milles de toute cte et en dehors des routes de la navigation. Enfin, au matin du sixime jour, ils virent au lointain quelque chose qui flottait, point noir sur lhorizon clair et brumeux. Ils latteignirent. Ctait un radeau compos de planches peine assembles, et sur lequel, sans vivres, sans eau, la merci du moindre coup de vent, taient accrochs trois agonisants, seuls survivants, comme ils le racontrent quarante-huit heures plus tard, lorsquils purent parler, du naufrage dun grand vaisseau qui stait incendi et avait pri en peu de temps. Ce vaisseau tait command par lofficier qui tait apparu devant le tableau noir. Le sinistre avait eu lieu au point inscrit par le fantme et juste au moment o il stait manifest. Le capitaine porta le fait sur son livre de bord. Sans doute on peut croire quil crivit lui-mme et inconsciemment les chiffres au tableau noir. Mais alors il faut admettre quil agit sous linfluence de lesprit de son ancien camarade qui mourait dans les flammes, et qui lui transmit la latitude et la longitude du lieu o stait produite la catastrophe.

Ces cas sont multiples, et cest en vain quon chercherait les expliquer par la thorie de lhallucination. Ici, il y a relation de cause effet. La mort concide avec les apparitions, et celles-ci sont trop nombreuses pour quon puisse considrer les concidences comme le rsultat du hasard. Les voix entendues sont celles de personnes loignes ; les visions, celles de figures connues ; les costumes sont vrifis exacts. Dtail noter : des chiens, des chevaux sagitent et manifestent leur inquitude lapproche des phnomnes. Ils semblent en avoir la vision ou le pressentiment bien avant que lhomme puisse les percevoir. Les phnomnes dus lextriorisation, ou action extra-corporelle de lme humaine, ont t tudis avec attention et classs par Aksakof sous la dnomination gnrale danimisme. Ce savant observateur a voulu tablir une distinction tranche entre ces faits
Voir aussi AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 495, et D'ASSIER, l'Humanit posthume, p. 147. The Phantasms of the living relataient galement de nombreux cas d'apparitions de mourants et de dcds, avec concidence de mort. 2 D'aprs la Revue spirite, fvrier 1909.
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et les manifestations des dfunts. En ralit, cette distinction nexiste pas ; ces faits, comme nous le verrons par la suite, sont toujours identiques, soit avant, soit aprs la mort. Lme de lhomme extriorise peut, tout comme lme dsincarne, influencer des mdiums, dicter des communications, des messages, soit par lcriture, soit au moyen des tables, provoquer des dplacements dobjets matriels, apparatre une grande distance de son corps et influencer des plaques photographiques. Allan Kardec a consacr tout un chapitre du Livre des mdiums1, ltude des apparitions de vivants. Ces phnomnes ntaient donc pas ignors des spirites, comme on la prtendu, et Aksakof, dans Animisme et Spiritisme, a simplement confirm ce qui avait t reconnu bien avant lui. Des expriences plus rcentes ont dmontr la possibilit, pour certains tres humains, de se ddoubler partiellement, de matrialiser certaines parties de leur forme fluidique et de produire des phnomnes varis. Des mdiums, comme Eusapia Paladino et Eglinton, ont, plusieurs mtres de distance, et sans contact physique, provoqu le dplacement de corps inertes en pleine lumire et laiss des empreintes de leurs membres fluidiques, dans des substances molles : terre glaise, paraffine ou noir de fume2. Nous ne saurions passer sous silence les cas dincorporation de vivants dans lorganisme de mdiums endormis. Ce genre de manifestations apporte presque toujours un lment de trouble et derreur dans les phnomnes de la trance, et il faut une exprience consomme pour ne pas les confondre avec les manifestations des dfunts. - En effet, les vivants, incorpors dans un organisme tranger, ne se rendent pas toujours compte euxmmes de leur vritable situation. Voici un exemple qui dmontre combien il est ncessaire, au cours de ces expriences, de tenir toujours lattention en veil : Pendant trois annes, lesprit dun vivant a pu se manifester par voie dincorporation dans le groupe que nous dirigions, Tours, sans quon savist de le distinguer des esprits de dfunts qui intervenaient habituellement dans nos sances. Il nous fournissait cependant, sur son identit, les dtails les plus prcis. Il disait se nommer B..., avait t sacristain du village de D..., dans la Sarthe, Sa parole tranante, son geste lourd et fatigu, son attitude affaisse, contrastaient avec la manire dtre du mdium et des autres Esprits familiers. Nous le reconnaissions, ds les premires paroles prononces. Il nous narrait par le menu les moindres incidents de sa vie, les remontrances de son cur sur sa paresse et son ivrognerie, le mauvais tat de lglise et du matriel confi ses soins, et jusqu ses recherches infructueuses dans lespace pour y trouver la confirmation de ce qui lui avait t enseign ! Tout en lui, ses propos, ses souvenirs, ses regrets, nous confirmait dans la ferme opinion que nous avions affaire un homme dcd. Quelle ne fut pas notre surprise, lorsquun membre de notre groupe stant rendu dans la rgion et ayant t charg de procder une enqute, nous apprmes que B... vivait encore de la vie de ce monde ! Tout ce quil nous avait dit dailleurs tait exact. Notre cosocitaire put le voir et sentretenir avec lui. Devenu vieux et adonn de plus en plus la paresse et la boisson, il avait d rsigner ses fonctions. Tous les soirs, il se couchait de bonne heure et sendormait dun lourd sommeil. Il pouvait ainsi sextrioriser, se transporter prs de nous les jours de sances, et sincorporer en lun de nos mdiums, qui le rattachaient des liens daffinit dont la cause nous resta toujours inconnue.
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Pages 143 et suivantes. Voir aussi Livre des Esprits p. 183 visites spirites entre personnes vivantes, et Revue spirite, 1860, p. 81 : l'vocation de l'esprit du docteur Vignal, endormi. 2 Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 509 ; DE ROCHAS, Extriorisation de la motricit (expriences faites avec Eusapia par MM. Lombroso, Schiaparelli, Finzi, Ermacora, Wagner, Ch. Richet, de Rochas, Flammarion, Lodge, Ochorowicz, etc.).
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On se demande comment lme des vivants peut arriver produire, pendant le sommeil, des phnomnes aussi surprenants que compliqus. Dans certains cas, les apparitions, les matrialisations, ncessitent une grande puissance, une connaissance approfondie de ce que nous appelons la chimie spirituelle ; et lon stonnera quaussitt sortie de son enveloppe charnelle, lme puisse en pntrer les lois. La force ncessaire pour produire ces phnomnes parat tre puise dans le corps physique, auquel la forme fantmale est relie par une sorte de cordon fluidique, quelle que soit la distance. Lexistence de ce lien est constate par les voyants et confirme par les Esprits. Il est si subtil, qu chaque sensation un peu vive perue par le corps matriel, lme, brusquement ramene, reprend sa place en celui-ci. Cet acte constitue le rveil. Il ne faut pas oublier que lesprit commande la matire. Lme dispose son gr des lments impondrables de la nature. Cest par leur moyen quelle construit dabord le corps fluidique, canevas du corps physique, puis elle difie celui-ci laide des lments terrestres quelle runit et assimile. Pendant le sommeil normal, comme dans le sommeil magntique, le lien qui unit les deux corps se relche sans se briser. Les deux enveloppes se sparent. Si, en sloignant, le corps fluidique rassemble lnergie ncessaire, il peut se condenser, se concrter, agir sur la matire, produire des sons, des bruits, se rendre visible. En tout ceci, le grand moteur, cest la volont. Cette facult est cratrice. Nous en avons la dmonstration dans les phnomnes de la suggestion, au moyen desquels la volont, agissante peut produire dans le corps humain des modifications profondes. Ainsi lesprit, par la puissance mentale, peut prter la matire subtile les formes, les attributs, les apparences de costumes, de vtements qui permettront de le reconnatre. En outre, dans la plupart des cas, le manifestant est assist par des amis invisibles. Les interventions de lesprit John King, dans les sances dEusapia, et dAbdullah, dans celles dEglinton, etc., en sont des preuves manifestes. Les habitants de lespace, en gnral, possdent une exprience, une connaissance plus tendue des choses de ce milieu. Leur force de volont est grande et ils peuvent aider efficacement la production de certains faits tlpathiques, que le manifestant ne saurait raliser sans leur secours.

Tous les phnomnes que nous venons de dcrire appartiennent au domaine de lobservation. On peut y, ajouter des faits dexprience, provoqus par la volont et permettant de constater la prsence simultane du corps matriel et du double fluidique de lme en deux endroits diffrents. Ici, il ny a plus aucune part faire au hasard, ni des concidences fortuites. Le but indiqu lavance par lexprimentateur est poursuivi et atteint laide de procds et dans des conditions qui dfient toute critique. Ces faits sont nombreux. Nous en indiquerons quelques-uns :
M. Desmond-Fitz-Grald, ingnieur, a pris part une exprience dcisive. Lesprit dune jeune fille extriorise pendant le sommeil a t envoy chez elle et sy est matrialis. Sa prsence a t constate par plusieurs personnes, dont lune fut touche par le fantme, ce qui lui causa une grande frayeur1. Cest une exprience de ddoublement avec rsultat positif.

AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 511. voir aussi, p. 512, le cas de la somnambule Suzette B., dont le double apparat au docteur Ruffli et teint sa bougie.
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Mme de Morgan, pouse du professeur qui lon doit louvrage intitul; From matter to spirit, met une jeune fille en tat dhypnose et ordonne son double extrioris daller frapper contre la porte dentre. Les coups furent entendus par plusieurs personnes, qui ouvrirent aussitt et constatrent que la rue tait dserte1.

On peut trouver, dans certains ouvrages et revues, des cas nombreux o des personnes vivantes, voques dans leur sommeil, viennent donner, par lintermdiaire de mdiums, des communications contenant des preuves didentit2. Ajoutons-y des reproductions photographiques de doubles ou fantmes de vivants extrioriss. Ici le tmoignage est irrcusable, aucune illusion nest possible. On ne saurait suspecter la plaque sensible dtre sujette des hallucinations. Le professeur Istrati, membre du conseil des ministres de Roumanie, en concentrant sa volont avant de sendormir, a pu sextrioriser, apparatre et se faire photographier en esprit par le docteur Hasdeu, snateur roumain, plus, de 56 kilomtres de distance. Sur la plaque, on distingue limage fluidique du professeur regardant dans lobturateur de lappareil3. De cet ensemble de faits, une certitude se dgage. Cest que lme humaine nest pas, comme le croient les matrialistes, une rsultante de lorganisme, passagre comme lui, une fonction du cerveau, svanouissant la mort ; mais un tre en soi, indpendant des organes. Son action peut sexercer en dehors des limites du corps, transmettre dautres tres ses penses, ses sensations et mme se ddoubler et apparatre dans sa forme fluidique. Indpendante des lois de lespace et du temps, elle voit distance et se transporte au loin ; elle lit dans le pass et peut pntrer lavenir. Lexistence de lme se rvle donc par des faits. Le corps nest pas une condition indispensable de sa vie et, si elle est lie lui durant son passage terrestre, ce lien nest que temporaire. Aprs sa sparation de lorganisme physique, elle continue se manifester par des phnomnes dordre spirite, dont ltude fera lobjet des chapitres qui vont suivre. Ltude de lme extriorise pendant la vie nous conduit ainsi 1tude de ses manifestations aprs la mort. Les lois qui rgissent ces phnomnes sont identiques. Lextriorisation nest quun acheminement de lesprit vers ltat de libert, vers cette autre forme de lexistence o il se retrouve affranchi des entraves de la matire. Ce ne sera pas un des moindres titres de gloire de ce spiritisme, longtemps mpris, que davoir appris lme humaine studier elle-mme dans ses profondeurs, entrouvrir le voile pais qui cachait le secret de sa nature et de sa grandeur.

Light, 1883, p. 458 ; AKSAKOF, Animisme, p. 493. Voir aussi Phantasms of the living, dition franaise, p. 45. 2 Voir Revue spirite, 1860, pp. 81, 88, 173 ; ALLAN KARDEC, Ciel et Enfer, p. 474 ; AKSAKOF, Animisme, p. 470 ; Banner of Light, 6 novembre et 1l dcembre 1875. 3 Docteur BARADUC, l'Ame humaine, ses mouvements, ses lumires. Voir aussi le cas Humber (AKSAKOF, Animisme, p. 78) ; celui du juge Carter (Banner of Light, 31 juillet 1875) ; le cas de W. Stead (Borderland, avril 1896).
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REVES PREMONITOIRES. CLAIRVOYANCE. PRESSENTIMENTS

XIII. REVES PREMONITOIRES. CLAIRVOYANCE. PRESSENTIMENTS.


Dans les pages qui prcdent, nous navons fait queffleurer la question des rves. Ce sujet rclame dautres explications. Les rves, sous leurs formes si varies, nont quune seule cause : lmancipation de lme. Celle-ci se dgage du corps charnel pendant le sommeil et se transporte sur un plan plus ou moins lev de lunivers, o elle peroit, laide de ses sens propres, les tres et les choses de ce plan. On peut rpartir les rves en trois catgories principales : Dabord, le rve ordinaire, purement crbral, simple rpercussion de nos dispositions physiques ou de nos proccupations morales. Cest aussi le reflet des impressions et des images emmagasines dans le cerveau pendant la veille ; en labsence de toute direction consciente, de tout contrle de la volont, elles se droulent automatiquement ou se traduisent en scnes vagues, dpourvues de sens et de liaison, mais qui restent graves dans la mmoire. La souffrance en gnral, certaines maladies en particulier, tout en facilitant le dgagement de lesprit, accroissent encore lincohrence et lintensit des rves. Lesprit, entrav dans son essor, ramen chaque instant vers le corps, ne peut slever. De l, conflit entre la matire et le principe spirituel, qui sinfluencent rciproquement. Les impressions et les images se heurtent et se confondent. Au premier degr de dgagement, lesprit flotte dans latmosphre sans beaucoup sloigner du corps ; il plonge, pour ainsi dire, dans locan de penses et dimages qui, de toutes parts, roulent dans lespace. Il sen imprgne et y recueille des impressions confuses, songes tranges, rves inexplicables ; il sy mle parfois des rminiscences dexistences antrieurs, dautant plus vives que le dgagement est plus complet et permet aux couches profondes de la mmoire dentrer en vibration. Ces rves, dune diversit infinie, suivant le degr dmancipation de lme, affectent souvent le cerveau matriel, et cest pourquoi nous en gardons le souvenir au rveil. Enfin, viennent les rves profonds ou rves thrs. Lesprit chappe la vie physique, se dgage de la matire, parcourt la surface de la terre, et limmensit. Il y recherche les tres aims, ses parents, ses amis, ses guides spirituels. Parfois, il va la rencontre des mes humaines, dgages comme lui de la chair pendant le sommeil. Entre eux, un change de penses et de vues stablit ; de ces entretiens, il rapporte des impressions qui affectent rarement le cerveau physique, par suite de son impuissance vibratoire. Elles laissent pourtant leur empreinte dans la conscience, sous forme dintuitions, de pressentiments, et influent plus quon ne croit sur la direction de notre vie, en inspirant nos rsolutions et nos actes. De l le proverbe : La nuit porte conseil. Dans la Revue spirite de 1866, p. 172, Allan Kardec parle du dgagement de lesprit dune jeune fille de Lyon, pendant son sommeil, et sa venue Paris, au milieu dune runion spirite o se trouvait sa mre.
Le mdium, ltat de trance, se transporte Lyon, sur la prire dune dame prsente, dans lappartement de sa fille, quelle dcrit avec exactitude. La jeune fille est endormie ; son esprit, sous la conduite dun guide spirituel, se rapproche de sa mre, quelle voit et coute. Cest pour elle, dit le guide au mdium, un rve dont elle ne conservera pas au rveil un souvenir prcis, mais le pressentiment du bien quon peut retirer dune croyance ferme et pure.
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Elle fait dire sa mre que, si elle pouvait se souvenir aussi bien de ses incarnations prcdentes, ltat normal, quelle sen souvient maintenant, elle ne demeurerait pas longtemps dans ltat stationnaire o elle se trouve. Car elle voit clairement et peut avancer sans hsitation, tandis qu ltat de veille nous avons un bandeau sur les yeux. Merci, dit-elle aux assistants, de vous tre occups de moi. Puis elle embrasse sa mre. Le mdium ajoute en terminant : Elle est heureuse de ce rve, dont elle ne se souviendra pas, mais qui nen laissera pas moins en elle une impression salutaire.

Quelquefois lme, lorsquelle est suffisamment pure, guide par les Esprits angliques, parvient dans son lan jusquaux sphres divines, jusquau monde o les causes se gnrent. De l, elle plane sur les temps et voit se drouler le pass, lavenir. Si elle rapporte dans lenveloppe humaine un reflet des sensations recueillies, celles-ci pourront constituer ce quon appelle le rve prophtique. Dans les cas importants, lorsque le cerveau vibre trop faiblement pour enregistrer les impressions puissantes ou subtiles perues par lesprit, et que celui-ci veut garder au rveil le souvenir des instructions reues, il cre, par la volont, des tableaux, des scnes figuratives, des images fluidiques, adaptes aux capacits vibratoires du cerveau matriel, et, par une action suggestive, les projette avec force sur cet organe. Au besoin, sil est inhabile, il se fera aider par des Esprits plus avancs, et le rve revtira ds lors une forme allgorique. Parmi les rves de ce genre, il en est de clbres, par exemple, le songe de Pharaon, interprt par Joseph1. Beaucoup de personnes ont des rves allgoriques. Ils ne traduisent pas toujours les impressions recueillies directement par lesprit du dormeur, mais le plus souvent des rvlations provenant des mes prposes notre garde. tant gravement malade et peu prs condamn, jai obtenu moi-mme, sous un sens figur, lannonce de ma gurison. Dans mon rve, je parcourais pniblement un chemin couvert de dcombres ; mesure que javanais, les obstacles saccumulaient sous mes pas. Soudain un ruisseau, large et profond, se prsente ma vue, je dois interrompre ma marche. Anxieux, je massieds sur le bord ; mais, de lautre rive, une main invisible dirige vers moi une planche dont lextrmit sabat mes pieds. Je nai qu lassujettir et, par ce moyen, je puis franchir le cours deau. Au del, le chemin est libre dobstacles et javance dun pas plus ferme au milieu dune riante campagne. Voici le sens de ce rve. Ayant appris quelque temps aprs, par une femme plonge dans le sommeil magntique, la cause de mon mal, cause assez vulgaire, quaucun mdecin navait pu discerner, ainsi que les remdes applicables, je recouvrai peu a peu la sant et pus reprendre le cours de mes travaux. On constate frquemment, dans les rves, des phnomnes de prmonition, cest--dire la facult pour certains sensitifs de percevoir dans le sommeil les choses futures. Les exemples historiques abondent :
Plutarque (Vie de J. Csar) fait mention du rve prmonitoire de Calpurnia, femme de Csar. Elle vit, la nuit, le complot de Brutus et Cassius, le meurtre de Csar, et fit tout son possible pour empcher celui-ci daller au Snat. On peut voir aussi dans Cicron (De Divinatione, I, 27) le songe de Simonide ; dans Valre Maxime (VII, I, 8) le rve prmonitoire dAtrius Rufus et (VII, II, 4) celui du roi Crsus, lui annonant la mort de son fils Athys. Dans ses Commentaires, Montluc rapporte quun rve lui apprit, la veille de lvnement, la mort du roi Henri II, perc dun coup de lance par Montgommery, dans un tournoi.

Gense, X, l. 38 ; XI, 5-13 ; XXXII, 5-10


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Sully, dans ses Mmoires (VII, 383), affirme quHenri IV avait le pressentiment quil serait assassin dans un carrosse.

Des faits plus rcents, constats en grand nombre, peuvent tre cits lappui :
Abraham Lincoln rva quil se trouvait dans un calme de mort, seulement troubl par des sanglots ; il se leva, visita plusieurs salles et vit enfin, au milieu dune pice, un catafalque supportant un corps envelopp de noir, gard par des soldats et entour dune foule en larmes : Qui donc est mort la Maison Blanche ? demanda Lincoln. - Le prsident , rpondit un soldat; il a t assassin ! A ce moment, une longue acclamation de la foule le rveilla. - Peu de temps aprs il mourut assassin1.

Dans son livre lInconnu et les Problmes psychiques, C. Flammarion mentionne : 76 rves prmonitoires, dont deux de sa mre (p. 505). La plupart portent en eux le caractre de lauthenticit la plus absolue. Un des plus remarquables est le cas de M. Brard, ancien magistrat et dput (p. 512) : Contraint par la fatigue, au cours dune excursion, de coucher dans une misrable auberge au milieu de montagnes boises, il vit, en rve, tous les dtails dun assassinat qui devait tre commis, trois annes plus tard, dans la chambre quil occupait, et dont la victime fut M. Victor Arnaud, avocat. Cest grce au souvenir de ce rve que M. Brard fit dcouvrir les assassins. Ce fait est galement rapport par M. Goron, ancien chef de la sret, dans ses Mmoires (t. II, p. 338). On peut citer aussi :
Le rve de la femme dun mineur qui voit couper la corde de la benne servant descendre les ouvriers dans les puits dextraction. Le fait fut vrifi ds le lendemain, et plusieurs mineurs durent la vie a ce songe (p. 509). Une jeune fille de la Charit (Nivre) vit en rve le jeune homme, inconnu delle alors, quelle devait pouser par la suite. Grce ce rve, elle devint Mme mile de la Bdollire (p. 509). Des conscrits voient en rve les numros quils tireront le lendemain ou quelques jours aprs (p. 533). Plusieurs personnes voient en songe des villes, des sites, des paysages quelles visiteront rellement plus tard (pp. 505 547). M. Henri Horet, professeur de musique Strasbourg, vit une nuit, en rve, cinq cercueils sortir de sa maison. Peu aprs, une fuite de gaz se produisait dans cette demeure, et cinq personnes furent asphyxies (p. 416).

Aux rves thrs, on peut rattacher le phnomne de lextase ou ravissement. Considre par certains savants, peu comptents en matire de psychisme, comme un tat morbide, lextase est vrai dire un des plus beaux privilges de lme aimante et croyante, qui, dans lexaltation de sa foi, rassemble toutes ses nergies, se dgage momentanment des entraves charnelles et slance dans les rgions o le Beau se dploie en manifestations infinies. Dans lextase, le corps devient insensible ; lme, libre de sa prison, a concentr toute sa puissance de vie, toute sa facult de vision sur un seul point. Elle nest plus de ce monde, mais participe dj la vie cleste. Le bonheur des extatiques, la joie quils gotent, en contemplant les magnificences de lAu-del, suffiraient seuls nous dmontrer ltendue des jouissances, que nous

The two Worlds.


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rservent les sphres spirituelles, si nos lourdes conceptions ne nous empchaient trop souvent de les comprendre et de les pressentir.

La clairvoyance ou divination est cette facult de lme de percevoir, ltat de veille, les vnements passs et venir, aussi bien dans le domaine physique que dans le monde intellectuel. Ce don sexerce travers le temps et la distance, indpendamment de toutes causes humaines dinformation. La divination a t pratique dans tous les temps. Son rle, dans lantiquit, tait considrable, et quelle que soit la part quon doive faire lhallucination, lerreur, la supercherie, il nest plus possible, aprs les constatations rcentes de la psychologie transcendantale, de rejeter en masse les faits de cet ordre, attribus aux prophtes, aux oracles et aux sibylles. Ces manifestations tranges reparaissent au moyen ge : Jean Huss annonce, sur son bcher, la venue de Luther. Jeanne dArc, ds Domremy, avait prdit la dlivrance dOrlans et le sacre de Charles VII. Elle annonce quelle sera blesse devant Orlans, Une lettre crite par le charg daffaires de Brabant, le 22 avril 1429, quinze jours avant lvnement, et conserve aux archives de Bruxelles, contient ce passage : Elle a prdit quelle sera blesse dun trait pendant lassaut, mais quelle ne mourra pas ; que le roi sera sacr Reims lt prochain1. Elle prophtise sa captivit et sa mort. Sur les fosss de Melun, ses voix lavaient avertie quelle serait livre aux Anglais avant la Saint-Jean2. Durant le procs, elle annonce, avant sept ans, lexpulsion complte des Anglais. Puis, dans toute cette vie merveilleuse, ce sont des prophties dun ordre plus secondaire : Chinon, la mort dun soldat qui la raillait et qui, le soir mme, se noya dans la Vienne ; Orlans, la mort du capitaine Glasdale ; la dlivrance de Compigne avant la Saint-Martin dhiver, etc. Les cas de clairvoyance sont nombreux notre poque. Nous en citerons quelques-uns. Les Annales des Sciences psychiques (1896, p. 205) rapportent que lady A.... ayant t victime dun vol Paris, put dcouvrir, par une voyante, lauteur du dlit, quelle tait loin de souponner, avec tous les dtails, trs compliqus, de ce vol. Le coupable ntait autre que Marchandon, un de ses domestiques, qui, par ses bonnes manires, avait acquis lentire confiance de sa matresse et devint plus tard lassassin de Mme Cornet. Le pressentiment est lintuition, gnralement vague et confuse, mais parfois aussi trs claire, de ce qui doit arriver. J. de Maistre a fait remarquer que lhomme est inform naturellement de toutes les vrits utiles . Des soldats, des officiers ont, le matin dune bataille, le sentiment net de leur mort prochaine. Une enqute tabli quune religieuse de Saint-Vincent-de-Paul, la veille de lincendie du Bazar de la Charit, avait annonc, quelle y serait brle. Cette facult se rencontre frquemment en certains pays, par exemple, dans les hautes terres dcosse, en Bretagne, en Allemagne, en Italie. Mais, un peu partout autour de nous, nous pouvons recueillir des faits de pressentiment, appuys sur des tmoignages non quivoques. Ils sont si nombreux que nous croyons superflu dinsister. Citons seulement les trois cas suivants :

1 2

Dictionnaire Larousse. HENRI MARTIN, Histoire de France, t. VI, p. 226.


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Le colonel Collet, dans le Bulletin de la Socit des tudes psychiques de Nancy (fv. 1902, p. 6), rapporte que son beau-pre, M. Vigneron, chasseur et pcheur mrite, sortait presque chaque jour pour se livrer ses plaisirs favoris, sans que sa femme en cont aucune inquitude. Un jour, cependant, elle voulut lempcher daller la pche, ayant le pressentiment quil se noierait. Mais le mari nen tint pas compte, et le soir, en rentrant, il la plaisanta sur la purilit de ses craintes. Le lendemain, il avouait en secret son gendre que, sa barque ayant chavir, il navait pu sortir de leau et de la vase o il senfonait que grce une branche de saule saisie temps. Il avait fait scher ses vtements et les avait nettoys avant de rentrer.

Le docteur Max Simon, dans le Monde des Rves, rappelle un fait de mme nature :
Un jeune docteur allemand, venant de rendre visite ses parents, rencontra deux officiers et convint avec eux de prendre la poste. Au moment de monter en voiture, il fut arrt par une influence inconnue. Malgr les instances des officiers, il ne put se dcider partir. A peine taient-ils en route, que linfluence se dissipa. Le jeune docteur saisit donc la premire occasion pour continuer son voyage. En arrivant sur les bords de lElbe, il aperut un rassemblement. Les deux officiers avaient t noys dans le fleuve, o la voiture tait tombe.

Enfin, on peut lire dans les Annales des Sciences psychiques, daot 1905, le rcit dun cas publi par le Messaggero, de Rome :
Un certain Marino Tonelli, g de 127 ans, habitant Rancidello (Rpublique de Saint-Marin), rentrait chez lui dans sa voiture, le soir du 13 juin. Il stait assoupi et se trouvait un endroit dangereux de la route connu sous le nom de Coste di Borgo, lorsque tout coup une forte secousse le rveilla. Il se trouva tendu dans un champ, au fond dun petit ravin o il venait de rouler avec son cheval et sa voiture. M. Tonelli non bless avait commenc, avec laide de plusieurs personnes accourues, procder au sauvetage de lquipage lorsquil vit, son grand tonnement, apparatre sa mre. Cette pauvre femme, pleurant dmotion, lembrasse et lui demande sil ne sest fait aucun mal. Elle ajoute : - Je tai vu, sais-tu ? Je ne parvenais pas mendormir ; ta femme et les deux petites dormaient depuis longtemps dj, mais moi jprouvais une agitation, un malaise extraordinaire, nouveau, que je ne parvenais pas mexpliquer. Tout coup, je vis apparatre devant moi ce chemin, exactement cet endroit, avec le ravin ct ; je vis la voiture se renverser et toi prcipit dans ce champ ; tu mappelais ton secours. Enfin, jprouvais le besoin irrsistible de venir ici, et sans rveiller personne, me raidissant contre la peur de la solitude, de lobscurit et du temps orageux, me voici, aprs avoir fait 4 kilomtres. Le correspondant du Messaggero termine en disant : Tel est le fait, tel est le rcit exact que jai recueilli des lvres, encore tremblantes par lmotion, de ces braves gens. Daprs une enqute faite par M. Francisci, linquitude de la mre prcda de quelques heures la vision de laccident, et celui-ci eut lieu trois quarts dheure aprs la vision, cest--dire le temps ncessaire pour parcourir pied la distance qui spare la maison des Tonelli du lieu de laccident.

La prmonition et les pressentiments sont difficiles analyser au point de vue scientifique. Ils ne sont explicables quen certains cas, lorsque lvnement pressenti a des prcdents, subjectifs ou objectifs. Mais, dans la plupart des cas, rien, dans les faits annoncs, ne se prte lide de succession ou denchanement. Do vient le pouvoir de certaines mes de lire dans lavenir ? Question obscure et profonde, qui donne le vertige comme labme et quon ne pose pas sans trouble, car, instinctivement, nous la sentons presque insoluble pour notre faible science. Comme chaque monde roulant dans lespace communie, travers la nuit, avec la grande famille des astres par les lois du magntisme universel, de mme lme humaine, tincelle mane du foyer divin, peut communier avec la grande Ame ternelle et en recevoir des instructions, des inspirations, des illuminations soudaines.
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De cette explication, les sceptiques peuvent sourire. Mais nest-ce pas de notre lvation vers Dieu que dcoulent les forces vives, les secours spirituels, tout ce qui nous fait plus grands et meilleurs ? Chacun de nous a, dans les profondeurs de son tre, comme une issue ouverte sur linfini. Dans ltat de dgagement psychique : rve, extase, trance, le cercle de nos perceptions peut slargir dans des proportions incalculables ; nous entrons en rapport avec limmense hirarchie des mes et dos puissances clestes. De degr en degr, lesprit peut remonter jusqu la cause des causes, jusqu lintelligence divine, pour qui le pass, le prsent, le futur se confondent en un tout et qui, de lensemble des faits connus, sait dduire toutes les consquences..

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XIV. VISION ET AUDITION PSYCHIQUE A LETAT DE VEILLE.


La vision et laudition psychique, ltat de veille, se rattachent aux phnomnes dextriorisation, en ce sens quelles ncessitent un commencement de dgagement chez le percipient. Ici, il ne sagit plus de faits physiologiques ou de manifestations distance de ltre vivant, mais bien dune des formes de la mdiumnit. Dans la vision spirite, lme du sensitif est dj partiellement extriorise, cest--dire sortie de son organisme matriel. Sa facult propre de vision vient sajouter au sens physique de la vue. Parfois, la substitution du sens psychique lautre est complte. Ce qui le dmontre, cest quen certains cas le mdium voit les yeux ferms. Jai t souvent tmoin de ce phnomne. On doit distinguer avec soin la clairvoyance de la vision mdianimique. Il arrive que des somnambules, trs lucides en ce qui concerne les tres et les choses de ce monde, sont frapps de ccit pour tout ce qui touche au monde des Esprits. Ceci tient la nature des radiations fluidiques de leur enveloppe extriorise et au mode dentranement que le magntiseur leur fait subir. Cest l ce qui diffrencie ltat de lucidit simple de celui de mdiumnit. Dans ce dernier cas, ce nest plus le magntisme humain qui intervient. Le voyant est sous linfluence de lEsprit qui agit sur lui en vue de la manifestation produire. En provoquant ltat de demi-dgagement, il procure au sujet la vision spirituelle. Le sens psychique, nous lavons vu, est bien plus subtil que le sens physique ; il peut percevoir des radiations, des formes, des combinaisons de la matire que la vue normale ne saurait atteindre. Pour rendre son apparition plus distincte, lEsprit a souvent recours un commencement de matrialisation. Il sobjective au moyen des forces empruntes aux assistants. Dans ces conditions, sa forme fluidique entre dans le champ visuel du mdium et peut mme, dans certains cas, impressionner la plaque photographique. Les voyants dcrivent les Esprits avec des dtails qui sont autant dlments de contrle. Puis, la photographie vient confirmer, la fois, lexactitude de la description et lidentit des Esprits qui se manifestent. Ceux-ci sont souvent inconnus des mdiums. Dans le groupe dtudes psychiques de Tours1, de 1897 1900, nous possdions trois mdiums voyants, auditifs et incorporation. Avant de sendormir, lobscurit tant faite, ils apercevaient, prs de chacun des assistants, des esprits de parents ou damis quils nommaient, lorsquils les connaissaient, ou bien quils dcrivaient minutieusement, lorsquils les voyaient pour la premire fois. Dans ce cas, la description tait telle que, daprs lattitude ou le costume, les membres du groupe reconnaissaient facilement la personnalit du manifestant. En outre, les mdiums entendaient et transmettaient le langage des Esprits et les dsirs quils exprimaient. Limpression produite, sur les voyants variait dune manire trs sensible, selon le dveloppement des facults mdianimiques ou llvation des Esprits. O les uns ne distinguaient quun point brillant, une flamme, un autre voyait une forme radieuse. De mme pour laudition. Elle variait de prcision et dintensit suivant les sensitifs. O lun ne percevait quun son vague, une simple vibration, lautre, entendait une harmonie douce et pntrante qui le touchait jusquaux larmes.
1

Voir Compte rendu du Congrs spirite de 1900, p. 521.


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Ltat davancement de lEsprit, nous le savons, se constate, premire vue, dans lespace, par lclat ou lobscurit de son enveloppe. Dj., dans nos expriences, les voyants reconnaissaient le degr dlvation des mes la puissance de leur rayonnement. Plusieurs fois nous avons fait cette remarque : le mdium, ltat de veille, les yeux ouverts, apercevait un certain nombre dEsprits de tous ordres. Les yeux ferms, il nen distinguait plus que quelques-uns, les plus avancs, ceux dont les radiations subtiles, - lexemple des rayons X pour les plaques photographiques - pouvaient, travers les paupires closes, influencer le sens visuel1.

Lhistoire est pleine de phnomnes de vision et dapparition. En Jude, lombre de Samuel exhorte Sal. Dans le monde latin, des fantmes se montrent Numa, Brutus, Pompe. Les annales du christianisme sont riches en faits de ce genre2. Au moyen ge, les cas de vision et daudition les plus remarquables sont ceux de Jeanne dArc. Cest toujours cette incomparable vierge, le plus admirable des mdiums que lOccident ait produits, quil faut recourir, lorsquon veut citer des preuves clatantes de lintervention du monde invisible dans notre histoire. Toute la vie de lhrone est remplie dapparitions et de voix, toujours identiques ellesmmes et qui ne se dmentent jamais. Dans les vallons de Domremy, sur les champs de bataille, devant ses examinateurs de Poitiers et ses juges de Rouen, partout, les Esprits lassistent, linspirent. Leurs voix rsonnent ses oreilles, fixant sa tche quotidienne, donnant sa vie une direction prcise et un but glorieux. Elles annoncent des vnements qui, tous, saccomplissent. Dans sa captivit douloureuse, ces voix la consolent et lencouragent: Prends tout en gr, naie pas souci de ton martyre ; tu viendras finalement au royaume du paradis3. Et les juges, qui elle confie ses entretiens, semblent inquiets de cette prdiction, dont ils comprennent le sens. A toutes les questions perfides, insidieuses, quon lui pose, les voix dictent la rponse, et si celle-ci se fait attendre, elle le dclare : Jen rfrerai mon conseil. Lorsque les voix se taisent, abandonne elle-mme, elle nest plus quune femme ; elle faiblit, se rtracte, se soumet. Mais, pendant la nuit, la voix se fait entendre de nouveau. Et elle le rpte ses juges : La voix ma dit que ctait pch dabjurer ; ce que jai fait est bien fait.

Pour certains sensitifs, la vision ne se produit quau moyen dobjets sur lesquels la pense des Esprits se concentre sous forme dimages ou de tableaux, par exemple, un verre deau, un miroir, une glace. Quand lEsprit est impuissant faire vibrer le cerveau du mdium ou provoquer une extriorisation suffisante, il imprgne de fluide les objets que nous venons de dsigner ; il y fait apparatre, par la volont, des images, des scnes trs
1

Voir aussi AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 605 608 : plusieurs cas d'apparitions de dfunts attestes par la vision de mdiums et confirmes par la photographie transcendantale ou par la photographie seule en l'absence de personnes connaissant le dfunt, ce qui exclut toute hypothse de lecture ou de photographie de pense. Exemples rapports par Oxon (Moses), Down, Mme Conant, M. Johnstone. Preuves d'identit des apparitions cites par le docteur Thomson, M. Dow, M. Evans, M. Snipe et Mme Conant. Voir aussi RUSSEL-WALLACE, le Moderne Spiritualisme, p. 102. 2 Voir mon ouvrage Christianisme et Spiritisme, chap. V: et note 6. 3 JOSEPH FABRE, Procs de condamnation. 5 interrogatoire secret.
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nettes, que le sujet dcrira dans les moindres dtails et que dautres assistants pourront, voir comme lui1. Voici un cas des plus remarquables, signal par le Light du 16 fvrier 1901. Lesprit dun homme assassin fait retrouver son corps au moyen de la vision dans le cristal, dabord, puis directe, au moyen des sens psychiques du mdium :
M. Percy-Foxwell, agent de change, habitant Thames Ditton, prs de Londres, quitta sa demeure le 20 dcembre 1900 au matin, pour se rendre son bureau dans la Cit. Il ny reparut jamais vivant. Sa disparition constate, la police procda de longues et minutieuses recherches ; elles restrent vaines. Dsespre, Mme Foxwell eut recours un mdium, M. Von Bourg, qui obtint, dans un miroir, la vision de lagent de change vivant, puis celle de son corps plong dans leau. Dans une autre sance, le mdium voit un Esprit debout prs de Mme Foxwell ; il dsigne avec insistance une montre, une chane et des breloques quil tient dans sa main. Sur ce bijou un nom est grav. Mme Foxwell, la description, reconnat son mari et la montre laide de laquelle le corps, plus tard, put tre identifi. LEsprit demande quon recherche sa dpouille et promet de conduire le mdium au lieu o elle a t jete leau. On se runit de nouveau, et lEsprit, par la main de M. Von Bourg, dessine le trac du chemin quil faudra parcourir. Accompagn de plusieurs amis du dfunt, le mdium. sengage sur ce chemin et en parcourt les sinuosits. Il ressent trs vivement le contre-coup des impressions prouves par la victime. Au point mme o celle-ci fut frappe, il est prs de svanouir. Il fallut suivre plusieurs sentiers, contourner des habitations, franchir des barrires, comme lavaient fait les assassins. Chaque fois quon hsitait sur la direction prendre, les mdiums, MM. Von Bourg et Knowles, voyaient, clairement lEsprit devant eux leur indiquant la route . Enfin, on parvint au bord dun ruisseau, aux eaux tranquilles et profondes : Cest ici ! dclarrent les mdiums. Mais la nuit tait venue et il fallut retourner au point de dpart. Le lendemain, on procda des recherches. Des hommes, munis de perches, sondrent le fond du ruisseau. Et peu aprs, au-dessous du point o sopraient les sondages, lendroit mme o le ruisseau se joint la Tamise, on vit un cadavre flotter sur les eaux. Une montre, trouve sur la triste pave, permit de la reconnatre pour le corps de M. Foxwell. Un sjour de six semaines sous leau avait dcompos les chairs. Le corps tait revtu des effets dcrits par le mdium. On en put constater lidentit, non seulement laide de la montre et des breloques, mais aussi par certaines particularits releves sur les dents, etc.

Le professeur Bessi rend compte, dans la Revue des tudes psychiques (mai 1901), dun autre phnomne de vision spontane dont il fut tmoin dans une maison hante de lOmbrie. Le cas est dautant plus remarquable que le professeur tait, il le reconnat luimme, absolument rfractaire toute ide spirite :
Il travaillait seul, une heure avance de la nuit, crivant les dernires pages dune brochure quil allait faire paratre, lorsque sa lampe steignit tout coup. La chambre, cependant, restait claire dune faible lueur gristre. En face de lui, une glace rflchissait une lumire encore plus vive et avec elle une chambre et des meubles qui lui taient inconnus. Une vieille dame, assise devant une table, crivait lentement, dun air trs absorb, puis elle enferma la feuille crite dans une enveloppe, quelle plaa dans le tiroir. Enfin elle posa la tte sur le dossier du fauteuil et sembla sendormir. La lumire svanouit et la vision disparut. Quelques heures aprs, le professeur apprenait le dcs dune tante de sa femme, quon avait trouve morte dans un fauteuil, et dans le tiroir de sa table tait dcouvert un testament olographe. Des rponses faites par M. Bessi mes questions , dit M. Csar de Vesme, directeur de la Revue des tudes psychiques, il rsulte que la vision sest produite vers minuit, et que la vieille dame a t trouve morte dans les premires heures de la matine. Lagent aurait donc t la

Voir ANTOINETTE BOURDIN, la Mdiumnit au verre deau, passim. Leymarie, diteur.


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dfunte elle-mme, soutenue par quelque assistance occulte, et comme M. Bessi seul veillait dans la maison, lheure de la manifestation, cest lui qui en a bnfici.

Lorgane de loue, dans des conditions identiques au phnomne de la vision, peut tre galement influenc par les Esprits. Myers rapporte le fait suivant1 :
Lady Caidly, au moment de prendre un bain, tant enferme et dshabille, entendit une voix trangre et trs distincte qui disait : Otez le verrou ! Elle fut saisie et regarda en vain de tous cts. Quand elle fut dans le bain, elle entendit encore la voix rpter trois fois de suite, avec une insistance croissante : Otez le verrou ! Alors, elle sortit de sa baignoire et tira le verrou. Mais, comme elle se remettait dans le bain, elle perdit connaissance et tomba, la tte sous leau. Heureusement, dans sa chute, elle put saisir un cordon de sonnette. La femme de chambre accourut. Si la porte avait t verrouille, elle se serait infailliblement noye.

M. Franois Coppe, le pote acadmicien, a entendu plusieurs fois une voix mystrieuse. Cest ce que nous apprend M. Jules Bois dans son enqute sur lAu-del et les forces inconnues, publie par le journal le Matin (7 octobre 1901).
Cest toujours quand je suis au lit , crit le pote, et peu de temps aprs que jai teint la lumire, que se produit le phnomne. Jentends alors distinctement une voix qui mappelle par mon nom de famille : Coppe ! Assurment, je ne dors pas dans ce moment-l ; et la preuve, cest que, malgr la grosse motion et le battement de cur que jprouve alors, jai toujours immdiatement rpondu : Qui est l ? qui me parle ? Mais jamais la voix na rien ajout son simple appel. Cette voix, je ne la connais pas. Elle ne me rappelle ni la voix de mon pre, ni la voix de ma mre, ni celle dune autre personne qui je fus particulirement cher ou que jai beaucoup aime et qui nest plus. Mais elle est, je le rpte, claire et distincte, et, - ce qui est tout fait remarquable et, je vous lassure, effrayant - elle semble toujours par laccent quelle donne ce mot - mon nom, tout court - elle semble, dis-je, rpondre au sentiment dont je suis anim. Je nai entendu cette voix que trs rarement et dans des circonstances assez graves de ma vie morale, lorsque javais du chagrin ou que jtais mcontent de moi. Et toujours la voix a pris le ton de la plainte ou du reproche, a paru compatir ma peine ou blmer mon mauvais sentiment. Et jai l une certitude de plus que je nentends pas cette voix en songe ; car jamais elle ne ma parl que prcisment quand jtais tenu veill par mes proccupations.

Chez certains mdiums, le sens psychique peut saisir les vibrations les plus subtiles de la pense des Esprits et mme percevoir les harmonies pntrantes des espaces et des mondes, les concerts des Esprits clestes. Parfois, la facult daudition stend toutes les personnes prsentes. Dans son Histoire du spiritualisme en Amrique, Mme Hardinge Britten nous apprend que Mme Tamlin fut, dans ce pays, le premier mdium par qui on entendit des airs jous sur des instruments invisibles, avec la plus grande perfection. Les sons variaient depuis les plus puissants jusquaux plus doux. A certains moments, on et dit les accords dune harpe olienne. Il semblait que les sons allaient se changer en une voix humaine dune exquise douceur. Depuis lors, ces faits se sont renouvels en des milieux trs divers. Pendant les sances clbres donnes par Jesse Shepard dans toutes les grandes capitales et devant plusieurs cours souveraines, de mme que dans celles du docteur Sant Angelo, Rome, on entendait des churs clestes, et les accords de nombreux instruments
Subliminal Self, reproduit par JULES BOIS dans le Monde invisible, p. 274. Voir aussi un cas remarquable d'audition cit par le docteur Berget, examinateur la Facult des sciences de Paris, dans l'Inconnu et les Problmes psychiques, de C. FLAMMARION, p. 79.
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invisibles. Des soli permettaient de reconnatre les voix de chanteurs ou cantatrices dfunts1. Presque tous les grands compositeurs sont des sensitifs, des mdiums auditifs ou inspirs. Leurs propres tmoignages en font foi. On trouve dans Goethe (Lettres un enfant) les dtails suivants sur Beethoven :
Beethoven, parlant de la source do lui venait la conception de ses chefs-duvre, disait Bettina : Je me sens forc de laisser dborder de tous cts les flots dharmonie provenant du foyer de linspiration. Jessaie de les suivre, je les reprends passionnment; de nouveau, ils mchappent et disparaissent parmi la foule. de distractions qui mentourent. Bientt je ressaisis linspiration avec ardeur ; ravi, jen multiplie toutes les modulations, et, au dernier moment, je triomphe de la premire pense musicale ; voyez prsent, cest une symphonie... Je dois vivre seul avec moi-mme. Je sais bien que Dieu et les anges sont plus prs de moi, dans mon art, que les autres. Je communie avec eux et sans crainte. La musique est la seule entre spirituelle dans les sphres suprieures de lintelligence. Aprs avoir compos ses mlodies les plus suaves, il scriait : Jai eu une extase !

Mozart, de son, ct, dans une de ses lettres un ami intime, nous initie aux mystres de linspiration musicale2 :
Vous dites que vous voudriez savoir quelle est ma manire de composer et quelle mthode je suis. Je ne puis vraiment pas vous en dire plus que ce qui suit, car moi-mme je nen sais rien et ne puis me lexpliquer. Quand je suis dans de bonnes dispositions et tout fait seul pendant ma promenade, les penses musicales me viennent en abondance. Je ne sais pas do viennent ces penses, ni comment elles marrivent ; ma volont ny est pour rien... Au dclin de sa vie, lorsque lombre de la mort stendait dj sur lui, dans un moment de calme, de srnit parfaite, il appela un de ses amis qui se trouvait dans sa chambre: coutez , lui ditil, Jentends de la musique. Son ami lui rpondit: Je nentends rien. Mais Mozart, ravi, continue percevoir les harmonies clestes. Et son ple visage sillumine. Puis il cite le tmoignage de saint Jean : et jentendis de la musique au ciel . Cest alors quil composa son Requiem. Lorsquil leut termin, il appela sa fille mlie et lui dit : Viens, mon mlie, ma tche est termine, mon Requiem est fini ! Sa fille en chanta quelques strophes, puis, lorsquelle eut fini, sarrtant sur les notes mlancoliques et profondes du morceau, elle se tourna doucement pour chercher le sourire approbateur de son pre, mais elle ne rencontra que le sourire calme et repos de la mort. Mozart ntait plus de ce monde3.

Massenet, au sujet de son pome symphonique Visions, interprt Leeds en 1898, crivait ces lignes, reproduites par Light, de Londres, 1898 :
Il y a quelque chose de plus ou moins exprimental dans cette composition, et je dsire que les premiers qui lcouteront ne sen fassent pas une ide fausse. Je vais vous dire lhistoire de sa gense. Il y a fort peu de temps, je voyageais au Simplon. tant arriv un petit htel au milieu des montagnes, je pris la rsolution dy passer quelques jours dans une tranquillit absolue. Je minstallai donc pour y prendre un peu de repos, mais le premier matin, pendant que jtais assis seul, dans ce silence merveilleux des montagnes, jentendis une voix. Que chantait-elle ? Je

Voir Mind and Matter, 10 novembre 1883 ; Revue spirite, avril 1884, pp. 228 231. Cette lettre est publie dans la Vie de Mozart, par Holmes. Londres, 1845. 3 Allan Kardec, dans la Revue spirite de 1859, p. 123, reproduit la communication suivante de l'esprit de Mozart sur la musique cleste : Sur la terre, vous faites de la musique ; ici, toute la nature fait entendre des sons mlodieux. Il y a des uvres musicales et des moyens d'excution dont les vtres ne peuvent donner une ide.
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VISION ET AUDITION PSYCHIQUE A LETAT DE VEILLE

nen sais rien. Toujours est-il que cette voix spirituelle, trange, rsonnait dans mes oreilles, et je fus absorb par un rve, n de la voix et de la solitude des montagnes.

De mme que Mozart, Massenet recevait donc ses inspirations du dehors, indpendamment de sa volont. On peut dire que lintervention den haut, la communion du ciel et de la terre, saffirme de mille manires dans les conceptions de la pense et du gnie pour le triomphe du beau la ralisation, de lidal divin. Cest l une vrit de tous les temps. Jusquici elle a t peu comprise. Mais la lumire se fait et bientt lhumanit avancera avec plus de confiance dans cette voie fconde. La communion entre les mortels et les Esprits inspirateurs deviendra plus effective, plus consciente, et luvre humaine y gagnera en force et en grandeur.

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PHENOMENES SPONTANEES. MAISONS HANTEES. TYPTOLOGIE.

XV. LA FORCE PSYCHIQUE ; LES FLUIDES ; LE MAGNETISME.


Ltude des phnomnes spirites nous a fait connatre des tats de la matire et des conditions de la vie que la science avait longtemps ignors. Nous avons appris quau del de ltat gazeux et mme de ltat radiant dcouvert par W. Crookes, la matire, devenue invisible, impondrable, se retrouve sous des formes de plus en plus subtiles que nous dsignons sous le nom de fluides. A mesure quelle se rarfie, elle acquiert des proprits nouvelles, une puissance de radiation croissante ; elle devient une des formes de lnergie. Cest sous cet aspect quelle se rvle dans la plupart des expriences dont nous parlerons dans les chapitres suivants. Quand un Esprit se manifeste dans un milieu humain, il ne peut le faire qu laide dune force emprunte aux mdiums et aux assistants. Cette force est gnre par le corps fluidique. Elle a t dsigne tour tour sous les noms de force odique, magntique, neurique, thrique ; nous lappellerons force psychique, parce quelle obit la volont. Celle-ci en est le moteur ; les membres en sont les agents conducteurs ; elle se dgage plus particulirement des doigts et du cerveau. Il existe en chacun de nous un foyer invisible, dont les radiations varient damplitude et dintensit suivant nos dispositions mentales. La volont peut leur communiquer des proprits spciales : cest l le secret de la puissance curative des magntiseurs. Cest ceux-ci, en effet, que cette force sest rvle tout dabord, dans ses applications thrapeutiques. Elle a t tudie dans sa nature par Reichembach, qui lui donna le nom dod. W. Crookes en a, le premier, mesur lintensit1. Les mdiums effets physiques extriorisent cette force en grande abondance ; mais nous la possdons tous des degrs divers. Cest au moyen de cette force que se produisent les soulvements de tables, le transport des objets sans contact, le phnomne des apports, lcriture directe sur ardoises, etc. Son action est constante dans toutes les manifestations spirites. Les effluves du corps humain sont lumineux, colors de teintes diverses, disent les sensitifs, dont ils impressionnent la vue dans lobscurit. Certains mdiums les voient, mme en pleine lumire, schapper des mains des magntiseurs. Ils ont t analyss au moyen du spectroscope, et les longueurs donde ont t dtermines suivant chaque couleur. Ces effluves forment autour de nous des couches concentriques, qui constituent une sorte datmosphre fluidique. Cest laura des occultistes ou photosphre humaine. Par l

W. CROOKES, Recherches sur le spiritualisme, pp. 62 et suiv. ; REICHEMBACH, le Fluide des magntiseurs, traduction de Rochas, passim. L'mission de rayons par le systme nerveux , dit le professeur, d'Arsonval, du Collge de France, dans sa note l'Acadmie des sciences le 28 dcembre 1903, peut, dans certaines conditions, persister aprs la mort au moins apparente de l'organisme et tre augmente par des excitations d'origine rflexe. Et plus loin : J'ai des raisons de croire que la pense non exprime, l'attention, I'effort mental donnent lieu une mission de rayons agissant sur la. phosphorescence.
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PHENOMENES SPONTANEES. MAISONS HANTEES. TYPTOLOGIE.

sexplique le phnomne dextriorisation de la sensibilit, tabli par les nombreuses expriences du colonel de Rochas, du docteur Luys, du docteur Paul Joire, etc1. Le docteur Baraduc a construit un appareil, nomm biomtre, laide duquel il est parvenu mesurer la force psychique. Cet appareil se compose dune aiguille de cuivre, suspendue un fil de soie au-dessus dun cadran chiffr ; le tout est dispos sous un globe de verre, labri de lair et des influences extrieures. Dans ces conditions, laiguille peut tre influence sans contact, travers la paroi de verre, par les radiations chappes de la main de lexprimentateur plac distance. On obtient, par ce procd, des dviations de laiguille qui varient de 40 75 degrs, dans les deux sens, laiguille tant attire ou repousse suivant ltat de sant ou les dispositions mentales des personnes. En gnral, la main droite attire et la gauche repousse. La force invisible peut influencer laiguille travers un bloc de glace de 10 centimtres dpaisseur, travers une cuirasse de mica, dalun, de collodion isolateur, etc. Le docteur Baraduc2 sest livr, dans lespace de dix annes, plus de deux mille expriences, qui lui ont permis dtablir avec la plus rigoureuse exactitude lexistence de cette force et la mesure dans laquelle elle est mise, ou attire, suivant la richesse ou lindigence de notre nature3. Sous le nom de stnomtre, le docteur Joire a invent un appareil qui donne des rsultats analogues. Les expriences de W. Crookes sont plus dmonstratives encore. Oprant dans son propre laboratoire avec le mdium Home, lminent savant sest servi dune machine peser, dune grande prcision. La main du mdium a pu influencer lappareil, sans contact, au point dobtenir des dviations de lun des plateaux. et des accroissements de poids de 8 livres. Les expriences ont t rptes nombre de fois, sous le plus rigoureux contrle, en prsence de diffrents tmoins, laide dappareils construits avec le plus grand soin et dune extrme sensibilit. Toutes les prcautions ont t prises pour exclure la possibilit dune fraude4. Les radiations de la force psychique peuvent tre photographies. Si, dans lobscurit complte, on place la main au-dessus dune plaque sensible immerge dans le bain rvlateur, aprs quelques minutes de pose, on peut constater que la plaque est impressionne. Si les doigts y ont adhr, de la tche forme par chacun deux, comme dautant de foyers, on voit se dtacher et sirradier en tous sens des ondulations, des

Voir : Colonel DE ROCHAS, Extriorisation de la sensibilit, passim ; docteur LUYS, Phnomnes produits par l'action des mdicaments distance, passim. Ds 1860 (Revue spirite, 1860, p. 81), Allan Kardec affirmait, d'aprs les rvlations de l'esprit. du docteur Vignal, que les corps mettent des vibrations lumineuses, invisibles pour les sens matriels. C'est ce que la science a confirm depuis. Le spiritisme a donc le mrite d'avoir, le premier, sur ce point et sur tant d'autres, prsent, des thories physiques que la science n'a acceptes que trente ans aprs, sous la pression ritre des faits. 2 Voir son expos, Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900, pp. 99 et suiv. 3 On a object que les dviations de l'aiguille pouvaient s'expliquer par l'action calorifique des doigts. Cette action s'exerce videmment dans une certaine mesure ; mais, en dehors d'elle, il existe une seconde action qui ne peut s'expliquer que par le dynamisme vital. En effet, lorsqu'on supprime l'influence de la chaleur par un cran d'alun ou un morceau de glace interpos entre l'appareil et la main, il se produit quand mme des dviations, et celles-ci sont de sens contraires pour la mme extrmit de l'aiguille, suivant que l'on prsente la main droite ou la main gauche. La position de la main tant la mme dans les deux cas, ce ne sont pas les vibrations calorifiques qui pourraient agir tantt dans un sens, tantt dans l'autre, puisqu'elles rayonnent identiquement de la mme manire dans les deux cas. D'ailleurs, les expriences de M. Geoffriault, relates dans les Annales psychiques, de dcembre 1901, ont dmontr que tous les tres vivants, abstraction faite de la chaleur animale, exercent une action attractive. 4 W. CROOKES, Recherches sur le spiritualisme, p. 37.
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spirales. Ceci dmontre que la force psychique, comme les rayons ultra-violets ou les rayons Roentgen, agit sur les sels dargent. Ce phnomne a t mis en vidence pour la premire fois, en 1872, par les expriences de MM. Battie1, Taylor, docteur Thompson, professeur Wagner, etc. M. de Rochas la obtenu au cours de ses expriences avec Mme Lux2. La plaque, place sec sur le front, le cur ou la main, en reproduit les radiations suivant lintensit des penses, des sentiments, des motions. La colre, la douleur, lextase, la prire, lamour, ont leurs radiations spciales3. Ainsi, la plaque photographique, ce regard ouvert sur linvisible , devient le tmoin irrcusable du rayonnement de lme humaine.

Longtemps ni par les corps savants, comme furent nis par eux la circulation du sang, la vaccine, la mthode antiseptique et tant dautres dcouvertes, le magntisme, aussi ancien que le monde, a fini par pntrer dans le domaine scientifique sous le nom dhypnotisme. Les procds, il est vrai, diffrent. Dans lhypnotisme, cest par la suggestion que lon agit sur le sujet, dabord pour le plonger dans le sommeil, ensuite pour provoquer des phnomnes. La suggestion nest que la subordination dune volont une autre. Le sujet sabandonne lexprimentateur et excute ses ordres, exprims par la parole et le geste, ou simplement par la pense. On peut obtenir le mme rsultat par les pratiques magntiques. La seule diffrence est dans les moyens employs. Ceux des hypnotiseurs sont plutt violents. Sils peuvent gurir certaines affections - et lon ne peut mconnatre que leur application la thrapeutique nait donn des rsultats apprciables - le plus souvent, ils jettent le dsordre dans le systme nerveux et, la longue, dsquilibrent, le sujet. Tandis que les effluves magntiques, bien dirigs, soit ltat de veille, soit dans le sommeil, ramnent frquemment lharmonie dans les organismes troubls. La suggestion, nous lavons vu, peut tre exerce de prs comme de loin, aussi bien sur le plan visible que sur linvisible, par des oprateurs humains comme par des agents occultes. En permettant un homme dagir mentalement sur un autre, sans le secours des sens, elle nous fait mieux comprendre laction de lesprit sur un mdium. En effet, ce que lhomme peut obtenir, lui dont le pouvoir et laction sont borns, gns, amoindris, une intelligence, dlivre des entraves de la matire grossire, le pourra dautant mieux et russira influencer le sensitif, linspirer, se servir de lui pour raliser ses vues. Le magntisme, pris dans son sens gnral, est lutilisation, sous le nom de fluide, de la force psychique, par ceux qui en sont abondamment pourvus. Laction du fluide magntique est dmontre par des exemples si nombreux et si probants, que lignorance ou la mauvaise foi pourraient, seules, en nier lexistence aujourdhui. Citons un cas entre mille4 :
Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 27 et suiv. On peut voir, la fin de cet ouvrage, la reproduction d'une srie de clichs qui montre de quelle manire la force psychique agit sur la table et comment elle peut, sous la direction des Esprits, revtir les formes les plus changeantes. 2 Voir DE ROCHAS, Extriorisation de la sensibilit. 3 J'ai fait plusieurs fois cette exprience : L'extrmit des doigts tant place sur la plaque plonge dans le bain, si, levant votre pense, dans une improvisation ardente, vous priez, vous constaterez ensuite que les radiations ont pris sur le verre une forme particulire, celle d'une colonne de flammes qui monte d'un seul jet. Ceci dmontre non seulement l'action de notre pense sur les fluides, mais aussi combien nos dispositions psychiques influent sur le milieu o nous oprons et peuvent en modifier les conditions vibratoires. 4 Bulletin de la Socit des tudes psychiques de Nancy, fvrier 1901, p. 60.
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M. Boirac, recteur de lacadmie de Grenoble, fut vice-prsident de la Socit hypnotique de Paris et abandonna lhypnotisme pour le magntisme la suite de lexprience suivante : Rentrant un jour, dans laprs-midi, il trouva son domestique endormi. M. Boirac le voyait, depuis le palier o il se trouvait, et lide lui vint de tenter une exprience magntique. De la place quil occupait, il tendit la main droite dans la direction et la hauteur des pieds du dormeur. Aprs une ou deux minutes, ayant lev la main, il vit avec stupfaction les pieds du domestique se soulever et suivre le mouvement ascensionnel de la main. Il renouvela plusieurs fois lexprience et, chaque fois, les rsultats furent identiques.

La volont de soulager, de gurir, avons-nous dit, prte au fluide magntique des proprits curatives. Le remde nos maux est en nous. Un homme bon et sain peut agir sur les tres dbiles et souffreteux, les rgnrer par le souffle, par limposition des mains et mme par des objets imprgns de son nergie. On agit, le plus souvent, au moyen de gestes, nomms passes, rapides ou lents, longitudinaux ou transversaux, selon leffet, calmant ou excitant, que lon veut produire sur les malades. Ce traitement doit tre poursuivi rgulirement, et les sances renouveles chaque jour jusqu gurison complte. On peut aussi, par lauto-magntisation, se traiter soi-mme, en dgageant, laide de passes ou de frictions, les organes affaiblis et en les imprgnant des courants de force chapps des mains. La foi ardente, la volont, la prire, lvocation des puissances suprieures, soutiennent loprateur et le sujet. Lorsque tous deux sont unis par la pense et par le cur, laction curative est plus intense. Lexaltation de la foi, qui provoque une sorte de dilatation de ltre psychique et le rend plus accessible aux influx den haut, permet dadmettre et dexpliquer certaines gurisons extraordinaires ralises dans les lieux de plerinage et les sanctuaires religieux. Ces cas de gurisons sont nombreux et appuys sur des tmoignages trop importants pour quon puisse les rvoquer tous en doute. Ils ne sont pas spciaux telle ou telle religion ; on les retrouve indistinctement dans les milieux les plus divers : catholiques, grecs musulmans, hindous, etc. Dgag de tout appareil thtral, de tout mobile intress, pratiqu dans un but de charit, le magntisme devient la mdecine des humbles et des croyants, du pre de famille, de la mre pour ses enfants, de tous ceux qui savent aimer. Son application est la porte des plus simples. Elle nexige que la confiance en soi, la foi en linfinie puissance qui fait rayonner partout la force et la vie. Comme le Christ et les aptres, comme les saints, les prophtes et les mages, chacun de nous peut imposer les mains et gurir, sil lamour de ses semblables et lardente volont de les soulager. Lorsque le patient sendort sous linfluence magntique et semble appeler la suggestion, nemployez celle-ci quavec des paroles de douceur et de bont. Persuadez, au lieu de brusquer. Dans tous les cas, recueillez-vous dans le silence, seul avec le patient ; faites appel aux Esprits bienfaisants qui planent sur les douleurs humaines. Alors, den haut, vous sentirez linflux descendre en vous et de l gagner le sujet. Une onde rgnratrice pntrera delle-mme jusqu la cause du mal et, en prolongeant, en renouvelant votre action, vous aurez contribu allger le fardeau des terrestres misres. Quand on considre toute la puissance du magntisme curatif et les services quil a dj rendus lhumanit, on ne saurait trop protester contre les tendances des pouvoirs, publics, en certains pays, en entraver le libre exercice. En agissant ainsi, ils violent, les principes les plus respectables, ils foulent aux pieds les droits sacrs de la souffrance. Le magntisme est un don de la nature et de Dieu. En rgler lusage, en proscrire les abus est

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bien. En interdire lapplication serait empiter sur laction divine, attenter la libert, au progrs de la science et faire oeuvre dobscurantisme.

Le magntisme nest pas seulement limit laction thrapeutique ; il a une porte beaucoup plus grande. Cest une puissance qui dnoue les liens de lme et lui ouvre les portes du monde invisible ; cest une force qui sommeille en nous et qui, utilise, mise en valeur par un entranement gradu, par une volont ferme et persistante, nous dgage des pesanteurs charnelles, nous affranchit des lois du temps et de lespace, nous donne pouvoir sur la nature et sur les tres. Le sommeil magntique a des degrs qui stagent et conduisent du sommeil lger jusqu lextase et la trance. Le colonel de Rochas considre les trois premiers degrs comme superficiels et constituant lhypnose. La suggestion est applicable ces tats ; mais, ds quon ajoute aux procds hypnotiques ceux des magntiseurs, des phnomnes suprieurs apparaissent : catalepsie, somnambulisme, trance. Dans le premier cas, cest ltat favorable aux manifestations spirites : matrialisations dEsprits, apparitions de lueurs, mains, fantmes, etc. ; dans le second, cest la lucidit, ltat de clairvoyance, qui permet au mdium de guider le magntiseur dans son action curative, en dcrivant la nature des maladies, en indiquant des remdes, etc1. Dans les tats suprieurs du somnambulisme, le sujet chappe laction du magntiseur et reprend sa libert propre, sa vie spirituelle. Plus le dgagement du corps fluidique saccentue, plus le corps physique devient inerte, dans un tat semblable la mort. En mme temps les penses, les sensations saffinent, le dgot de la vie terrestre apparat. Le retour dans lorganisme provoque ds scnes pnibles, des accs de larmes, damers regrets. Le monde des fluides, plus que tout autre, est soumis aux lois de lattraction. Par la volont, nous appelons nous des forces bonnes, ou mauvaises, en harmonie avec nos penses et nos sentiments. On peut en faire un redoutable usage ; mais celui qui se sert de la puissance magntique pour le mal la voit tt ou tard se retourner contre lui. Linfluence pernicieuse exerce sur les autres sous la forme des sorts, de lenvotement, de la jettature, revient fatalement vers celui qui la gnre. En hypnotisme, comme en magntisme, si loprateur na pas des intentions pures, un caractre droit, lexprimentation prsentera des dangers pour lui, comme pour le sujet. Nabordez donc pas ce domaine sans l puret de cur et la charit. Ne mettez jamais les forces magntiques en mouvement sans y joindre llan de la prire et une pense damour sincre pour vos semblables. Par l, vous mettrez vos fluides en harmonie avec le dynamisme divin ; vous en rendrez laction plus efficace et plus profonde. Par le magntisme lev, celui des grands thrapeutes, et des initis, la pense sillumine sous linflux den haut, les nobles sentiments sexaltent ; une sensation de calme, de force, de srnit nous pntre ; lme sent peu peu svanouir toutes les petitesses du moi humain et reparatre les cts suprieurs de sa nature. En mme temps quelle apprend soublier pour le bien et le salut des autres, elle sent sveiller en elle des ressources inconnues. Puisse le magntisme du bien se dvelopper sur la terre par les aspirations gnreuses et llvation des mes ! Souvenons-nous que toute ide contient en germe sa ralisation et
Voir dans FLAMMARION, l'Inconnu et les Problmes psychiques, pp. 492, 495, deux exemples remarquables.
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sachons communiquer nos vibrations fluidiques le rayonnement de hautes et nobles penses. Quun puissant courant relie entre elles les mes terrestres et les unisse leurs surs anes de lespace ! Alors, les influences mauvaises, qui retardent la marche et le progrs de lhumanit, svanouiront sous les radiations de lesprit de sacrifice et damour.

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XVI. PHENOMENES SPONTANEES. MAISONS HANTEES. TYPTOLOGIE.


Ds quon aborde ltude des manifestations spirites, une premire ncessit simpose : celle dun classement mthodique et rigoureux. Au premier aspect, la masse des faits est innombrable et prsente une certaine confusion. Mais, lorsquon les examine de prs, en suivant le dveloppement du spiritualisme moderne depuis un demi-sicle, on remarque que ces faits se sont gradus, chelonns, en suivant un programme trac, une mthode prcise, de faon mettre de plus en plus en relief la cause qui les produisait. Dabord vague et confuse dans les phnomnes des maisons hantes, la personnalit occulte commence saffirmer dans la typtologie, puis dans lcriture ; elle se prcise dans lincorporation mdianimique et devient visible et tangible dans les matrialisations. Cest dans cet ordre que les faits se sont drouls, se multipliant de proche en proche, de manire attirer lattention des indiffrents, forcer lopinion des sceptiques et dmontrer tous la survivance de lme humaine. Cet ordre, que lon pourrait appeler historique, nous ladopterons dans notre tude des phnomnes spirites. On pourrait galement rpartir ceux-ci en deux catgories : les faits physiques et les faits intellectuels. Dans les premiers, le mdium joue un rle passif ; cest le foyer dmission, do manent les fluides et les nergies laide desquels les invisibles agiront sur la matire et manifesteront leur prsence. Dans les autres phnomnes, le mdium joue un rle plus important. Il est lagent de transmission des penses de lEsprit, et, comme nous lavons vu prcdemment, son tat psychique, ses aptitudes, ses connaissances influent parfois dune manire sensible sur les communications obtenues.

Lhistoire du spiritualisme moderne commena par un cas de hantise. Les manifestations de la maison hante dHydesville, en 1848, et les tribulations de la famille Fox qui lhabitait, sont connues. Nous les rappelons seulement par un court rsum. Toutes les nuits, une intelligence invisible sy rvlait par des bruits violents et continus, ouvrant et fermant les portes, agitant les meubles, arrachant les couvertures des lits. Des mains froides et rudes saisissaient les jeunes demoiselles Fox, et le plancher oscillait sous une action inconnue. Au moyen de coups frapps dans les murailles - chaque lettre de lalphabet tant dsigne par un nombre correspondant de coups - cette intelligence affirmait avoir vcu sur la terre. Elle pelait son nom de Charles Rosna ; elle indiquait sa profession de colporteur et entrait dans maints dtails sur sa fin tragique, dtails ignors de tous, dont lexactitude fut reconnue par la dcouverte dossements humains dans la cave, lendroit prcis dsign par lEsprit comme tant celui o son cadavre avait t enterr aprs lassassinat1.

Voir, pour plus de dtails, EMMA HARDINGE, History of modern american spiritualism, passim ; AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 255, 293, 294 ; LEA UNDERHILL, The missing link in modern spiritualism, New-York, 1885, p. 48 ; W. CAPRON, Modern spiritualism, its facts and fanaticisms. Boston, 1855.
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Ces ossements taient mls des dbris de charbon et de chaux, qui dmontraient lintention vidente de faire disparatre toute trace de cet vnement mystrieux. Les curieux afflurent ; la maison devint insuffisante contenir la foule venue de toutes parts. Il y eut jusqu cinq cents personnes runies pour entendre les bruits. Cest par cette manifestation si nouvelle et si trange pour ceux qui en furent les tmoins, dans une chaumire dun pauvre village de ltat de New-York, en prsence de personnes de la condition la plus modeste, que le secret de la mort fut divulgu par un tre invisible, dans le silence de la nuit. Pour la premire fois dans les temps modernes, un peu de clart filtra sous la porte qui spare le monde des vivants de celui des dcds1. Par sa nature spontane, inattendue, par les circonstances mouvantes qui lentourent, cette manifestation chappe toutes les explications et thories que lon a pu opposer au spiritisme. La suggestion, aussi bien que lhallucination ou linconscient, est impuissante en rendre compte. La famille Fox tait dune honorabilit toute preuve, attache lglise piscopale mthodiste, dont elle suivait les offices avec rgularit. levs dans la routine religieuse la plus troite, tous ses membres ignoraient la possibilit de tels faits. et, rien navait pu les y prparer. Bien loin den retirer le moindre avantage, les manifestations furent pour eux la cause dennuis et de perscutions sans nombre. Ils y perdirent sant et repos. Leur rputation et leur fortune furent dtruites. Malgr tous les efforts quils firent pour s y soustraire, malgr un dpart prcipit et un changement de rsidence, les phnomnes les poursuivirent sans relche et ils ne purent chapper laction des Esprits. Sur les injonctions rptes des invisibles, il fallut rendre les manifestations publiques, affronter la scne de Corinthian-Hall, Rochester, subir les svrits outrageantes de plusieurs comits dexamen et les avanies dun publie hostile, pour prouver la possibilit des rapports entre les deux mondes, le visible et linvisible. Revenons la maison hante dHydesville. Ch. Rosna ntait pas seul sy manifester. Un grand nombre dEsprits de toutes conditions, parents ou amis des personnes prsentes, intervenaient, rpondant par coups frapps aux questions poses, pelant leurs noms, fournissant des indications prcises et inattendues sur leur propre identit, donnant des explications sur les phnomnes produits et la faon de les obtenir, explications qui amenrent la formation des premiers cercles ou groupements, o les faits furent tudis et provoqus au moyen de tables, planchettes et autres objets matriels. Les Esprits frappeurs dclaraient quils nagissaient pas de leur seule initiative. Ces manifestations, disaient-ils, taient voulues et diriges par des Esprits plus levs, philosophes et savants, eux-mmes excuteurs dordres venus de plus haut, en vue dune vaste et importante rvlation qui devait stendre au monde entier. En effet, lintervention de ces Esprits et, entre autres, du docteur Benjamin Franklin fut constate plusieurs reprises. Plus tard, dans les sances dapparition dEstelle Livermore, New-York, ce mme B. Franklin se rendra visible et reconnaissable pour plusieurs personnes. Bientt les manifestations se multiplient et stendent. Elles gagnent, de ville en ville, dtat en tat, tout le nord de lAmrique. Le pouvoir mdianimique se rvle chez un grand nombre de personnes et jusquau sein de familles riches, influentes, labri de tout soupon de fraude. Sans doute il y eut, au dbut, beaucoup de ttonnements et de confusion. Les acteurs invisibles ntaient pas toujours srieux ; des Esprits lgers et arrirs simmisaient dans les sances, dictant des communications puriles, absurdes, se livrant toutes sortes de divagations et dexcentricits, mais on obtenait aussi des faits importants et des messages
De 1837 1840, une srie de manifestations s'taient dj produites parmi les Shakers; mais elles avaient eu peu de retentissement.
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dune relle valeur, comme lattestent le rvrend Jervis, ministre mthodiste de Rochester, le docteur Langworthy, le rvrend Ch. Hannon1, etc. Tous ces faits eurent leur utilit, en ce sens quils apprirent connatre les divers aspects du monde invisible. Grce aux erreurs et aux dceptions, lexprience des choses occultes put tre acquise, et la lumire se fit peu peu sur les conditions de la vie dans lAu-del. Le mouvement devint permanent et simultan. On peut dire que le spiritisme nest pas parti dun point fixe ; il a jailli spontanment de tous les pays de lUnion, en dehors de linitiative humaine, et il a poursuivi sa route, malgr les obstacles de toutes sortes accumuls par lignorance et les prjugs malveillants. Ds son apparition, il a eu contre lui tous les pouvoirs constitus, toutes les influences, toutes les autorits de ce monde ; pour seul appui, quelques humbles serviteurs de la vrit, gens obscurs pour la plupart, mais quune lgion invisible soutenait et encourageait. Rien de plus touchant que les exhortations et les conseils prodigus aux surs Fox par leurs Esprits protecteurs, conseils sans lesquels, jeunes filles timides et tremblantes elles neussent jamais os affronter, au pril de leur vie, un public menaant, ni supporter les scnes tumultueuses du Corinthian-Hall. Les injures, les calomnies, tout le dchanement dune presse en dlire, eurent surtout pour effet dattirer lattention publique sur ces phnomnes tranges et de dmontrer aux observateurs srieux quil y avait l en action des causes indpendantes de la volont de lhomme. Un plan se droulait, trac par des mains puissantes et insaisissables, plan dont rien ne pouvait empcher la ralisation.

Des hommes minents par le savoir, le caractre et la situation, se mlrent bientt au mouvement spiritualiste. Le rvrend Brittain, le docteur Hallock, le rvrend Griswold, les professeurs Robert Hare et Mapes, le grand-juge Edmonds, le snateur Tallmadge, le diplomate R. Dale-Owen, etc., tudirent attentivement et longuement les phnomnes et affirmrent publiquement lintervention des Esprits. numrer ici leurs expriences, citer leurs tmoignages, serait sortir du cadre de cette tude. On en trouvera lexpos dans le remarquable ouvrage de Mme Emma Hardinge. Nous dtacherons seulement de cette oeuvre quelques attestations au sujet de faits physiques extraordinaires. Le snateur Tallmadge, ex-gouverneur du Wisconsin, dcrit un phnomne de lvitation dont il fut lobjet, Washington2 :
La table avait quatre pieds ; ctait une grande table th ; je massis au milieu. Les trois dames posrent dessus leurs mains, augmentant ainsi le poids de 200 livres qui sy trouvait dj. Deux pieds se levrent dabord du sol, puis les deux autres se mirent au niveau des premiers, et la table entire resta suspendue en lair six pouces du sol. tant assis dessus, je sentais un mouvement doux, comme si elle flottait. Elle resta quelques instants suspendue, et redescendit doucement.

Nous verrons bientt des faits semblables se produire sur diffrents points de lEurope et en particulier dans les sances dEusapia Paladino, le mdium napolitain. A la rigueur, on pourrait les expliquer par laction des forces fluidiques manes des assistants, quoiquil paraisse peu probable que des forces humaines extriorises suffisent seules mettre en

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Voir les ouvrages prcits. Voir EMMA HARDINGE, loc. cit.


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mouvement des objets aussi lourds. Mais voici dautres faits dnotant lintervention dintelligences invisibles. Cest toujours le snateur Tallmadge qui parle :
Le phnomne suivant se produisit, une autre sance, avec les demoiselles Fox. Il y avait l les gnraux Hamilton, Waddy Thompson et moi. On nous dit de placer la Bible ferme sur un tiroir sous la table. Ctait une petite Bible de poche, imprime trs fin. Pendant quelque temps, de nombreux raps (coups frapps) battirent une marche que nous avions demande. Ils saffaiblirent comme des pas qui sloignent et cessrent entirement, et dautres raps, ayant donn le signal de lalphabet, pelrent ce seul mot : Regardez. Je pris le livre avec prcaution, car il tait ouvert. On pela : Lisez , en donnant les numros des versets quon dsirait que je lise. Pendant cette lecture, de violents coups accenturent avec une force trange les sentiments exprims. Le livre tait ouvert lvangile de saint Jean, chap. III ; les versets lire taient les suivants : 8. - LEsprit souffle o il veut et tu entends sa voix, mais tu ne sais ni do il vient ni o il va. Il en est de mme de quiconque est n de IEsprit. 11. - En vrit, en vrit, je vous le dis : nous parlons de ce que nous savons, et nous attestons ce que nous avons vu ; mais vous ne recevez pas notre tmoignage. 19. - Et ceci est la condamnation : que la lumire est venue dans le monde et que les hommes ont prfr les tnbres la lumire, parce que leurs actes sont mauvais. 34. Car celui que Dieu a envoy dit les paroles de Dieu, car Dieu ne donne pas lesprit par mesure. Aprs cela on me dit de placer plusieurs feuilles de papier lettre avec un crayon sur le tiroir sous la table. Bientt nous entendmes le bruit du crayon sur le papier et on frappa. Je regardai sous la table ; les feuilles que jy avais places taient en dsordre, et sur la feuille, du dessus il y avait crit : Im with you still (Je suis encore avec vous). John. C. Calhoun. Jai montr cette phrase au gnral Hamilton, ancien gouverneur de la Caroline du Sud, au gnral Waddy Thompson, ancien ministre du Mexique, au gnral Robert Campbell, de la Havane, ainsi qu dautres amis intimes de M. Calhoun. Je lai montre aussi lun de ses fils, et tous ont affirm que ctait un fac-simil parfait de lcriture de John C. Calhoun. Le gnral Hamilton et la gnrale Macomb, qui possdent beaucoup de lettres particulires de Calhoun, ont indiqu comme particulirement significative lhabitude constante quil avait dabrger I am en Im ; de sorte que cette phrase : Im with you still , toute courte quelle soit, caractrise nettement et son style et son genre.

Dans le mme ordre de faits, citons encore le tmoignage de Charles Cathcart, ancien membre du Congrs, homme instruit et influent, occupant dans lIndiana une haute situation sociale1.
Le cercle tant constitu, je reconnus que le mdium le plus puissant tait mon fils Henry, enfant de sept ans peine. La famille ne se fut pas plus tt mise en harmonie avec cette mdiumnit, que des dmonstrations inattendues se produisirent. Le petit Henry tait balanc dans la chambre comme une plume. Soulev par les Esprits, il tait transport jusquau plafond, sur les corniches des fentres, dans les recoins les plus levs des appartements, et plac hors de latteinte des mains humaines. Parfois lenfant tait entranc, et dans cet tat il disait des choses tonnantes de sagesse et de beaut ; mais, malgr la confiance que la famille avait dans les tendres soins et le caractre parfaitement bon de leurs amis les Esprits, la mre ne pouvait voir sans anxit son petit enfant sous ce pouvoir anormal et suppliait les Invisibles de ne pas lentrancer. Ils lui rptaient sans cesse par la table que cette influence tait bienfaisante pour lenfant et leur permettait daccomplir

Voir sa lettre au Spiritual Telegraph, de New-York, reproduite dans l'Histoire du spiritualisme moderne amricain, d'EMMA HARDINGE.
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des actions bien plus frappantes quautrement ; mais, comme Mme Cathcart ne put se faire cette phase de mdiumnit, les Esprits sabstinrent amicalement de continuer les trances.

Le grand-juge Edmonds, chief-justice de la Cour suprme de New-York, dans son Appel au public , o il rfute les imputations malveillantes dont il avait t lobjet la suite de ses recherches spiritualistes, rsume ainsi le problme des phnomnes et de leur cause1 :
Jai vu une table de sapin pose sur quatre pieds, enleve du plancher au milieu dune runion de huit personnes, retourne sens dessus dessous nos pieds, leve sur nos ttes, puis pose contre le dos dun canap o nous tions assis. Jai vu cette mme table se soulever sur deux pieds sous une inclinaison de 45, et rester ainsi sans quon puisse la remettre sur ses pieds. Jai vu une table dacajou ayant un seul pied, et supportant une lampe allume, souleve un pied au moins du plancher malgr nos efforts, et agite comme un verre quon tient la main, la lampe restant en place, mais les pendeloques sentrechoquant. Jai vu cette table basculer avec la lampe qui tait dessus et qui aurait d tomber si elle navait t retenue autrement que par son propre poids ; et cependant elle nest pas tombe et na mme pas boug. Jai vu souvent des personnes tires avec une force laquelle il leur tait impossible de rsister, et mme dans une occasion o je joignais mes efforts ceux de la personne tire. Ce que je rapporte nest pas la centime partie de ce que jai vu, mais cela suffit pour montrer le caractre du phnomne. A cette poque, les journaux ont fait paratre diffrentes explications pour dvoiler la farce , comme ils disaient. Je les ai lues attentivement, mattendant recevoir du secours dans mes recherches, et je nai pu que sourire de laudace et de linanit de ces explications. Par exemple, pendant que certains professeurs de Buffalo se vantaient davoir tout expliqu par le craquement des articulations des doigts et des genoux, les manifestations consistaient en une sonnette qui tintait sous une table, puis se transportait dune chambre lautre. Jai entendu des mdiums se servir de termes grecs, latins, espagnols et franais, quand je sais quils ne connaissaient dautre langue que la leur, et cest un fait que bien des gens peuvent attester que les mdiums ont souvent parl et crit dans des langues qui leur taient inconnues. On se demande alors si, par quelque mystrieuse opration de lesprit, tout cela nest pas simplement un reflet de lesprit de quelque assistant. La rponse est celle-ci : on a donn communication de faits inconnus que la suite a montrs vrais. Lauteur cite plusieurs cas, puis il ajoute : Bien des penses qui ntaient pas dans mon esprit ou qui taient mme contraires mes ides mont t rvles. Cela mest arriv bien souvent, moi comme dautres personnes, comme pour bien me convaincre que notre propre esprit na aucune part ces communications. Mais tout cela et beaucoup dautres choses semblables mont dmontr, quil existe dans ce phnomne une classe dintelligences leves situes en dehors de lhumanit ; car il ny a pas dautre hypothse que je puisse imaginer qui explique tous les faits tablis par le tmoignage de dix mille personnes et que peut vrifier quiconque prendra la peine de chercher. Jai trouv que ces intelligences invisibles communiquaient avec nous de bien des manires, sans compter les raps et les tables basculantes, et que, par ces autres procds, on obtenait souvent des communications loquentes, pures et morales, parmi beaucoup dinconsquences et de contradictions.

Le phnomne des maisons hantes est un des plus frquents et des plus connus. On le retrouve un peu partout. Trs nombreux sont les lieux hants, les habitations dont les murs, les parquets et les meubles retentissent de coups et de vibrations. Dans certaines demeures, les objets se dplacent sans contact ; des pierres sont lances du dehors par une
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Voir son ouvrage : Spiritualisme, par J. W. EDMONDS, avec appendice par Tallmadge, New-York, 1854.
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force inconnue ; on entend des bris de vaisselle, des cris, des bruits divers, qui incommodent et terrifient les gens impressionnables. Jai visit quelques-unes de ces habitations ; jy ai fait des stations prolonges et, presque toujours, jy ai constat la prsence dtres invisibles, avec qui il tait possible de sentretenir, soit par la table, soit par lcriture mdianimique. Dans ces cas, jtais amen reconnatre que les agents des manifestations taient les mes de personnes ayant habit ces lieux, mes en peine qui cherchaient attirer lattention ; le plus souvent, des penses secourables et des prires suffisent leur donner satisfaction. Certains Esprits sont amens en ces demeures par le souvenir de mfaits lointains ; dautres, par un dsir de vengeance, ou bien par leur attachement des biens terrestres. Les recherches de la police ne permettent presque jamais de dcouvrir les auteurs de ces faits. Mme dans les chutes de pierres, on remarque que les projectiles sont dirigs par une Intelligence invisible. Dans le cas de la cure de Groben (Allemagne), dcrit par le pasteur Hennisch1, dans le cas de Munchkof, qui fut lobjet dune enqute dirige parle professeur Arschauer, on voyait des pierres dcrire un arc de cercle, puis un angle. A Nfunchkof, plus de soixante personnes virent des pierres sortir par une fentre, puis rentrer lintrieur en dcrivant une courbe. Ces projectiles ne frappaient jamais personne. Ils glissaient le long des corps sans les heurter, lorsquils atteignaient les tmoins de ces scnes. Des objets que lon emportait pour les mettre labri dtaill des perscutions occultes auxquelles sa famille fut expose pendant six mois. Cest en vain quil stait adress toutes les personnes claires de sa connaissance, dont quelques-unes jouissant dune grande rudition :
Toutes leurs thories scientifiques , dit-il, scroulaient sous lvidence des faits. Il faut avoir par soi-mme fait lexprience ; il faut avoir vu et entendu, avoir pass des nuits sans sommeil et avoir prouv moralement et physiquement des tourments jusqu puisement de ses forces, pour arriver enfin la conviction inbranlable quil existe des choses que les savants ne souponnent mme pas. Les coups frapps se produisaient jour et nuit. Les objets, soigneusement renferms dans des armoires et des coffres, taient disperss dans les chambres. Lintelligence occulte se rvlait en accompagnant de coups rythms les chants, les paroles et mme les penses. Des dialogues par coups et grattements furent tablis entre M. Akoutine, ingnieur chimiste attach au gouverneur dOrembourg, et les agents invisibles, sur des sujets au-dessus des connaissances des habitants de la ferme. Des globes lumineux sortaient de dessous les lits et des recoins de la chambre, et se promenaient dans le vide. Une main denfant apparut. Chose plus grave : le feu prit en plusieurs endroits et jusque dans les vtements de Mme Schtchapov, qui faillit tre brle. Il fallut quitter en toute hte cette habitation, devenue dangereuse.

Allan Kardec, dans la Revue spirite, appelle lattention sur dautres phnomnes de hantise, entre autres le cas de lEsprit frappeur de Bergzabern, dont les mauvais tours durrent huit ans (numros de mai, juin, juillet 1858) ; celui du boulanger des GrandesVentes, prs Dieppe (mars 1860) ; celui de la rue des Noyers, n 95, Paris (aot 1860). Puis, sous le titre : Histoire dun Damn, lhistoire de lEsprit frappeur de Castelnaudary (fvrier 1860) ; celle dun fabricant de Saint-Ptersbourg (avril 1860), etc. La Revue dtudes psychiques de dcembre 1903 rapporte, daprs le Daily Express, de Londres, les curieux vnements qui se sont passs dans la Raikes Farm, occupe par la famille Webster, Beverley :
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Voir l'ouvrage de KARL DU PREL, de Mnich, Universal-Bibliothek der Spiritismus, et ses articles du Sphinx et de l'Uebersinnliche Welt, sur les maisons hantes.
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Le pain achet ou fabriqu pour les besoins de la maison diminuait, disparaissait dune manire inexplicable, aussi bien le jour que la nuit. Un rdacteur de lExpress fit une enqute minutieuse ce sujet et ne put trouver une explication raisonnable. Un ex-constable de police, nomm Berridge, de Bishop-Burton, qui fut confie, pendant plusieurs jours, la garde de lendroit o lon tenait la farine et lon faisait le pain, avoua franchement que le phnomne le droutait absolument. Un jour, esprant en avoir le cur net, il apporta la ferme deux miches quil avait achetes Beverley, les plaa dans la pice qui lui avait t confie, ajouta une autre serrure celle existant dj, et attendit. Le pain tait intact, mais, en coupant lune des miches, il resta ahuri en la trouvant moiti vide. M. Webster lui-mme, croyant tout dabord une mauvaise plaisanterie, enferma du pain frais dans le garde-manger, parsema de farine le parquet, bien sec, de la chambre, ferma la porte cl et la scella de plus avec deux bandes de percale. Le lendemain, tout tait intact, exception faite ds deux miches renfermes, dont lune avait disparu et lautre tait rduite de moiti. La situation devenait de plus en plus inquitante malgr les surveillances de toute nature ; il en rsultait aussi une perte dargent assez sensible. Aussi M. Webster dcida-til de dmnager. Dautres phnomnes se produisaient galement dans cette ferme. Aprs la tombe de la nuit, des bruits tranges de pas dans lescalier, de dplacement de chaises et de chenets en fer se faisaient entendre et rveillaient les habitants. Le fermier et le constable faisaient de nombreuses rondes et ne dcouvraient rien. Une nuit, Mme Webster et son fils, g de 14 ans, furent veills par une musique trs douce. On aurait dit un chur , raconta le lendemain Mme Webster.

Les Annales des Sciences psychiques, de novembre 1907, publient un mmoire rdig par un minent avocat de Naples, Francisco Zingaropoli, en faveur de la duchesse de Castelpoto, contre la baronne Laura Englen, au sujet des droits du locataire la rsiliation du bail quand il sagit dune maison hante par les Esprits. Voici les faits qui ont donn lieu ce procs :
Au second tage de la maison appartenant Mme la baronne Englen, au Largo S. Carlo alle Mortelle, n 7, et loue par la duchesse de Castelpoto, se succdrent des manifestations mystrieuses si varies et si gnantes quelles troublrent profondment la tranquillit des habitants. Dabord, ctaient des coups et dtranges rumeurs dans le corridor. Par la suite, on remarqua des dplacements de meubles assez bruyants pour susciter des rclamations des locataires des tages infrieurs. Une nuit, trois lits furent dfaits compltement : matelas, draps, oreillers furent renverss et dissmins terre. Un certain soir, en rentrant, les locataires de la maison trouvrent la porte dentre barricade lintrieur avec des meubles trs lourds. On eut recours au commissariat de police, la curie archipiscopale, aux exorcismes ; rien ny fit. Aussi, le 4 octobre 1906, la duchesse se vit contrainte de recourir au magistrat et de demander la rsiliation de son contrat de location.

Dans son mmoire, M. Zingaropoli cite un autre cas de hantise, dont la relation fut publie par lingnieur professeur Henrico Passaro :
A Florence, au n 44 de la rue Ghibellina, vers la fin de dcembre 1867, se produisaient des phnomnes consistant en rumeurs ou grondements souterrains et en coups frapps limproviste dans la table autour de laquelle la famille B... tait runie... Lun des fils, fort de son incrdulit et de la puissance de ses bras, se proposa de veiller seul une nuit et de dcouvrir la cause de ces phnomnes. Aprs minuit, il descendit la cuisine, entendit craquer les objets dans les armoires ; un fort bourdonnement ltourdit ; il sentit une treinte aux bras et en mme temps reut comme un coup de poing... A la suite de ces faits et dautres nombreux, le locataire abandonne la maison, cite le propritaire pour rparation de dommages causs et gagne son procs. Les dtails furent relats dans la chronique judiciaire de lOpinione du 18 juillet 1868. Plusieurs tmoins vinrent attester les faits devant le tribunal.
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Enfin, les Annales des Sciences psychiques, de novembre 1907, publient encore une relation du professeur Csar Lombroso, crite spcialement pour les lecteurs de cette revue :
Le clbre matre de lcole positiviste italienne y parle dune hantise quil na pu tudier de visu, au sujet de laquelle il a fait une enqute qui a donn les plus piquants rsultats. Mais il tenait visiter personnellement une de ces maisons hantes aussitt que loccasion sen prsenterait. Celle-ci se produisait en novembre 1900, dans un cabaret, situ au n 6 de la rue Bava, Turin, et tenu par M. Fumero. Lombroso se prsenta le 21 novembre et demanda des renseignements sur les phnomnes signals. Les matres du lieu lui rpondirent que, depuis que le professeur Lombroso tait venu, tout avait cess. Trs intrigu, le professeur demanda des explications pour sassurer si quelquun navait pas abus de son nom, puisquil navait jamais mis les pieds dans cette demeure. Il apprit alors que ctait pour obir la police et chapper aux importunits du public que lide leur tait venue de dclarer, que sa visite avait mis les Esprits en fuite, mais que malheureusement les phnomnes mystrieux continuaient dans la cave. Lombroso y descendit et entendit immdiatement un bruit de verres briss ; il fit placer six bougies allumes sur une table, supposant que les phnomnes cesseraient sous une vive lumire. Loin de l, il vit au contraire des bouteilles vides ou pleines quitter les rayons o elles taient places, se dtacher, tomber terre sans brusquerie et, aprs leur descente plutt que leur chute, se briser sur le sol. Lombroso stait au pralable assur que ni fil ni ficelle ne pouvaient expliquer ces mouvements insolites. Au mois de mai 1903, le professeur eut encore loccasion dexaminer de visu des phnomnes de hantise dans une autre maison de Turin, celle du compositeur-typographe Mignotti, rue Massna, 30. Il se fit accompagner par le docteur Imoda. A peine lenfant de la maison tait-il couch, quils entendirent des coups trs forts dans la muraille. En les faisant correspondre avec les lettres de lalphabet, ils purent tablir une conversation avec ltre invisible.

Depuis lors, des manifestations identiques se sont produites un peu partout. A peine ces phnomnes cessent-ils sur un point quils reparaissent sur dautres. Ne semble-t-il pas quil y ait l un enchanement de faits successifs et voulus, dans le but dattirer et de retenir lattention, de provoquer des recherches et des enqutes ? Des hommes au jugement superficiel considrent ces manifestations comme vulgaires, grotesques, indignes de leur intrt. En ralit, elles sont parfaitement adaptes aux exigences positives et matrialistes de notre poque. Il fallait des phnomnes bruyants et rpts pour secouer lindiffrence et linertie de nos contemporains. Cette indiffrence est des plus difficiles vaincre. Les savants franais surtout se sont drobs systmatiquement et ont ddaign dtudier ces faits. Cest en vain que les cas se renouvellent et se prolongent. En certains milieux, comme Valence-en-Brie, aux portes de Paris, les manifestations durent des mois entiers, sans quaucun savant officiel consente se dranger. Ce qui nempchera pas ces messieurs de dclarer loccasion, comme la fait un grand chimiste, au sujet du spiritisme : quils nont rien vu et sont obligs de nier1 . Une exception doit tre faite en faveur de M. Maxwell, docteur en mdecine, aujourdhui avocat gnral la Cour dappel de la Seine. Dans son numro de juillet 1905, la Revue scientifique et morale du Spiritisme rsume une confrence sur les phnomnes de hantise quil fit Bordeaux, le 19 juin de la mme anne. A sa connaissance, dans seize cas de hantise la police a fait des recherches pour dcouvrir lauteur des faits (jets de pierres, dplacement dobjets, etc.), et deux fois seulement elle a

Propos attribu M. Berthelot par le Soir du 20 dcembre 1896.


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pu le dcouvrir. Jai connu de prs, dit-il, un de ces cas, au village dObjat. (Corrze), dans une maison nomme La Constantinie. M. Maxwell a relev, dans les Proceedings de la Socit pour les recherches psychiques, 235 cas de maisons hantes o les manifestations ont t visibles pour tous. De plus, il a retrouv, dans les archives du parlement de Guyenne, plusieurs procs en rsiliation de baux pour faits de hantise, remontant au dix-huitime sicle.

Au sujet des maisons hantes, jajouterai mon tmoignage personnel ceux que jai cits. Jai longtemps habit, Tours, une maison o lon entendait des bruits de pas, des coups frapps sur 1es murailles et les objets mobiliers. Des portes souvraient aprs quune main invisible en avait remu et tourn le pne. La sonnette tintait sans quon let touche. Quelquefois, au moment mme ou un visiteur voulait y porter la main, on lentendait retentir avant quil let atteinte. Pendant la guerre de 1870, tant officier aux mobiliss dIndre-et-Loire, je fus log pendant quelques jours dans une vaste et antique demeure, aux abords du camp de Dompierre, o notre bataillon tait cantonn. Lorsque, le soir, je regagnais ma chambre travers les escaliers et les longs couloirs, je ressentais de singulires sensations, des souffles, des contacts indfinissables mimpressionnaient. Toute la nuit, jtais incommod par des bruits mystrieux, par des vibrations qui faisaient trembler lit et parquet. Un sergent de ma compagnie tant mdium, je lemmenai en ce logis par une nuit dhiver, et nous nous plames tous deux une table, cherchant pntrer le secret de ces manifestations. La table fut bientt agite, puis renverse par une force irrsistible. Des crayons furent briss ; le papier, dchir. Des coups branlaient les murs ; des bruits sourds, paraissant provenir des profondeurs du sol, se faisaient entendre. Soudain, la lumire steignit. Un roulement, plus fort que tous les bruits prcdents, fit trembler la maison, puis se perdit au loin, dans le silence de la nuit. Avant de quitter cette demeure hante, nous apprmes quelle avait t autrefois le thtre de scnes sanglantes. Les mes en peine frquentent aussi les palais. La duchesse de Pomar, que ses amis regretteront toujours pour le charme de son esprit, les hautes aspirations de son me et la grce de son hospitalit princire, possdait Paris, avenue de Wagram, un somptueux htel ouvert tous ceux qui se sont fait un nom dans le domaine des recherches psychiques. Elle sy tait mnag une sorte doratoire, en forme de chapelle. Dans un jour vague, tamis par des vitraux peints, au milieu dun recueillement provoqu par les sons graves dun harmonium, entoure de plusieurs mdiums, elle recevait souvent les instructions des Intelligences invisibles et, en particulier, celles de lEsprit de Marie Stuart, quelle considrait comme son inspiratrice assidue. Un soir de sance, les murs de loratoire vibrrent sous de violents courants fluidiques ; des coups retentirent sur le portrait en pied de Marie Stuart, plac dans une sorte de sanctuaire. Une statuette de bronze sagita ; la table autour de laquelle nous tions placs se mit osciller et gmir. Je dis gmir, et, en effet, des plaintes semblaient sortir du petit meuble. Le gnral C. de B... interrogea, et, au moyen de raps entrecoups de plaintes pareilles des sanglots, un Esprit, disant tre le gnral Boulanger, rcemment suicid Ixelles, nous exposa son angoisse, ses souffrances morales. Malgr les liens damiti qui unissaient les deux gnraux, nous nobtnmes rien qui pt tablir dune manire certaine lidentit du manifestant, mais les gmissements entendus, dune imitation impossible, nous laissrent sous une pnible impression.

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PHENOMENES PHYSIQUES. LES TABLES.

XVII. PHENOMENES PHYSIQUES. LES TABLES.


Les phnomnes physiques se prsentent sous les formes les plus varies. La force qui sert les produire se prte toutes les combinaisons ; elle pntre tous les corps, traverse tous les obstacles, franchit toutes les distances. Sous laction dune puissante volont, elle peut dcomposer et recomposer la matire compacte. Cest ce que dmontre le phnomne des apports ou transports de fleurs, fruits et autres objets travers des murs, dans des chambres closes1. Zoellner, lastronome allemand, observa la pntration de la matire par une autre matire, sans quil ft possible de distinguer une solution de continuit dans lun ou lautre corps2. A laide de la force psychique, les entits agissant dans les manifestations parviennent imiter les bruits les plus tranges. W. Crookes, dans son ouvrage dj cit, rend compte de ce genre de phnomnes3 :
Le nom populaire de raps (coups frapps) donne une ide trs fausse de ces phnomnes. A diffrentes reprises, pendant mes expriences, jai entendu des coups dlicats quon et dits produits par la pointe dune pingle ; une cascade de sons perants comme ceux dune machine induction en plein mouvement; des dtonations dans lair ; de lgers bruits mtalliques aigus ; des sons qui ressemblaient des grattements ; des gazouillements comme ceux dun oiseau, etc.

Le clbre chimiste estime que ces coups, quil dit avoir sentis sur ses propres paules et sur ses mains , doivent tre attribus, dans la plupart des cas, des intelligences invisibles, puisque, au moyen de signaux convenus, on peut converser, pendant des heures entires, avec ces tres (loc. cit., p. l47). En prsence du mdium Home, un accordon, enferm dans une cage ou suspendu dans lair, jouait seul de douces mlodies4. Le poids des corps augmentait ou diminuait sa volont. Une table devint alternativement lourde ne pas pouvoir tre souleve, ou si lgre quelle senlevait au moindre effort. Home fut reu par plusieurs souverains. Lempereur Alexandre II obtint, en sa prsence, une manifestation peu ordinaire :
En pleine lumire, une main dEsprit ouvrit un mdaillon qui se combinait avec un des boutons de luniforme port par lempereur et renfermait le portrait du czarvitch dcd ; une communication, dicte par petits coups frapps sur le bouton, vint ensuite dmontrer au czar que lEsprit qui se, manifestait tait bien celui auquel il avait pens5.

Dans une sance mmorable, le 16 dcembre 1868, Ashley-house, Londres, sance laquelle assistaient lord Lindsay, lord Adare et le capitaine Wyne, son cousin, Home, entranc, fut soulev et projet en dehors dune fentre, suspendu au-dessus du sol de la rue, et rentra par une autre fentre. Lord Lindsay fut appel tmoigner de ce fait devant la Socit de dialectique6 :
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RUSSEL WALLACE, le Moderne Spiritualisme, p. 226 ; W. CROOKES, Recherches sur le Spiritualisme, pp. 164 et 167. 2 EUGNE NUS, Choses de l'autre monde, pp. 362, 393 ; ZOELLNER, Wissenschaftliche Abhandlungen. 3 Pages 145, 146, 147. 4 LOUIS GARDY, le Mdium D. Home, p. 41. 5 Life and Mission, p. 363. Traduit par L. GARDY, le Mdium Home, p. 39. 6 Voir Quarterly Journal of Science, janvier 1874, et W. CROOKES, loc. cit., P. 151.
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PHENOMENES PHYSIQUES. LES TABLES.

Nous voyions Home , dit-il, flotter dans lair en dehors de la fentre, une distance de six pouces. Aprs tre rest dans cette position pendant quelques secondes, il souleva lautre fentre, glissa dans la chambre, les pieds en avant, et revint sasseoir. Les deux fentres sont soixantedix pieds au-dessus du sol, loignes lune de lautre de sept pieds six pouces.

Ces phnomnes se produisaient en des demeures o Home navait jamais pntr auparavant, et o il net pu se livrer aucun prparatif, ni recourir des engins spciaux. Le 27 mai 1886, Paris, le docteur Paul Gibier, prparateur au Musum dhistoire naturelle, observe, en prsence du mdium Slade, un cas de lvitation dune table, qui se soulve, se retourne et va toucher le plafond de ses quatre pieds en moins de temps quil ne faut pour le dire1 . Dans un but dexprimentation psychique, on a vu, depuis lors, des savants illustres : Ch. Richet, Lombroso, A. de Rochas, Flammarion, etc., poser les mains sur ces tables tant ridiculises, en compagnie dEusapia Paladino, le mdium napolitain, et interroger le phnomne. De nombreuses photographies prises pendant ces sances montrent la table compltement dtache du sol, alors que le mdium a les mains et les pieds tenus par les oprateurs. Ces sances commencrent Naples, en 1891, la suite dun dfi port par le chevalier Chiaia au professeur Lombroso2. Elles se renouvelrent Milan, en 1892 ; puis Naples, en 1893 ; Rome et VarsoVie, en 1894 ; en 1895, chez M. Ch. Richet, au chteau de Carqueiranne et lle Roubaud, sur la cte de Provence; en 1896, lAgnlas, chez le colonel de Rochas ; en 1897, Montfort-lAmaury, en prsence de M. Flammarion ; en 1901, Auteuil, o Sully-Prudhomme sadjoignit aux exprimentateurs habituels3. Dautres sances eurent lieu au cercle Minerva, Gnes, en 1901 ; elles ont eu un grand retentissement en Italie. M. Vassallo, directeur du Secolo XIX, a runi en un volume4 les rapports de ces sances, quil a suivies avec une attention scrupuleuse. Le 5 avril 1902, il donnait sur le mme sujet et sous le titre : la Mdiumnit et la Thorie spirite, lAssociation de la presse, Rome, une confrence prside par lex-ministre Luzzati, prsident de lAssociation, dont tous les journaux italiens ont rendu compte avec loges. Nous rsumons :
1re sance. En pleine lumire, la table de sapin brut, quatre pieds, longue dun mtre, se soulve, se dtache du sol un grand nombre de fois et reste suspendue dix centimtres au-dessus du carrelage, sans quaucune main humaine la toucht. Pendant ce temps, les mains dEusapia taient tenues par ses voisins, qui contrlaient galement les pieds et les jambes, de faon quaucune partie de son corps ne pt exercer le moindre effort. 2me sance. Des coups violents, briser la table, retentissent. Des mains apparaissent, dont on ressent les attouchements et les caresses, mains fortes et larges dhommes, mains plus petites de femmes, menottes minuscules de bbs. Des lvres invisibles se posent sur le front des assistants, et des baisers se font entendre. Des empreintes de mains invisibles sont obtenues dans la plastiline. 5e sance. Le mdium, dont les mains sont toujours tenues, est soulev avec sa chaise par une action occulte, sans heurts, sans secousses, par un mouvement lent, et suspendu en lair, ses deux pieds et les pieds antrieurs de la chaise reposant sur la surface de la table, dj dtriore par les chocs. Le poids soulev est de 70 kilogrammes et ncessite une force considrable.

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Docteur PAUL GIBIER, Spiritisme ou Fakirisme occidental, p. 326. Voir Aprs la mort, p. 206. Le professeur Lombroso, dans le procs-verbal, constate qu'un buffet s'avanait seul au milieu de la salle comme un pachyderme . 3 Voir Revue des tudes psychiques, janvier 1902, p . 13. 4 VASSALLO, Nel Mondo degl' Invisibili. Rome, Voghera, dit.
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Chose plus extraordinaire, de la surface de la table, Eusapia, avec sa chaise, est encore lvite, de telle sorte que le professeur Porro, astronome, et une autre personne peuvent passer leurs mains sous ses pieds et ceux de la chaise, sans accord pralable et avec une parfaite concordance dimpressions. Le fait de se dtacher de la table dnote, plus encore que celui de se dtacher du sol, lintervention dune force extrinsque au mdium, intelligente, calculatrice, qui a su proportionner les actes aux rsultats et viter un accident toujours possible, tant donn le poids dEusapia, lappui prcaire dune table moiti brise et le fait que deux pieds de la chaise se trouvaient suspendus dans le vide. 6e sance. Transport dobjets sans contacts : fleurs, anneaux, instruments de musique, ardoises, boussole et surtout dun de ces dynamomtres qui servent mesurer la force avec laquelle une main peut serrer un ressort; quatre ou cinq fois, comme par un jeu, ce dynamomtre est enlev son propritaire qui lavait remis zro, puis rendu chaque fois avec des indications variant depuis un maximum correspondant une force herculenne jusqu un minimum pareil . la force dun petit enfant. Comment attribuer , dit le professeur Porro, un dgagement dEusapia un processus aussi compliqu dactes volitifs et conscients, accompagns dune graduation aussi sage deffets dynamiques ? Pourrait-elle simuler tour tour diverses entits et dvelopper en chaque cas une force leur mesure ? Au cours des sances suivantes, des matrialisations se produisirent, dont nous parlerons au chapitre spcialement consacr ce genre de manifestations.

Le docteur Ochorowicz, de Varsovie, a obtenu, en plein jour et souvent volont, avec le concours du mdium Mlle St. Tomszick, des dplacements sans contact dobjets matriels : crayons, aiguilles, tubes expriences, etc. Il a pu, les photographier suspendus dans le vide1. Cest par erreur que lon a considr le phnomne de la lvitation comme une violation des lois de la pesanteur. Il dmontre simplement laction dune force et dune intelligence invisibles. Le mdium ne saurait trouver en lui seul le pouvoir de slever sans point dappui et de rester suspendu. Il faut admettre ncessairement lintervention dune volont trangre, qui accumule la force fluidique en quantit suffisante pour contrebalancer le poids du mdium ou des objets lvits et les dtacher du sol. Les fluides sont emprunts en partie au mdium lui-mme, qui, dans ce cas, joue le rle de pile, puis aux autres personnes prsentes et, sil y a insuffisance, dautres Entits invisibles, qui prtent leur concours loprateur. Il en est de mme pour les raps ou coups frapps. Ces bruits sont produits par la condensation et la projection damas fluidiques sur des corps durs. Parfois ces amas sont lumineux. On lit, dans les notes de M. Livermore2 :
Une boule lumineuse du volume dune orange, paraissant retenue par un point dattache, rebondissait sur la table, et un coup rsonnait chaque fois que la boule retombait sur le plateau de cette table.

Tous ces phnomnes se rapportent, on le voit, aux lois physiques connues. Il suffit seulement dtendre lapplication de ces lois au monde invisible comme au monde visible ; ds lors tout sexplique et sclaire. Il ny a, en tout ceci, rien de surnaturel. Le spiritisme est une science qui nous apprend connatre la nature et laction des forces occultes comme la mcanique nous fait connatre les lois du mouvement, et loptique, celles de la lumire. Ses phnomnes viennent sajouter aux phnomnes connus, sans altrer ni dtruire lordre imposant, qui les rgit. Elle en largit simplement le champ
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Voir Annales des Sciences psychiques, 1910, toute l'anne. R. DALE OWEN, Territoire contest, 25, sance.
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daction, en mme temps quelle nous fait pntrer les ultimes profondeurs de la nature et de la vie.

Les tables ne jouent pas seulement un rle important dans les manifestations physiques spontanes. Elles ont aussi une part dans les phnomnes dordre intellectuel. Les tables tournantes et parlantes ont suscit bien des critiques et des railleries ; mais, comme la dit Victor Hugo : Cette raillerie, est sans porte. Si, laissant de ct le persiflage strile et oiseux, nous considrons le fait en lui-mme, que verrons-nous dans les manifestations de la table ? Presque toujours le mode daction dun tre intelligent et conscient. La table est un des meubles les plus faciles dplacer. On le trouve partout, dans tous les appartements. Cest pourquoi il est utilis de prfrence. Ce quil faut voir avant tout dans ces faits, ce sont les rsultats acquis, et non pas lobjet qui a servi les produire. Lorsque nous lisons une belle page, ou que nous contemplons un tableau, songeons-nous la plume qui la crite, au pinceau qui la excut ? La table na pas plus dimportance ; elle nest que linstrument vulgaire transmettant la pense des Esprits. Selon les manifestants, cette pense sera tour tour banale, grossire, spirituelle, malicieuse, potique ou sublime. Les chercheurs, qui reoivent, par ce moyen, des marques daffection des tres quils ont aims, oublient facilement linsignifiance du procd employ. Certains mouvements de la table peuvent, il est vrai, tre attribus laction de forces extriorises par les assistants et transmises par leurs mains au meuble. Dans ces expriences, il faut toujours faire la part des mouvements involontaires des oprateurs, lorsquil sagit de phnomnes physiques, et de la suggestion, lorsquil sagit du fait intellectuel. Cependant, dans la plupart des cas, ces deux causes sont insuffisantes pour expliquer les phnomnes. Dabord le contact des mains nest pas toujours ncessaire pour provoquer les mouvements. Faraday, Babinet, Chevreul et dautres savants, pour rsoudre le problme, avaient adopt la thorie des mouvements musculaires inconscients. Mais voici que les tables sagitrent en dehors de tout contact humain. Cest ce qutablirent les expriences de Robert Hare et de W. Crookes, qui contrlrent les mouvements du meuble au moyen dappareils enregistreurs employs dans les laboratoires de physique. Un rapport du Comit dsign par la Socit dialectique de Londres, en 18691, vint confirmer leurs dductions. Il concluait ainsi2 : 1 une force manant des oprateurs peut agir sans contact ou possibilit de contact sur des objets matriels ; 2 elle est frquemment dirige avec intelligence. Les expriences poursuivies, pendant plusieurs annes, Paris, rue de Beaune, n 2, par Eugne Nus, le spirituel crivain, auquel se joignirent le peintre Ch. Brunier, le compositeur Allyre Bureau, lingnieur Franchot, etc., sont parmi les plus clbres. Nous les rappellerons succinctement3.
On sy sert dabord dune table manger, lourde et massive, qui se lve sur deux pieds et reste immobile en quilibre. Une nergique pese suffit peine la ramener sa position normale. On essaie ensuite avec un guridon, qui, plus lger, gambade, se dresse sous les mains, imite le mouvement du berceau et le roulis de la vague. Ce nest plus une chose. Cest un tre. Il na

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Voir W. CROOKES, loc. cit., pp. 149,150. Voir le rapport in extenso : EUGENE NUS, Choses de l'autre monde, p. 234. 3 Voir EUGENE NUS, Choses de l'autre monde, pp. 2 218.
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besoin, pour comprendre, ni de paroles, ni de gestes, ni de signes. Il suffit de vouloir, et, prompt comme la pense, il va, vient, sarrte, se dresse sur ses deux pieds et obit. Il parle... laide de coups frapps, dicte des sentences, des enseignements, des phrases dlicates ou profondes. Par exemple : La solitaire exprimentation est la source des erreurs, des hallucinations, des folies. Pour faire utilement des expriences, il faut tre proccup de Dieu. levez vos mes Dieu pour tre revivifis contre les affaissements douteurs. On lui demande de parler anglais. Elle le fait dune faon trs potique. Plusieurs expressions inconnues des assistants ne peuvent tre traduites qu coups de dictionnaire. Puis viennent les dfinitions en douze mots : Je dfie, dit Eug. Nus, toutes les Acadmies runies, de formuler brusquement, instantanment, sans prparation, sans rflexion, des dfinitions circonscrites en douze mots, aussi nettes, aussi compltes et souvent aussi lgantes que celles improvises par notre table. En voici quelques-unes : Harmonie : Lquilibre par fait de lensemble et des parties entre elles. Amour : Pivot des passions mortelles ; force attractive des sens ; lment de continuation. Religion future : Idal progressif pour dogme, arts pour culte, nature pour glise. Parfois, ajoute lcrivain, nouvelle preuve de la spontanit du phnomne, nous refusions daccepter une dfinition.. La table recommenait immdiatement et nous dictait une autre phrase de douze mots, toute nouvelle. Dautres fois, nous arrtions le phnomne pour chercher nous-mmes la fin de la phrase et nous ne la trouvions jamais. Un exemple : la table nous donnait la dfinition de la foi : La foi difie ce que le sentiment rvle et... Et..., quoi ? dis-je tout coup en arrtant le guridon pour lempcher dachever sa dicte : plus que trois mots. Cherchons ! - Nous nous regardons, nous rflchissons, et nous restons bouche bante. Enfin nous rendons la table la libert de ses mouvements, et elle achve tranquillement sa phrase : ... et la raison explique. Quelque volont que nous eussions de nous borner au rle dexprimentateurs, il ne nous tait pas possible de rester indiffrents aux affirmations de cet interlocuteur mystrieux, qui posait et imposait son trange personnalit avec tant de nettet et dindpendance, suprieur tous tant que nous tions, au moins dans lexpression et la concentration des ides, et parfois nous ouvrant des aperus dont chacun convenait de bonne foi navoir jamais eu lintuition. La mme table composa des mlodies. Flicien David en entendit lexcution et en fut charm. Il y avait entre autres : le Chant de la terre dans lespace ; le Chant de la mer ; la Mlodie du vent ; le Chant de lastre satellite lunaire ; le Chant de Saturne, de Jupiter de Vesta ; lAdoration, etc.1 Des messages furent dicts par coups frapps, non plus sur le parquet, mais dans la table mme. Puis ce fut le crayon de Ch. Brunier, devenu mdium crivain, qui interprta la pense de linvisible visiteur. A une question pose par Eug. Nus : Quest-ce que le devoir ? il rpondait : Le devoir est laccomplissement librement voulu de la destine de ltre intelligent, Le devoir est proportionnel au degr de ltre, dans la grande hirarchie divine ncessaire. Je dis ce mot ncessaire, parce que, toujours, la ncessit implique Dieu. Une comparaison pour dfinir la prire : Supposons un tre reprsent par un cercle. Cet tre a une vie interne et une vie externe. Sa vie externe ou rayonnante, ou expansion divine, part du point qui est au centre et dpasse le cercle qui correspond au fini pour aller dans linfini. Cest donc llvation dans la vie. En religion actuelle, cela sappelle, au point de vue de la prire, simple lvation Dieu. Sondez ces trois mots et vous pourrez conclure avec la science.

Le mystrieux interlocuteur dEug. Nus ne sest pas fait connatre2. Mais, en dautres cas, des personnalits invisibles absolument inconnues des exprimentateurs, se sont affirmes par la table, et leur identit a pu tre tablie dune manire prcise.

Voir EUGENE NUS, Choses de l'autre monde, pp. 92 103. Certains critiques ont cru pouvoir expliquer les manifestations de la rue de Beaune par la thorie de l'inconscient ou subliminal des exprimentateurs. Si quelques-uns des phnomnes obtenus paraissent justifier cette explication, l'ensemble des faits y chappe absolument. Il y a contradiction frquente entre les vues, les opinions, les connaissances du manifestant et celles des oprateurs.
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Cest, entre autres, le cas dAnastasie Prlyguine, dcde lhpital de Tambov (Russie) en novembre 1887, et qui se manifesta spontanment par la table le lendemain de sa mort, dans la maison de M. Nartzeff, un groupe de personnes, dont aucune ne connaissait son existence1. Puis cest Abraham Florentine, soldat de la milice amricaine, mort le 5 aot 1874 Broocklyn (tats-Unis), qui se communique Shanklyn, le de Wight (Angleterre), le mme mois, indiquant, dune faon trs nette, son ge, son adresse, avec force dtails sur sa vie passe. Il rsulte dune minutieuse enqute que tous ces dtails taient exacts2. Les preuves didentit obtenues au moyen de la table sont nombreuses, mais beaucoup sont perdues pour la publicit et pour la science, par suite du caractre dintimit qui sattache ces manifestations. Bien des mes sensibles redoutent de livrer la curiosit publique le secret de leurs attachements et de leurs douleurs. Le docteur Chazarain a fait part de deux communications de cet ordre au Congrs de Paris de 1900, dans les termes suivants3 :
Pendant dix ans, dans un groupe familial que je prsidais et dont le mdium (ma fille Jeanne) navait que treize ans lorsque nos sances commencrent, nous avons communiqu de la manire la plus heureuse avec nos amis de lAu-del, car ils nous ont donn, sur la vie de lespace, des instructions dun mrite quon rencontre rarement. La premire communication, du 16 mai 1888, rpondait la grande douleur que mavait cause la mort de mes deux meilleurs amis, dcds deux mois auparavant, quelques jours dintervalle lun de lautre. La voici : Voudriez-vous entendre le concert joyeux qui se produit l-haut, lorsquune me chre et attendue fait sa rentre dans le monde des Esprits ? Dsireriez-vous contempler, le spectacle du bonheur du revoir ? Oh ! nous qui avons prouv ces joies, nous voudrions pouvoir vous les faire partager. Mais hlas ! pourquoi faut-il que trop souvent notre bonheur soit troubl par vos tristesses ? Lorsque lun de vous est mr pour le pays des mes, il lui faut slever au-dessus des souffrances terrestres et briser tous les liens qui lattachent la terre. Rien ne saurait le retenir ni lenchaner plus longtemps; semblable au prisonnier, qui la libert est rendue, il senvole vers les horizons nouveaux qui lui sont ouverts. Oh ! ne pleurez pas trop sur vos chers envols, car, aprs avoir connu les amertumes de la sparation, vous connatrez aussi les douceurs du revoir.

Les tables furent consultes par de hautes intelligences. Mme E. de Girardin, grce elles, conversait avec des Esprits de choix. Auguste Vacquerie, dans les Miettes de lHistoire, raconte qu Jersey elle initia ces pratiques toute la famille de Victor Hugo. Nous lui empruntons ce rcit mouvant :
Un soir, la table pela le nom dune morte, vivante dans tous ceux qui taient l... Ici la dfiance renonait : personne naurait eu le cur ou le front de se faire, devant nous, un trteau de cette tombe. Une mystification tait dj bien difficile admettre, mais une infamie ! Le soupon se serait mpris lui-mme. Le frre questionna la sur qui sortait de la mort pour consoler lexil ; la, mre pleurait ; une inexprimable motion treignait toutes les poitrines ; je sentais distinctement la prsence de celle quavait arrache le dur coup de vent. O tait-elle? Nous aimait-elle toujours ? tait-elle heureuse ? Elle rpondait toutes les questions ou rpondait quil
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Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 437 440, la reproduction des procs-verbaux et de toutes les pices se rapportant ces deux cas d'identit. Voir aussi le cas de Louis Constant, cit par EUGENE NUS, dans son ouvrage, A la Recherche des destines, p. 224. 2 Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 437 440, la reproduction des procs-verbaux et de toutes les pices se rapportant ces deux cas d'identit. 3 Voir Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900, pp. 104 109. On trouvera aussi, pp. 110, 120, 121, quatre cas d'identit obtenus par la table.
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lui tait, interdit de rpondre. La nuit scoulait, et nous restions l, lme cloue sur linvisible apparition. Enfin elle nous, dit : Adieu ! et la table ne bougea plus.

Aprs le dpart de Mme de Girardin, le grand exil continua ces entretiens mystrieux et les consigna en plusieurs cahiers, que M. Camille Flammarion a pu compulser, et dont il a publi des fragments dans les Annales politiques et littraires du 7 mai 1899. Il y est dit ceci : Mme Victor Hugo1 et son fils Franois taient presque toujours la table. Vacquerie et quelques autres ne sen approchaient qualternativement, Hugo jamais. Il remplissait le rle de secrtaire, crivant, lcart, sur des feuillets, les dictes de la table. Celle-ci, consulte, annonait, gnralement la prsence de potes, dauteurs dramatiques et autres personnages clbres, tels que Molire, Shakespeare, Galile, etc. Mais la plupart du temps, lorsquon les interrogeait, la place du nom quon attendait, la table frappait celui dun tre imaginaire, par exemple celui-ci qui revient, souvent : lOmbre du spulcre. Un jour, les Esprits demandrent quon les interroget en vers. Victor Hugo dclara quil ne savait pas improviser de la sorte, et demanda de remettre la sance. Le lendemain, Molire ayant dict son nom, lauteur de la Lgende des Sicles prononce les vers suivants : Victor Hugo Molire. Toi qui du vieux Shakespeare as ramass le ceste, Toi qui, prs dOthello, sculpta le sombre Alceste, Astre qui resplendis sur un double horizon, Pote au Louvre, archange au ciel, grand Molire ! Ta visite splendide honore ma maison. Me tendras-tu l-haut ta main hospitalire ? Que la fosse pour moi souvre dans le gazon, Je vois sans peur la tombe aux ombres ternelles, Car je sais que le corps y trouve une prison, Mais que lme y trouve des ailes ! On attend. Molire ne rpond pas. Cest encore lOmbre du spulcre, et, vraiment, nul ne peut lire cette rponse sans tre frapp de son ironique grandeur : LOmbre du spulcre Victor Hugo. Esprit qui veux savoir le secret des tnbres, Et qui, tenant en main le terrestre flambeau, Viens, furtif, ttons, dans nos ombres funbres Crocheter limmense tombeau ! Rentre dans ton silence et souffle tes chandelles ! Rentre dans cette nuit dont quelquefois tu sors. Lil vivant ne lit pas les choses ternelles Par-dessus lpaule ds morts !
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Reproduit par le Journal du 20 juillet 1899.


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La leon tait dure. Indign de la conduite des Esprits, Victor Hugo jeta son cahier et quitta la salle. Les communications dictes par la table de Jersey , conclut M. Flammarion, sont dune grande lvation de pense et dune langue superbe. Lauteur des Contemplations a toujours cru quil y avait l un tre extrieur, indpendant de lui, parfois mme hostile, discutant avec lui et le rivant sa place. Et pourtant, en parcourant ces trois cahiers, on ne peut se dfendre de lide que cest l du Victor Hugo, parfois mme du Victor Hugo sublime. Loin de moi la pense daccuser un seul instant, ni V. Hugo, ni Vacquerie, ni aucun des assistants davoir trich, davoir consciemment cr des phrases pour les reproduire par le mouvement de la table. A cet gard, pas de discussion. Il ne reste donc que deux hypothses : ou une action inconsciente de lesprit de V. Hugo, dun ou de plusieurs assistants ; ou la prsence dun Esprit indpendant.

Nous ne saurions partager lhsitation de M. Flammarion devant ce problme. Les vers de lOmbre du spulcre ne sont pas luvre de Victor Hugo, puisquil dclare lavance ne pas savoir improviser , et quil sirrite de la rponse hautaine et spontane de lEsprit. Sil nest pas admissible quil ait voulu sinfliger une leon lui-mme, le respect dont il tait lobjet permet encore moins dattribuer, cette pense aux personnes de son entourage. Dailleurs, on nous le dit, il ntait jamais la table. Quant au langage, noublions pas que les Esprits nen font pas usage entre eux, mais communiquent simplement par la pense. Ils nemploient le langage articul que par rapport nous et toujours dans la forme qui nous est habituelle. Quoi dtonnant ce quun Esprit dune grande lvation, comme parat tre linterlocuteur de Victor Hugo, ait voulu parler au pote dans son propre langage ? Tout autre style et t au-dessous des circonstances et du milieu.

Les phnomnes de la table ont amen des adhsions nombreuses au spiritisme. La table qui se dresse et bondit, avec ou sans contact, et dicte des mots imprvus, impressionne les sceptiques, branle les incrdules. Mais les convictions ne se fixent et ne se consolident que lorsque le phnomne revt un caractre intelligent et fournit des preuves didentit. Sans cela, limpression premire se dissipe vite, et on arrive expliquer le fait par une tout autre cause que lintervention des Esprits. Les faits purement physiques sont impuissants faire des convictions durables. Le professeur Charles Richet le reconnat lui-mme. Il a vu, Milan, Rome, Paris, des manifestations trs significatives ; il a sign des procs-verbaux concluants ; mais peu aprs, par la force de lhabitude, il retombe dans ses hsitations dantan. Notre conviction , dit-il dans son discours prononc, en 1899, la Socit anglaise des recherches psychiques1, celle des hommes qui ont vu, devrait servir convaincre les autres ; mais, au contraire, cest la conviction ngative de ceux qui nont rien vu et ne devraient rien dire, qui affaiblit et arrive dtruire la ntre. Nous venons de voir, dans les cas cits, que la table peut devenir linstrument dEsprits minents. Ces cas sont assez rares. Le plus souvent, ce sont des mes de faible intelligence qui se manifestent par ce procd. Leurs communications sont gnralement banales ou mme grossires et sans valeur. Plus lEsprit est infrieur, plus il lui est facile dagir sur les objets matriels. Les Esprits avancs ne se servent de la table quexceptionnellement et dfaut dun autre moyen. Le contact et la manipulation des fluides ncessaires aux manifestations de ce genre impose un certain malaise aux Esprits
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Revue scientifique et morale du Spiritisme, 1900, p. 517.


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de nature subtile et dlicate ; mais, bien souvent aussi, leur affection, leur sollicitude pour nous leur fait surmonter bien des difficults. Les manifestations de la table ne sont que le vestibule du spiritisme, un acheminement vers des phnomnes plus nobles et plus instructifs. Ne vous attardez pas aux expriences physiques ; mais, lorsque vous en aurez retir ce quelles peuvent vous procurer de certitude, cherchez, des modes de communication plus parfaits, susceptibles de vous conduire la vritable connaissance de ltre et de ses destines.

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ECRITURE DIRECTE OU PSYCHOGRAPHIE

XVIII. ECRITURE DIRECTE OU PSYCHOGRAPHIE. ECRITURE MEDIANIMIQUE.


Lcriture est aussi un des moyens laide desquels les tres que nous avons aims sur la terre peuvent se communiquer nous et nous transmettre leurs penses. Elle se prsente sous deux formes : lcriture directe ou psychographie et lcriture mdianimique De ces deux modes de manifestations, la psychographie est certainement le plus sr, le plus facile contrler. Il peut se produire en pleine lumire. Le mdium reste dans son tat normal, libre de ses agissements, au point quil ne semble jouer aucun rle dans la production du phnomne. Des feuilles de papier tant places dans des botes ou des tiroirs ferms cl, ou bien entre des ardoises doubles, ficeles et scelles, sont retrouves couvertes dcriture et signes des noms de personnes dfuntes. Dans les temps modernes, le baron Guldenstubb, le premier, a attir lattention publique sur cet ordre de faits par son livre : la Ralit des Esprits et le phnomne de leur criture directe1. Sans le concours daucune personne, tant, sans doute, mdium lui-mme, dans des conditions trs varies, il a obtenu de nombreux messages crits. Ses expriences les plus remarquables ont eu lieu au Louvre, au muse de Versailles, dans la basilique de SaintDenis, labbaye de Westminster, au British Museum et dans plusieurs glises ou monuments ruins de France, dAllemagne et dAngleterre. Parmi les tmoins de ces faits, il cite M. Delamarre, rdacteur en chef de la Patrie ; Croisselat, rdacteur de lUnivers ; R. Dale Owen, Lacordaire, le frre du grand orateur, lhistorien de Bonnechose, le prince Lonide Galitzin, le rvrend W. Mountfort, dont le tmoignage sur ce point a t publi par le Spirilualist du 21 dcembre 1877. Le baron disposait des feuilles de son propre carnet en des lieux cachs, sans crayon, ni quoi que ce ft pour crire. Il se retirait quelques pas, sans perdre de vue un seul instant lobjet de lexprimentation, puis il retirait le papier, sur lequel se trouvaient des messages intelligibles. Le volume est accompagn de trente fac-simils de psychographies ainsi obtenues et choisies parmi plus de deux cents spcimens en vingt langues diffrentes. Dans certains cas, des feuilles, de papier et des crayons tant disposs sur des tables ou sur le parquet, sous les yeux des exprimentateurs, on voit le crayon se dresser comme sil tait tenu par une main invisible et tracer des caractres. Dautres fois, on voit cette main guider et diriger les mouvements du crayon. En dautres cas, lcriture semble tre le rsultat dune action chimique. Dans son livre : Recherches sur le spiritualisme, p. 158, W. Crookes cite plusieurs exemples de psychographie :
Je mtais assis prs du mdium, Miss Fox ; et les seules autres personnes prsentes taient ma femme et une de ses parentes. Je tenais les deux mains du mdium dans une des miennes, tandis quelle avait pos ses deux pieds sur les miens. Une feuille de papier avait t dpose sur la table, devant nous, et de ma main reste libre je tenais un crayon. Une main lumineuse descendit du plafond du salon et, aprs avoir flott quelques secondes prs de moi, prit le crayon de ma main, crivit rapidement sur la feuille de papier, rejeta le crayon, puis sleva au-dessus de nos ttes en se perdant peu peu dans lobscurit.
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Leymarie, dit., 1857.


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ECRITURE DIRECTE OU PSYCHOGRAPHIE

Aksakof, dans Animisme et Spiritisme (pp. 112 et 113), cite plusieurs cas, o des mains dEsprits matrialises crivent sous les yeux des assistants. Voici des faits plus rcents, obtenus au village de Douchy (Nord) et prsents au Congrs spirite de Paris, 1900, par le docteur Dusart1 :
Le 4 mars 1898, la mdium Maria D.... entoure de cinq personnes, montre une chaise vide sur laquelle elle dit voir lEsprit dAgns, sa cousine, dcde depuis plusieurs annes, occup crire sur des morceaux de papier dcoups en forme de cur. Un instant aprs, tous les assistants voient une main dposer sur la table un paquet contenant cinq curs en papier, sur lun desquels est crite une courte prire. M. et Mme N..., parents dAgns, reconnaissent lcriture de leur fille et fondent en larmes. A une autre sance, on vit, deux reprises, une plume dpose sur la table se dresser, crire seule deux lignes et reprendre sa place.

En dautres cas, cest sur lardoise que sont traces les communications directes. Ici, une remarque simpose. Nous savons que certaines radiations exercent une action dissolvante sur les fluides. Une lumire trop vive, la fixit des regards sur le point o se produisent les expriences, peuvent paralyser la force psychique et faire obstacle aux manifestations, alors que, au contraire, lobscurit les favorise. Mais celle-ci rend le contrle plus difficile et diminue la valeur des rsultats obtenus. Il faut donc y recourir le moins possible, sauf en ce qui concerne les phnomnes lumineux, quon ne saurait provoquer sans elle. Les expriences dcriture sur ardoises offrent cet avantage prcieux quelles peuvent tre poursuivies en pleine lumire et tre soumises un contrle svre, en mme temps quelles runissent les conditions les plus favorables la prparation des phnomnes. En effet, les ardoises appliques lune contre lautre constituent par leurs faces intrieures une chambre absolument obscure, semblable la chambre noire des photographes et, par cela mme, trs propice laction fluidique. Dans toutes les expriences que nous allons citer, les ardoises taient neuves, nettes de tout caractre, achetes et apportes par les exprimentateurs ; souvent, afin dviter toute substitution frauduleuse, elles portent une marque secrte. Elles taient, ou solidement lies par deux, ou bien scelles et cachetes et mme, comme dans le cas de Mme L. Andrews et W. Petty, fortement visses lune contre lautre. Dans ces conditions, des messages apparaissent lintrieur de ces ardoises, que lon na pas perdues de vue un seul instant. Parfois mme, les mains des exprimentateurs ne les quittent pas. En dautres cas, ni le mdium, ni aucun autre des assistants ne touche les ardoises. Un morceau de crayon tant laiss dans lintervalle vide, on entend, pendant toute la dure du phnomne, le grincement de ce crayon sur le schiste et le bruit caractristique qui se produit lorsquon met la ponctuation au que lon barre les t. Sous le titre Psychography, Stainton Moses, alias Oxon, a crit, au sujet des phnomnes de lcriture sur ardoises, un ouvrage trs document, o il cite de nombreux faits observs par lui-mme, dans une priode de dix annes ; ces faits, viennent sen ajouter dautres de mme nature, vus et attests par des chercheurs non moins srieux. On y trouve des tmoignages collectifs manant de personnalits considrables ou dobservateurs sceptiques. Dans le nombre, lauteur cite souvent les noms de Sullivan,
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Voir Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900, p.186


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ministre des tats-Unis prs la cour de Portugal, le conseiller Thiersch, le professeur de droit criminel Wach ; les professeurs Zoellner, Fechner, Weber et Scheibner, de lUniversit de Leipzig ; Harrison, rdacteur en chef, du Spiritualist, de Londres ; Robert Dale Owen, ministre des tats-Unis Naples, etc. La plupart de ces faits ayant t reproduits dans plusieurs revues et journaux1, nous nen citerons quun petit nombre : Sergeant Cox, prsident de la Socit psychologique de la Grande-Bretagne, dclare avoir obtenu plusieurs messages sur ardoise par lintermdiaire du mdium Slade. Voici un extrait de son tmoignage :
Les mains de Slade reposaient sur la table et tout son corps tait sous mes yeux, des pieds la tte. Il prit lardoise que javais soigneusement inspecte pour massurer quil ny existait aucune trace dcriture et, y dposant un fragment de crayon dardoise, il lappliqua contre la face infrieure du plateau de la table. Aussitt, jentendis un bruit comme si on crivait sur lardoise. Quelques coups prcipits ayant indiqu que lcriture tait termine, lardoise fut retourne et on put lire la communication suivante, crite en caractres clairs et parfaitement forms : Cher Sergeant, vous tudiez un sujet qui mrite toute votre attention ; lhomme qui arrive croire cette vrit devient meilleur dans la plupart des cas. Tel est notre but, lorsque nous revenons sur la terre, pousss par le dsir de rendre les hommes plus sages et plus purs.

Le rvrend J. Savage, prdicateur de renom, cite le tmoignage dun rabbin juif de ses amis, sceptique au sujet de la possibilit de communiquer avec un autre monde :
Il tait all voir un mdium de Chicago, muni dun billet quil adressait son pre dcd quelques annes auparavant en Allemagne, et quil avait rdig en allemand et en caractres hbraques, afin dempcher le mdium de dcouvrir, par un moyen quelconque, ce dont il pouvait tre question. Il plaa le billet entre deux ardoises quil attacha solidement ensemble, et il les fixa sur une suspension qui se trouvait au-dessus de la table laquelle ils taient assis. Cest dans ces conditions quayant ouvert les ardoises au bout dun instant, il y trouva une rponse son billet, signe de son pre et crite, elle aussi, en allemand avec des caractres hbraques.

Parfois, les caractres tracs sur lardoise sont si petits quils ne peuvent tre lus sans le secours dun verre fortement grossissant; ces caractres diffrent suivant les communicants, et le type de chaque criture se maintient exactement pendant toute la dure des expriences, si longue soit-elle. Non seulement les traits de lcriture restent constants, mais les messages rvlent la prsence dune individualit consciente qui dclare avoir vcu sur la terre, dans la condition humaine. Ils ont leur originalit, pour le fond et pour la forme ; les intelligences se distinguent nettement les unes des autres par leurs communications, comme elles se distinguent du mdium. Certains messages, obtenus en prsence de Slade, de Monck ou Watkins, furent crits en grec ancien ou moderne, en espagnol, portugais, russe, sudois, hollandais, allemand, arabe ou chinois. Or, tous les tmoins attestent que ni lun ni lautre de ces mdiums ne connaissait ces langues. Par cela mme, il y avait impossibilit de suspecter la moindre fraude de leur part. Robert Dale Owen, exprimentant avec Slade, avait plac sur ses propres genoux, en pleine lumire, une ardoise recouverte dune feuille de papier. Une main fluidique, semblable celle dont parle W. Crookes et venue de dessous la table, apparut et traa une communication sur cette feuille
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Voir notamment The Spirilualist, de Londres, 21 septembre 1877 ; Light, du 3 fvrier 1900 ; Revue spirite, Paris : numros de juin, juillet, aot, septembre, novembre, dcembre 1900. Voir aussi EUG. NUS, Choses de l'autre Monde, pp. 833, 3.36.
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La main ressemblait en tous points celle dune statue de femme, en marbre. Les doigts taient dlicats. Elle tait dtache et se terminait en vapeur au niveau du poignet. Elle commena dcrire et continua sous mes yeux pendant deux ou trois minutes. Elle glissa ensuite doucement sous la table. Cinq minutes aprs, une seconde main, plus petite que la premire, vint crire son tour et disparut comme la prcdente. Le premier message, en anglais, tait sign du nom de la femme dcde du docteur Stade ; le dernier tait en grec1.

Aucun de ces phnomnes ne saurait tre considr comme une hallucination, puisque, chaque fois, lcriture reste comme une preuve irrcusable de laction des Esprits. La communication. la plus tendue reue sur ardoises est celle que M. Owen, rdacteur du Golden Gate, obtint, le 24 dcembre 1892, avec laide du mdium Evans. Elle stendait sur quatorze ardoises doubles, ficeles et scelles, qui furent couvertes dcriture en un quart dheure, et se composait dun millier de mots2. Un autre journaliste, rdacteur de Light, obtint, par le mme procd, un message de son pre dfunt, en dix couleurs diffrentes. Les ardoises restrent fermes entre ses mains. Pendant toute la dure de lexprience, il sentretenait avec le mdium et dtournait son attention par des questions varies. Chaque ligne de la communication est dune couleur distincte, non pas crite ou peinte, mais comme prcipite, par des moyens qui chappent lanalyse3. En France, le docteur Paul Gibier, prparateur au Musum, a tout particulirement tudi, le phnomne de lcriture directe. En trente-trois sances, il obtint, Paris, en 1886, avec le concours du mdium Slade, des messages sur ardoises doubles et fermes, en diffrentes langues, dont plusieurs inconnues du mdium. La reproduction photographique de ces messages se trouve dans louvrage du docteur Gibier : Spiritisme ou Fakirisme occidental4. Dans ces expriences, le mdium posait simplement lextrmit de ses doigts sr les ardoises pour communiquer la force psychique. Une fois, les ardoises furent poses sur sa tte, la vue de tous. Au Congrs spirite de Paris, en 1900, le professeur Moutonnier prsenta des ardoises sur lesquelles des messages de sa fille dfunte taient tracs. Cette manifestation stait produite en Amrique, chez les surs Bangs. Le professeur tait tout fait inconnu en ce pays et les mdiums le voyaient pour la premire fois. Il ne perdit pas de vue les ardoises qui ne subirent aucun contact. Lcriture est identique celle quavait sur terre Mlle Moutonnier5.

Les phnomnes dcriture directe, quoique frquents, sont surpasss en nombre par ceux de lcriture mdianimique. La facult des mdiums crivains est une des plus rpandues et celle qui offre les aspects les plus divers. Le procd des communications par coups frapps ayant paru trop lent certains exprimentateurs, ils imaginrent de construire des appareils spciaux, comme le cadran
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OXON, Psychography, chap. II, traduction Dusart. Voir aussi The Spiritualist, 1876, II, p. 162, avec le facsimil de l'criture. 2 ERNY, le Psychisme exprimental, p. 50. 3 Voir Moniteur spirite et magntique. Paris, 15 juillet 1899. 4 3 dition, pp. 340 378. O. Doin, diteur. Paris, 1891. 5 Voir le Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900, p. 201, et les Annales psychiques de 1898, avec les fac-simils de l'criture sur ardoise et de celle de Mlle Moutonnier.
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ou la planchette crire1, afin de faciliter les manifestations. On simplifia encore. Quelques personnes eurent lide de se substituer elles-mmes tout appareil. Saisissant un crayon, elles sabandonnrent limpulsion extrieure et reurent des messages dont elles navaient pas conscience et qui paraissaient maner dEsprits de dfunts. Mais bientt, on se heurta de nombreuses difficults. Dabord, on dut reconnatre que lautomatisme de la main qui crit ne constitue pas, lui seul, un phnomne spirite. Les expriences, de Gurney et Myers, en Angleterre, sur lcriture des somnambules au rveil ; celles de MM. Pierre Janet, Ferr, docteur Binet, etc., en France, dmontrrent quon peut provoquer lcriture automatique chez un sujet au moyen de la suggestion et donner ce phnomne toutes les apparences de la mdiumnit. Des sujets hypnotiss recevaient des exprimentateurs lordre de jouer, leur rveil, tel ou tel personnage, dcrire des ordres, des messages, se rapportant au rle impos. La suggestion stant ralise de point en point, M. Pierre Janet et, avec lui, dautres savants crurent avoir dcouvert, dans laction post-hypnotique, lexplication de tous les phnomnes de lcriture mdianimique. Les mdiums, dirent-ils, se suggestionnent euxmmes, ou bien ils subissent une suggestion extrieure. Dautres, comme Taine et le professeur Flournoy, attribuent les communications linfluence de la personne seconde, cest--dire dun deuxime moi subconscient ou subliminal , qui leur parait exister en nous et qui, dans les cas de mdiumnit, se substituerait la personnalit normale pour agir sur l pense et la main du sensitif. A ces difficults, il faut encore ajouter laction tlpathique des vivants distance et la transmission de pense. On le voit, le phnomne de lcriture mdianimique se rattache aux problmes les plus dlicats de la personnalit et de la conscience, aux tats anormaux de lme, considre dans ses multiples manifestations. Nous devons de la reconnaissance aux savants qui ont tudi ces problmes complexes. Leurs recherches nous ont fourni des indications prcieuses permettant dliminer du domaine des recherches psychiques certaines causes derreur. Mais nous ne saurions accepter leurs conclusions, aussi exagres dans leur exclusivisme que celles des croyants, enclins voir, dans tous les phnomnes, une intervention des dfunts. In medio stat veritas. Les causes derreur, tant dtermines et les faits qui sy rattachent soigneusement carts, nous verrons quil reste un grand nombre de manifestations absolument inexplicables par les thories de nos contradicteurs. Tels sont les messages exprimant des ides tout fait imprvues, en opposition avec celles des assistants, et ceux en langues trangres inconnues des mdiums. Il faut rappeler, en outre, les communications obtenues par des illettrs ou par des enfants en bas ge, ainsi que les rponses scientifiques et littraires donnes des personnes nullement verses en ces matires ; puis, les autographes et les signatures de personnes dcdes, reproduits mcaniquement par des mdiums qui ne les ont jamais connues et nont vu aucun crit de leur main. Il nest pas jusquaux communications triviales et grossires, obtenues dans des runions honntes, qui ne dmontrent lintervention dune intelligence trangre. On ne saurait, par exemple, attribuer la suggestion le mot historique que des Esprits arrirs samusent dicter par la table ou le crayon. Remarquons quil ny a pas de corrlation vritable entre lautomatisme des sujets hypnotiss et laction du mdium crivain. Celui-ci na subi au pralable aucune influence hypnotique. Il na pas t plong dans le sommeil et reste en possession complte de son libre arbitre et de sa volont. Il peut rejeter, sil lui plat, les inspirations quil reoit et se refuser toute coopration. Tandis que le sujet hypnotis est encore,
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Voir plus haut, chap. X, p. 132.


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aprs le rveil, sous lempire du suggestionneur et subordonne sa volont la sienne. Il ne saurait se soustraire son action, tandis que le mdium agit de son plein gr et prte volontairement son cerveau et sa main en vue des rsultats poursuivis. Autre considration. Le sujet hypnotis ne ralise la suggestion que dans la limite restreinte de ses aptitudes et de ses connaissances normales. Aussi, son langage et ses crits sont toujours dune banalit dsesprante, entirement dpourvus des preuves didentit et des rvlations spontanes qui font tout le prix des messages spirites. En vain suggrerez-vous un sujet sans instruction quil est crivain ou pote : il ne produira rien doriginal, rien de remarquable. Il nen est pas ainsi des mdiums, dont les messages dpassent souvent lintelligence et le savoir. On a mme vu des communications dune grande porte crites par des enfants. Dans cet ordre de faits, le critrium est celui-ci : Par la suggestion hypnotique, les productions des sujets sont toujours adquates leur valeur normale ; dans la mdiumnit, elles sont presque toujours suprieures la condition et, au savoir de lcrivain. Lcriture automatique et inconsciente des hystriques de M. Janet nest jamais spontane ; elle ne se produit quaprs un long entranement, une ducation spciale ; elle est, en outre, restreinte des femmes. Quant la thorie du subliminal, chre M. Flournoy, il est vrai quil existe dans la conscience profonde de chacun de nous des souvenirs, des impressions, des connaissances, provenant de nos existences antrieures et mme de la vie actuelle, et qui peuvent tre rveilles dans certaines conditions, comme nous le verrons au chapitre des incorporations. Mais ce rveil nest possible que dans ltat somnambulique, et, nous venons de le voir, cet tat nest pas celui des mdiums crivains. Linconscient ou le subconscient nest pas un tre, mais simplement un tat de ltre. Il ne saurait produire de lui-mme les manifestations varies que nous avons passes en revue : communications intelligentes, frappes ou crites, avec ou sans crayon ou au moyen de couleurs prcipites, et tous les phnomnes faisant lobjet de ces tudes. Et dailleurs, on peut toujours se demander pourquoi ces inconscients cachs en nous seraient unanimes se dire les Esprits des morts. On ne voit pas quelle raison pousserait lesprit dgag du mdium, pas plus que linconscient, sidentifier avec lesprit dun autre homme dcd. Sil existe en nous une seconde personnalit possdant des aptitudes et des connaissances suprieures a la personnalit normale, elle doit tre non moins bien doue sous le rapport de la moralit et avoir horreur du mensonge. Comment admettre alors que, chaque fois quelle se manifeste, elle se fasse un malin plaisir de nous tromper ? La thorie dun tre collectif conscient, cr par les intelligences des personnes participant aux expriences, ne rpond pas davantage la ralit des faits. Elle est dtruite par les oppositions de vues et les cas didentit qui se rvlent frquemment dans les manifestations. W. Crookes, si prudent en toute chose, sest prononc sur ce point dune manire prcise1 :
Lintelligence qui dirige ces phnomnes est parfois manifestement infrieure celle du mdium et elle est souvent en opposition directe avec ses dsirs. Quand une dtermination a t manifeste de faire quelque chose que lon ne peut considrer comme raisonnable, jai vu donner de pressants messages invitant rflchir de nouveau. Lintelligence est parfois dun tel caractre, quelle nous porte croire quelle nmane daucune des personnes prsentes.

Toutes les explications que lon a voulu donner de lensemble des phnomnes, en liminant lintervention des Esprits, nont pu rsister la puissance des faits accumuls,
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W. CROOKES, Recherches sur les phnomnes du spiritualisme, p. 147.


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ni aux procds dune svre critique et dun rigoureux examen. Elles ont seulement russi dmontrer, linsuffisance des recherches et des observations de leurs auteurs. La thorie spirite, seule, sadapte limmense majorit des faits. Elle prsente deux avantages incontestables : celui de rendre compte de tout laide de principes simples, clairs, facilement comprhensibles ; et cet autre, non moins considrable, de navoir pas t conue par des exprimentateurs bnvoles, mais dtre constamment et invariablement formule par la cause intelligente des manifestations. Ceci dit, passons lexamen des faits.

Les faits dcriture mdianimique sont aussi anciens que lhistoire. Lantiquit et le moyen ge en fournissent de nombreux exemples. Retir au fond dune caverne, Mahomet, dun mouvement fbrile, couvre de caractres des feuilles quil rejette au hasard. On runit ces feuilles parses, on les coordonne, et que trouve-t-on ? Le Koran ! Le Christ, lui-mme, interroge la pense suprme et crit la rponse sur le sable, certaines heures, par exemple, dans le cas de la femme adultre. Jrme Cardan1 dclare que ses oeuvres ont t excutes avec la collaboration dun Esprit. Presque tous ceux qui ont jet dans le monde des ferments de progrs, de justice, de vrit, ont t les intermdiaires de lAu-del, comme des miroirs o se rflchissait le rayonnement de la pense suprieure. Leur nombre serait plus grand encore, si notre tat dinfriorit ne rendait ces hautes manifestations difficiles raliser dans notre monde matriel. La part faire chaque mdiumnit, en ce domaine, ne saurait tre prcise ; lintuition sy mle troitement lautomatisme. Dans les temps modernes, la facult dcrire sous une impulsion occulte sest rvle avec plus de nettet chez, certains individus. Citons les cas les plus clbres : Hudson Tuttle, de Cleveland (Ohio), tait, 18 ans, un simple garon de ferme, sans ducation, ni instruction, occup tout le jour aux pnibles travaux des champs. Il crivit, pendant la nuit, sous linspiration des Esprits, un livre admirable : Arcanes de la Nature, qui devanait de beaucoup les connaissances scientifiques du temps. Il navait sa porte ni livres, ni bibliothques, car ses parents demeuraient dans les bois et ne soccupaient que dagriculture. Louvrage fut publi en 1860, avec un appendice indiquant son origine. Il eut trois ditions en Amrique, fut rdit depuis en Angleterre, traduit en, allemand par le docteur Aschenbrenner et publi Leipsick. Dtail curieux, le docteur Bchner, chef de lcole matrialiste allemande, lut louvrage sans prter aucune attention lappendice, crut quil manait dun homme de science et y puisa de nombreuses citations, qui figurent dans son livre clbre : Force et Matire, sans dsignation dauteur. Le docteur Cyriax en fit la remarque, et lorsque Bchner alla en Amrique faire une srie de confrences, il passa Cleveland et demanda voir Hudson Tuttle, dsireux quil tait , disait-il, de faire la connaissance dun homme qui lui avait t dun si grand secours pour son ouvrage . Le mdium lui fut prsent lors dun banquet. Mais le dsappointement de Bchner fut grand lorsquil vit le jeune homme ; et, lorsquil apprit de quelle faon les Arcanes avaient t crits, il crut une farce. Le docteur Cyriax et M. Teime, diteur du journal allemand de Cleveland, eurent beaucoup de peine le dissuader2.
1 2

CARDAN, De Rerum varietate, VIII, passim. CARL DU PREL, Der Spiritismus, p. 44. Cit, par AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 325.
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Le grand crivain Hasdeu, snateur de Roumanie, historien et philologue, avait cinquante-trois ans lorsquil perdit sa fille unique, fauche seize ans par la tuberculose. Cette perte provoqua une orientation nouvelle dans lesprit dHasdeu, qui a mme expliqu son initiation au spiritisme dans le prologue de Sic cogito, le seul de ses ouvrages crit en ce sens.
Il stait coul six mois depuis la mort de ma fille, ctait en mars (1889) ; lhiver tait parti ; le printemps se faisait encore attendre. Un soir humide et maussade, jtais assis seul ma table de travail. Devant moi, comme de coutume, il y avait une rame de papier et plusieurs crayons. Comment ? Je ne sais ; mais, sans le savoir, ma main prit un crayon et en appuya la pointe sur le papier qui luisait. Je commenai sentir ma tempe gauche des coups brefs et profonds, exactement comme si on y avait introduit un appareil tlgraphique. Tout coup ma main se mit en mouvement sans arrt. Cinq minutes tout au plus. Quand mon bras sarrta et que le crayon schappa de mes doigts, je me crus rveill du sommeil, bien que je fusse certain de ne mtre pas endormi. Je jetai un regard sur le papier et jy lus sans aucune difficult : Je suis heureuse ; je taime, nous nous reverrons ; cela doit le suffire. JULIE HASDEU1. Ctait crit et sign de la propre criture de ma fille.

Tout louvrage Sic cogito sert expliquer cet vnement, le premier de toute une srie de communications spirites qui devait stablir entre lEsprit de Julie Hasdeu, de Lilica , comme la nommait son pre, et lintelligence extrmement tendue et suggestionnable de Hasdeu lui-mme. Les communications mdiumniques eurent depuis lors une influence mme sur les travaux littraires de Hasdeu. Dans un article sur ce dernier, publi dans le Mercure de France, 16 novembre 1907, M. M. Craiovan reproduit le fac-simil de quelques lignes dcriture automatique obtenue par Hasdeu dans une sance de spiritisme qui eut lieu chez lui, le 13 novembre 1890, et laquelle prirent part le docteur Steiner, les professeurs Florescu et Sperautia, le chevalier de Sazzara, consul gnral austro-hongrois, enfin V. Cosmovici, qui servit de mdium. Tout coup Hasdeu reut une communication russe, cense venir de son pre, et dont voici le contenu : En qualit de dernier descendant de la famille, tu dois continuer le trsor de la langue moldave : Etimologicum magnum Romani. Ce document automatique eut toujours pour Hasdeu la valeur dune vritable rvlation : il lui prouvait la ralit des inspirations que subissait sa vie mentale. Il a rapport longuement, et non sans un certain esprit critique, les motifs qui le portaient croire au caractre spiritique de cette rvlation. Dailleurs, il avait dj t frapp, par cette ide de Louis Figuier, que les artistes, crivains, penseurs, aprs avoir subi la perte dun tre aim, sentent saccrotre leurs facults. Il semblerait que les aptitudes intellectuelles de la personne morte viennent sajouter aux leurs et enrichir leur gnie. En tout cas, cette communication mdiumnique valut la Roumanie un ouvrage philologique, qui, tout en tant rest inachev, est certainement lun des trsors les plus prcieux de sa langue. Un jour que les railleries niaises atteignaient son spiritisme, seule religion exprimentale possible selon lui, Hasdeu se crut oblig de dmontrer sa bonne foi. En histoire, crivit-il, en philologie, dans toutes les sphres de la connaissance, jai toujours t sceptique, repoussant lautoritarisme den haut et la popularit den bas, et me frayant partout seul, par mes propres recherches, en allant la source de tout, une voie nouvelle,

Communication en franais dans le texte.


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bonne ou mauvaise, telle que je lentendais, mais dun cur pur, sans crainte de personne, sans utilit personnelle, sans flatterie, sans rclame. (Sic cogito, chap. 1er)1. Le rvrend Stainton Moses, pasteur de lglise anglicane, savant et penseur estim, trs imbu des dogmes de la thologie protestante, devint aussi mdium crivain mcanique. Dans son ouvrage : Enseignements spiritualistes, il expose ltat desprit dans lequel il accueillait les communications du monde invisible. Les ides, pour lui nouvelles, que les messages contenaient, soulevaient ses protestations, et ce fut aprs bien des luttes intrieures quil finit par les adopter comme tant plus conformes la justice et la bont de Dieu. Il prit toujours une peine extrme pour viter que ses propres penses exerassent une influence quelconque sur les sujets traits, jusquau point de sappliquer lire, dans le texte mme, des ouvrages grecs, au moment o sa main subissait limpulsion. Il existait entre lui et ses instructeurs spirituels, connus sous les noms dImperator, Rector et Prudeus, une telle divergence de vues, quil nest vraiment pas possible dattribuer ces personnalits distinctes des ddoublements inconscients du mdium. Stainton Moses affirme que ces Esprits lui ont souvent rvl des faits absolument inconnus de toutes les personnes participant aux sances, faits reconnus exacts ultrieurement. Voici un de ces cas, extrait de louvrage indiqu plus haut2 :
Le 29 mars 1894, une communication fut crite dans mon cahier. Lcriture mtait inconnue, trs tremblante, et heurte ; elle paraissait trace par une personne extrmement faible et ge. La signature resta une nigme jusqu ce quelle ft dchiffre par lEsprit-contrle. Ce message manait dune vieille femme, dont je navais jamais entendu parler ; elle tait morte plus de 90 ans, dans une maison peu loigne de celle o notre cercle se runit. Le nom de la rsidence o staient coules les premires annes de cette dame, son ge, la date du dcs, furent donns trs exactement. LEsprit avait quitt la terre depuis quelques mois. A son rveil dans lespace, sa vieille demeure lavait attire, puis le cercle qui se trouvait dans le voisinage immdiat.

Nous retrouvons les mmes faits en France. Un certain nombre duvres y ont t crites ou dictes par des Esprits. On peut citer : la Clef de la Vie, deux gros volumes, crits, en 1856, par Michel, de Figanires, jeune paysan du Var, g de 22 ans, et qui furent signales dans le Sicle par un bel article de Louis Jourdan ; les Vies mystrieuses et successives de ltre humain et de ltre terre3 ; puis les Origines et les Fins4, ouvrage obtenu par laction mdianimique de plusieurs dames lyonnaises, en superposant leurs mains les unes sur les autres. Nous devons signaler, en outre, la Survie, cho de lAu-del, recueil de communications remarquables, dictes par des Esprits et publies par Mme Noeggerath en 18075, avec une prface de M. Camille Flammarion. Le Bulletin de la Socit des tudes psychiques de Nancy, 19016, publie une communication faite une sance de cette Socit, le 29 mars, par M. Fouquet, rdacteur en chef de ltoile de lEst, sur des phnomnes dcriture mdianimique, obtenus en sa

Voir, pour autres dtails, Annales des Sciences psychiques, novembre 1907, et Revue scientifique et morale du Spiritisme, mars 1911. 2 Enseignements spiritualistes, section IV, p. 57. Leymarie, dit. Voir aussi Revue scientifique et morale, aot et dcembre 1899, et Revue spirite, juin 1902, trad. Dusart. 3 Paris, Ghio et Fischbacher, diteurs. 4 Paris, Leymarie, dit. 5 Paris, Leymarie, dit. 6 Pages 92 et suivantes.
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prsence par M. P..., son collaborateur, matrialiste dtermin. Nous en dtachons les passages suivants :
Lcriture variait linfini, suivant lEsprit qui dictait. Chaque criture tait facilement reconnaissable et, ds les premiers mots, nous savions qui nous avions affaire. Dans ces critures si dissemblables, jamais je ne reconnus celle de P... et il lui aurait fallu un remarquable talent de faussaire pour lui faire revtir des formes aussi multiples. P... ignorait absolument ce quil crivait. Pendant, que sa main traait les caractres, son regard devenait lgrement fixe et ne se dirigeait jamais du ct de la feuille. Cependant, il ne dormait pas. Un jour, une personnalit nouvelle se rvla sous le nom dAlphantis, nous disant avoir vcu au septime sicle, en Armnie, o il tait pontife. Nous crmes une mystification et nous lui dmes. Donnez-nous donc votre nom en criture armnienne. Aussitt, lcriture du mdium changea et nous vmes apparatre une sorte de signature en caractres inconnus, puis une phrase entire, en caractres analogues, et aprs elle la traduction. Aucun de nous ne savait larmnien et nous ne pouvions vrifier. Jeus lide de demander lEsprit lalphabet armnien, afin davoir un moyen de contrle. Lalphabet vint, avec les lettres correspondantes. En comparant cet alphabet avec les phrases crites auparavant et le nom mme dAlphantis, nous reconnmes quil y avait concordance. Alphantis nous donna sur lhistoire et la gographie de lancienne Armnie des renseignements que nous pmes en partie contrler. Le mdium ne connaissait pas ces dtails. Les exprimentateurs ne purent se procurer aucun fragment dcriture armnienne du septime sicle, mais seulement une phrase en armnien moderne. Quoique trs diffrente lune de lautre, comme le serait le franais moderne compar celui du septime sicle, lEsprit put la traduire, et un tudiant bulgare, qui connaissait un peu larmnien, confirma la traduction.

Nous empruntons au mmoire prsent par le docteur Dusart au Congrs de Paris, en 19001, les paragraphes suivants, relatifs aux mdiums crivains quil utilise dans ses expriences :
Maria D... crit automatiquement. Le caractre de lcriture et lorthographe varient suivant les manifestants. On reconnat lcrivain avant quil ait sign. Dans plusieurs cas, la comparaison de lcriture du mort avec celle du vivant rvle de frappantes ressemblances. Quatre fillettes, de 9 mois, 23 mois, 3 et 4 ans, ont crit, seules ou runies une mme table. Les communications obtenues, lorsquelles taient simultanes, reprsentaient la mme pense sous trois formes diffrentes. Ces enfants secouaient les bras et les mains comme pour chapper a une treinte. Mme B..., ouvrire des champs, compltement illettre, au point que plus dun mois de leons et defforts nont pu arriver lui apprendre donner sa signature pour un acte notari, obtint, sous linfluence dun Esprit, une demi-page dune criture informe contenant des conseils.

Nous citerons encore, daprs Luce e Ombra, de Milan, juillet 1905, le fait que voici :
Un modeste concierge de lhtel des Postes, nomm Peziardi, connaissait peine un peu ditalien et, nanmoins, crivait des posies en des langues ignores de lui. Un soir, il remplit une grande page de papier ministre dune srie de signes que personne ne pouvait interprter. Cette trange criture fut prsente au professeur Gorresio, clbre palographe, alors directeur de la Bibliothque de l Universit. Celui-ci, profondment stupfait, demanda qui avait crit une page semblable, et on le mit au courant de toute lhistoire. Il serait impossible de dcrire ltonnement du savant et plus encore celui de son visiteur, lorsque celui-ci apprit que cet crit tait la reproduction intgrale dune inscription runique, qui depuis bien des annes reposait inexplique au muse darchologie, et que Gorresio avait tent, plusieurs reprises, dinterprter, mais
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Voir le Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de paris, 1900, p. 185.


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vainement, parce que le temps avait effac beaucoup de signes ; en outre, la pierre tant rompue, il avait t impossible de deviner la fin. Maintenant, mis en possession du texte complet, il lisait quun certain chef barbare implorait la protection de la divinit sur sa tribu, etc... De ce jour, Gorresio fut converti au spiritisme. Dans une sance subsquente, le chef barbare se manifesta, dclarant exacte la traduction du palographe et ajoutant que son inscription avait t brise par un coup de foudre.

Sous le nom de cross-correspondance , les exprimentateurs anglais ont imagin un nouveau procd de communication au moyen de lcriture mdianimique, qui serait de nature tablir, dune manire plus prcise, lidentit des manifestants. Voici en quels termes Oliver Lodge, recteur de lUniversit de Birmingham, rend compte de ces expriences dans son discours la Society for psychical Researchs, le 30 janvier 1908 :
Les communiquants ostensibles ont compris aussi bien que nous la ncessit des preuves didentit, et ils ont fait tous leurs efforts pour satisfaire cette exigence rationnelle. Quelques-uns parmi nous pensent quils y sont arrivs, dautres doutent encore. Je suis un de ceux qui, tout en dsirant obtenir des preuves nouvelles plus efficaces et plus continues, pensent cependant quun grand pas a t fait et quil est lgitime dadmettre ces moments de rapport lucides avec les personnes dcdes, qui, dans les meilleurs cas, viennent apporter une nouvelle masse darguments, comme faisant de cette hypothse la meilleure hypothse de travail. Nous trouvons, en effet, que les regretts Ed. Gurney, Rich. Hodgson, F. Myers et dautres moins connus semblent se mettre en communication constante avec nous, avec lide bien arrte et expresse de nous dmontrer patiemment leur identit et de nous donner le contrle rciproque de mdiums trangers les uns aux autres. Nous trouvons galement que leurs rponses des questions spciales sont faites dune faon qui caractrise leur personnalit bien connue et rvle des connaissances qui taient de leur comptence. La cross-correspondance, ajoute sir Lodge, cest--dire la rception par un mdium dune partie de communication et de lautre partie par un autre mdium, chacune de ces parties ne pouvant tre comprise sans le secours de lautre, est une bonne preuve quune mme intelligence agit sur les deux automatistes. Si, en outre, le message porte la caractristique dune personne dcde et est reu ce titre par des personnes qui ne la connaissaient pas intimement, on peut y voir la preuve de la persistance de lactivit intellectuelle de cette personne. Si, enfin, nous obtenons delle un morceau de critique littraire qui est minemment dans sa faon et ne pourrait venir dindividus ordinaires, alors je dclare quune telle preuve, absolument frappante, tend prendre le caractre de cruciale. Telles sont les espces de preuves que la socit peut communiquer sur ce point. Les frontires entre les deux tats, le prsent et le futur, sont encore apprciables, mais elles tendent seffacer par place. De mme quau milieu du grondement des eaux et des bruits divers, pendant la perce dun tunnel, nous entendons de temps autre le bruit des excavateurs qui viennent vers nous du ct oppos, de mme, par intervalle, nous entendons les coups de pic de nos camarades passs dans lAu-del.

Dans leur esprit dinitiative, les Anglais ne sen sont pas tenus l. Ils ont tabli un bureau de communications rgulires avec lautre monde. Cest le vaillant crivain W. Stead qui la fond Londres, sur les instances dune amie disparue, Mlle Julia Ames : de l son nom de bureau Julia. Cet Esprit dsire venir en aide tous les dsincarns qui cherchent entrer en rapport avec les vivants laisss derrire eux, de mme quaux incarns, prouvs par la perte dun tre regrett. Pour tre admis demander une communication, Julia, qui dirige elle-mme les sances, ne requiert que deux choses : une affection sincre et licite entre le vivant et le mort, ainsi quune tude pralable de la question spirite. Aucune rtribution nest tolre par elle. Le solliciteur, sa requte prise en considration, est envoy prs de trois mdiums diffrents, et tous les rsultats sont enregistrs.

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Dj, depuis sa fondation, ce bureau a pu tablir de nombreux rapports avec linvisible. Il a jet un pont dun bord lautre de la tombe, a dit W. Stead avec quelque raison. La clientle du bureau Julia se recrute surtout parmi les gens instruits et clairs : docteurs, professeurs, avocats, etc. Un reporter du Daily News crit quil y accompagna un jour un auteur bien connu, dont on serait tonn de voir le nom ml cette affaire. Cet auteur dsirait obtenir une manifestation dun ami dcd. Le consentement de Julia accord, on le mit, selon lusage, successivement en rapport avec trois mdiums assists par un stnographe, et un procs-verbal dtaill de chaque sance fut tabli. A une de ces sances, son habitation fut dcrite exactement avec ses abords ; une autre, il reut un message quil jugea provenir certainement de son ami dcd. Dans un compte rendu publi par Light, de Londres, M. W. Stead sexprime ainsi :
Dans le cours de deux ans, cinq cents demandes vinrent de toutes les parties du monde. Sur ce nombre, cent vingt-six nont jamais fait connatre les rsultats obtenus. Cent soixante et onze ont crit quils avaient la conviction davoir t mis en communication avec leurs parents dcds. Quatre-vingts ont rpondu que le rsultat tait peut-tre satisfaisant, mais quils nosaient pas laffirmer. Enfin cinquante-trois ont dclar quils navaient pas obtenu de communication des leurs. Les succs furent plus nombreux quon ne sy attendait, et de nature dtruire lhypothse que la tlpathie peut tre propose pour expliquer les messages obtenus. Les demandeurs ont dclar que, lorsquils fixaient leur attention sur un sujet, ce ntait jamais celui-l qui tait trait, et les preuves obtenues ntaient pas celles que sollicitaient les questions. La tlpathie ne peut donc expliquer de tels faits.

Ltude de ces phnomnes dmontre que les mdiums crivains doivent tre classs en trois catgories, suivant la nature de leurs facults. Ce sont : 1 Les automates purs. Ceux-l nont pas conscience de ce quils crivent ; leur bras seul est influenc ; leurs mouvements sont brusques et saccads, et ils ont parfois une certaine peine lire ce quils ont obtenu. Cette facult est celle qui offre le plus de garantie, le mdium ntant quun instrument ou plutt un agent passif, dont la pense et la volont restent indpendantes des mouvements de la main. 2 Les crivains semi-mcaniques, chez qui le cerveau et la main sont galement impressionns. Ils ont conscience de ce quils crivent, et les mots viennent leur pense au moment mme o ils se forment sur le papier. 3 Les crivains intuitifs ou inspires, dont le cerveau seul est influenc. Cette facult est incertaine, parfois trompeuse, car les penses du sujet se mlent frquemment celles de linspirateur occulte et il est difficile de les distinguer les unes des autres. De l, lhsitation de certains mdiums de cet ordre. Ils ne doivent cependant pas ngliger ce mode de travail, qui se perfectionne par lexercice et peut devenir, avec le temps, une mthode prcieuse de communication. Nous avons souvent remarqu ce fait dans la mdiumnit intuitive. La part intellectuelle du mdium, considrable au dbut dans les messages, au point quon peut hsiter sur le caractre mme de cette facult, samoindrit peu peu, et la part de lEsprit saccrot graduellement, au point de devenir prpondrante. On retrouvera toujours, dans les communications obtenues, des termes, des expressions, des tournures de phrases familires au mdium et dont il fait un usage courant, mais loriginalit, la divergence des ides et des vues exprimes saffirmeront de plus en plus ainsi que leur supriorit sur celles du sensitif.

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Aux mdiums qui seraient ports sattribuer le mrite exclusif des communications obtenues, nous signalerons le fait suivant, rapport par le capitaine Bloume, dans sa lettre M. L. Gardy, publie par le Messager, de Lige, du 15 avril 1900 :
Dans un groupe dofficiers du 57e de ligne, un sous-lieutenant, homme trs ordinaire comme esprit et intelligence, peu instruit, mais bon mdium, se figurait tirer de sa tte dassez belles communications morales et commenait se croire infiniment de talent personnel comme crivain, quand, un beau jour, la soire hebdomadaire, au milieu dune belle phrase, il sarrte net. Impossible de continuer; sa tte se refuse rien, absolument rien produire. Pendant ce temps, un autre mdium expliquait que, sans quon let demand, les Esprits donnaient une leon dhumilit ce mdium prsomptueux. A une autre sance, ce mme mdium crivait, sur trois feuilles de papier juxtaposes, trois communications compltement diffrentes, en rdigeant seulement une ligne sur chaque feuille successivement, et cela avec la plus grande nettet et la rapidit habituelle.

Au cours de nombreuses sances dexprimentation, il nous est arriv souvent de poser des mdiums intuitifs des questions improvises, dun ordre trs lev, intentionnellement abstrait, bien au-dessus de leurs conceptions personnelles. Elles taient rsolues dun trait, en des messages fort tendus, dont la forme, aussi remarquable que le fond, ne comportait ni modifications, ni ratures ce que les sensitifs eussent t incapables de faire, de leur propre mouvement, sans une assistance occulte. Malgr les diffrences dopinion et dducation religieuse qui distinguaient nos mdiums entre eux, tous les enseignements quils recevaient et transmettaient sur la vie future et lvolution des mes taient identiques dans leurs grandes lignes, dans leurs traits essentiels. Lun deux, trs oppos la croyance aux existences successives, recevait journellement des communications sur la rincarnation et ses lois. Dautres, trs imbus des ides catholiques ou protestantes orthodoxes, obtenaient des messages dmontrant que les conceptions de paradis et denfer sont errones ou tout au moins allgoriques, et ne reposent sur rien de rel ; enfin, tout un ensemble de notions sur lAu-del diffrant essentiellement de celles qui leur taient familires et leur avaient t inculques profondment et ds lenfance. Ces manifestations: taient souvent confirmes par la vue et la description des Esprits qui se tenaient prs des sensitifs, les dirigeant et les inspirant. Dans ces conditions, le mdium voyant compltait le mdium crivain. Il est bon davoir ainsi, dans un groupe, plusieurs sujets dont les facults, diverses se contrlent rciproquement. La mdiumnit intuitive, disions-nous, ne doit pas tre ddaigne, car par lusage elle saugmente et se prcise. Toutefois, il ne faut jamais ngliger et cest le cas pour toutes les productions mdianimiques den passer les rsultats au crible de notre raison et de notre jugement. La crdulit nest pas un moindre mal que le scepticisme intransigeant. Le discernement, une certaine ducation scientifique, sont ncessaires pour dterminer lorigine vritable et la valeur des communications, pour faire la part des diffrentes causes en action dans le phnomne. Lauthenticit des messages est parfois difficile tablir. Labus de noms clbres, de personnalits honores parmi les hommes se prsente frquemment et devient un lment de doute et de trouble pour les observateurs. Certaines productions, dune banalit dplorable et dun style incorrect, signes de noms illustres, veillent la suspicion et portent bien des hommes considrer le spiritisme comme une grossire mystification. Pour lexaminateur froid et impartial, ces abus dmontrent simplement une chose. Cest que lauteur du message nest pas toujours ce quil dit tre. Dans le monde invisible,

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comme parmi nous, il y a des Esprits trompeurs, toujours prts se parer de titres ou de mrites auxquels ils nont aucun droit, afin den imposer au vulgaire. Il faut donc sattacher bien plus au fond mme de la communication quau nom qui la termine. A luvre on juge louvrier. Les Esprits levs, pour se faire reconnatre, au lieu des noms quils portaient sur la terre, adoptent volontiers des termes allgoriques. En principe, les noms et les titres nont pas, dans lAu-del, limportance que nous y attachons. Les jugements de lespace ne sont pas ceux de la terre, et bien des noms qui brillent dans lhistoire humaine sclipsent dans lautre vie. Les uvres dorgueil y tiennent peu de place ; seules, les uvres de dvouement, de charit et damour y constituent des titres durables. Ceux qui les ont difies nont pas toujours laiss leurs noms dans la mmoire des hommes. Ils ont pu passer obscurs, presque inconnus ici-bas, mais la loi divine a consacr leur existence, et leur me rayonne dun clat que bien des Esprits, rputs grands parmi nous, sont loin de possder. Il y a, dans les basses rgions de lespace, comme sur la terre, des Esprits sophistes, qui aiment prsenter leurs conceptions sous le couvert de noms retentissants. Chez eux, lerreur se dissimule sous des formes graves ou sduisantes, qui font illusion et nen sont que plus dangereuses. Cest surtout dans ces cas que notre jugement doit sexercer. Nous ne devons pas adopter les vues dun Esprit, simplement parce quil est Esprit, mais seulement si elles nous paraissent justes et bonnes. Nous devons discuter et contrler les productions de lAu-del avec la mme libert dapprciation que celles des auteurs terrestres. LEsprit nest quun homme dlivr de son corps charnel ; par la mort, il nacquiert pas linfaillibilit. Lespace qui nous entoure est peupl dune foule invisible peu volue. Mais, au-dessus delle, il est de hautes et nobles intelligences, dont les enseignements doivent nous tre prcieux. Nous pouvons les reconnatre la sagesse qui les inspire, la clart et la grandeur de leurs vues. Une objection nous est faite quelquefois. Plusieurs groupes voquent le mme Esprit et obtiennent, au mme moment, des messages signs de lui. Faut-il toujours voir l une supercherie ? Non ! nous savons que la puissance de la pense saccrot avec llvation de lesprit et son rayonnement peut embrasser une vaste tendue. Lme, parvenue un haut degr davancement, devient un foyer puissant, dont les radiations peuvent pntrer partout o un appel, une vocation se produit. Cest ce qui a d faire croire, en certains cas, au don dubiquit. Linsuffisance de certaines communications ne provient pas seulement de ceux qui les dictent ; on peut encore lattribuer au manque daptitude, de savoir, de connaissances du mdium qui les reoit. Des Esprits, de relle valeur se trouvent parfois rduits employer des instruments trs imparfaits, au moyen desquels nous ne percevons que des manifestations affaiblies de leur pense, de faibles reflets de leur gnie. Dans la gnralit des cas, des mdiums imparfaits ne russissent transmettre que des communications mdiocres, sous le rapport du langage et de la richesse des ides, mais il est aussi dadmirables organisations mdianimiques qui se prtent avec une facilit tenant du prodige aux intentions de lEsprit. Nous avons vu Paris, chez la duchesse de P... et en dautres milieux, un jeune mdium fminin, Mlle J. D. qui, dans une obscurit presque complte, couvrait, en un temps trs court, de nombreuses pages dune criture rapide et serre. Ces messages avaient toujours trait aux plus hautes questions de philosophie et de morale. Dans un style plein de grandeur, ils exprimaient les plus nobles penses. Ctait un charme profond den entendre la lecture et, quoique toute signature en ft absente, ils manaient, nen pouvoir douter, des plus brillantes intelligences de lespace. Les contradictions que prsentent certains messages entre eux et la raret des preuves didentit sont aussi de grandes causes dincertitude. Par exemple, des communications
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signes de nos proches noffrent pas toujours le caractre dauthenticit quon aimerait y rencontrer. Beaucoup dincohrences doivent tre attribues aux obstacles rencontrs par les manifestants, bien plus qu lintention de tromper. Si ceux que nous appelons manquent daptitude, ils doivent recourir des intermdiaires, des Esprits plus expriments, qui prendront leur nom afin de rendre la communication plus intelligible ou plus efficace. De l, certaines inexactitudes ou dfectuosits imputables aux transmetteurs. Nos moyens de perception, dinvestigation, de contrle, sont encore faibles et, dans la plupart des cas, nous ne faisons rien de ce qui est ncessaire, comme mthode dentranement psychique et moral, pour rendre la communication plus parfaite. Chez le mdium inspir, la raison doit faire quilibre lintuition. Celle-ci est toujours sre et fconde, quand elle provient des mes leves ; elle est parfois dcevante et dangereuse, lorsquelle mane dEsprits dordre infrieur, dont les ides et les jugements sont erron En ceci, comme en tout ce qui concerne nos rapports avec le monde occulte, il nest quune rgle : se spiritualiser. La matire est comme un mur qui se dresse entre nous et linvisible. Par tous les moyens, cherchons en attnuer lopacit. Pour cela, il faut faire appel aux Etres suprieurs et, par les radiations de nos mes, faciliter la communion avec eux. Nusons quavec respect et dsintressement des facults qui nous sont accordes, cest--dire ne les utilisons jamais pour des causes ou des intrts matriels, mais seulement en vue de notre bien moral. Plus le mdium se dtache des influences terrestres, plus ses facults grandissent et saffinent.

Lcriture mdianimique revt parfois les formes les plus bizarres. Alors quen dehors de linfluence occulte, les mdiums seraient incapables dcrire dans ces conditions, certains obtiennent de lcriture renverse, autrement dite criture en miroir , lisible seulement au moyen dune glace. Dautres crivent rebours, de telle sorte quil faut lire leurs productions en sens inverse, les phrases commenant par la dernire lettre et finissant par la premire. Dans les Proceedings de la S. P. R., Frdric Myers cite le cas suivant :
La veuve dun clergyman niait absolument lcriture automatique. Jaurais beau, disait-elle, tenir un crayon jusqu la consommation des sicles, ma main ncrira jamais que ce que jaurai voulu. Sa main entra bientt en mouvement tandis quelle dfiait lEsprit dcrire son nom et raillait son impuissance le faire. Ctait un peu illogique, puisque sa main tait dj vaincue par le mouvement, en dpit de ses efforts pour limmobiliser. Cependant elle griffonnait malgr elle des lignes incohrentes, quune rsistance voulue rendait absolument mconnaissables. Enfin elle abandonna le crayon, chantant victoire. Mais voici la ruse. Quelquun ayant eu lide de prsenter le papier la glace, chacun put lire : - Unkind, my name is Norman. (Mchante, mon nom est Norman.) Il est vident que la volont hostile du sujet aurait empch ce trac si lil avait pu suivre la formation des caractres dans leur sens normal1.

A cet ordre de phnomnes se rattache tout un ensemble de travaux que nous ne saurions passer sous silence. Il sagit de dessins excuts, soit la plume, soit au crayon, par des personnes nayant aucune notion du dessin. Elles couvrent le papier de feuilles, de fleurs tranges et gracieuses, aux teintes clatantes, darabesques, danimaux, tantt de pure fantaisie, tantt imitant la flore ou la faune de plantes lointaines.
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Voir Revue scientifique et morale du Spiritisme, juin 1906.


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Victorien Sardou obtint des gravures reprsentant des constructions idales. Hugo dAlsi crayonna des portraits de dfunts reconnus ressemblants. Hlne Smith, tout en ignorant la peinture, a peint des tableaux qui impressionnent. Rosa Agullana et Segundo Oliver obtinrent des dessins troublants, des ornements, des fleurs, des figures bizarres, ou excutrent des travaux charmants. On peut dire que la mdiumnit se prte mille oeuvres varies. Un bon mdium est comme une lyre qui vibre sous limpulsion des Esprits. Au Congrs spirite tenu Paris, en septembre 1900, rue dAthnes, un certain nombre de ces oeuvres avaient t groupes dans une salle spciale et soumises la curiosit du public. Une srie de portraits obtenus automatiquement par M. Fernand Desmoulins, peintre de talent, trs connu dans le monde parisien, attiraient particulirement lattention. il y avait l des figures de rve et dpouvante, dont la vue causait un certain malaise ; des profils dlicieux, au mlancolique sourire ; des ttes de supplicis, exprimant une douleur horrible ; des visages dune intensit dexpression extraordinaire, aux regards interrogateurs ou suppliants. Ces dessins avaient t excuts, tantt de biais, plus souvent lenvers, quelquefois dans lobscurit ou les yeux ferms, sous lempire dune volont trangre, celle dun invisible qui signe : linstituteur . M. Desmoulins met de dix vingt minutes produire ces dessins, alors quil lui faut cinq ou six jours pour composer un des siens. Sa main crayonne avec une rapidit vertigineuse, sans quil ait la moindre conscience de ce quil fait. Il la regarde aller, curieusement. Il le dit lui-mme1 :
Elle travaille la manire de Rodin. Souvent, elle est entrane avec la rapidit de lclair, dans une sorte de tourbillon ou de giration fulgurante. Courbes, volutes et lignes droites ; yeux, nez, bouche et cheveux, tout est trac, dessin, ombr en un rien de temps. Un portrait fait lenvers reprsente une vieille femme au visage contract, appuyant sa main sur son front. Or, je commenai par dessiner le bras lenvers, et comme il mtait naturellement impossible de reconnatre que je dessinais un bras, je cherchai quel pouvait bien tre lobjet que je crayonnais. Quand lEsprit veut procder, par notre intermdiaire, certaines retouches, voici comment il sy prend : Mon crayon, inconsciemment, trace dabord un petit cercle sur une partie dtermine du visage, celle quil dsire modifier, puis la pointe de mon crayon se trouve conduite en dehors de la partie dessine, dans un coin du papier, o elle crit : efface. Je sais ce que cela veut dire ; avec ma gomme jefface la partie entoure dun cercle et je reprends mon crayon. Il aime surtout mtonner. Cest ainsi quil ma fait excuter plusieurs fois, devant des tiers, des portraits de personnes que je navais jamais vues, et qui se trouvaient tre, soit des parents, soit des amis (dfunts) des gens qui mentouraient et qui mimputaient, non sans tonnement, ces sortes dinstantans de linvisible. Je nai, moi lexact et le scrupuleux, aucun rapport avec cet instituteur extravagant, qui fait un portrait en commenant par o on finit, sans se soucier o il mettra les yeux, le nez et la bouche.

Ainsi saffirme, sous mille formes, tranges, varies, inattendues, la communion, du visible et de linvisible, la collaboration de lhomme et de lEsprit. Et par l nous apprenons que la mort est vaine. Toutes les mes agissent et travaillent, aussi bien hors de la chair que dans la chair. La vie a des aspects diffrents, mais pas de fin !

L'clair, du 10 octobre 1900.


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TRANCE ET INCORPORATIONS

XIX. TRANCE ET INCORPORATIONS.


Ltat de trance1 est ce degr du sommeil magntique qui permet au corps fluidique de sextrioriser, de se dgager du corps charnel, et lme de revivre un instant de sa vie libre, indpendante. La sparation, toutefois, nest jamais complte ; la sparation absolue serait la mort. Un lien invisible continue rattacher lme son enveloppe terrestre. Semblable au fil tlphonique qui assure la, transmission entre deux points, ce lien fluidique permet lme affranchie de transmettre ses impressions par les organes du corps endormi. Dans la trance, le mdium parle, se dplace, crit automatiquement ; mais, de ces actes, aucun souvenir ne subsiste au rveil. Ltat de trance peut tre provoqu, soit par laction dun magntiseur, soit par celle dun Esprit. Sous linflux magntique, les liens qui unissent les deux corps se relchent. Lme, avec son corps subtil, smancipe peu peu ; elle recouvre lusage de ses puissances caches, comprimes par la matire. Plus le sommeil est profond, plus le dgagement saccentue. Les radiations de la psych saccroissent et stendent ; un tat de conscience diffrent, des facults nouvelles apparaissent. Tout un monde de souvenirs et de connaissances, ensevelis dans les profondeurs du moi, se rveillent. Le mdium peut, sous lempire dune volont suprieure, se reconstituer dans une de ses existences passes, la revivre dans tous ses dtails, avec les attitudes, le langage, les attributs qui caractrisent cette existence. En mme temps, les sens psychiques entrent en jeu. La vision et laudition distance. se produisent, dautant plus claires et plus prcises que la sortie de lorganisme est plus complte. Dans le corps du mdium, momentanment abandonn, une substitution dEsprit peut se produire. Cest le phnomne des incorporations. Lme dun dfunt, mme lme dun vivant endormi, peut prendre la place de lesprit du mdium et se servir de son organisme matriel pour communiquer par la parole et le geste avec les personnes prsentes. Des savants minents tmoignent de l ralit de ces faits. Le recteur Oliver Lodge, dans son discours la Royal Society, de Londres, le 31 janvier 19022, sexprime ainsi :
Une machine labore comme le sont nos corps peut tre employe, dans le cas de trance, non seulement par lintelligence qui la fabrique, pour ainsi dire, mais tout aussi bien par dautres intelligences, auxquelles on permet den faire usage. Naturellement, cela ne se raliserait que pour un certain temps et avec assez de difficult.

Dans sa communication au Congrs officiel de psychologie de Paris, 19003, le professeur Myers, de Cambridge, tait encore plus affirmatif. Aprs avoir numr les phnomnes obtenus ltat, de trance par Mmes Piper et Thompson, phnomnes quil tudie depuis vingt-cinq ans, il concluait ainsi :
La plupart des faits noncs suggrent le caractre et la mmoire de certaines personnes mortes Je suis convaincu que cette substitution de personnalit, ou contrle desprit, ou possession, est un progrs sensible dans lvolution de notre race.
Nous rappelons que nous adoptons pour le mot trance l'orthographe anglaise, le mot franais transe ayant une signification diffrente. 2 Revue des tudes psychiques, 1902, p. 71. 3 Revue scientifique et morale du Spiritisme, octobre 1900, p. 213. Voir aussi le beau livre de MYERS : la Personnalit humaine, chap. IX.
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TRANCE ET INCORPORATIONS

Pendant la trance, lEsprit du mdium sloigne peu. Il reste presque toujours ml au groupe spirituel qui entoure son enveloppe terrestre. Parfois, son influence se fait encore sentir sur le corps, vers lequel le ramnent ses habitudes. Son action devient alors une gne, une entrave pour les communiquants. Quand la force occulte est insuffisante et la trance peu profonde, le dgagement reste incomplet ; les personnalits se mlent. Le mdium rsiste laction extrieure de lEsprit, qui fait effort pour prendre possession de ses organes. Ses radiations. psychiques se confondent avec celles du manifestant. De l, dans des proportions variables suivant les cas, deux parts faire dans les manifestations : celle du mdium et celle de lEsprit, opration dlicate, qui exige une connaissance approfondie des personnalits en prsence et des conditions du phnomne. Ltat de trance facilite la suggestion. Dans les phnomnes de lcriture et de la table, le mdium reste en pleine possession de son moi, de sa volont et pourrait rejeter les inspirations quil reoit. Dans le dgagement, il nen est plus ainsi. Lme sest retire et le cerveau matriel reste livr toutes les influences. Lorsquil est insuffisamment protg, le mdium peut subir aussi bien des suggestions dun magntiseur que celles des assistants ou celle dun Esprit. Cest ce qui, jette parfois une certaine confusion dans linterprtation des faits et ncessite, de la part des exprimentateurs, une grande prudence. En tel cas, il est difficile de distinguer la nature relle des influences agissantes. Hudson Tuttle, mdium lui-mme, le fait remarquer dans son livre : Arcana of spiritualism :
Les groupes spirites sont frquemment les jouets dune illusion, tromps par leurs propres forces positives. Ils loignent les messages spirites en leur substituant lcho de leurs propres penses ; et alors ils constatent des contradictions et des confusions, quils attribuent complaisamment lintervention dEsprits malveillants.

Cest pourquoi il est prfrable de laisser les Esprits agir seuls sur le mdium, en sabstenant de toute intervention magntique humaine. Cest toujours ce que nous avons fait au cours de nos tudes exprimentales. Dans les rares circonstances o, la force psychique leur manquant tout coup, les Intelligences nous priaient dagir sur le mdium au moyen de passes, cette intervention fugitive suffisait faire croire aux assistants une action suggestive de notre part. Le plus souvent, les fluides dun magntiseur, par leur tat vibratoire particulier, contrarient ceux des Esprits, au lieu de les aider. Ceux-ci doivent se livrer un travail dadaptation qui puise les forces indispensables la production des phnomnes. Un magntiseur dont les fluides ne sont pas purs, le caractre droit, la moralit parfaite, peut, mme sans le vouloir, influencer un sujet dans un sens trs dfavorable. Mme lorsque laction occulte est puissante et bien tablie, il faut encore tenir compte de lembarras de lEsprit qui doit se communiquer laide dun organisme tranger, au moyen de ressources souvent restreintes. Ltat dharmonie entre les facults de lEsprit et celles du mdium existe rarement, le dveloppement des cerveaux nest pas identique et les manifestations en sont contraries. Cest ce que nous disaient certaines Entits au cours de nos expriences dincorporation : Nous sommes troitement enferms ; nous manquons de moyens suffisants pour exprimer nos penses. Les particules physiques de ce cerveau sont trop grossires pour vibrer sous notre action, et nos communications en sont considrablement affaiblies. LEsprit de Robert Hyslop le rpte son fils, le professeur Hyslop. Quand il pntre dans latmosphre terrestre et dans lorganisme du mdium, les choses, dit-il,

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samoindrissent pour lui : Toutes choses mapparaissent si nettement, et quand je viens ici pour te les exprimer, James, je ne puis pas1. Cependant, quand on peut disposer dun mdium de relle valeur, lorsque la possession est complte et la force suffisante pour carter les influences contraires, on se trouve en prsence de phnomnes imposants. LEsprit se manifeste dans la plnitude de son moi, dans toute son originalit. Le phnomne des incorporations apparat alors comme suprieur tous les autres. Certains exprimentateurs se posent cette question : lesprit du manifestant sincorpore-til effectivement dans lorganisme du mdium ? ou bien nagit-il pas plutt distance, par la suggestion mentale et la transmission de pense, comme peut le faire lesprit extrioris du sujet ? Un examen attentif des faits nous porte croire que ces deux explications sont galement admissibles, suivant les cas. Les citations que nous venons de faire prouvent que lincorporation peut tre relle et complte. Elle est mme quelquefois inconsciente, lorsque, par exemple, certains Esprits peu avancs sont pousss par une volont suprieure dans le corps dun mdium et mis en communication avec nous afin dtre clairs sur leur vritable situation. Ces Esprits, troubls par la mort, croient encore, longtemps aprs, appartenir la vie terrestre. Leurs fluides grossiers ne leur permettant pas dentrer en rapport avec des Entits plus leves, ils sont amens dans les groupes dtude pour tre instruits de leur nouvelle condition. Il est parfois difficile de leur faire comprendre quils ont abandonn la vie charnelle, et leur tonnement touche au comique lorsque, invits comparer lorganisme quils animent momentanment celui quils possdaient sur la terre, ils sont obligs, de reconnatre leur mprise. On ne saurait douter, dans ce cas, de la complte incorporation de lEsprit. En dautres circonstances, la thorie de la. transmission distance semble mieux expliquer les faits. Les impressions venues du dehors sont plus ou moins correctement perues et transmises par les organes. A ct de preuves didentit ne permettant aucune hsitation sur lauthenticit du phnomne et lintervention des Esprits, on constate, dans le langage du sujet entranc, des expressions, des tournures de phrases, une faon de prononcer qui lui sont habituelles. LEsprit semble projeter sa pense dans le cerveau du mdium, o elle emprunte au passage des formes de langage familires celui-ci. La transmission seffectue alors dans la limite des connaissances et des aptitudes du sensitif, en termes vulgaires ou choisis, suivant son degr dinstruction. De l aussi certaines incohrences, quon doit attribuer limperfection de linstrument. Au rveil, lesprit du mdium perd toute conscience des impressions recueillies dans ltat de libert ; de mme, il naura aucun sentiment du rle que son corps a pu remplir durant la trance. Les sens psychiques, dont il avait repris un moment possession, steignent de nouveau ; la matire tend son voile ; la nuit se fait ; tout souvenir svanouit. Le mdium se rveille dans un tat de trouble qui se dissipe lentement. Parfois, le retour dans la chair amne des scnes dchirantes, lorsque le mdium, pendant lextriorisation, a revu, dans lespace, des tres aims, et qu linstant prcdant le rveil, il en conserve encore limpression. Le contraste entre la vie libre et lumineuse, dont il vient de jouir, et la gele obscure, o il doit redescendre, provoque des scnes de larmes et de regrets, des rpugnances rintgrer la chair, qui se traduisent par des plaintes et des appels mouvants. Nous avons t souvent tmoin de scnes de ce genre.

M. SAGE, Madame Piper et la Socit des recherches psychiques, p. 244.

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Ne pouvant passer en revue tous les faits se rattachant au phnomne de la trance, nous nous bornerons citer les plus importants parmi ceux qui ont t constats, pendant, ces dernires annes, par divers hommes de science, dune part ; puis parmi ceux que nous avons observs nous-mme. En premire ligne se placent les manifestations dues la mdiumnit de Mrs. Piper. Cette dame a t longtemps lie par contrat la Socit des recherches psychiques (S. P. R.), dont nous avons dj parl et qui possdait une section Londres et une autre NewYork. Mrs. Piper fut le principal agent des expriences poursuivies dans ces milieux par des savants, tels que les professeurs Lodge, Myers, Hodgson, W. James, Hyslop et dautres, appartenant tous des universits anglaises ou amricaines, et qui sont bien les hommes les plus comptents que lon puisse citer en matire de psychisme. Ltude de ses facults fit lobjet de nombreuses sances, dont les rsultats ont t consigns dans les Proceedings, bulletins de la Socit sus-nomme. Ces documents forment un volume de 650 pages, composant le tome XVI des Proceedings. Un rsum en a t publi en franais1. Mme Piper, les exprimentateurs, le constatent, jouit, dune sant excellente. Il ny a dans sa famille aucune tare, hrditaire. Deux fois seulement au cours des expriences, en 1893 et en 1895, elle tomba malade : chaque fois, ses facults mdianimiques baissrent, et lon ne put obtenir de bonnes communications. Mme Piper a t, lobjet dune surveillance minutieuse et constante. Des policiers taient attachs ses pas et observaient ses moindres actes : on prit toutes les mesures pour dcouvrir la source o elle aurait pu puiser ses renseignements. Pendant son sjour en Angleterre, chez les professeurs Myers et Lodge, elle fut isole, prive de tout rapport tranger ; ses malles furent visites ses lettres ouvertes sur sa demande. On ne trouva rien de suspect. Au contraire, plus la surveillance tait rigoureuse, plus les manifestations obtenues revtaient un caractre de certitude. Pendant la trance, elle est insensible la douleur, et les globes de ses yeux sont retourns dans leurs orbites. Elle parle ou crit, et la voix change chaque Esprit. Toutes les questions poses sont brves ; elle ne sait jamais qui les pose, car les visiteurs sont introduits pendant son sommeil et dsigns uniformment sous le nom de M. Smith. Certains poussent la prcaution jusqu venir en voiture, le visage recouvert dun masque. Un premier tmoignage doit retenir notre attention. Cest celui du docteur Richard Hodgson, vice-prsident de la S. P. R. pour lAmrique, qui aborda ltude du phnomne spirite en critique svre et mticuleux. Cest lui qui tudia les faits extraordinaires attribus Mme Blavastky et conclut la supercherie. Il releva les fraudes inconscientes dEusapia Paladino et se montra, pendant des annes, un adversaire acharn de la mdiumnit. Voici ce quil dclare dans les Proceedings :
Depuis douze ans, jtudie la mdiumnit de Mme Piper. Au dbut, je ne voulais quune chose, dcouvrir en elle la fraude et la supercherie. Je suis entr chez elle profondment matrialiste, dans le but de la dmasquer. Aujourdhui, je dis simplement : Je crois !... La dmonstration ma t faite de faon mter mme la possibilit dun doute.

Pour transformer ce point lopinion dun homme aussi prvenu que le docteur Hodgson, il a fallu des faits bien puissants. Le plus significatif est la manifestation spontane de son ami George Pellew (alias Pelham), homme de lettres, dcd depuis quelques mois et que
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M. SAGE, Madame Piper et la Socit anglo-amricaine des recherches psychiques. Paris, Leymarie, dit. Voir aussi Proceedings, t. XIII, XIV, XV, XVI.
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le mdium navait pu connatre. Lidentit du dfunt a t tablie dune faon trs prcise au cours de nombreux entretiens. Le docteur Hodgson amena prs du mdium endormi tous les anciens amis de G. Pelham quil put retrouver, une trentaine environ. LEsprit les reconnaissait tous ds leur arrive et les accueillait par des boutades. Non seulement il les appelait par leurs noms, mais il leur parlait sur le mme ton familier, usant des expressions habituelles dont il se servait avec chacun deux, selon le degr dintimit qui les liait sur la terre. Et cela, sans la moindre hsitation de la part du mdium, de la faon la plus spontane. A tous il fournissait les preuves didentit les plus minutieuses. Lun deux, le professeur Newbold, proposa Pelham une traduction du grec, langue connue de lui, et que Mme Piper ignore absolument. LEsprit traduisit exactement, en suivant le texte littral grec. Pendant la premire phase des expriences, le mdium est influenc, dirig, contrl (suivant lexpression amricaine) par des Esprits peu levs. Un certain Phinuit rpond dune faon incohrente aux questions poses, et il faut toute la patience anglo-saxonne pour suivre le dveloppement du phnomne pendant des annes, travers le labyrinthe de ses divagations. Il est probable que des investigateurs franais nauraient pas eu cette persvrance et auraient perdu tout le bnfice des manifestations probantes qui succdrent cette priode confuse. Avec G. Pelham, les communications deviennent plus nettes, mais, la longue, on sent le manque de direction comptente. Phinuit et Pelham ne sont pas des Esprits assez puissants, assez habiles pour maintenir la trance ltat profond et empcher la personnalit du sujet de simmiscer quelquefois dans les phnomnes et de les troubler. Stimul par des influences contraires, le mdium suse rapidement. La machine , suivant lexpression des guides, se dtriore. Les manifestations redeviennent confuses... On voqu lesprit de Stainton Moses, auteur des Enseignements spiritualistes, depuis peu rendu la vie de lespace, et on engage avec lui, une controverse sur un point de doctrine. Lcrivain anglais affirmait dans son livre que les Esprits arrirs, conservent dans lAu-del leurs passions, leurs apptits terrestres, et cherchent encore les satisfaire Cette thorie dplat fort au professeur Newbold, qui demande Stainton Moses de se rtracter. Celui-ci acquiesce aussitt et ses explications sont piteuses. Certains crivains, en commentant ce fait, ont cru pouvoir en tirer des dductions dfavorables la philosophie spirite. Les conditions dans lesquelles Stainton Moses sest prononc nous paraissent suspectes. Le mdium fonctionnait mal, lEsprit na pu tablir sur lui son empire, ni mme prouver son identit. Peut-tre ny avait-il pas une affinit suffisante entre son organisme fluidique et celui de Mrs. Piper. Cest l une difficult dont les critiques ne tiennent pas assez compte. De son ct, le professeur Newbold, par son opinion trs arrte, exerce une action suggestive sur le sujet. Du reste, les faits sont l, par milliers, pour dmontrer linanit de cette thorie trop commode, de cette opinion que la mort suffirait nous dbarrasser de nos vices. En ralit, lEsprit reste ce quil sest fait lui-mme pendant sa vie. Les besoins viennent du corps et steignent avec le corps. Les dsirs, les passions, sont de lesprit et le suivent. Presque tous les phnomnes des maisons hantes sont causs par des Esprits arrirs venant satisfaire, post mortem, des rancunes nes sur terre de mauvais rapports ou de dommages causs par certaines familles, qui ont donn ainsi prise des influences nfastes. Il en est de mme de tous les cas dobsession et de certains cas de folie. Tous les exprimentateurs de vieille date savent cela. La luxure et lavarice subsistent chez les mes basses. Les phnomnes produits par des Esprits incubes et succubes ne sont pas imaginaires et reposent sur des tmoignages formels. Il est facile de nier ; il serait prfrable dobserver et de gurir.
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La manifestation fugitive de Stainton Moses et la discussion de ses Enseignements inspirrent aux exprimentateurs lide de faire appel aux Esprits qui les avaient dicts, Esprits suprieurs dsigns, dans cet ouvrage, sous les noms dImperator, Rector, Doctor et Prudens. Ceux-ci rpondirent lappel, et aussitt la physionomie des sances changea. On sentit quune action nouvelle et combine sexerait sous la direction dune haute intelligence. Les incohrences cessent ; les obscurits, les erreurs se dissipent ; les explications deviennent claires, les preuves abondantes ; les derniers doutes des exprimentateurs svanouissent. Le mdium est lobjet de soins fluidiques assidus ; la machine , rpare, fonctionne dsormais avec prcision. Rector est spcialement prpos sa garde et loigne les intrus, les Esprits lgers. Tous les manifestants doivent se soumettre son contrle. Cest lui qui se chargera de transmettre les communications utiles, les rponses aux questions poses. Imperator prlude toujours par la prire. Lorsquil parle par la bouche de Mme Piper, sa voix est grave, imposante ; elle impressionne ; elle meut. Ses vibrations provoquent le recueillement, rtablissent lharmonie dans les penses des consultants. Ceci vient confirmer ce que nous avons remarqu tant de fois au cours de notre longue carrire dexprimentateur. Lorsquon aborde ltude des phnomnes en amateur, sans nul souci des conditions psychiques remplir, on obtient rarement des rsultats nets et satisfaisants. Dans les sances que je dirigeais daprs une mthode rigoureuse, ds que lunit et llvation des penses cessaient parmi les assistants, ds que le recueillement tait rompu par des propos ou des discussions inopportunes et que les divergences de vues saccusaient, les manifestations perdaient aussitt de leur valeur et de leur intensit. Des Esprits infrieurs se glissaient parmi nous et, sous leur influence, les facults des mdiums se troublaient, ne donnant plus que des rsultats trs imparfaits. Il fallait se ressaisir avec nergie et obtenir lintervention des puissances invisibles pour rtablir le cours rgulier des manifestations. Dans lexprimentation spirite, ne loublions pas, les rsultats dpendent de la protection occulte, que nous pouvons obtenir et surtout de ltendue et de lefficacit de cette protection. Or, celle-ci ne peut sexercer que dans la mesure o nous la rendons possible, en nous plaant dans un tat mental et moral dharmonie psychique qui facilite laction des Esprits levs. Sans affinit de pense et de sentiment, sans communion entre elles, les mes ne peuvent communiquer quaccidentellement et confusment. Telle est la suprme loi et la suprme science des manifestations ! Que valent les critiques des thoriciens de fantaisie, devant la leon des faits ? Ceux qui voient seulement dans le spiritisme une science semblable aux autres sciences, arriveront forcment reconnatre linsuffisance de leurs conceptions, lorsque, passant de la thorie la pratique, ils constateront linsuccs de leurs efforts, ou tout au moins la pauvret des rsultats obtenus.

Un autre investigateur de marque, aussi sagace que scrupuleux, dont nous ne pouvons passer les tmoignages sous silence, est le professeur Hyslop, de lUniversit de Columbia, New-York. Ce savant sest livr une enqute approfondie sur la mdiumnit de Mme Piper, do il rsulte que les phnomnes obtenus ne sauraient sexpliquer, ni par la tlpathie, ni par la lecture de pense1. Le professeur a fait poser deux cents questions lesprit de son pre dfunt par lintermdiaire du docteur Hodgson. Pendant que-celui-ci parlait, J. Hyslop, cach sous un masque et plac derrire le mdium, ne prononait pas un seul mot. Dans ces
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M. SAGE, Madame Piper, etc., pp. 177 217.


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conditions, Mme Piper ne pouvait lire dans le cerveau du questionneur des rponses que celui-ci ignorait, car le professeur avait eu soin de choisir des sujets dun caractre intime, inconnus de tous. On put reconnatre, aprs de longues et laborieuses recherches, que, sur les 205 rponses obtenues, 152 taient parfaitement exactes et 16 inexactes ; 37 restrent douteuses, parce quelles ne purent tre contrles. Cette vrification ncessita de nombreux voyages a travers les tats-Unis, dans le but de reconstituer par le menu certains dtails de lhistoire de la famille Hyslop, laquelle ces questions se rattachaient. Toutes ces rponses sont remarquables par leur clart et leur prcision. La personnalit des manifestants, leurs ides, leurs expressions familires, sy rvlent avec tant de fidlit, quelles entranent forcment la conviction des observateurs. Le professeur Hyslop, laissant l toute dfiance, sentretenait, par lorgane de Mme Piper entrance et sous le contrle de Rector, avec son pre dsincarn, avec autant de facilit que sil avait t vivant. Nous nous comprenions demi-mot 1, dit-il, comme dans une conversation ordinaire. M. Hyslop, en des conversations animes, et- pleines dincidents, a pu sentretenir, en outre, avec plusieurs de, ses oncles et cousins dcds, avec son frre Charles2, mort lorsquil avait quatre ans, avec ses surs Anna et lisa, et il a obtenu deux des rponses satisfaisantes, dont lnumration remplit des centaines de pages de son rapport publi dans le Harpers Magazine, puis dans les Proceedings de la S. P. R., t. XVI. On y trouve groups une quantit considrable de menus faits, dincidents de la vie de famille oublis du professeur et, aprs examen, reconnus vrais. Il fallait parfois des semaines entires de recherches pour les contrler, et il se trouvait alors quelque parent loign pour en attester la ralit. Les rsultats taient presque toujours conformes aux dires des Esprits. Au sujet des preuves recueillies, le professeur dit ceci3 :
Pour le lecteur tranger, le compte rendu dune sance ne peut produire la conviction qui sempare du parent ou de lami retrouvant, aprs un temps trs long, les habitudes de langage, les tournures de phrases, les expressions pittoresques, les faons de discuter si bien connues et qui caractrisaient de faon si certaine. ceux avec lesquels il stait jadis trouv en contact.

Puis ce sont des caractres nouveaux, inconnus et dune originalit profonde. Par exemple :
Dans quelle sous-conscience Mme Piper aurait-elle pu trouver ces personnages dImperator, Rector, G. Pelham, etc., avec leurs modes dintervention si justes et si appropris chaque incident, sans que leurs caractres se confondent jamais ? A chaque instant, Imperator montre son caractre plein de dignit et ses tendances imprieuses qui justifient si bien son pseudonyme, tandis que Rector guide les conversations et que Pelham rsout les doutes et rectifie les erreurs sur les faits et surtout sur les personnes et leurs rapports entre elles et les consultants4.

La tlpathie, ajoute le professeur, ne peut pas non plus rendre compte de ces rvlations. Les erreurs, elles-mmes, son avis, contribuent exclure la possibilit de cette hypothse, car plusieurs fois les Esprits se sont tromps sur des points que lui, Hyslop, connaissait parfaitement et sur lesquels le mdium avait toute facilit de se renseigner. Et il conclut en ces termes :

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M. SAGE, loc. cit., pp. 188, 190, 195, 199, 212. Voir aussi Revue scientifique et morale, mai 1902. M. SAGE, loc. cit., pp. 188, 190,195, 199, 214 3 Revue scientifique et morale, mai 1902, p. 266. 4 M. SAGE, loc. cit., p. 667.
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En considrant le problme avec impartialit, il ny a pas dautre explication que lintervention des morts.

Lhistoire du nouveau spiritualisme nous fournit de nombreux exemples de mdiums jouissant, ltat de trance, de facults extraordinaires et sexprimant avec une loquence entranante Cora Tappan parcourut les tats-Unis et lAngleterre, faisant entendre dans chaque ville de merveilleux discours, en vers et en prose. Elle rpondait, en outre, des questions de tous genres, faisant preuve dune tonnante rudition. Elle affirmait que ses rponses ne provenaient pas de son propre fonds et nen tirait aucune vanit.. Ses harangues, disaitelle, manaient dun groupe de guides toujours prts parler par sa bouche, chaque fois que ses services. taient rclams1. T. G. Forster, dans ses discours, ntait pas moins impressionnant. Voici ce quen disait un lettr de la Louisiane, qui, aprs avoir perdu trois enfants et une femme adors, de dsespoir, en tait venu porter sur lui la fiole fatale qui devait mettre un terme ses misres et endormir ses douleurs2 :
Jallai entendre T. G. Forster ; jentrai pour rire et me moquer ; je restai pour couter et mtonner ; je sortis mu et branl, et jy revins encore. Cet homme parlait de tout avec une loquence dont rien jusqualors ne mavait donn lide. Jai entendu des orateurs clbres ; jai lu Cicron, Chatham, Pitt et dautres ; jamais rien qui approcht, de lloquence sans rplique de cet homme endormi. Les orateurs de la chaire et de la tribune sont forcs de remplir, par des mots lintervalle entre deux ides ; chez lui, il nen tait pas ainsi : les ides, les faits, les dates se succdaient sans interruption, sans travail, sans hsitation aucune. Lhistoire de tous les peuples lui tait connue ; toutes les sciences lui taient familires, comme sil et donn la longueur dune vie dhomme ltude de chacune delles, et son langage, la fois simple et lev, tait la hauteur de sa science. Je voulus lui tre prsent, lorsquil fut revenu son tat normal et je trouvai en lui un homme bien lev, mais non pas, et loin de l, lhomme universel de ses discours. Il fut entranc pour moi, et je conversai, par son intermdiaire, avec le professeur Drayton, son Esprit-contrle. Je fus convaincu. Je suis maintenant un autre homme ; je suis heureux, oh ! bien heureux !

Le cas suivant sest produit en France, et la personne du manifestant sy rvle dune manire irrcusable. Nous citons textuellement le procs-verbal, dont loriginal est en notre possession.
Le 13 janvier 1899, douze personnes staient runies chez M. David, place des Corps-Saints, 9, Avignon, pour leur sance hebdomadaire de spiritisme. Aprs un moment de recueillement, on vit le mdium, Mme Gallas, en tat de trance, se tourner du ct de M. labb Grimaud et lui parler dans le langage des signes employs par certains sourds-muets. Sa volubilit mimique tait telle que lEsprit fut pri de se communiquer plus lentement, ce quil fit aussitt. Par une prcaution dont on apprciera limportance, M. labb Grimaud ne fit qunoncer les lettres mesure de leur transmission par le mdium. Comme chaque lettre isole ne signifie rien, il tait impossible, alors mme quon let voulu, dinterprter la pense de lEsprit ; et cest seulement la fin de la communication quelle a t

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Voir Light, 22 mars 1902. Tmoignage de M. Colville. Tir du Spiritualiste, New-Orlans, 1858, article sign Jos. Barthet ; reproduit par la Vie d'Outre-Tombe, 15 mars 1902, p. 241.
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connue, la lecture en ayant t faite par lun des deux membres du groupe chargs de transcrire les caractres. De plus, le mdium a employ une double mthode, celle qui nonce toutes les lettres dun mot, pour en indiquer lorthographe, seule forme sensible pour les yeux, et celle qui nonce larticulation sans tenir compte de la forme graphique, mthode dont M. Fourcade est linventeur et qui est en usage seulement dans linstitution des sourds-muets dAvignon. Ces dtails sont fournis par labb Grimaud, directeur et fondateur de ltablissement. La communication, relative luvre de haute philanthropie laquelle sest vou M. labb Grimaud, tait signe : frre Fourcade, dcd Caen. Aucun des assistants, lexception du vnrable ecclsiastique, na connu ni pu connatre lauteur de cette communication, bien quil et pass quelque temps Avignon, il y a trente ans, ni sa mthode. Ont sign : les membres du groupe ayant assist cette sance ; Toursier, directeur de la Banque de France, en retraite ; Roussel, chef de musique au 58e ; Domenach, lieutenant au 58e ; David, ngociant ; Brmond, Canuel, Mmes Toursier, Boussel, David, Brmond. Au procs-verbal est jointe lattestation suivante : je soussign, Grimaud, prtre, directeurfondateur de linstitution des infirmes de la parole, sourds-muets, bgues et enfants anormaux, Avignon, certifie lexactitude absolue de tout ce qui est rapport ci-dessus. Je dois la vrit de dire que jtais loin de mattendre une pareille manifestation, dont je comprends toute limportance, au point de vue de la ralit du spiritisme, dont je suis un adepte fervent, je ne fais aucune difficult de le dclarer publiquement. Avignon, le 17 avril 1899. Sign : GRIMAUD, prtre.

De 1893 1901, nous possdions, au groupe dtudes psychiques de Tours, trois dames, mdiums trance, appartenant toutes trois la bourgeoisie, et dont le concours tait entirement dsintress. Des comptes rendus stnographiques, formant plusieurs volumes, permettent de comparer les discours prononcs, les communications obtenues laide de leurs facults, et de constater, plusieurs annes de distance, une parfaite identit de caractre et de vues pour chacun des communiquants. Aussitt lobscurit faite, les mdiums ressentent linfluence magntique des Invisibles. Au premier degr de la trance, tant encore veills, ils voient, tout un cercle dEsprits se former derrire les exprimentateurs ; ils dcrivent les apparitions ; ils entendent et transmettent les indications, les demandes de ces Esprits et, leur langage, certaines particularits de la physionomie ou de lattitude, les assistants reconnaissent facilement des parents, des amis dfunts. Bientt la trance saccentue, le mdium sendort, lincorporation se produit. Dans notre groupe, la puissance fluidique des Esprits-guides tait suffisante pour annihiler la personnalit du sujet et viter toute intervention de la subconscience. Tout au plus a-t-on pu remarquer quelquefois, chez lun des sensitifs, un mlange de personnalits quand la trance nest pas profonde. Presque toujours, les incorporations se succdent. Quand la prise de possession est complte, on fait la lumire ; puis, ds que lEsprit sest retir, on lattnue, pour faciliter laction fluidique des Invisibles et lentre en scne dun nouvel occupant. Chaque mdium sert habituellement dorgane trois Esprits diffrents dans une mme sance. Pendant quun des mdiums subit lincorporation, les autres se reposent ; mais parfois les incarnations sont simultanes. Des dialogues, des discussions sengagent alors entre plusieurs Esprits et le prsident du groupe. Ces entretiens entre quatre personnes, dont trois appartiennent au monde des Esprits, sont des plus impressionnants.

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En gnral, ce sont dabord les Esprits-guides qui se manifestent, en donnant des conseils, des instructions pleines de logique et de grandeur, sur les problmes de la vie et de la destine. Viennent ensuite des entretiens avec des Esprits moins levs, dont plusieurs ont vcu parmi nous et partag nos travaux. Des scnes pathtiques se produisent. Cest un pre, une mre, qui viennent exhorter leurs enfants prsents la runion. Des amis doutre-tombe nous rappellent des souvenirs denfance, les services rendus, les fautes commises. Ils exposent leur manire de vivre dans lespace, parlent des joies et des souffrances morales ressenties aprs la mort, consquences invitables de leur mode dexistence sur la terre. Comme de vivantes leons de choses, pleines de mouvement et de couleur, ces panchements, ces confessions, nous remuaient profondment. Plusieurs fois, des discussions dune certaine violence slevrent entre Esprits. Deux politiciens clbres, adversaires dclars sur terre, continuaient se combattre par la bouche de nos mdiums, avec une fougue oratoire, une dialectique serre, des arguments de tribune et de prtoire, un ensemble de traits caractristiques et piquants, qui taient autant de preuves didentit. Une lutte de volont entre lun de nos guides et un Esprit obsesseur, tous deux incorpors, atteignait des hauteurs piques, Ces scnes, dune intensit de vie et dexpression telle quon nen peut voir sur aucun thtre, ont laiss dans nos mmoires dineffaables souvenirs. Deux Esprits assument plus particulirement la direction du groupe et se manifestent chaque sance. Ce sont lEsprit bleu 1 et Jrme, LEsprit bleu est une Entit fminine dun ordre trs lev. Quand elle anime lorganisme du mdium, personne timide et dun savoir modeste, les traits du visage prennent une expression sraphique, la voix sadoucit, devient mlodieuse ; le langage revt une forme potique et trs pure. Elle adresse tour de rle chacun des assistants des avis, des avertissements, touchant leur conduite prive, qui tmoignent, mme premire entrevue, dune connaissance parfaite du caractre et de la vie intime de ceux qui ils sadressent. Bien souvent, des personnes venues pour la premire fois nos runions et inconnues du mdium recevaient des conseils, des encouragements ou des reproches appropris leur tat moral et leurs plus secrtes penses. Ces avis, obscurs pour les autres auditeurs, taient toujours nets et prcis pour les intresss. Et ce ntait pas un des moindres attraits de ces manifestations que cet art de lEsprit bleu de parler devant tous de choses intimes et caches, de faon viter toute indiscrtion, tout en restant parfaitement clair pour la personne vise. La sollicitude, la protection de lEsprit bleu, stendaient tous les membres du groupe et se sont rvles bien des fois dans le domaine des faits. Plusieurs dentre nous, aux prises avec de srieuses difficults, ont pu les surmonter, grce laction providentielle de cet Esprit, qui, dans les cas les plus dlicats et au moment opportun, savait faire surgir un secours, provoquer une intervention inespre. Ses instructions ont gnralement trait la famille et lducation des enfants. La Tribune psychique, de mars 1900, a reproduit une de ces communications, qui rsume, en termes levs la mthode de notre guide. LEsprit bleu voit dans une rforme profonde de lducation de lenfance et de la jeunesse, le vritable remde aux vices du prsent et aux dangers qui menacent la socit moderne. Jrme se communique par le mme mdium ; mais le contraste est frappant entre les deux Esprits. Jrme, qui fut un aptre et un martyr, est rest un orateur et un combatif ; sa parole est vibrante, son geste large et dominateur. Il sexprime par priodes, en termes choisis. Son nergie est telle quil puise rapidement les ressources du sujet et ne peut toujours terminer ses discours, par suite du manque de force fluidique. Il dirige plus spcialement les tudes philosophiques du groupe. De nombreuses existences, passes
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Ainsi nomm parce que les mdiums le voient toujours envelopp d'un voile bleu.
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dans le silence des clotres et la poussire des bibliothques, ont accumul en lui des trsors de connaissances et donn plus de force sa pense. Les sicles lont vu, plong dans la recherche, ltude, la mditation. Les vues plus nettes, les impressions de la vie de lespace sont venues complter sa science dj si tendue. Aussi, quelle ampleur dans ses jugements, quelle habilet dissiper les contradictions, rsumer en traits sobres et clairs les lois les plus hautes de lunivers et de la vie ! Et tout cela par la bouche dune pauvre dame dallures timides et dune instruction lmentaire ! Examinerons-nous, propos de ces phnomnes, lobjection habituelle qui leur est faite, cest--dire quils sont des produits de la subconscience du mdium, des personnalits secondes cres par une division temporaire de la conscience normale, comme le prtendent MM. Pierre Janet et Flournoy ? Cette thorie ne saurait rsister un examen attentif des faits. Cest prcisment dans les phnomnes dincorporation que lidentit des Esprits se rvle avec le plus de nettet, lorsque profonde est la trance et complte la prise de possession du sujet. Par ses attitudes, ses gestes, ses propos, lEsprit se montre tel quil tait sur la terre. Ceux qui lont connu, durant son existence humaine, le retrouvent tout entier; son individualit rparait en des locutions familires, en mille dtails psychologiques qui, chappent lanalyse. Il en est de mme pour les individualits ayant vcu des poques loignes. Dans notre groupe, les Esprits-guides se communiquaient par lorgane du mdium le plus modeste. Une autre dame, lgante dallures, incarnait plutt des Esprits dordre infrieur. On entendait une marchande des quatre saisons parler, par sa bouche, le patois dun pays o cette dame ntait jamais alle. Une vieille fille se livrait un verbiage oiseux ou nous racontait des anecdotes plaisantes. Aprs quoi, ctait un sacristain la parole tranante, ou bien un ancien procureur, qui, dun ton impratif, disait de dures vrits au mari par lorgane de sa femme. Le caractre de chacun de ces Esprits et de beaucoup dautres1 sest maintenu et affirm dans son originalit, dune faon constante, travers une priode de sept annes. Tous nos procs-verbaux en font foi. En mme temps, nous pouvions suivre les progrs graduels de lun deux, Sophie, la marchande de lgumes, qui, grce son bon vouloir et la protection de nos guides, a pu sinstruire et samender, jusqu ce que vint, pour elle, lheure de la rincarnation. Son retour la vie terrestre fut annonc lavance et nous en pmes suivre les phases douloureuses. Cet acte accompli, Sophie na plus reparu nos sances. Si ce sont l des personnalits secondes du mdium, comment expliquer quelles soient en aussi grand nombre et quelles revtent des aspects et des noms aussi divers ? Dans notre groupe, les communiquants se comptaient par dizaines. A chaque sance, nous en avions de six huit, dont deux ou trois pour chaque mdium. A chacun deux, la physionomie du sujet changeait, lexpression des traits se modifiait. Par laccent, le langage, le maintien, la personnalit invisible se rvlait avant de stre, nomme. Ces Esprits ne se manifestaient pas tous dune manire suivie. Certains ne reparaissent quaprs de longues absences, mais toujours avec la mme originalit de caractre, avec la mme ralit intense de vie et daction. Comment expliquer par la subconscience, ou double personnalit, cette varit de personnages, qui, du sacristain lEsprit bleu, reprsentent tous les types de la gradation hirarchique du monde invisible, depuis la brute jusqu lange, toutes les formes de

Voir Compte rendu du Congrs spirite de 1900. Rapport sur les travaux du groupe de Tours.
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labaissement, de la mdiocrit ou de llvation ; dun ct : puissance, savoir, bont, pntration des choses ; de lautre, faiblesse, ignorance, grossiret, misre morale ? Ces tres ont, les uns pour les autres, lattitude qui convient leur rang. Par exemple, tous tmoignent une dfrence marque aux Esprits-guides. Ils nen parlent quavec respect ; et cest toujours sur un ton mu et suppliant que, Sophie se recommande la Protection de la dame bleue . Ce ne sont pas l des personnages de rve, de vagues fantmes subconscients. Ces Esprits vivent et agissent comme des hommes. Leurs opinions, leurs vues diffrent. Parfois, les oppositions sont tranches ; des discussions vives et passionnes clatent entre eux ; des incidents dramatiques surgissent, et il vient sy mler mille preuves didentit, qui dissipent les doutes les plus tenaces et forcent la conviction. Si la personnalit seconde peut enfanter de tels contrastes, animer des crations aussi varies, il faut reconnatre quelle surpasse en talent, en gnie, les conceptions les lus merveilleuses de la pense normale. Elle produit des chefs-duvre volont et sans effort ; elle est la plus miraculeuse des explications que lon puisse donner du phnomne ; elle confine au surnaturel. Et il faut que nos contradicteurs soient vritablement aux abois pour recourir une thorie aussi contraire aux exigences dune critique saine et dune science rigoureuse, une hypothse aussi fantastique quinvraisemblable, alors que la thorie spirite explique les faits par des lois naturelles, simples et claires.

tudions de plus prs cette thorie de la subconscience, dont nous venons de parler incidemment et par laquelle certains psychologues croient pouvoir expliquer les phnomnes de la trance et de lincorporation. MM. Pierre Janet1, A. Binet, Taine, Ribot, Flournoy, admettent quune scission se produit dans la conscience des sujets endormis et quil en rsulte une seconde personnalit, inconnue de ltre normal, et laquelle se rapportent tous les phnomnes. Ils lui ont donn les noms les plus divers : inconscient, subconscience, conscience subliminale, personnalit seconde, etc. Cette hypothse servirait expliquer la plupart des anomalies observes chez des hystriques dans les cas de suggestion, ainsi que les aspects divers du somnambulisme et toutes les variations de la personnalit. Lunit du moi conscient ne serait quune illusion. Celui-ci serait susceptible de dsagrgation dans certains cas pathologiques, et des personnalits distinctes, inconscientes, par consquent signorant rciproquement, pourraient surgir dans le sommeil, et se manifester linsu lune de lautre. Ainsi sexpliqueraient les faits spirites. Les mdiums ne seraient que des hystriques, des nvross, particulirement prdisposs, par leur tat physiologique, ces scissions de la personnalit2.
Voir PIERRE JANET, l'Automatisme psychologique, passim ; A. BINET, les Altrations de la personnalit ; TH. FLOURNOY, Des Indes la plante Mars ; TAINE, De l'Intelligence, t. I, p. 16 ; RIBOT, les Maladies de la personnalit, p. 105. 2 Les travaux des physiologistes modernes, docteur Luys, Ferrier, Broca, etc., ont dmontr que chaque ordre de sensation, vision, audition, got, odorat, etc., se localise dans une partie spciale du cerveau. Or, on se demande comment ces sensations diverses peuvent se rechercher, se runir, se rassembler pour constituer spontanment et faire clore, sans la moindre incubation, une seconde personnalit, qui a ses gots propres, ses fantaisies, son caractre, et qui, peine close, parvient se servir sans tude, sans apprentissage, de cet organisme compliqu qu'est le cerveau et le corps physique tout entier, faire usage de la parole et de la main dans l'criture, avec une parfaite aisance. C'est l, comme l'ont dit G. DELANNE (Recherches sur la mdiumnit, pp. 61, 62) et AKSAKOF (Animisme et Spiritisme), du vritable surnaturalisme. Et ce quasi-miracle, ce sont des psychologues matrialistes qui nous l'offrent comme une explication !
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Remarquons dabord, avec le docteur Geley, que lhystrie et la nvrose nexpliquent rien1. Dautre part, les mdiums ne sont pas des hystriques. Le docteur Hodgson et Myers attestent que Mrs. Piper et Thompson jouissent dune sant parfaite. Le professeur Flournoy en dit autant dHlne Smith. Aucune trace dhystrie napparat chez ces trois mdiums clbres. Ds la moindre indisposition, au contraire, chez eux, les phnomnes saffaiblissent, cessent de se produire. Je puis faire la mme dclaration en ce qui concerne les sujets trance qui firent longtemps partie de notre groupe. Sur ce point, les comparaisons que nos adversaires cherchent tablir sont errones et leur argumentation compltement en dfaut. Les personnalits factices quils provoquent, au moyen de suggestions post-hypnotiques, chez des hystriques, nont quune vague ressemblance avec les manifestations de personnalits dans la trance. Elles nen sont que des pastiches, de ples et lointaines imitations. Dans la trance, ltre psychique, lme, se rvle par une activit distincte du fonctionnement organique, par une acuit particulire des facults. Quand lextriorisation est complte, lesprit du mdium peut agir sur le corps endormi avec plus defficacit que dans la veille et de la mme faon quun Esprit tranger. Le cerveau nest plus alors, comme dans ltat normal, un instrument m directement par lme, mais un rcepteur quelle actionne du dehors. Cest ce qui rsulte de nombreuses observations : M. Cromwell Varley, ingnieur en chef des tlgraphes de la Grande-Bretagne, dans sa dposition devant le comit denqute de la Socit dialectique, au sujet de son pouse, qui est mdium trance, rapporte le fait suivant2 :
Mme Varley, endormie, me dit : Actuellement, ce ne sont pas les Esprits qui vous parlent ; cest moi-mme, et je me sers de mon corps de la mme faon que font les Esprits lorsquils parlent par ma bouche.

Myers, dans son rapport au Congrs de psychologie, 19003, fait la dclaration suivante, propos des trances de Mme Thompson :
La plupart des messages sont transmis au moyen de lorganisme du mdium par des Esprits qui, ce moment, renseignent ou possdent cet organisme. Certains sont recueillis directement dans le monde invisible par son propre esprit et transmis par lui.

Une chose vidente pour le psychologue attentif, cest que lhomme se connat peu. Il est en nous des profondeurs pleines de mystre, qui sentrouvrent parfois et dont la vue nous trouble. Tout un monde y repose, monde dintuitions, daspirations, de sensations, dont lorigine nous est inconnue et qui semblent provenir dun pass antrieur, mlange dacquis personnels, dhrdits psychiques et datavismes ethniques, vestiges des vies parcourues dans la succession des ges, tout cela est grav dans les replis cachs du moi. La conscience, ltat normal, est troite ; ltat de dgagement, elle est vaste et profonde. Mais il ny a pas deux consciences, pas plus quil ny a deux tres en nous. Cest toujours le mme tre, la mme personnalit, vue sous deux aspects diffrents. La permanence et lunit du moi conscient sont dmontres par un fait bien connu : tandis que notre corps physique se renouvelle incessamment, la conscience, la mmoire
Le docteur GELEY, dans l'tre subconscient (Flix Alcan, dit.), s'exprime ainsi : L'hystrie et la nvropathie prsentent des symptmes inconscients, variant sans causes ou sous l'influence de causes multiples: anesthsie, hyperesthsie, contracture, se succdant, chappant toute prvision d'tendue et de dure. Au point de vue explicatif, on ignore compltement ce qu'elles sont. 2 Report on Spiritualism, p. 157, cit par G. DELANNE, l'Ame est immortelle, p. 138. 3 Voir Compte rendu du IVe Congrs de psychologie, p. 113.
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persistent en nous travers les fluctuations de la matire. Il est vrai que la conscience normale ne conserve pas toutes les impressions recueillies par les sens. Beaucoup de sensations et de connaissances sont oublies en apparence ; en ralit, elles sont toutes enregistres dans la conscience profonde. Elles peuvent reparatre par un effort intellectuel, sous linfluence dune motion, ou bien dans le sommeil et, en gnral, dans tous les tats qui provoquent un rveil des facults endormies. Dans ltat dextriorisation totale, ce rveil est complet. Lesprit retrouve, avec la plnitude de ses facults latentes, de ses connaissances, de ses souvenirs, une libert et une puissance daction agrandies. Il atteint son maximum de vibrations et peut reconstituer son pass. Il y a donc deux ordres de faits dans la trance, et il faut les distinguer avec soin : dabord, lintervention des dfunts, puis, dautres cas o le mdium, sous linflux magntique de son guide spirituel, se reconstitue dans une de ses existences antrieures. Dans le cas dHlne Smith, que M. Flournoy, professeur de psychologie, lUniversit de Genve, a tudi pendant quatre annes, le mdium entranc reproduit les scnes dune de ses existences, vcue dans lInde, au douzime sicle. En cet tat, elle se sert frquemment de mots sanscrits, langue quelle ignore ltat normal. Elle donne, sur des personnages historiques de lInde, des indications prcises, introuvables dans aucun ouvrage usuel, et dont le professeur, aprs bien des recherches, dcouvre la confirmation dans une oeuvre de Marls, historien peu connu et tout fait hors de la porte du sensitif. Celui-ci, dans ces phases de la trance, prend une attitude qui impressionne et sduit. Voici ce quen dit M. Flournoy1 :
Il y a dans tout son tre, dans lexpression de sa physionomie, dans ses mouvements, dans son timbre de voix lorsquelle parle ou chante en hindou, une grce paresseuse, un abandon, une douceur mlancolique, un quelque chose de langoureux et de charmeur qui rpond merveille au caractre de lOrient. Toute la mimique dHlne, si diverse, et ce parler exotique ont un tel cachet doriginalit, daisance, de naturel, quon se demande avec stupfaction do vient cette fille des rives du Lman, sans ducation artistique, ni connaissances spciales de lOrient, une perfection de jeu laquelle la meilleure actrice natteindrait sans doute quau prix dtudes prolonges ou dun sjour au bord du Gange.

En ce qui concerne lcriture et le langage hindous, M. Flournoy ajoute que, dans ses recherches pour les expliquer, toutes les pistes quil a pu dcouvrir taient fausses , et il prie le lecteur de le dispenser de dtailler ses insuccs . Mais toutes ces expriences, dit-il, le portent batifoler . Aprs quoi, il conclut en rejetant la thorie des Esprits, pour ne voir dans les phnomnes spirites quune cration, un jeu de la conscience subliminale, . Remarquons que les conclusions de M. Flournoy2 sont en contradiction avec les faits observs. Dans la trance, Mlle Smith voit souvent son guide, Lopold, ses cts ; elle entend sa voix. Il a sa volont propre et agit comme il lui plat ; souvent il y a lutte entre eux. Mlle Smith discute ; elle rsiste cette prise de possession. Et lorsque, malgr ses efforts, celle-ci devient complte, toute sa personne se transforme ; la voix change : cest celle dun homme, grave et lente, laccent italien ; laspect devient majestueux . Quand Lopold sempare de la main dHlne pour la faire crire, lcriture est toute diffrente et lorthographe est celle du dix-huitime sicle, poque o il a vcu sur la terre.

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TH. FLOURNOY, Des Indes la plante Mars, pp. 271, 272. TH. FLOURNOY, Des Indes la plante Mars, pp. 68, 98, 99, 100, 116 et passim.
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Plus encore, il intervient constamment dans sa vie dune faon sensible et quasi physique, ne laissant de prise aucun doute . Veut-on un exemple ? Dans une sance, lEsprit Lopold soulve le mdium avec le coussin qui le supporte, sans le secours daucun des assistants. Cest l un phnomne de lvitation bien caractris et quon ne saurait attribuer au subliminal , puisquil ncessite lintervention dune force et dun agent extrieur. Certes, tout nest pas dune explication facile dans les phnomnes dont Mlle Smith est le foyer. Dans son cas, il faut le reconnatre, les difficults abondent, et des facteurs divers semblent intervenir. Il y a l un enchevtrement de faits spirites et de faits danimisme, de produits de la subconscience mls des interventions dintelligences extrieures et surhumaines qui compliquent singulirement le problme. Pourtant, de cet ensemble un peu confus, des preuves didentit se dtachent, claires, nettes, prcises. Cest, par exemple, la manifestation de Jean le carrier, dont la personnalit se rvle par des dtails probants. Cest celle du cur Burnier et du syndic Chaumontet, morts depuis un demisicle, et dont le mdium retrace automatiquement lcriture et la signature, reconnues conformes, aprs enqute, celles qui figurent sur nombre dactes de naissances, mariages, dcs, composant les archives de la commune de Chessenaz, o Mlle Smith nest jamais alle. Nous sommes port croire que, chez ce mdium, la force psychique est souvent insuffisante, les phases de la trance trs ingales et les rveils de la personnalit frquents. Il nen rsulte pas que les faits observs puissent sexpliquer, comme le voudrait M. Flournoy, par le jeu des facults de la mmoire associes au pouvoir dimagination de la subconscience. En outre, le professeur, dans sa disposition batifoler , na-t-il pas attir plus dune fois des Esprits farceurs dans ces sances o, dit-il, on riait beaucoup . Les mystificateurs sont craindre en pareil cas. Et cest ici quon aperoit lutilit des rgles que nous avons indiques : unit et lvation de penses des assistants facilitant laction des agents extrieurs. Rire, batifoler, interrompre tous propos, interroger sans rime ni raison, tout cela constitue de pitres conditions pour des expriences srieuses. Le cas dHlne Smith nest pas isol. Un mdium de notre groupe a, plusieurs fois, reproduit dans la trance, sous linfluence, de lEsprit-contrle, des scnes de sa vie passe. Un magntiseur, soutenu par laction occulte des Esprits-guides, peut aussi provoquer ces phnomnes chez certains sensitifs. Fernandez Colavida, prsident du groupe des tudes psychiques de Barcelone, a obtenu des rsultats que nous croyons devoir signaler. Voici comment sexprime, sur ce point, le rapport des dlgus espagnols au Congrs spirite de 19001 :
Le mdium tant magntis au plus haut degr, il (F. Colavida) lui commanda de dire ce quil avait fait la veille, lavant-veille, une semaine avant, un mois, un an, et, successivement, il le fit remonter jusqu son enfance, quil expliqua dans tous ses dtails. Toujours pouss par la mme volont, le mdium raconta sa vie dans lespace, la mort de sa dernire incarnation et, continuellement stimul, il arriva jusqu quatre incarnations, dont la plus ancienne tait une existence tout fait sauvage. A chaque existence, les traits du mdium changeaient dexpression. Pour le ramener son tat habituel, on le fit revenir graduellement jusqu son existence prsente, puis on le rveilla.

Dans un but de contrle, lexprimentateur fit magntiser le mme sujet par une autre personne, en lui suggrant que ses rcits antrieurs taient mensongers. Malgr cette
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Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900, pp. 349, 350.


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suggestion, le mdium reproduisit la srie des quatre existences, comme il lavait fait auparavant. Esteva Marata, prsident de lUnion spirite de Catalogne, dclare avoir obtenu des rsultats analogues, par les mmes procds, sur son pouse en tat de trance. Depuis lors, des expriences du mme ordre se sont multiplies et on a pu obtenir de nombreux lments de certitude sur le fait des existences antrieures de lme1. Toutefois, elles ncessitent une grande prudence : lexprimentateur doit choisir des sujets trs sensibles et bien dvelopps. Il doit tre assist dun Esprit assez puissant pour carter toutes les influences trangres, toutes les causes de trouble et prserver le mdium des accidents possibles.

Rsumons-nous. La thorie de la subconscience est vraie, en ce sens que notre pleine conscience est plus tendue que notre conscience normale. Elle en merge dans les tats somnambuliques, la domine et la dborde, sans sen sparer jamais. La thorie de la subconscience est fausse si on considre celle-ci comme une seconde conscience autonome, comme une double personnalit. Il ny a pas en nous deux tres qui coexistent en signorant. La personnalit, la conscience est une. Elle se prsente seulement sous deux aspects diffrents ; tantt, pendant la vie matrielle, dans les limites restreintes du corps physique, avec une mmoire et des facults circonscrites ; tantt, pendant la vie psychique, avec la plnitude de ses ressources intellectuelles et de ses souvenirs. Dans ce cas, elle embrasse toutes les phases de son pass et peut les faire revivre. Toutes les thories de, MM. Pierre Janet, Binet, Taine, Ribot, etc., reposent sur de vaines apparences. Le moi ne se fractionne pas. Les facults extraordinaires rvles par la trance convergent, au contraire, vers une unit dautant plus puissante que lextriorisation est plus complte. Par malheur, la situation nest pas toujours nette, ni le dgagement suffisant. Il se produit parfois des sortes de chevauchement, de flux et de reflux vibratoires entre les causes agissantes, qui rendent le phnomne obscur et confus. Cest le cas surtout lorsque diverses personnalits invisibles se manifestent dans la trance, et quaucune delles na la force, ni la volont ncessaires pour carter les causes derreur. Les causes en action peuvent se confondre dans les tats somnambuliques partiels, incomplets. Mais il est un tat suprieur o lEsprit apparat dans sa puissance de vie, dans sa pntration intime des choses. Alors, on peut assister des phnomnes dune relle grandeur. Toutefois, pour les obtenir, il faut procder dune faon plus srieuse que ne le font les psychologues rieurs et batifoleurs. . De cet ordre sont les manifestations de George Pelham, de Robert Hyslop et surtout celles dImperator, de Jrme, de lEsprit bleu. L, les traits caractristiques, les preuves didentit abondent ; aucun doute ne saurait subsister. Il en est de mme des cas o des personnalits nombreuses, prsentant une grande varit de caractres et dopinions, se succdent avec prcision et rgularit dans le corps dun mdium et font entendre par la mme bouche, tantt le langage le plus trivial, tantt un langage pur et choisi, exprimant des sentiments nobles et dlicats, des vues si profondes quelles ravissent tous les auditeurs.

Voir L. DENIS, Problme de l'tre et de la Destine, pp. 264 et suivantes.


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Les manifestations dEsprits malheureux, venant, guids par des mes compatissantes, nous exposer leurs peines, leurs regrets, leurs douleurs, rechercher des consolations et des enseignements, ne sont pas non plus des impostures du subliminal. A ce propos, nous avons souvent constat un fait : linfluence fluidique des Esprits infrieurs incommode les mdiums, leur cause des malaises durant la trance et de violentes migraines au rveil, au point de ncessiter le dgagement immdiat au moyen de passes magntiques. Au contraire, chez les mmes sensitifs, avec dautres Entits leves, comme lEsprit bleu, par exemple, la trance est douce, linfluence bienfaisante ; le mdium se rveille sous une impression de quitude, comme baign dans une atmosphre de paix et de srnit. Les thories de la subconscience et de la double personnalit sont impuissantes expliquer ces faits. Le subconscient est simplement un tat de la mmoire, dont les couches profondes, silencieuses dans la vie normale, se rveillent et vibrent pendant lextriorisation. Cest ce que dmontrent les cas de reconstitution des vies antrieures chez les mdiums. Il y a l un magnifique sujet dtude pour arriver la connaissance de ltre et des lois de son volution, Nous y trouvons la preuve que le moi conscient nest pas une cration spontane, mais quil a constitu son individualit. par des acquisitions successives, travers toute une srie dexistences. Lorganisme physique actuel nayant pas contribu certaines de ces acquisitions, il est vident que lesprit ne saurait tre considr comme la rsultante de cet organisme, quil a exist avant lui et lui survivra. Ainsi la thorie spirite se dgage, dans toute sa force et sa logique, dun ensemble de faits quelle seule est capable dexpliquer. Lme sy rvle, indpendante du corps, dans sa personnalit indivisible, dans son moi lentement constitu travers les ges, laide de matriaux quelle conserve latents en elle et dont elle recouvre la possession ltat de dgagement, par le sommeil, par la trance pu par la mort.

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XX. APPARITIONS ET MATERIALISATIONS DESPRITS.


Les phnomnes dapparition et de matrialisation sont de ceux qui impressionnent le plus vivement les exprimentateurs. Dans les manifestations dont nous nous sommes occup prcdemment, lEsprit agit au moyen dobjets matriels ou dorganismes trangers. Ici, nous allons le voir directement luvre. Sachant que, parmi les preuves de sa survivance, il nen est pas de plus puissante que sa rapparition sous la forme humaine, celle de sa vie terrestre, lEsprit va travailler reconstituer cette forme au moyen des lments fluidiques et de la force vitale emprunts aux assistants. Dans certaines sances, en prsence de mdiums dous dune force psychique considrable, on voit se former des mains, des visages, des bustes et mme des corps entiers, ayant toutes les apparences de la vie : chaleur, mouvement, tangibilit. Ces mains vous touchent, vous caressent ou vous frappent ; elles dplacent des objets et font rsonner des instruments de musique ; ces visages, saniment et parlent ; ces corps se dplacent, circulent au milieu des assistants. Vous pouvez les saisir, les palper ; puis, ils svanouissent tout coup, passant de ltat solide ltat fluide aprs une dure phmre. De mme que les phnomnes dincorporation nous initient aux lois profondes de la psychologie, la reconstitution des formes dEsprits va nous familiariser avec les tats les moins connus de la matire. En nous montrant quelle action la volont peut exercer sur les impondrables, elle nous fera toucher aux secrets les plus intimes de la cration, ou plutt du renouvellement ternel de lunivers. Nous savons que le fluide universel, ou fluide cosmique thr, reprsente ltat le plus simple de la matire ; sa subtilit est telle quil chappe toute analyse. Et, cependant, de ce fluide procdent, par des condensations gradues, tous les corps solides et lourds qui constituent le fond de la matire terrestre. Ces corps ne sont pas aussi denses, aussi compacts quils le paraissent. Ils sont traverss avec la plus grande facilit par les fluides, aussi bien que par les Esprits eux-mmes. Ceux-ci, par la concentration de leur volont, aids de la force psychique, peuvent les dsagrger, en dissocier les lments, les ramener ltat fluide, puis les dplacer et les reconstituer dans leur premier tat. Ainsi sexplique le phnomne des apports. Parcourant ses degrs successifs de rarfaction, la matire passe du solide au liquide, puis ltat gazeux, enfin ltat fluide. Les corps les plus durs peuvent ainsi retourner ltat invisible et thr. En sens inverse, le fluide le plus subtil peut se changer, graduellement, en corps opaque et tangible. Toute la nature nous montre lenchanement des transformations qui conduisent la matire, de lther le plus pur ltat physique le plus grossier. A mesure quelle se rarfie et devient plus subtile, la matire acquiert des proprits nouvelles, des forces dune intensit croissante. Les explosifs, les radiations de certaines substances, la puissance de pntration des rayons cathodiques, laction grande distance des ondes hertziennes, nous en fournissent des exemples. Par eux, nous sommes amens considrer lther cosmique comme le milieu o la matire et lnergie se confondent, comme le grand foyer des activits dynamiques, la source des forces inpuisables que dirige la volont divine et do spandent en ondes incessantes les harmonies de la vie et de la pense ternelle. Eh bien ! - et ici la question va prendre une ampleur inattendue - laction exerce par la puissance cratrice sur le fluide universel pour enfanter des systmes de mondes, nous
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allons la retrouver sur un plan plus modeste, mais soumise des lois identiques, dans laction de lEsprit reconstituant les formes passagres qui tabliront, aux yeux des hommes, son existence et son identit. Les mmes nbulosits, agrgats de matire cosmique condense, germes de mondes, que nos tlescopes nous montrent au fond des espaces, vont apparatre dans la premire phase des matrialisations dEsprits. Cest ainsi que lexprimentation spirite aboutit aux plus vastes consquences. Laction de lEsprit sur la matire peut nous faire comprendre de quelle faon slaborent les astres et se droule luvre gigantesque du Cosmos. Dans la plupart des sances, on distingue dabord des amas nbuleux en forme duf, puis des tranes fluidiques brillantes, qui se dtachent, soit des murs et des parquets, soit des personnes elles-mmes, grossissent peu peu, sallongent et deviennent des formes spectrales. Les matrialisations sont gradues linfini. Les Esprits condensent leurs formes de faon tre perus tout dabord par les mdiums voyants. Ceux-ci dcrivent la physionomie des manifestants, et ce quils dcrivent, la photographie vient le confirmer, aussi bien la clart du jour qu la lumire du magnsium1. On sait que la plaque sensible est plus impressionnable que lil humain. A un degr suprieur, la matrialisation se complte ; lEsprit devient visible pour tous ; il se laisse peser ; ses membres peuvent laisser des empreintes, des moulages dans des substances molles. En tout ceci, le contrle doit tre trs rigoureux. Il faut se garder avec soin de toutes les causes derreur ou dillusion. Cest pourquoi on doit recourir, autant que possible, aux appareils enregistreurs et la photographie. Voyons dabord les cas o lon a pu fixer sur la plaque les images dEsprits, invisibles pour les assistants. Si des supercheries et des abus nombreux se sont produits dans cet ordre de faits, en revanche, les expriences et les tmoignages srieux abondent. Lacadmicien anglais Russell-Wallace, exprimentant dans sa propre demeure, avec des personnes de sa famille, obtint une photographie de lEsprit de sa mre, o une dviation de la lvre constituait une preuve convaincante didentit. Le mdium voyant avait dcrit lapparition avant la fin de la pose, et la description fut reconnue exacte2. Le peintre Tissot, clbre par les illustrations de sa Vie de Jsus, obtint une preuve non moins frappante : la photographie dun groupe compos du corps physique et du corps fluidique de son mdium, ddoubl, en mme temps que celle dun Esprit dsincarn et de lexprimentateur3. Des constatations analogues ont t faites par les docteurs Thomson et Moroni, par les professeurs Boutlerov et Rossi-Pagnoni et par M. Beattie, de Bristol. Tous sentourrent des prcautions les plus minutieuses. On peut lire dans Animisme et Spiritisme, dAksakof, page 27, la relation dtaille des expriences de M. Beattie. Dans la premire srie de ces expriences, une forme humaine se dessina sur la plaque la dix-huitime pose. Plus tard, le docteur Thomson sassocie ces recherches, et lon obtient toute une srie de ttes, profils et formes humaines, vagues dabord, puis de plus en plus distinctes, qui, toutes, avaient t dcrites au pralable par le mdium entranc. Parfois, on oprait dans les tnbres. Voici ce que dit Aksakof4 :
Dans ces expriences, nous nous trouvons en prsence, non de simples apparitions lumineuses, mais de condensations dune certaine matire, invisible notre oeil et qui est, ou lumineuse par
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AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 74. A. RUSSELL-WALLACE, les Miracles et le Moderne Spiritualisme, p. 255. 3 Revue parisienne, juin 1899. 4 AKSAKOF, loc. cit., p. 41.
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elle-mme ou bien qui reflte sur la plaque photographique les rayons de lumire, laction desquels notre rtine est insensible. Quil sagisse ici dune certaine matire, cela est prouv par ce fait quelle est tantt si peu compacte que les formes des personnes prsentes se voient au travers, et que tantt elle est si dense quelle couvre limage des assistants. Dans un cas, la forme apparue est noire.

On le voit, Aksakof croit, comme nous, que ces manifestations ne sauraient sexpliquer sans lexistence dun fluide ou ther, substance moule par des tres intelligents invisibles. Cest ce qui prte au phnomne, pense-t-il, un double caractre, la fois matriel, dans le sens strict du mot, et intellectuel, par lintervention dune volont faonnant artificiellement cette matire invisible dans un but dtermin. Mumler, photographe de profession, obtenait sur ses plaques les images de personnes dfuntes. On lui intenta un procs pour supercherie, mais on ne put dcouvrir aucune fraude et le photographe gagna son procs. Non seulement lenqute judiciaire tablit le fait de la production sur les plaques de figures humaines invisibles lil nu, mais douze tmoins dclarrent avoir reconnu dans ces figures les images de leurs parents dcds. Plus encore, cinq tmoins, parmi le grand-juge Edmonds, dposrent que des images se sont produites et ont t reconnues, alors que les personnes reprsentes navaient jamais t photographies de leur vivant1. On obtint mme, dans le cas de M. Bronson Murray2, limage de personnes dfuntes, en labsence de tout tmoin les ayant connues sur la terre. On a pu photographier les phases successives dune matrialisation. Jai en ma possession une srie de reproductions que je dois lobligeance de M. Volpi, directeur du Vessillo, Rome, dont lintgrit est au-dessus de tout soupon. Elles reprsentent les apparitions gradues dune forme dEsprit, trs vague la premire pose, se condensant de plus en plus et, enfin, devenant visible pour le mdium, en mme temps quelle impressionne la plaque photographique.

Rappelons maintenant quelques-uns des cas o lapparition est visible pour tous les assistants, en mme temps que le mdium, ce qui rend toute confusion impossible. LEsprit matrialis a toutes les apparences dun tre humain ; il sagite et marche, sentretient avec les personnes prsentes et, aprs avoir vcu quelques instants de leur vie, svanouit lentement, fond, pour ainsi dire, sous leurs yeux. Cest dabord le cas clbre de Katie King, forme fminine qui se manifesta pendant plusieurs annes chez sir W. Crookes, de la Socit royale de Londres, et dont nous avons dj parl3. On a souvent cherch insinuer que W. Crookes tait revenu sur ses affirmations. Or, voici ce quil disait, propos de ces phnomnes, dans son discours au Congrs pour lavancement des sciences (British Association), tenu Bristol. en.1898, et dont il tait prsident :
Trente ans se sont couls depuis que jai publi les comptes rendus dexpriences tendant dmontrer que, en dehors de nos connaissances scientifiques, il existe une force mise en oeuvre

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AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 59 77. AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 67. 3 Voir Aprs la Mort, p. 194 ; W. CROOKES, Recherches sur le spiritualisme, passim, et AKSAKOF, loc. cit., pp. 95, 201 205, 255.
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par une intelligence qui diffre de lintelligence commune tous les mortels... Je nai rien rtracter ; je maintiens mes constatations dj publies. Je puis mme y ajouter beaucoup.

Mme Florence Marryat, auteur renomm, a laiss dans une de ses oeuvres1 une relation dtaille des sances de Crookes, dont elle tait un des tmoins les plus assidus. En voici un fragment :
Jai assist plusieurs fois, aux investigations faites par M. Crookes pour se convaincre de lexistence de lapparition. J ai vu les boucles sombres de Florence Cook attaches terre, devant le rideau, la vue de tous les assistants, tandis que Katie se promenait et causait avec nous. Jai vu Florence, et Katie plusieurs fois ensemble, de sorte que je ne puis avoir le moindre doute quelles taient deux individualits distinctes... Au cours dune sance, on demanda Katie de se dmatrialiser en pleine lumire. Elle consentit se soumettre lpreuve ; bien quelle nous dit ensuite que nous lui avions fait beaucoup de mal. Elle alla se placer contre le mur du salon, les bras tendus en croix. Trois becs de gaz furent allums. Leffet produit sur Katie fut terrifiant. A peine la vit-on encore pendant une seconde, puis elle svanouit lentement. Je ne puis mieux comparer son effondrement qu une poupe de cire fondant devant un brasier. Dabord, les traits de la figure, vaporiss et confus, semblaient. entrer lun dans lautre. Les yeux tombaient dans leurs cavits ; le nez disparut et le front se brisa. Les membres et la robe eurent le mme sort ; tout descendait de plus en plus dans le tapis, comme une maison qui scroule. A la lumire des trois becs de gaz, nous regardions fixement la place que Katie King avait occupe.

Nous avons tenu reproduire cette description, afin de montrer combien grande est la puissance de dsagrgation de la lumire sur les crations fluidiques temporaires et la ncessit des sances obscures, en certains cas, malgr les inconvnients quelles prsentent. A ce sujet, M. Camille Flammarion tablit la comparaison suivante : il crit dans la Revue de 1906
Voici, dans un flacon, un mlange volume gal dhydrogne et de chlore. Si vous voulez que le mlange se conserve, il vous faut, que cela vous plaise ou non, laisser le flacon dans lobscurit. Telle est la loi. Tant quil restera dans lombre, il se conservera. Mais si, inspir par une fantaisie dcolier, vous exposez ce mlange laction de la lumire, soudain une violente explosion se fait entendre : lhydrogne et le chlore disparaissent, et vous retrouvez dans le flacon une nouvelle substance : de lacide chlorhydrique. Vous aurez beau piloguer, lobscurit respecte les deux corps, la lumire les brise.

Un autre cas clbre, runissant les meilleurs lments de certitude, les preuves les plus concluantes2, est lapparition dEstelle Livermore, dfunte, son mari, le banquier Livermore, New-York, de 1861 1866, en 388 sances, diriges par un autre Esprit, qui se dsignait lui-mme sous le nom du docteur Franklin. Le phnomne se complte par une srie de preuves dun caractre persistant. Une centaine de messages sont crits par Estelle, sous les yeux de son mari, sur des cartes apportes et marques par lui. Grce une lumire mystrieuse qui enveloppait le fantme, M. Livermore reconnaissait la main, les traits, les yeux, le front, les cheveux de celle qui crivait. Son visage , dit-il, tait dune beaut surhumaine et me regardait avec une expression de bonheur. Ces faits sont dj anciens et ont t souvent relats. Nous ne pouvions cependant les passer sous silence, en raison de leur importance et du grand retentissement qui leur a t
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FL. MARRYAT, le Monde des Esprits ; 1894, traduit de Het Toekomstig Leven. Utrecht, aot 1902. Voir AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, pp. 620, 621.
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donn. En voici de plus rcents Ici, ce ne sont plus seulement des formes isoles qui apparaissent, mais des groupes dEsprits matrialiss, dont chacun constitue une individualit distincte du mdium. Des formes, de tailles et de dimensions diffrentes, se montrent ensemble, sorganisent graduellement aux dpens dune masse fluidique nbuleuse, puis se dissolvent tout coup, aprs stre mles, pendant un instant, aux travaux et aux entretiens des exprimentateurs. Le docteur Paul Gibier, directeur de lInstitut Pasteur, de New-York, a prsent au Congrs de psychologie de Paris, en 1900, un mmoire trs tendu sur des matrialisations de fantmes1 , obtenues, par lui dans son propre laboratoire, en prsence des prparateurs qui laident habituellement dans ses travaux de biologie. Plusieurs dames de sa famille assistaient aussi ces expriences. Elles avaient pour mission spciale de surveiller le mdium, Mme Salmon, de vrifier ses vtements, toujours noirs, alors que les fantmes apparaissaient en blanc. Toutes les prcautions furent prises. On se servait dune cage mtallique, soigneusement close, avec porte en fer fermant au cadenas. Pendant les sances, le mdium est enferm dans cette cage, dont la clef ne quitte pas le docteur Gibier. Par surcrot de prcautions, un timbre-poste franais est coll sur louverture du cadenas. La cage est complte par un cabinet de tentures. Dautres fois, on se sert du cabinet sans la cage. De nombreuses sances eurent lieu dans ces conditions. Nous nen relaterons quune seule, parce quelle rsume toutes les autres2. Le 10 juillet 1898, le mdium, Mme Salmon, est plac dans le cabinet et garrott sur sa chaise. De plus, un ruban est pass autour de son cou et fix par un nud chirurgical. Les extrmits du ruban sont passes par deux trous percs dans le plafond du cabinet et attaches entre elles par un double nud trs serr, bien loin de la porte du mdium, qui est vtu de noir. La lumire est abaisse, mais on distingue les objets. Des apparitions de bras, de bustes, de faces, incompltes, se produisent dabord. Des formes entires leur succdent, vtues de blanc. Leurs tailles varient, depuis une forme denfant, la petite Maudy, jusqu des fantmes de haute stature. Puis, viennent des formes de femmes, minces et gracieuses, alors que le mdium est une personne de cinquante ans, doue dun certain embonpoint. Dans le nombre, une forme masculine, grande et barbue. Cest Ellan, un Esprit la voix forte, qui distribue de vigoureuses poignes de main aux assistants. Cette main, presse par celle du docteur Gibier, fond peu peu sous son treinte. Ces apparitions se forment sous les yeux des exprimentateurs. On distingue dabord un point nbuleux, brillant et mobile, qui stend et sallonge en forme de colonne ; puis cest un T. Celui-ci se change en un profil de femme voile. Enfin, une charmante figure de jeune fille, svelte, dlicate, se dessine, se condense. Elle se promne parmi lassemble, salue, serre les mains tendues vers elle. Aprs quoi, lapparition scroule comme un chteau de cartes. Un instant, on aperoit encore une tte gracieuse mergeant au-dessus du parquet, puis tout disparat. Au mme instant, le docteur Gibier touche le mdium qui est sa place, li, dans le cabinet. On fait la pleine lumire; les rubans sont vrifis, reconnus intacts ; il faut un certain temps pour les dtacher. Ces formes sagitent et parlent. Elles donnent leurs noms : Blanche, Llia, Musiquita, etc. Celle-ci joue dune guitare. Toutes sentretiennent avec les assistants ; leurs voix se font entendre de tous les points de la salle. Quant aux tissus dont les apparitions sont revtues, elles disent elles-mmes les produire laide dlments emprunts aux vtements du mdium dmatrialiss en partie. Dans une sance, lEsprit de Llia forme avec le
Voir Compte rendu officiel du IVe Congrs international de psychologie. Paris, Flix Alcan, dit., 1901, p. 675, reproduit in extenso dans les Annales des Sciences psychiques du docteur Dariex, fvrier 1901. 2 Annales des Sciences psychiques, mars-avril 1901.
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souffle, sous les yeux des assistants, un tissu lger de gaze blanche, qui stend peu peu et couvre toutes les personnes prsentes. Cest un exemple de cration par la volont, qui vient confirmer ce que nous disions au dbut de ce chapitre. Do viennent ces apparitions et quelle est leur nature ? Le docteur Gibier va nous le dire : Les fantmes interrogs dclarent tous eux-mmes tre des entits, des personnalits distinctes du mdium, des Esprits dsincarns, qui ont vcu sur la terre et dont la mission est de nous dmontrer lexistence de lautre vie. Un dtail, entre autres, fera voir que ces Esprits ont tout le caractre humain. Les formes , dit Gibier, se montrent trs timides au dbut et il faut gagner leur confiance. Lidentit dun de ces Esprits a t tablie dune manire prcise. Cest celle de Blanche, parente dfunte de deux dames assistant aux sances ; elle tait nice de lune et cousine de lautre. Toutes deux ont pu lembrasser maintes reprises et sentretenir avec elle en franais, langue que le mdium ne comprend pas. Le docteur Gibier a remarqu que les manifestations variaient dintensit, suivant le volume de forces fourni aux Esprits par le mdium, et se produisaient, selon les cas, une plus ou moins grande distance de la cage ou du cabinet o celui-ci tait assis. Au cours dune sance, un fait troublant se produisit. Le mdium, entranc et enferm dans la cage, fut retrouv en dehors, la fin de la soire. Daprs les explications donnes par lEsprit Ellan, la porte de la cage avait t dmatrialise, puis reconstitue par les agents invisibles1. Cest l un cas remarquable de dsagrgation et de reconstitution de la matire, quil tait bon de signaler.

Dautres tmoignages, non moins importants, ont t recueillis par le Congrs spiritualiste de 1900, Paris. Dans la sance du 23 septembre, le docteur Bayol, ex-gouverneur du Dahomey, snateur et prsident du Conseil gnral des Bouches-du-Rhne, a expos avec clart les phnomnes dapparition observs, du 1er janvier 1899 au 6 septembre 1900, dans une ferme des Aliscamps, Arles2. Nous avons visit, depuis lors, le cimetire romain des Aliscamps (Champs-lyses), o, parmi les ifs et les trbinthes, sous le ciel pur de la Provence, salignent de longues ranges de sarcophages antiques. Nous avons vu la spulture dAcella, dont il va tre question, et lu linscription suivante : A ma fille Acella, morte 17 ans, la nuit mme de ses noces. Cest dans une ferme voisine, construite avec des pierres tombales, que se firent les expriences du docteur Bayol, en prsence de personnages minents, tels que le prfet des Bouches-du-Rhne, un gnral de division, le grand pote Mistral, auteur de Mireille, des docteurs en mdecine, des avocats, etc. Les phnomnes commencrent par les mouvements dune lourde table, qui roulait dans la pice avec grand bruit. Puis, on vit des globes lumineux voltiger et se reflter dans les glaces, ce qui dmontrait bien leur objectivit. Le docteur Bayol eut lide dvoquer lEsprit dAcella, la jeune Romaine, morte au temps des Antonins. Une flamme apparut, vint lui et se posa sur sa tte. Il sentretenait avec elle comme il let fait avec une personne vivante, et la flamme sagitait dune faon intelligente. Parfois, on voyait jusqu dix et douze flammes, qui paraissaient intelligentes ; la salle entire en tait illumine.

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Annales des Sciences psychiques, mars-avril 1901. Voir Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900, pp. 241 et suiv. Leymarie, diteur.
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tions-nous hallucins ? se demande le docteur Bayol. Nous tions quelquefois dixneuf et je crois quil est difficile dhalluciner un vieux colonial comme moi. Plus tard, Eyguires, Acella se rendit visible et donna une empreinte de son visage dans la paraffine, non pas en creux, comme se produisent habituellement les moulages, mais en relief. Puis ce furent des apports, des pluies de feuilles de rose, de feuilles de figuier, de laurier, remplissant les poches du narrateur. Un pome fut dict en langue provenale, et des mlodies, tires dune mandoline, sans contact apparent. Les mdiums, gens illettrs, obtinrent des phnomnes dcriture en langue grecque. Dautres fois, ctaient des effets physiques dune grande puissance. Un des mdiums fut projet dans le vide, une hauteur de 4 mtres, et retomba sur une table sans se faire de mal. Mes expriences , a dit le docteur Bayol dans son expos1, ont t entoures de toutes les prcautions possibles. Il y a en France une chose formidable, un monstre terrible, qui fait peur aux Franais et qui sappelle le ridicule. Vous permettrez un vieux colonial comme moi de le braver. Je suis convaincu que jai raison et que je ne dois pas avoir peur de dire la vrit.

Au cours des annes 1901 et 1902, toute la presse italienne sest occupe dune srie de sances donnes par le mdium Eusapia Paladino, au cercle Minerva, Gnes, en prsence des professeurs Lombroso, Morselli, F. Porro et du spirituel crivain, connu dans toute la pninsule et fort sceptique lendroit du spiritisme : A. Vassalo, directeur du Secolo XIX. Dix sances se succdrent. Aprs de nombreux phnomnes physiques et plusieurs cas de lvitation2, des apparitions se formrent. Voici comment , M. Vassalo les dcrit dans son journal3 :
Le phnomne dure trop longtemps pour quil puisse tre question dhallucination partielle ou collective. Au-dessus de la tte du mdium se montre une main blanche qui salue tous les assistants. Pour dvelopper le phnomne, on teint la lumire empchant la matrialisation. Immdiatement, je ressens derrire moi le contact indniable dune personne ; deux bras mentourent, avec passion et tendresse ; deux petites mains fluettes, proportionnes la main entrevue, me prennent la tte en la caressant. Une lumire mystrieuse mblouit et je reois de longs et nombreux baisers, entendus de tous. Ce ne peut tre que mon fils dfunt, Naldino, et maintenant que lon allume une bougie, une silhouette se dessine ct de moi, visible pour tous et reprsentant exactement les traits de mon petit garon dcd, cette forme demeure immobile pendant plusieurs secondes. La quatrime sance nous montre le phnomne son point culminant. Naldino apparat de nouveau. Dabord, une longue embrassade, pendant laquelle je sens une fine forme de garon se presser contre moi. Puis, une multitude de baisers, perus de tous, et des mots exprims en dialecte gnois - le mdium ne parle que le napolitain - que tous entendent et qui ont un timbre particulier, auquel je ne puis me tromper : Papa moi ! papa caro ! entremls dexpressions de joie o dio ! Tout coup, le contact avec linvisible et pourtant si visible semble vouloir seffacer; il semble svaporer, puis un nouvel embrassement. Je reois trois longs et passionns baisers, et la voix me dit : Ceux-l sont pour maman. On nous engage rallumer la lumire lectrique et, comme si linvisible voulait nous donner une dernire preuve de sa prsence, un phnomne entrevu dans
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Compte rendu du Congrs spiritualiste de 1900, pp. 203, 204. Voir chap. XVII, p. 248. 3 Secolo XIX, de Gnes, articles du 21 au 25 juin 1901.
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une sance prcdente par le professeur Lombroso se renouvelle. Nous apercevons tous une forme humaine, ayant toute ressemblance avec celle dj dsigne, savancer vers moi, ouvrir les bras et mentourer. Une de ses mains tient ma main droite, pendant que, de la main gauche, je tiens toujours le mdium, qui, comme nous pouvons nous en assurer tous, repose sur sa chaise dans une hypnose profonde.

Certains soirs, les apparitions sont multiples. Des profils indistincts, des contours de ttes, des ombres obscures se dessinent sur un fond faiblement clair ; des fantmes blancs, dune extrme tnuit, se montrent dans les parties tnbreuses de la salle. Le professeur Morselli reconnat lombre de sa petite fille, dcde lge de onze ans. M., Bozzano sent une dlicate main de femme 1treindre, le caresser ; deux bras entourent son cou. Une voix faible, mais distincte, prononce un nom qui est pour lui une rvlation doutre-tombe . Pendant tout ce temps, le mdium, veill, gmit, implore ses amis invisibles, leur demande du secours. Ses souffrances deviennent telles quil faut suspendre les expriences. Au cours dune sance dirige par le docteur Morselli, professeur de psychologie 1Universit de Gnes, pendant laquelle le mdium, aprs examen minutieux de ses vtements, fut attach sur un lit, cinq formes matrialises apparurent en demi-lumire. La dernire tait celle dune femme enveloppe de gaze transparente et portant dans ses bras un petit enfant. Une autre figure de jeune femme, dont lombre projete par la lumire du gaz se dessinait sur la muraille, salua et lombre suivit tous les mouvements de la forme1. Une vive polmique sengagea entre plusieurs journaux au sujet de ces expriences. Dans une de ses rpliques, le professeur Morselli sexprimait ainsi : Je dclare que le spiritisme mrite pleinement dtre tudi par les savants et javoue que jy crois entirement. Moi, le matrialiste obstin ; moi, le directeur nergique dun journal intransigeant et positiviste, on voudrait me faire passer pour la victime dune hallucination ou pour un crdule nophyte ! 1 A. Vassalo, dans une confrence, faite depuis Rome, au local de lAssociation de la presse, devant un public dlite, sous la prsidence de M. Luzzatti, ancien ministre, a courageusement expos tous les faits dont nous venons de parler et affirm les apparitions de son fils dfunt. Enfin, dans son ouvrage Hypnotisme et Spiritisme, traduction, Rossigneux, au chapitre intitul : Fantmes, Csar Lombroso, le clbre professeur de lUniversit de Turin, aprs avoir relat les apparitions obtenues au cours des sances dEusapia, par Vassalo et Morselli, sexprime ainsi :
Jai eu moi-mme une apparition bien mouvante. Ctait Gnes, en 1882. Eusapia, ce moment, ne semblait pas devoir donner grandchose. La priant, tout au dbut, de faire mouvoir en pleine lumire un lourd encrier, elle me rpond dans son langage vulgaire : A quoi bon ces bagatelles, je suis capable de te montrer ta mre. Peu aprs, dans la demi-obscurit dune lampe aux verres rouges, je vois se dtacher du rideau une silhouette voile, assez petite comme ltait ma pauvre mre. Elle fait le tour complet de la table jusqu moi, me souriant et me disant des paroles que les autres entendent, mais que je ne puis saisir cause de ma surdit. Fortement mu, je la suppli de rpter, et elle dit : Csar, fio mio, ce qui, je lavoue, me surprend assez, car elle avait plutt coutume de dire, dans son langage vnitien : mio fiol. Puis, sur ma prire, elle refait le tour de la table et menvoie un baiser. A ce moment, Eusapia tait bien tenue par ses deux voisins, et dailleurs sa taille dpassait dau moins 10 centimtres celle de ma mre. Celle-ci mapparut encore, moins distinctement, menvoyant des baisers et me parlant, dans huit autres sances, en 1906 et 1907, Milan et Turin.
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Revue des tudes psychiques, septembre 1902, p. 264.


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Massaro, de Palerme, dans une sance Milan, le 26 novembre 1906, vit apparatre son fils, qui le saisit pleins bras et lembrassa.

Les apparitions et matrialisations dEsprits ne se comptent plus. Elles ont t observes en tous pays par de nombreux exprimentateurs. Moi-mme, jai pu en constater une Tours, que jai dcrite dans Christianisme et Spiritisme, p. 257. Dans ce cas, la forme tait vague et sombre. Elle ne marchait pas ; elle glissait sur le parquet. Parfois, les apparitions revtent tous les caractres dune idale beaut. M. Georg Larsen, dans une lettre adresse au journal sudois Eko1, dcrit lapparition de son pouse Anna, dcde le 24 mars 1899. Le phnomne eut lieu Berlin, en 1901, en prsence de la princesse Karadja, de la comtesse de Moltke et dautres personnes. Un procs-verbal fut tabli et sign par tous les assistants. M. Larsen sexprime ainsi :
Les rideaux souvrirent, dcouvrant un spectacle merveilleux. Nous vmes une femme lance, vtue comme une marie, avec un long voile blanc tombant de la tte aux pieds ; mais quel voile ! Il semblait tiss, de rayons ariens lumineux. Comme je reconnaissais le visage ! Il y a douze ans, je menais lautel cette femme, vivante alors ! Quelle tait belle, avec le voile sur ses cheveux noirs et ltoile brillant au-dessus de sa tte ! Jentendis autour de moi des exclamations dtonnement. Mes yeux restrent fixs sur le visage bien-aim jusqu ce que les rideaux se refermassent de nouveau. Un instant aprs, elle reparut, telle quelle tait dans notre maison ; elle avana plus prs de moi et se tint les bras tendus et levs. Ses cheveux noirs formaient le plus beau cadre autour de son visage ; elle avait les bras nus ; le corps svelte tait drap dans une longue robe dun blanc de neige. Elle me regardait de ses yeux noirs lumineux ; je retrouvais son expression affectueuse, son attitude ; ctait ma femme vivante ; mais lapparition entire avait une beaut et une harmonie exquises, un ensemble idalis que ne possde pas un tre de la terre. Je murmurai son nom. Le sentiment dun bonheur inexprimable semparait de moi. Elle glissa silencieusement dans le cabinet, dont les rideaux se refermrent. La chambre tait bien claire ; les assistants taient calmes et srieux ; le mdium resta visible dans son fauteuil, ct et pendant tout le temps de lapparition.

Sur la demande de M. Larsen, un morceau du voile lui fut laiss. Il est encore entre ses mains. Ce voile, dit-il, dun tissu dlicat, a t tiss avec l mme matire que lEsprit emploie pour se rendre visible et qui tire son origine des radiations du corps humain.

Dans leur critique des phnomnes dapparition, les dtracteurs du spiritisme ont souvent recours la thorie de lhallucination. Cest l une explication aussi vague que commode, et plutt un mot vide, destin dissimuler la pnurie darguments de contradicteurs aux abois. Il faudrait dabord prciser ce quest lhallucination. Cest, nous dit-on, une erreur des sens. Mais le champ de nos perceptions est si limit ; tant de choses, dans la nature, chappent nos sens imparfaits, que nous ne savons jamais, dans les cas contests, sil ne sagit pas dobjets perus par des sens plus subtils, plus affins que ceux de la gnralit des hommes.

Voir Revue scientifique et morale du Spiritisme, mai 1901, p. 672.


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Nous lavons vu, un grand nombre de manifestations spirites sappuient sur des photographies ou des moulages, qui, en confirmant leur authenticit, cartent toute possibilit derreur. Aksakof a obtenu des photographies dune forme dEsprit matrialis, qui soutenait dans ses bras le mdium Eglinton, profondment entranc et dans un tat complet dpuisement. Tous les assistants distinguaient lapparition, de haute taille, barbe noire, aux yeux perants1. Chez Mme dEsprance, Gothembourg, en 1897, de nombreuses photographies dEsprits furent obtenues en prsence dAksakof et dautres exprimentateurs2. Des moulages de membres matrialiss sont obtenus dans la paraffine fondue, moulages au moyen desquels on fait ensuite un modle en pltre reproduisant en relief, avec une exactitude parfaite, tous les dtails anatomiques de la forme. Les mains, moules laide de ce procd, nont pas de rapport avec celles des mdiums. Le professeur de gologie Denton en a obtenu de diffrentes grandeurs, depuis des mains gigantesques, dpassant les dimensions de mains humaines, jusqu des doigts de petit enfant. Par mesure de contrle, les expriences furent faites dans une caisse ferme clef et cachete, examine au pralable par tous les assistants. Lopration eut lieu en pleine lumire, le mdium tant constamment observ, et des procs-verbaux furent signs par les exprimentateurs ; parmi ceux-ci se trouvaient le professeur Denton, le docteur Gardner, le colonel Cope, Epes Sargent, homme de lettres bien connu aux Etats-Unis, etc.3 Les mmes expriences furent faites, avec les mmes rsultats, par M. Reimers, de Manchester. L, le mdium a la tte et les mains enfermes dans un sac de tulle nou la ceinture. Les agents occultes sont visibles en mme temps que le mdium. Dans une sance, on voit simultanment ce dernier et quatre formes matrialises, chacune ayant ses traits particuliers qui la distinguent des autres figures. Elles se prsentent aux assistants aprs lopration du moulage et les invitent retirer eux-mmes les gants de paraffine de leurs mains ou de leurs pieds matrialiss4. Toute supercherie est dailleurs rendue impossible par le fait que, la paraffine tant bouillante, aucune main humaine nen pourrait supporter la temprature excessive. Une main humaine ne saurait se dtacher du moule sans en briser, ou tout au moins sans en endommager la forme, dlicate et trs friable, tandis que la main occulte semble se dmatrialiser dans le moule mme E. Bozzano, dans les Annales des Sciences psychiques de janvier 1910, publie un extrait des sances organises en Norvge, en 1893, avec Mme dEsprance, par un groupe dexprimentateurs minents. Ces sances avaient lieu chez le professeur Herr E. ; la forme de Nphents sy manifesta presque chaque fois. Ctait une forme de femme de la plus grande beaut ; elle se montrait la lumire en mme temps que le mdium, qui tait veill et se tenait assis avec les exprimentateurs en dehors du cabinet . Elle se matrialisait au milieu du cercle ; elle se prtait tantt se faire photographier, tantt crire sur le carnet de lun des assistants, tantt fournir le modle de sa propre main en la plongeant dans la paraffine liqufie. Cette dernire exprience est ainsi raconte dans le Journal de la baronne Peyron :

Voir Animisme et Spiritisme, pp. 232, 240. Voir C. D'ESPERANCE, Au Pays de l'ombre. Leymarie, dit., 1899, avec photographies des Esprits Leila, Yolande, Y-An-Ali, etc., pp. 255, 310, 312 et prface d'Aksakof. 3 Voir AKSAKOF, loc. cit., pp. 127 178. 4 AKSAKOF, ouv. cit, p. 140.
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Le lger bruit produit par la main qui se plongeait dans le liquide et en sortait, continua pendant quelques minutes dans lombre des rideaux, taudis que nous apercevions compltement la forme, blanche penche sur le rcipient. Puis Nphents se redressa et se tourna vers nous, regardant autour delle jusqu ce quelle apert Herr E. assis derrire un autre exprimentateur qui le cachait moiti ; alors elle savana vers lui, suspendue en lair, en lui tendant un objet Elle me tend un morceau de cire ! scria-t-il ; puis, se, reprenant : Non, cest le modle de sa main ; il la recouvre jusquau poignet; sa main se dissout lintrieur du modle. Tandis quil parlait encore, la forme glissait tranquillement vers le cabinet, laissant le modle de paraffine entre les mains de Herr E. - On avait obtenu enfin le phnomne tant dsir ! - La sance acheve, on examina le moule. Extrieurement, il paraissait informe, grumeux, form dun grand nombre de couches superposes de paraffine ; on apercevait lintrieur lempreinte de tous les doigts dune main extrmement petite. - Le jour suivant, nous la portmes chez un modeleur, pour lui en faire extraire le jet. Sa stupfaction et celle de ses ouvriers fut telle, quils considrrent cet objet comme une oeuvre de sorcellerie. Le travail excut, nous pmes admirer une main trs petite et complte jusquau poignet ; tous les dtails des ongles et de la peau apparaissaient ; les doigts se prsentaient courbs de telle manire quune main humaine naurait pas pu sen retirer sans briser le modle.

Les matrialisations de membres fluidiques peuvent quelquefois sexpliquer par un ddoublement partiel de lorganisme du mdium. Aksakof a obtenu un moulage du pied de la forme ddouble dEglinton1. On a constat galement que les mains extriorises dEusapia Paladino laissaient des empreintes distance dans des substances molles. De ces faits, on a cru pouvoir dduire que les apparitions de fantmes ne sont que des ddoublements du mdium. Cette explication est inadmissible, puisque, nous lavons vu, en prsence dun seul mdium, on a pu compter jusqu cinq ou six Esprits matrialiss, de sexes diffrents, dont plusieurs parlaient des langues trangres, inconnues du sujet. Mme dans les cas dapparitions isoles, les formes matrialises diffrent totalement du mdium, physiquement et intellectuellement, comme le dmontrent les cas cits. Aksakof est port croire que ces formes ne sont pas les reproductions de celles que revtaient les Esprits dans leurs existences terrestres ; ce sont plutt des formes de fantaisie, cres par les agents invisibles, ne se renfermant pas dans ces formes, mais les animant du dehors. Cette explication, dit-il, serait donne par les Esprits eux-mmes2. Cette thorie, si elle sapplique aux phnomnes de Gothembourg, ne parat pas pouvoir tre tendue tous les cas de matrialisation, par exemple, aux faits observs par Crookes, Wallace, Gibier, etc. En effet, si lEsprit peut crer des formes matrielles qui sont de simples images, il peut aussi bien concrter sa propre enveloppe de faon la rendre visible. Le phnomne des matrialisations sexplique dune faon rationnelle et satisfaisante par le fonctionnement du prisprit. Cette enveloppe fluidique de lme est comme un dessin, un canevas sur lequel la matire sincorpore, se concrte, par accumulations successives des molcules, jusquau point de reconstituer un organisme humain. Ainsi, avec Katie King, lEsprit matrialis est une femme terrestre ; elle respire, son cur bat ; elle possde tous les caractres physiologiques dun tre vivant3. Dans les moulages en paraffine obtenus par Zllner, Denton, etc., moulages ou empreintes de mains, pieds et visages, les moindres dtails de la peau, des os, des tendons, sont reproduits avec une exactitude rigoureuse. Les docteurs Nichols et Friese recueillirent, en prsence de douze tmoins, le moulage dune main denfant, avec un
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AKSAKOF, loc. cit., p. 165. AKSAKOF, loc. cit., p. 57, et prface de : Au Pays de l'ombre. 3 Voir FLORENCE MARRYAT, le Monde des Esprits, 1894, et W. CROOKES, Recherches sur le spiritualisme, appendice.
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signe particulier, une lgre difformit, qui permit une dame prsente, de reconnatre la main de sa fille, morte lge de cinq ans1 De tout ceci, il ne faudrait pas dduire que lEsprit conserve dans lespace les imperfections physiques ou les mutilations de son corps terrestre. Ce serait une erreur absolue, car le tmoignage unanime des dsincarns nous apprend, quil en est tout autrement. Dans lAu-del, le prisprit nest jamais infirme ou mutil.
Lorsque lEsprit veut se matrialiser , dit G. Delanne2, il est oblig de remettre en action le mcanisme prisprital, et celui-ci reconstitue le corps avec les modifications que ce corps avait prouves pendant le sjour de lEsprit sur la terre. Le rcit suivant, communiqu au journal Facts par M. James, M. N. Sherman, de Rumfort (Rhode Island), et reproduit dans le Light de 1885, p. 235, est un nouvel exemple de la loi de conservation des formes volues par ltre pendant son passage ici-bas : Dans ma jeunesse, entre 1835 et 1839, je me rendis dans les les du Pacifique. Il y avait bord de notre navire des indignes, avec lesquels jappris assez bien leur langage. Plus tard, le 23 fvrier 1883, jassistai une sance chez Mrs. Allens, Providence (Rhode Island), pendant laquelle un indigne des les du Pacifique se matrialisa ; je le reconnus par la description quil fit de sa chute du bastingage dans laquelle il se blessa au genou, qui resta tumfi par la suite. A cette sance, il plaa la main sur son genou, qui se trouva matrialis avec cette mme tumfaction endurcie quil avait durant sa vie. A bord, on lappelait Billie Marr.

Les lments des matrialisations, avons-nous dit, sont emprunts temporairement aux mdiums et aux autres personnes prsentes. Leurs radiations, leurs effluves sont condenss par la volont des Esprits, dabord en amas lumineux, puis, mesure que la concrtion augmente, la forme se dessine, devient de plus en plus visible. Ce phnomne est toujours accompagn, dans les sances, dune sensation de froid, indice dune dperdition de force et de chaleur : chaleur et lumire ntant, on le sait, que des modes vibratoires, plus ou moins intenses, de la mme substance dynamique, dans une priode de temps uniforme. Pour les mdiums, cette dperdition est considrable et se traduit par des diffrences de poids trs sensibles. W. Crookes la constat pendant les matrialisations de Katie King, au moyen de balances munies dappareils enregistreurs. Voici ce que dit ce sujet Mme Fl. Marryat :
Jai vu Florence Cook sur une balance construite spcialement par M. Crookes ; elle tait derrire le rideau, tandis que le balancier restait en vue. Dans ces conditions, le mdium, qui pesait 80 livres dans son tat normal, en pesait peine 40 ds que la forme de Katie tait compltement matrialise.

Dans les expriences de MM. Armstrong et Reimers, faites Liverpool, avec le concours des mdiums miss Wood et Fairlamb, on procda au pesage des mdiums et des formes apparues, et lon put constater que le poids perdu par les sujets se retrouvait dans les apparitions matrialises3. Pendant toute la dure de ces phnomnes, les mdiums sont plongs dans une trance profonde, semblable la mort. Leur corps est rapetiss ; les vtements flottent autour deux ; les peaux pendent, flasques et vides, et forment de vritables sacs4.
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AKSAKOF, loc. cit., pp. 158, 159. Revue scientifique et morale du Spiritisme, avril 1905. 3 AKSAKOF, loc. cit., p. 243. 4 Voir comtesse WACHTMEISTER, le Spiritisme et la Thosophie, p. 19. Leymarie, dit.
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Les autres assistants ressentent aussi une diminution de force et de vie. M. G. Larsen le constate aprs lapparition de sa femme1 :
Jai d contribuer sa matrialisation, car, le lendemain, jtais bien fatigu ; mes yeux ternes, mes cheveux et ma barbe ayant quelque peu blanchi. Il est vident que beaucoup de force physique mavait t soustraite. En peu de jours, mon corps reprit sa vigueur, mais cela prouve que les personnes doues de pouvoirs mdianimiques doivent prendre des prcautions.

Mme Fl. Marryat rend compte dune sance qui eut lieu dans lappartement du mdium Eglinton, Londres, le 5 septembre 1884, en prsence des colonels Stewart et Lean, de M. et Mme Russell-Davies, M. Morgan et delle-mme, et o les Esprits montrrent aux exprimentateurs de quelle faon ils sy prenaient pour se construire un corps aux dpens du mdium2 :
Eglinton se montra dabord en pleine trance au milieu de nous. Il entra reculons, les yeux ferms, la respiration haletante, semblant lutter contre la force qui le poussait vers nous. Une fois l, il sappuya contre une chaise et lon vit sortir de son flanc gauche une sorte de vapeur, masse nuageuse comme de la fume. Ses jambes taient claires par des lueurs qui les parcouraient en tous sens. Un voile blanc stendait au-dessus de sa tte et de ses paules. La masse vaporeuse allait toujours en augmentant et loppression du mdium devenait plus intense, tandis que des mains invisibles, retirant de son flanc des flots dune sorte de gaze lgre, les accumulaient terre par couches superposes. Nous suivions avec une attention passionne les progrs de ce travail. Tout coup la masse svapora, et, en un clin dil, un Esprit parfaitement form se trouva aux cts dEglinton. Personne ne pouvait dire ni comment, ni do il tait venu au milieu de nous, mais il y tait. Eglinton saffaissa sur le parquet.

Non seulement des emprunts considrables sont faits au corps du mdium, mais, dans certains cas, celui-ci est soumis une dsagrgation presque totale. Dans les expriences diriges par Aksakof, chez Mme dEsprance, Gothembourg, on constata une chose stupfiante. Le corps du mdium, isol dans le cabinet noir, avait moiti disparu. Dsagrgs et rendus invisibles par un mystrieux pouvoir, ses lments avaient servi aux matrialisations des Esprits Anna, Yolande et Leila. Ils taient passs temporairement dans les formes fantomales pour revenir ensuite leur tat primitif, ayant conserv toutes leurs proprits et sans que le mdium en ait eu conscience3. Un fait semblable fut constat par le colonel Olcott, dans des conditions de contrle rendant toute fraude impossible4. Le mdium, Mme Compton, dont on avait enlev les boucles doreille, fut attach sur une chaise au moyen de fil trs fort, pass dans les trous des lobes de ses oreilles et scell au dossier de la chaise, en imprimant sur la cire cacheter le sceau personnel du colonel. En outre, la chaise fut fixe au parquet par une ficelle et de la cire. LEsprit dune petite fille, Katie Brink, apparut, vtu de blanc, fit le tour du cercle et toucha plusieurs personnes. Invit se laisser peser, il sy prta de bonne grce et le poids constat fut de 77 livres anglaises.
Je pntrai dans le cabinet , dit le colonel, tandis que la petite fille tait encore dans la chambre ; je ny trouvai point le mdium ; la chaise tait vide ; il ny avait dessus aucune espce de corps. Alors jengageai la jeune fille se rendre plus lgre, si ctait possible, et remonter
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Revue scientifique et morale du Spiritisme, mai 1901, p. 672. Revue scientifique et morale du Spiritisme, aot 1902, p. 97. 3 AKSAKOF, Un cas de dmatrialisation. 4 Voir Col. H. S. OLCOTT, Gens de l'autre monde (People from the other world), 1875.
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sur le plateau de la balance. Son poids tait descendu 59 livres. Elle reparut encore, sen fut dun spectateur lautre, sassit sur les genoux de Mme Hardy et, finalement, se prta une dernire pese, qui ne donna plus que 52 livres, bien que, du commencement la fin de ces oprations, aucun changement ne ft survenu dans lapparence de sa forme corporelle. Ce dernier pesage accompli, lEsprit ne reparut plus. Je pntrai avec une lampe dans le cabinet et jy trouvai le mdium tel que je lavais laiss au dbut de la sance, attach avec ses fils et ses cachets de cire intacts. Il tait assis, la tte appuye contre un des murs ; sa chair ple tait froide comme du marbre ; ses pupilles releves sous les paupires, le front couvert dune sueur froide, il tait sans pouls et presque sans respiration. Elle resta vingt minutes en catalepsie ; puis la vie rentra peu peu dans son corps et elle revint son tat normal ; mise sur le plateau de la balance, elle pesa 121 livres.

Le vnrable archidiacre Colley, recteur de Stockton, donna Weymouth, le 6 octobre 1905, une confrence sur le spiritisme, durant la semaine du Congrs de lglise anglicane. Cette confrence fit beaucoup de bruit en Grande-Bretagne ; elle a t depuis publie en brochure, et nous croyons intressant den reproduire les passages suivants
Voici, dit lauteur, un extrait de mon journal, 28 dcembre 18771 : Cinq parmi nous se trouvaient, cette nuit, avec notre distingu mdium2, dans mon appartement, 52, Bernard street, Russel square, Londres. La premire forme humaine anormale qui se prsenta dans cette circonstance fut celle dun petit garon, pareille celle de tout enfant anglais g de six ou sept ans. Cette petite personne, la vue de tous (trois becs de gaz taient compltement ouverts), se reconstitua devant nous. Pour ne pas rpter tant de fois sans ncessit comment ces merveilles se produisent, je dirai une fois pour toutes que lapparition de nos amis psychiques avait lieu de la manire suivante : Je me tenais habituellement ct du mdium entranc, en le soutenant de mon bras gauche, de telle manire que jtais dans les meilleures conditions possibles pour observer ce qui se passait. Quand nous attendions une matrialisation (et parfois, tout coup, lorsquil ny avait aucune attente du grand enfantement psychique), on voyait slever comme de louverture dune chaudire, travers le vtement noir du mdium, un peu au-dessous de son sein gauche, un filament vaporeux, qui restait peine visible tant quil ntait qu un pouce ou deux du corps de notre ami. Alors, ce filament constituait peu peu une espce de nuage, do sortaient nos visiteurs psychiques, en se servant apparemment de cette vapeur fluidique pour former les amples habillements blancs dont ils taient entours... Or, la forme enfantine qui se trouvait devant nous dune manire anormale, tout habille de blanc, avec de beaux cheveux dor, avait toute la manire dagir de lenfance humaine ; il frappait de ses petites mains, il tendait sa bouche pour recevoir des baisers par chacun de nous ; parlait dune manire enfantine avec un lger zzaiement; le mdium, comme un frre alli, lui donnait des instructions et lenvoyait, par-ci par-l, apporter telle et telle chose dun ct lautre de la chambre - ce que lenfant faisait dune faon naturelle. Enfin, en se rapprochant avec abandon et confiance de lauleur de son existence momentane, la fine crature fut graduellement absorbe par lui, et disparut en se fondant de nouveau dans le corps de notre ami. Puis vint le tour de lgyptien, notre ami, le Mahedi . La couleur bronze de la peau de notre anormal visiteur, quil mtait permis dexaminer de prs avec une loupe, par laquelle jobservais avec soin la chair, les ongles, les petites mains, les pieds, les chevilles, les bras et les jambes basans et velus ; les traits mobiles du visage, o brillait de temps en temps une expression de sphynx ; le nez accentu, le contour gnral du visage, le profil rgulier, les yeux noirs, le regard perant, mais non sans bienveillance, les cheveux noirs, longs et plats avec les moustaches et la barbe longues et pendantes ; les membres nerveux et musculeux ; la grande taille de plus de deux
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Voir Annales des Sciences psychiques, janvier 1906. Le mdium tait le docteur Monck, pasteur baptiste. Voir G. DELANNE, les Apparitions des Vivants et des Morts, t. II, p. 521.
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mtres, tout cela confirmait mes premires impressions que le Mahedi tait un Oriental, mais pas de lInde ni de lextrme Orient. Mon examen fait tout loisir, cette occasion, tait rpt plusieurs fois, et jtais conscient dun sentiment damusement chez notre ami mystrieux, en prsence de mon importune dissection de sa robuste personne physico-psychique. Pour tre larchevque de Canterbury, je ne retrancherais pas un seul mot de ce que jai crit des choses vues et reportes, pour la premire fois, il y a de longues annes, et que jai mdites en silence pendant vingt-huit ans. Jaffirme la vrit de ces choses en engageant ma parole de clergyman, et pour elles jai mis en pril ma position ecclsiastique et mon avenir professionnel.

Aux matrialisations dEsprits, viennent parfois sajouter des crations spontanes de plantes, des apports de fleurs et de fruits. Le 28 juin 1890, sous les yeux dAksakof et du professeur Boutleroff, chez Mme dEsprance, Gothembourg, un lis dor de six pieds de haut fut prsent par lEsprit Yolande. Avec le concours des assistants, cet Esprit dposa du sable, de la terre et de leau dans un vase, quil recouvrit ensuite de son voile. Celui-ci sleva lentement, soulev dune faon continue par un objet invisible ; et lorsque Yolande lenleva, on vit apparatre une belle plante couverte de fleurs, dgageant un parfum pntrant. Ce lis dor subsista pendant toute une semaine ; aprs quoi, il disparut mystrieusement, comme il tait venu1.

Nous venons de voir les Esprits luvre dans la cration dobjets et de fleurs. Ils agissent de mme dans la formation des vtements, costumes et attributs dont ils paraissent revtus. Ce fait que les Esprits se montrent costums a soulev des objections nombreuses, et il importe dy rpondre. Rappelons dabord quen principe la pense et la volont sont cratrices. Nous avons dj vu, dans les apparitions, comment la matire subtile obit leurs moindres impulsions. Un Esprit peut agir sur les fluides et leur prter des formes et des proprits accommodes au but quil poursuit. Dans le domaine terrestre, cette action se rvle dj dans les pratiques du magntisme. Lhomme dou du pouvoir de gurir communique, par la volont, aux effluves qui manent de lui, et, par extension, leau et certains objets matriels, tels que linges, mtaux, etc., des proprits curatives. Sous dautres formes, les phnomnes de lhypnotisme et de la suggestion nous montrent lapplication de cette mme loi. Par la suggestion, on provoque, dans lorganisme de sujets endormis, des modifications profondes ; on peut faire apparatre ou cicatriser des plaies, des stigmates, des brlures, rgler certaines fonctions, telles que la circulation, les scrtions, etc., qui sont, dans ltat normal, soustraites linfluence de la volont. Il est des cas o un exprimentateur, suggrant des sujets quun timbre-poste, un pain cacheter, sont des vsicatoires, transmet par la pense ces objets inoffensifs une force qui soulve la peau et produit des srosits. Dautres ont provoqu, par ordre, des hmorragies cutanes2.

E. DESPERANCE, Au pays de lombre, p.264, avec prface dAksakof BINET et FERRE, le Magntisme animal, pp. 146 et suiv. Docteur BEAUNIS, Somnambulisme provoqu, pp. 24 et suiv. Revue de l'hypnotisme, dcembre 1887, p. 183 ; avril 1889, p. 298 ; juin 1890, p. 361. Voir aussi Progrs mdical, 1l et 18 octobre 1890 : un cas de cyanose par suggestion.
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Par la suggestion, qui est, surtout, un acte de la volont, on a pu non seulement impressionner des sensitifs, mais aussi causer en eux de vritables dsordres, par labsorption de liquides anodins, auxquels on prte des proprits malfaisantes. Cest ainsi quon provoque livresse avec de leau claire. Chose plus grave, on a fait absorber un sujet un poison imaginaire, et ce poison, malgr une suggestion contraire presque immdiate, a caus des ravages physiologiques qui ruinrent pour longtemps sa sant. Le procs-verbal de cette exprience existe la Salpetrire1. Il faut ajouter ces exemples les impressions ressenties par des femmes en tat de grossesse et se traduisant, sur le corps de lenfant quelles portent, par des tares, des taches, des dformations. Linfluence de ces motions est parfois trs vive. Le docteur Goudard, dans une communication la Socit des tudes psychiques de Marseille2, rapporte le fait suivant :
Un homme cultiv, sorti dune de nos grandes coles, fut opr, dans son enfance, dun pouce double de chaque ct, simulant une pince de crustac et attribu ce fait que, durant la grossesse, sa mre avait eu la main fortement pince par un homard. Une autre mre, vivement frappe la vue dune gargouille, accoucha dun ftus dont la tte avait une trange similitude daspect avec cette gargouille.

Un cas remarquable a t publi par le Matin du 4 juillet 1903 :


Une jeune femme de dix-neuf ans, Louise Mirbel, avait vcu longtemps avec un nomm Pierre Chauvin, g de vingt-sept ans, dit le Tatou . Cet individu tait clbre dans un monde spcial de Montparnasse par la superbe srie de tatouages qui ornait son corps. Brutal et ivrogne, il battait sa matresse, qui nosait le quitter par crainte de ses reprsailles. Il y a une quinzaine de mois, P. Chauvin fut arrt la suite dun vol et condamn quelques mois de prison. Louise Mirbel profita de loccasion pour senfuir. Bien rsolue quitter la vie honteuse quelle menait, elle vint habiter le quartier Picpus, o elle fit la connaissance dun brave terrassier, Jean Barrau, qui lpousa. Un jour, elle sentit quelle serait bientt mre. Une crainte pourtant restait en elle. - Vois-tu, rptait-elle souvent son mari, jai peur que cet individu, qui abusa de linexprience de ma jeunesse, ne vienne un jour me retrouver. Je tremble pour toi et pour moi, car le Tatou est terrible dans ses vengeances. J. Barrau sefforait dapaiser ses terreurs, mais en vain. La nuit, la pauvre fille voyait en rve son ancien amant, et elle se rveillait toute tremblante. Un matin, elle dit son mari : - Jai fait cette nuit un rve horrible. Il me semblait que le Tatou tait l. Je venais de mettre au monde notre enfant. Il le pressait dans ses bras et lui dessinait sur le corps tous les tatouages quil porte lui-mme. - Tu es folle, ma pauvre amie, rpondit J. Barrau... Oublie donc cet homme. Je te rponds quil ne te retrouvera jamais... Or, hier matin, Louise Mirbel mit au monde un fils. Quon juge de la stupfaction de ceux qui lassistaient, en voyant sur le corps de lenfant il a de larges taches bleutres, dans lesquelles on remarquait aisment des traces de lettres et de dessin. Sur la poitrine, on apercevait trs distinctement un cur que transperce un poignard.

Dans son livre : la Zone frontire (p. 131), M. Sage relate deux autres faits :
En Italie, une chauve-souris stant gare dans une salle de bal, les dames se prcipitrent pour la chasser avec leurs mouchoirs; la malheureuse bestiole se laissa choir sur lpaule nue dune de ces dames, qui en eut une syncope. Peu aprs, cette dame mit au monde une fille qui portait sur

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Voir Journal du magntisme, 1901, p. 53. Bulletin de la Socit des tudes psychiques de Marseille, janvier 1903, p. 17.
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lpaule limage parfaite dune chauve-souris avec les ailes tendues. Tout y tait : les poils gris, les griffes, le museau. La jeune fille devenue grande ne put jamais se dcolleter. Les impressions faibles, quand elles durent, produisent le mme rsultat que les impressions soudaines et violentes. Libault raconte quun vigneron ressemblait dtonnante faon la statue du saint patron de son village, qui se trouvait lglise. Pendant sa grossesse, la mre avait eu une ide fixe que son enfant ressemblerait ce saint.

On le voit, chez ltre humain, la pense et la volont influent profondment sur lorganisme et ses fonctions. En dautres cas, notre pense peut acqurir assez dintensit pour crer des formes, des images susceptibles dimpressionner des plaques photographiques. Les exemples sont nombreux. Aksakof rapporte1 quau cours dexpriences photographiques faites chez Mumler et le docteur Child, en 1862, on obtint sur une plaque limage dune dame qui dsirait ardemment apparatre avec une guitare dans ses bras. La forme dsire apparut. Depuis lors, ces cas se sont multiplis. Dans les expriences de suggestion, on a souvent cr par la pense des objets, qui, pour les sensitifs, avaient une existence relle et taient soumis aux lois de loptique. Il nest mme pas ncessaire que laction soit voulue. Souvent, comme dans les cas de grossesse que nous avons indiqus, la pense est inconsciente, et elle nen produit pas moins des effets trs sensibles sur la matire. De mme, chez les vivants extrioriss qui apparaissent distance. Il suffit que leur pense se soit porte vers une personne loigne, pour que leur forme se dessine la vue de celle-ci de faon tre reconnue. Si lhomme peut raliser mentalement de tels effets, quels rsultats lEsprit, dgag de toute entrave charnelle, nobtiendra-t-il pas, lui dont la pense vibre avec une intensit bien suprieure ? Non seulement lEsprit commande aux lments subtils de la matire, de faon impressionner la plaque sensible et les organes des voyants, mais, dans les apparitions visibles pour tous, il peut encore reproduire, par la volont, les formes et les costumes quil a revtus sur la terre et permettant de le reconnatre. Cest l, en effet, le but essentiel de ces manifestations. De l, les draperies, vtements, armes et attributs dont les apparitions sont pourvues Presque toujours, ces accessoires nont ni consistance, ni dure. Il peut arriver cependant que lEsprit concentre assez de puissance pour concrter des objets, au point de les rendre tangibles et durables. Certains Esprits peuvent modifier leur aspect avec une facilit prodigieuse, sous les yeux mmes des assistants. Voici un cas qui semble donner raison lhypothse dAksakof, formule plus haut. M. Brakett rapporte2 que, dans une sance de matrialisations, on vit apparatre lEsprit dun grand jeune homme, se disant le frre dune dame quil accompagnait. Celle-ci fit observer quelle ne pouvait le reconnatre, ne layant vu quenfant. Peu peu, la figure diminua de taille jusqu ce quelle et atteint celle du petit garon que la dame avait connu. Rappelons aussi le cas dEmma Hardinge, signal par M. Colville ; elle apparut dans le costume de reine des fes quelle avait port longtemps auparavant, dans sa jeunesse3. Dans ce cas, comme dans certains autres, lapparition ne parat tre quune simple image mentale extriorise par lEsprit, et qui acquiert assez de consistance matrielle pour tre perue par les sens.
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AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 64. G. DELANNE, l'Ame est immortelle, pp. 376 et suiv. 3 Revue scientifique et morale du Spiritisme, dcembre 1902, p. 383.
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Parfois, les Esprits donnent aux formes revtues laspect le plus enchanteur. Robert Dale Owen, ministre des tats-Unis la cour de Naples, dans son ouvrage, Territoire contest1, dcrit lapparition dune forme fminine :
Son clat tait comparable celui de la neige nouvelle sous un rayon de soleil, rappelant ce que lon a dit du vtement de lumire du Christ dans la transfiguration, ou encore lclat du marbre de Paros, le plus pur et le plus frachement taill, sous le jet dune vive lumire.

Ne pourrait-on assimiler des manifestations de ce genre les apparitions dites miraculeuses de vierges, danges et de saints, qui, ds lors, trouveraient l une explication rationnelle ?

En rsum, on peut dire que les modes daction de lEsprit varient suivant les ressources offertes par les milieux o il opre. Les phnomnes de matrialisation doivent tre classs en trois ordres : Dabord, les cas o le double du mdium extrioris est utilis et modifi par lEsprit, au point de reproduire laspect que celui-ci avait sur la terre et mme les traits de sa physionomie. LEsprit, par la volont, se reflte, se photographie dans la forme fluidique du mdium ; cest une transfiguration plus ou moins complte, selon le pouvoir du manifestant. Aussi, dans certaines expriences, lapparition conservera quelque ressemblance avec le mdium. En dautres cas, lEsprit, laide des fluides ambiants, cre des formes temporaires quil anime et dirige du dehors, sans sincorporer, comme Aksakof la observ. Enfin, il y a les cas, plus nombreux, o lEsprit concrte et matrialise sa propre enveloppe fluidique, au point de reparatre tel quil tait dans sa prcdente existence terrestre. La matrialisation serait alors une sorte de rincarnation passagre. Le rle des mdiums, diffre essentiellement, selon ces cas. Ils passent par tous les degrs de la trance, suivant la somme des emprunts qui doivent leur tre faits. Parfois mme, comme chez Mme dEsprance et Mme Compton, lemprunt est presque total. En dautres circonstances, les Esprits apportent avec eux presque tous les lments de la matrialisation, et le mdium reste veill. Ltude des forces en action dans ces phnomnes nous montre de quels secours peuvent tre la musique et les chants. Leurs vibrations harmoniques facilitent la combinaison des fluides. Dans un sens oppos, nous avons constat linfluence dfavorable de la lumire ; elle produit un effet dissolvant sur les fluides en travail et ncessite un dploiement plus considrable de force psychique. De l, la raison dtre des sances obscures, au moins au dbut des essais. Tous ceux qui ont observ la nature savent que les ondes lumineuses troublent la formation de ltre dans sa priode de gestation. Tout germe, tout corps, soit vgtal, animal ou humain, doit se constituer dans les tnbres avant de paratre au jour. La photographie est force doprer dans des conditions analogues. La reproduction des images ncessite lobscurit. Il en est de mme des formations temporaires dEsprits. Cest pourquoi on dispose des cabinets obscurs dans les salles dexpriences pour faciliter les matrialisations. Mais parfois, quand la force est suffisante, on voit le phnomne se produire au milieu des assistants.

Revue scientifique et morale, septembre 1902, p. 187.


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Toutes ces observations sont confirmes scientifiquement par les expriences de la tlgraphie sans fil. Daprs une communication de M. Marconi la Socit royale de Londres, il est tabli que les ondes hertziennes se transmettent mieux la nuit que le jour ; le lever du soleil jette un grand trouble dans les transmissions. Cest ainsi que le spiritisme, aprs nous avoir ouvert le vaste empire des forces et des lments invisibles de la nature, nous initie aux lois qui en rglent les harmonies profondes. Par ltude de ses phnomnes, la matire, son tat le plus rarfi, nous apparat comme un moule subtil, o simpriment les penses et les actes. En mme temps, elle constitue un immense rservoir dnergies, qui, en venant sajouter aux nergies psychiques, engendrent la force par excellence, la puissance cratrice, do mane lUnivers, dans ses ternelles et changeantes manifestations.

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IDENTITE DES ESPRITS

XXI. IDENTITE DES ESPRITS.


Par notre expos des faits spirites, nous venons de le voir, la survivance est amplement dmontre. Aucune thorie autre que celle de lintervention des dfunts ne saurait expliquer certains phnomnes psychiques, sous leurs formes varies. Alf. RussellWallace la dit : Le spiritisme est aussi bien dmontr que la loi de gravitation. Et W. Crookes rptait : Le spiritisme est scientifiquement dmontr. Au point de vue objectif ou extrieur, les preuves fournies par les apparitions et les matrialisations ne peuvent laisser aucun doute. Toutefois, dans lordre subjectif, en ce qui concerne les autres modes de manifestations, une difficult subsiste : celle dobtenir des Esprits, en nombre suffisant pour satisfaire les sceptiques, des preuves didentit, des indications prcises, que ne puissent connatre les assistants et vrifiables aprs coup. On objecte souvent aux spirites que les communications, dans leur ensemble, ont un caractre trop vague, quelles sont dpourvues de renseignements, de rvlations, de faits bien dfinis, susceptibles dtablir lidentit des manifestants et de forcer la conviction des chercheurs. Certes, on ne peut mconnatre ces difficults. Elles sont inhrentes la nature mme des choses et aux diffrences de milieu. Les tres vivant sur un mme plan comme les hommes, pourvus des mmes sens, communiquent entre eux par des moyens divers qui sont autant dlments de certitude. Ces diffrents modes dobservation et de contrle, applicables dans le milieu humain, nous voudrions les tendre au domaine de linvisible, et nous exigeons de ses habitants des manifestations aussi probantes, dune prcision gale celles qui assurent notre conviction dans lordre physique. Or, cest l une chose presque irralisable. Lhabitant du plan invisible a beaucoup dobstacles vaincre pour se communiquer. Les moyens dont il dispose, pour nous clairer et nous persuader sont restreints. Il ne peut se manifester sans mdium, et le mdium, inconsciemment, introduit presque toujours une part de lui-mme, de sa mentalit, dans les phnomnes. LEsprit qui veut sexprimer a laide dorganes trangers, prouve un grand embarras. Il ressemble une personne qui sentretiendrait avec nous dans une situation trs incommode, lui enlevant lusage de ses facults. Il faut procder avec lui avec mnagement, poser des questions claires, montrer de la patience, de la bienveillance, pour obtenir des rsultats satisfaisants. Mes chers amis, disait George Pelham Hodgson et Hart1, ne me considrez pas avec lil dun critique. Essayer de vous transmettre nos penses au moyen de lorganisme dun mdium quelconque, cest comme si on essayait de ramper dans le tronc dun arbre creux. Robert Hyslop le rpte son fils2 : Toutes choses mapparaissent si nettement, et, quand je viens ici pour te les exprimer, James, je ne puis pas. Ce que disaient les Esprits de Mme Piper, le guide de notre cercle laffirmait en ces termes : Dans lespace, tout, pour nous, est ample, large, facile. Quand nous redescendons vers la terre, tout se restreint, tout se rtrcit. Une autre objection est celle-ci : Dans la plupart des cas didentit signals, les faits et les preuves au moyen desquels on a pu dterminer avec certitude la personnalit des manifestants, sont dune nature commune et parfois mme triviale. Or, lexprience a
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Proceedings de la S. P. R., reproduits, par M. SAGE, Madame Piper, pp. 243, 244. Proceedings de la S. P. R., reproduits par M. SAGE, Madame Piper, pp. 243, 244.
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dmontr quil tait presque impossible de procder autrement, Les dtails, considrs comme vulgaires et oiseux, paraissent tre prcisment les moyens les plus srs de se former un jugement sur les auteurs des phnomnes. Dans un but de comparaison et de contrle, le professeur Hyslop fait tablir une 1igne tlgraphique entre deux des btiments de lUniversit de Columbia, loigns de 500 pieds, et a plac aux extrmits deux employs tlgraphistes, par lintermdiaire desquels des interlocuteurs inconnus lun de lautre devaient communiquer ensemble et tablir leur identit. Dans ces conditions, se rapprochant de celles de la mdiumnit la distance tenant lieu ici de la diffrence de plan - le professeur a pu constater combien il tait difficile dtablir lidentification dune manire probante. Le rsultat ntait atteint le plus souvent quau moyen des indications les plus vulgaires et de rcits sans importance. Les procds employs par les communiquants, constate le professeur, taient absolument les mmes que ceux adopts par les Esprits dans le cas de Mme Piper, A propos des difficults rencontres par les oprateurs, M. Hyslop sexprime ainsi1 :
Tandis que je suivais ces expriences, je fus frapp de ce fait, que lon remarque galement lorsque lon na quun temps limit pour communiquer tlphoniquement. Toute lattention du communiquant est tendue par le dsir de choisir des incidents bien caractristiques pour lidentification par un ami particulier. Comme il se trouve limit par le temps pour choisir, il se produit dans son esprit un combat intressant et une confusion, dont tout le monde peut se rendre compte par soi-mme, lorsque lon sexerce faire un choix dincidents dans ce but. Nous pouvons nous figurer la situation dun Esprit dsincarn qui na que quelques minutes pour faire sa communication et qui lutte probablement contre dnormes difficults, dont nous ne pouvons nous faire une ide.

Le professeur Hyslop est un observateur sagace et mthodique. Remarquons cependant quil na tudi jusquici, en spiritisme, que des cas isols. Une exprimentation de trenteannes nous a dmontr que, malgr les difficults inhrentes tout mode de communication spirite, les preuves didentit sont beaucoup plus abondantes quon ne le croit gnralement. Dans certaines runions prives, des preuves sont donnes chaque jour de la survivance de ceux que nous avons aims ; mais ces preuves sont presque toujours tenues caches, parce quelles touchent la vie intime des exprimentateurs. Beaucoup, parmi ceux-ci, redoutent les critiques malveillantes et ne veulent pas livrer des indiffrents, des sceptiques gouailleurs, les sentiments les plus sacrs, les secrets les plus intimes de leur cur. Souvent, des Esprits, inconnus des assistants, viennent donner des messages pour leurs parents encore vivants, messages qui contiennent parfois des traits originaux, des preuves sans rplique. Pourtant, la plupart de ces manifestations restent ignores. On craint les railleries de savants superficiels et les prventions du vulgaire, toujours prt rejeter des faits qui dpassent le cercle des connaissances usuelles. Il en rsulte que les manifestations les plus dcisives arrivent rarement la connaissance du public. Dans le mme sens, on constate beaucoup de circonspection et une grande retenue de la part des Esprits dans les runions ouvertes. Cest surtout dans lintimit de la famille et de quelques amis quon runit les meilleurs lments pour obtenir de bonnes preuves. Laffection et lharmonie des penses aidant, la confiance rciproque stablit, et, avec elle, la sincrit et labandon. LEsprit trouve l un ensemble de conditions fluidiques qui assurent la transmission de sa pense toute la clart et la nettet ncessaires pour porter la conviction dans lme des assistants.

Expriences de M. Hyslop. Revue scientifique et morale, dcembre 1902, p. 371.


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Les Esprits levs ne se prtent pas volontiers nos exigences. Leurs communications ont toujours un caractre moral et impersonnel ; leur pense plane trop haut au-dessus des sphres de lindividualit, pour quil ne leur soit pas pnible dy redescendre. La plupart ont accompli sur la terre des vies de sacrifice, subi des existences douloureuses, prix de leur lvation ; ils naiment pas, en se nommant, se parer de leurs mrites. Pour convaincre les sceptiques, ils ont dautres ressources; ils prfrent introduire dans nos sances des Esprits plus infrieurs, des individualits que nous avons connues sur la terre et qui, par leur originalit, leur faon de parler, de gesticuler, de penser, nous fourniront des preuves satisfaisantes. Ainsi procdaient les guides de notre groupe. Sous leur direction, des Esprits assez vulgaires, mais anims de bonnes intentions : une marchande des quatre saisons, un forgeron de village, une vieille fille bavarde ; dautres encore, parents dcds des membres du cercle, se manifestaient dans la trance par des traits caractristiques et inimitables. Leur identit stablissait par une varit de dtails, de faits domestiques ; mais, tout en intressant vivement ceux qui les avaient connus, ils seraient considrs comme fastidieux par dautres et ne pourraient tre publis. La multiplicit et la rptition quotidienne des menus faits dont une existence est remplie, quoique impossibles reproduire et analyser, finissent par impressionner les plus rfractaires et, par triompher des doutes les plus tenaces Tous les jours, dans nombre de groupes, on obtient la rvlation de noms, de dates, de faits inconnus et plus tard vrifis exacts, mais on ne peut les vulgariser, parce quils intressent des personnes encore vivantes qui nen autorisent pas la publication. Ou bien ce sont des instructions scientifiques, comme celles que relate Aksakof, dans le cas de M. Barkas, de Newcastle1, et bien au-dessus de lintelligence du sujet. Dautres fois, ce sont des phnomnes dcriture ; tels ceux qua signals le mme auteur2, et des signatures authentiques de personnages que le mdium na jamais vus, par exemple, celles du cur Burnier et du syndic Chaumontet, dcds depuis un demi-sicle, obtenues par Hlne Smith, de Genve3. M. le professeur Flournoy les attribue un rveil de la subconscience du sujet ; cest l, nous lavons vu, une thorie ad hoc, fort commode pour expliquer ce que lon ne comprend pas ou que lon ne veut pas comprendre. Dans Spirit Identity, Stainton Moses relate des faits remarquables didentit, obtenus par la mdiumnit scripturaire et appuys sur des tmoignages officiels. Il dclare possder une centaine de cas de ce genre, et beaucoup dexprimentateurs en pourraient dire autant4. Parmi ces nombreux phnomnes, on peut rappeler le cas cit par Light, du 27 mai 1899, et d la mdiumnit de Mrs. Bessie Russell-Davies, de Londres :
Une demande de preuve didentit, manant de personnages attachs la cour de Vienne, avait t adresse cette dame. Les questions taient renfermes sous un pli cachet qui resta ferm. Aprs plusieurs jours de recherches, le guide du mdium revint avec cinq Esprits trangers, qui dictrent une rponse dans une langue inconnue. Aprs examen, les demandeurs reconnurent que cette langue tait de lancien madgyar, langue connue seulement de quelques rudits. Cette rponse tait signe par cinq personnages ayant vcu deux sicles auparavant, membres dfunts de la famille hongroise qui avait sollicit ce tmoignage.

Animisme et Spiritisme, p. 332. Idem, pp. 555 559. 3 Voir G. DELANNE, Recherches sur la mdiumnit, p. 463. 4 Voir STAITON MOSES, Enseignements spiritualistes, pp. 21 et suiv., et aussi L. DENIS, Problme de l'tre et de la Destine.
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Voici une autre preuve plus concluante, dans sa simplicit, que des manifestations tapageuses. Elle est extraite de louvrage de Watson, publiciste amricain : Spiritualism, its phenomenes, New-York, 1880.
Watson avait reu une communication signe de son ami le gnral Th. Rivers. Suivant lhabitude anglaise, le gnral avait appos les initiales de ses prnoms, parmi lesquelles figurait un W. Or, aucun de ses prnoms ne comportait cette initiale. Par scrupule de vrit, Watson avait publi cette signature sans modification, mais regret et non sans quelque dfiance, que certains dtails de la missive semblaient devoir dissiper. Les contradicteurs de la presse ne se firent pas faute de relever lerreur, raillant cet Esprit qui ne savait pas son nom. Cependant, au cours dune autre sance, le mme Esprit confirma cette initiale, disant que sa mre en donnerait lexplication. La mre, questionne, rpondit que le W tait une erreur. Mais alors lEsprit intervint et dit : Mre, tu trouves trange que je signe un W ; rappelle-toi pourtant quen mon enfance jtais si irritable que mes camarades mappelaient Wasp (la gupe). Ce surnom mtait rest, je lavais adopt et jen signais mes compositions. Regarde mes cahiers et mes livres dcole, et tu le trouveras. Ce fut fait et trouv correct.

La Revista de Estudios psicologicos, de Barcelone (septembre 1900), publie le cas didentit suivant, avec pices lappui :
Trois personnes, un professeur de mathmatiques, un docteur en mdecine et un ecclsiastique, avaient pri M. Segundo Oliver, mdium dsintress, de leur fournir des preuves de la ralit des Esprits. Aprs un instant de recueillement, sa main traa mcaniquement les mots suivants : Isidora, ge 50 ans, ne San Sbastian, morte le 31 mars 1870 ; maladie cancer intestinal ; laissa trois fils ; leurs noms et ges ; leurs noms et ges : P., 15 ans ; C., 19 ans ; M., 25 ans. A ces dtails, lun des assistants reconnut lEsprit de sa mre. Surpris et mu, il lui demanda si elle avait quelques conseils lui donner. Le mdium reprit le crayon ; mais, sa stupfaction, il traa, en quelques minutes, le portrait dune personne qui lui tait inconnue, et dans lequel on reconnut lEsprit dIsidora, qui, jamais, de son vivant, navait consenti se laisser photographier. Le mdium na jamais appris le dessin, ni su dessiner. Tous les assistants dclarrent quils navaient pens rien de ce qui fut crit et quil ne pouvait y avoir l un phnomne de suggestion ni de lecture de pense. Dautre part, M. G. Owen crit ce qui suit dans le Spiritual Record : Il y a de cela douze ans, je comptais au nombre de mes amis intimes un snateur de Californie, fort connu, et qui tait directeur dune banque prospre San Jose. Le docteur Knox, cest son nom, tait un penseur profond et un partisan rsolu des thories matrialistes. Sentant approcher sa fin, il parlait souvent du sommeil ternel. Je lui dis un jour : Faisons un pacte, docteur : si l-haut vous vous sentez vivre, vous tenterez le possible pour me communiquer ces quelques mots : Je vis encore. Aprs sa mort, en prsence dun bon mdium, je nettoyai une ardoise, y posai un crayon et tins lardoise contre la surface infrieure de la table. Nous entendmes le bruit du crayon grattant sur lardoise et, en enlevant celle-ci, nous y trouvmes les lignes suivantes : Ami Owen, bien que mes anciennes ides sur la vie future soient bouleverses de fond en comble, ma dsillusion, je lavoue, a t agrable, et je suis heureux, mon ami, de pouvoir vous dire : Je vis encore. Votre ami toujours : W. Knox. Lcriture tait tellement conform celle du dfunt quelle a t reconnue comme authentique par le personnel de la banque quil dirigeait de son vivant.

Le phnomne des incorporations a fourni des faits nombreux didentit. Dans les manifestations dont Mme Piper est linstrument, on peut constater la plus grande unit de caractre et de conscience chez les communiquants et particulirement chez les guides ou Esprit-contrles. Aucun deux ne peut tre considr comme une personnalit seconde du mdium ; tous apparaissent comme des individualits autonomes, doues dune grande intensit de vie, de sincrit, de ralit.

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Malgr les difficults quelles prouvent parfois a se manifester, les personnalits de G. Pelham et de Robert Hyslop sont des plus tranches et ne se dmentent jamais1. Le recteur dUniversit, Oliver Lodge, dans les volumes XII et XIII des Proceedings, cite galement plusieurs cas didentit obtenus par lui, laide de la facult de Mme Piper. Un de ses oncles, dcd depuis vingt ans, rapporte des dtails de sa jeunesse, compltement oublis par tous les membres survivants de la famille ; on ne put les vrifier quaprs une longue et minutieuse enqute. Le pre de sa femme, dcd, vint lui donner des dtails prcis sur sa mort, survenue dans des conditions mouvantes, avec des noms et des dates, entirement effacs de sa mmoire, lui, Lodge. Il rapporte dautres traits remarquables didentit manant de plusieurs de ses amis dfunts. Le rvrend Minot-Savage, orateur clbre aux tats-Unis, cite un cas touchant didentification, qui se passe de commentaires2 : Au cours dune de ses sances avec Mrs. Piper, une personnalit, disant tre son fils, se prsenta. Le mdium ne lavait jamais connu. Papa - dit-il avec anxit - je dsirerais que, sans retard, tu ailles dans lappartement que joccupais. Tu ouvriras mon tiroir, et, parmi les nombreux papiers quil contient tu en trouveras que je te prie de dtruire immdiatement. Bien que cette requte part inexplicable au rvrend Minot-Savage, pour qui son fils navait jamais eu de secret, il se rendit Boston, rue Joy, dernier domicile du dfunt, pntra dans le logement quil navait jamais vu, et chercha dans le tiroir dsign. Il y trouva en effet des documents de grande importance, que le jeune homme naurait pas rendus publics pour tout au monde et qui justifiaient pleinement lanxit manifeste dans la communication. Le fait suivant se passe Saint-Paul (Brsil), chez le docteur O. Vidigal, habitant Alle du Triomphe, n 2, avec sa famille compose de sa femme, de deux fils et de son vieux pre. Sa mre tait morte depuis trois mois3 : Le mdium est une fillette de douze ans, petite Espagnole, orpheline de son pre, prise comme domestique, le jour mme, au bureau de lmigration o elle venait darriver. Elle ne connaissait pas un mot de portugais, navait jamais vu la ville et jamais connu le docteur. M. douard Silva, ami de la famille, savait lespagnol ; il eut, en parlant la jeune domestique, lide spontane de la magntiser. Lenfant se laissa endormir et, en quelques instants, tomba en somnambulisme profond. Elle prtendit voir son pre, qui lui parlait et lui faisait savoir quune vieille dame, prsente ce moment, avait une communication faire au docteur Vidigal. Elle fit une description si exacte de cette dame, que les familiers reconnurent la mre dfunte du docteur. LEsprit ordonna son fils daller dans sa chambre - personne ny avait pntr depuis sa mort, - de prendre dans la poche cousue dun vtement de soie noire, pendu au mur, la somme de 75.000 reis (500 francs) et de les remettre son mari. Aprs rflexion, le docteur Vidigal, accompagn du docteur Silva et dautres tmoins, pntra, non sans peine, dans lappartement, car la serrure tait rouille, et trouva les choses telles quelles lui avaient t indiques. Dautre part, M. Vincent Fornaro fait un rcit dtaill des fantaisies de lEsprit de Baccala4 , dont les preuves didentit ont t faciles tablir. Il tait de son vivant commissionnaire. Ctait un homme trs gai, trs spirituel et trs dbauch. Les communications sen ressentaient, mais prsentaient, malgr cela, un rel
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Voir Proceedings, vol. XII, XIII, XIV, XV (rsums dans chap. XIX, Trance, p. 313 et suiv.) Voir Annales des Sciences psychiques, 1er avril 1910. 3 D'aprs les Annales des Sciences psychiques, 16 avril 1910. 4 Voir Annales des Sciences psychiques, mai 1910. Cas d'identification recueillis par M. Bozzano.
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intrt au point de vue exprimental, en raison des preuves didentit prsentes sous des formes varies et mme par des matrialisations spontanes. Parmi les nombreuses expriences faites avec Baccala , M. Vincent Fornaro cite la plus impressionnante de toutes :
Mon pre tait gravement malade dune terrible affection aux bronches, suite dinfluenza mal soigne. Les plus illustres mdecins taient venus. Les uns nous broyaient le cur par les plus funestes prvisions, les autres nous soulageaient par de rconfortantes paroles despoir. Nous ne vivions que pour conserver la vie de notre cher malade. Dans ces douloureux souvenirs, Baccala eut sa part. Un soir, dans ce dcouragement qui bouleverse lme et le cerveau, qui fait penser limpossible pour saccrocher tout espoir, nous primes Baccala de nous mettre en communication avec lEsprit de lun des plus renomms mdecins, et il rpondit quil allait nous satisfaire immdiatement. En effet, peu de temps aprs, les coups sur le guridon nous avertirent quun Esprit tait prsent. Nous demandmes son nom ; il nous dit : Domenico Cotugno ! - Baccala avait bien choisi... Nous primes lEsprit de Cotugno de visiter notre pre et de nous dire la vrit, quelle quelle ft. Mon pre dormait ; ce moment, il sveilla avec un sentiment de regret, nous reprocha de lavoir secou ; et, encore tout ensommeill, ne sapercevant pas quil ny avait personne ct de lui, il continua nous reprocher que nous le tournions et retournions en battant sur sa poitrine et ses paules. - videmment la visite seffectuait, et nous tions tremblants ; le cur nous battait se rompre, notre esprit tait en suspens. Peu de temps aprs, le guridon eut un lger mouvement; nous interrogemes, anxieux : il nous fut rpondu un seul, horrible mot : Rsignation ! - Nous comprmes, et, quinze jours aprs, la maison tait plonge dans le deuil.

Le docteur Moutin, prsident de la Socit dtudes des phnomnes psychiques, de Paris, communique la Revue scientifique et morale (mars 1901), le fait suivant :
En 1884, Marseille, pendant lpidmie cholrique, jassistai, ses derniers moments, une de mes parentes, qui fut emporte dans lespace de quelques heures. Avant de mourir, alors quelle ne pouvait dj plus parler, elle voulut me faire une communication, que je jugeais importante daprs ses gestes dsesprs. Enfin, runissant ses efforts, elle articula deux fois le mot glace , en me dsignant de la main celle qui ornait la chemine de sa chambre. Son mari, M. J..., tait en mer ce moment. Prvenu son retour et sachant que la dfunte avait la manie de cacher de largent un peu partout, il nhsita pas enlever le fond de la glace, mais son examen fut sans rsultat. Quinze mois aprs, assistant une sance chez Mme Dcius Deo, Avignon, rue des Marchands, et cette dame tant entrance, lEsprit de Mme J... minterpella par sa bouche, mappelant par mon prnom, que le mdium ne connaissait certainement pas : Lucien ! je viens te dire ce que je nai pu te faire connatre avant ma mort. Javais plac une obligation de 500 francs de la Compagnie Fraissinet entre le verre et le fond du miroir qui est dans la cuisine. Mon mari va dmnager et peut-tre vendre cet objet. Il faut len informer. Jcrivis M. J..., qui fit les recherches ncessaires, et trouva lobligation lendroit indiqu.

Claire Galichon, dans ses Souvenirs et Problmes spirites1, rapporte quayant voqu Beethoven, elle demanda lEsprit qui stait manifest au nom du clbre compositeur de lui donner une preuve de son identit, en lui parlant dun fait pris dans sa vie et ignor delle ainsi que de Mlle R., qui assistait la sance. LEsprit rpondit : Volontiers. Voici.: Jai eu dans ma vie un grand amour et une profonde admiration : lamour pour Juliette ; ladmiration, pour Napolon. Oui, ctait pour lui que jai compos la Sinfonia eroca.
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Pages 280 et suiv.


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Ces deux assertions, quignoraient Claire G. et Mlle R., sont exactes. Beethoven ne se maria pas, mais pendant plusieurs annes il fut pris de Mlle Julie de Guicciardi, qui, plus tard, pousa le comte de Gallenberg. On sait aussi que Beethoven avait t un admirateur du gnie de Napolon 1er et se ltait reprsent comme un hros rpublicain (sic), runissant en lui les plus grandes vertus patriotiques. Lorsquil commena crire sa Symphonie hroque, il tait dcid lui donner le nom de Buonaparte, et il voulait la ddier au premier consul de la Rpublique franaise. Dj sa ddicace tait crite quand, un jour, un de ses amis vint lui annoncer que le premier consul venait de se faire nommer empereur. Beethoven scria : Allons, cest un ambitieux comme tous les autres. Au lieu de la simple inscription de son ouvrage : Buonaparte, il mit celle-ci : Sinfonia eroca per festeggiare il souvenire dun granduomo. Certains Esprits rvlent leur identit, dans la trance, par un langage conventionnel ignor du mdium. Tel est le cas de lEsprit Forcade, qui se communiqua labb Grimaud, Avignon, en 1899, au moyen de signes en usage parmi les sourds-muets et daprs une mthode spciale dont il est linventeur. La manifestation eut lieu dans une runion o, seul, cet ecclsiastique en pouvait comprendre le sens1. Aksakof2 cite un cas analogue. LEsprit dune dfunte, de son vivant sourde et muette, donne son mari, par lintermdiaire du mdium, Mme Corwin, Syracuse (E.-U.), une communication au moyen de lalphabet des sourds-muets :
La scne tait mouvante : le mari se tenait en face du mdium en trance et posait sa femme diverses questions, par signes, et sa femme rpondait ses penses de la mme manire, par lintermdiaire dun organisme tranger, dune personne qui navait jamais pratiqu ce mode de conversation.

Dautres Esprits, victimes daccidents, guident les personnes qui ont pour mission de retrouver leurs corps : Un bateau ayant coul dans le port dAlger, en 1895, un homme stait noy et on navait pu retrouver son cadavre. Le commandant Courmes, de la marine de guerre, assistant dans cette ville une runion spirite, fit voquer le noy. Celui-ci rpondit lappel, pntra le mdium, qui changea de voix et dattitude et rit une narration, dont voici le sens : Quand le bateau coula, jtais sur lchelle, je fus renvers ; ma jambe droite passa entre deux barreaux, et le bras de levier du corps produisit une fracture de la jambe qui ne me permit pas de me dgager. Lon retrouvera mon corps pris dans lchelle quand on renflouera le bateau. Inutile de le chercher ailleurs3. Les manifestations par la table ne sont pas moins riches en preuves didentit. Le commandant P. Mantin (alias Dauvil), dans ses Vieilles Notes4, rapporte le fait suivant, qui sest produit dans la famille de sa femme, lle de la Runion, en 1860. Il est appuy par les tmoignages de plusieurs de ses parents :
Un soir que la famille B... tait runie autour dune table dans le grand salon, en pleine lumire, un Esprit pria dappeler M. A. B..., grand-pre de ma femme - laquelle ntait pas encore au
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Voir chap. XIX, p. 303. Animisme et Spiritisme, p. 542. 3 Compte rendu du IVme Congrs international de psychologie, rapport du docteur Pascal, p. 710, et Lotus bleu, 27 octobre 1900, p. 277. 4 Revue spirite, janvier et fvrier 1903.
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monde - afin de lui faire une communication trs importante. M. A. B... fumait tranquillement sa pipe sous la varangue, songeant ses champs de cannes, con usine, plus quaux Esprits, auxquels il najoutait pas foi. Alors on lappela une seconde fois. Venez, cher pre, lEsprit vous attend pour vous dire son nom. - Laissez-moi en paix, mes enfants, avec vos amusements. Enfin lune de ses filles vint le supplier de rentrer au salon. Allons, mon enfant, voir ce que me veut ton Esprit, et lexcellent homme sapprocha du guridon, quentouraient tous ses enfants, en prononant la formule : Esprit, que me veux-tu ? Et linvisible dicta : Cher Monsieur B.... je suis le capitaine Rgnier ; vous vous souvenez que jai charg vos sucres sur votre voilier le Bois Rouge, il y a deux mois, jai mis la voile le - date exacte, - vous le rappelez-vous ? - Oui. Eh bien ? Eh bien, je viens vous dire que votre voilier Bois Rouge sest perdu corps et biens dans la tempte sur les ctes rocheuses de Simons Bay au cap de Bonne-Esprance, il y a dix jours : moi et tous mes matelots avons pri, et mon me ne pouvait quitter les flots, sur lesquels elle erre depuis ce jour-l. Je ne serai tranquille quaprs vous avoir assur que nous avons tout fait pour sauver le navire, mais la mer tait trop mauvaise et la volont de Dieu sest accomplie, - Si le fait est vrai, rpondit M. B..., cest votre mort et celle de vos braves marins que je dplore le plus, mais, jusqu preuve du contraire, permettez-moi de douter de la vracit de cette triste nouvelle. Si vous tes noy, comment pouvez-vous tre l, dans cette table ? - Cest pourtant la vraie vrit, dicta le guridon en sagitant, et en frappant dun pied rapidement, vous verrez, mon cher M. B..., que larmateur de Nantes vous confirmera la nouvelle dans quatre mois ; adieu, M. portez-vous bien, vous et votre famille. Et quatre-mois juste aprs de soir-l, me disait le cher aeul de ma femme en me racontant cette histoire, trente-cinq ans plus tard, car cette poque nous navions pas comme aujourdhui les vapeurs qui nous apportent le courrier deux fois par mois, la perte du navire Bois Rouge, de son quipage et du brave capitaine Rgnier me fut rellement confirme. Que rpondre cela ? ajoutait philosophiquement le cher vieillard.

Voici un autre cas probant, attest par W. Stead et reproduit par la Revue scientifique et morale du Spiritisme, de janvier 1904 :
Pendant des semaines et des mois avant la mort de mon frre, nous causions de la communion des Esprits, lorsquun matin il me demanda de lui donner un fragment de poterie, des plumes et de lencre, Il fit deux marques sur un des cts et une sur lautre avec de lencre, puis, cassant en deux le fragment, il men donna un des morceaux, me recommandant de le garder avec soin, et peu de temps aprs il cacha lautre dans un endroit connu de lui seul, esprant quaprs sa mort il pourrait revenir et me dire o il tait. Je pourrais alors les comparer, et cela prouverait quil serait revenu se communiquer, sans que ma pense pt intervenir, puisque jaurais compltement ignor lendroit de la cachette. Aprs sa mort et aprs plusieurs essais, ma mre et moi nous prmes place la table, et voici ce qui nous fut donn en appelant les lettres de lalphabet : Vous trouverez ce fragment de terre cuite dans le bureau, sous le tomahawk. Benja1. Jallai son bureau, qui tait rest ferm depuis sa mort, jy trouvai le fragment en question lendroit indiqu, et, en le rapprochant de celui que javais gard, je vis que les deux fragments sadaptaient exactement ensemble et que les signes dont ils avaient t revtus concordaient sans erreur possible. Je signalerai un autre incident, qui a pour moi autant de valeur que le prcdent. Il mcrivit une lettre vers la mme poque o il mavait donn le fragment de poterie, la cacheta et me dit que je navais pas y rpondre, quil men indiquerait le contenu. Cest encore par la mthode des coups frapps par la table que je connus le contenu de la lettre. Le voici : Julia ! agis bien et sois heureuse ! - Benja. Ctait exact et ces mots taient bien ceux que contenait la lettre. Je nprouve aucune hsitation donner mon nom, car je ne dis que la vrit.

La photographie des Esprits fournit aussi son contingent de preuves. La Revue du 15 janvier 1909 publie un article du mme W. T. Stead intitul : Comment communiquer

Abrviation de Benjamin.
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avec lAu-del ? dans lequel nous relevons un passage ayant trait la photographie des invisibles. Il dbute ainsi :
Je mempresse de dsarmer le lecteur sceptique en admettant quil ny a rien de plus facile que de truquer des photographies de ce genre et jajouterai quun prestidigitateur peut toujours tromper lobservateur le plus vigilant et le plus dfiant. Les plaques dont je me sers en les dveloppant moi-mme et qui sont, de plus, marques, fourniraient quelque garantie contre les fraudes. Mais si je crois lauthenticit des photographies, cest que je mappuie sur des arguments autrement concluants. La preuve de lauthenticit dune photographie dun Esprit, cest dabord lexcution dun portrait parfaitement reconnaissable de la personne dfunte par un photographe quel ne sait absolument rien de lexistence de cette personne et cest ensuite le fait quaucune forme visible nest perue par celui qui opre ou qui assiste lopration. Jai obtenu de ces photographies non pas une fois seulement, mais plusieurs reprises. Je nen rapporterai ici quun seul cas. Le photographe qui sa mdiumnit permet de photographier linvisible est un artiste dj vieux, sans instruction. Cette particularit lempche mme, dans certaines circonstances, de soccuper srieusement de sa profession. Il est clairvoyant et ce que jappellerai clairaudiant. Pendant la dernire guerre des Boers jallais lui demander une sance, curieux de savoir ce qui allait se passer. Javais peine pris place devant le vieux bonhomme, quil me dit : - Jai eu une algarade lautre jour. Un vieux Boer est venu dans mon atelier. Il avait un fusil, et son regard farouche me causa une certaine frayeur. Va-ten, lui dis-je, je naime pas les armes feu. Et il sen alla. Mais il est revenu, et le revoil. Il est entr avec vous. Il nest plus arm de son fusil et son regard na plus rien de farouche. Faut-il lui permettre de rester ? - Certainement, rpondis-je, vous croyez pouvoir le photographier ? - Je ne sais pas, dit le vieux, jessaierai. Je massis devant lobjectif et loprateur prit le point. Je ne pouvais rien voir, mais, avant lenlvement de la plaque, je demandai au photographe : - Vous lui avez parl, lautre jour. Pouvez-vous lui parler encore maintenant ? - Oui, il est toujours derrire vous. - Vous rpondra-t-il, si vous linterrogez ? - Je ne sais pas, jessaierai. - Demandez-lui son nom. Le photographe eut lair dadresser une question mentale et dattendre la rponse. Puis il fit : - Il dit quil sappelle Piet Botha. - Piet Botha ? objectai-je avec un geste de doute. Je connais un Philippe, un Louis, un Christian et je ne sais combien dautres Botha, mais je nai jamais entendu parier de ce Piet. - Il dit que cest son nom, rpliqua le vieux dun air bourru. Quand il dveloppa la plaque, jy vis debout, derrire moi, un grand gaillard hirsute, qui pouvait tre aussi bien un Boer quun moujick. Je ne dis rien, mais attendis jusqu la fin de la guerre et, larrive du gnral Botha Londres, je lui envoyai la photographie par lintermdiaire de M. Fischer, maintenant premier ministre de ltat dOrange. Le lendemain, M. Wessels, dlgu dun autre tat, vint me voir. - O avez-vous pris cette photographie que vous avez donne M. Fischer? Je lui rapportai exactement comment elle se trouvait en ma possession. Il hocha la tte. - Je ne crois pas aux revenants, mais dites-moi srieusement do vous vient ce portrait : cet homme-l na jamais connu William Stead. Cet homme-l na jamais mis le pied en Angleterre. - Je vous ai dit, rpartis-je, comment je lai eue et vous pouvez ne pas me croire, mais pourquoi vous monter comme cela ? - Parce que, dit-il, cet homme-l est un de mes parents. Jai son portrait chez moi. - Vraiment, mcriai-je, est-il mort ? - Il fut le premier commandant boer qui prit au sige de Kimberley... Ptrus Botha, ajouta-t-il, mais nous lappelions Piet pour abrger. Cette photographie est reste en ma possession. Elle fut galement identifie par les autres dlgus des tats libres qui avaient, eux aussi, connu Piet Botha.

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Or, ceci ne sexplique point par la tlpathie. Il ne saurait y avoir non plus ni hypothse ni fraude. Cest par simple hasard que je demandai au photographe de sassurer si lEsprit donnerait son nom. Personne en Angleterre, pour autant que jaie pu men convaincre, ne savait que Piet Botha et jamais exist.

En maintes circonstances, des dfunts contribuent, par leurs indications, au rglement de leurs affaires terrestres. Ils aident retrouver des testaments cachs ou gars. Le docteur Cyriax, dans sa brochure, Die Lehre vom Geist, rapporte un fait de ce genre, auquel il a pris part :
Un jeune homme de Baltimore, nomm Roberts, avait t lev par une de ses tantes, riche clibataire, qui, layant adopt, lui avait fait donner une ducation complte et lavait mari. Il tait devenu pre de famille, lorsque sa tante mourut subitement. On ne trouva delle aucun testament et les parents intresss se mirent en devoir dvincer K. Roberts. Celui-ci, fort, perplexe, fut sollicit par quelques amis de consulter Mme Morill, mdium test, qui voqua la tante dcde. Cet Esprit lit savoir que le testament tait enferm dans une armoire litige, ltage suprieur de leur villa. Ce ne fut quaprs avoir boulevers tout le contenu de larmoire que lon trouva, dans un bas, le document tel quil avait t dcrit. Personne au monde ne pouvait avoir la moindre ide de la cachette, le mdium moins que tout autre. LEsprit, de la tante, seul, pouvait tre en mesure de donner ce renseignement.

Aksakof rapporte un cas semblable, extrait des Proceedings, vol. XVI, p. 353 :
Le prince de Sayn-Wittgenstein-Berlesbourg obtint du gnral baron de Korff, mort depuis quelques mois, une communication spontane, dans laquelle il lui enjoignait de dsigner sa famille lendroit o, par malveillance, on avait cach son testament. On dcouvrit ce document la place indique par lEsprit1.

Ajoutons ces faits deux cas didentit consistant en critures ou conversations en langues ignores du mdium, publis par E. Bozzano, dans les Annales des Sciences psychiques de janvier 1910. Le premier cas fut rapport par Myers, dans son ouvrage sur la Conscience subliminale (Proceedings of the S. P. R.,_ vol. IX, p. 124), et concerne un pisode dcriture obtenue au moyen dune fillette de onze ans, fille de M. Hugli Junor Brown, qui le Publia dans un livre intitul : The Holy Truth. Myers a personnellement connu le relateur et se porte garant de sa parfaite sincrit. Nous reproduisons le rcit de ce dernier :
Un jour, me trouvant en promenade avec ma femme, je rencontrai un ngre que je ne connaissais pas, mais que je compris tre un Cafre, cause de ses oreilles largement perfores, ce qui est une coutume de cette race. Aprs lavoir interrog dans sa langue native, ce qui lavait beaucoup surpris, je lui donnai mon adresse, linvitant venir me trouver. Il se prsenta chez moi juste au moment o nous faisions des expriences mdiumniques. Je dis au domestique de lintroduire, et je demandai si des Esprits de ses amis ntaient pas prsents. La main de ma fille rpondit en crivant plusieurs noms cafres, que je lus au ngre, et quil reconnut, en donnant des marques de vive stupeur. Je demandai alors si les amis prsents du ngre avaient quelque message lui communiquer ; aussitt fut crite une phrase en langage cafre, dans laquelle se trouvaient des paroles inconnues de moi. Je les lus mon hte, qui en comprit parfaitement la signification, sauf celle dune seule parole. Jessayai de la lui faire comprendre en la prononant de plusieurs manires diffrentes, mais en vain. Tout coup la main de ma fille crivit : Fais claquer ta langue. - Je me rappelai alors un claquement caractristique qui doit habituellement

AKSAKOF, Animisme et Spiritisme, p. 568.


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accompagner la lettre t dans le langage cafre, et je prononai le mot selon la mthode indique, russissant me faire comprendre immdiatement. Je dois faire observer que ma fille ne comprend pas un mot de cafre, tant ne plusieurs annes aprs que javais abandonn ces rgions. Je demandai quel tait lEsprit qui dirigeait la main de ma fille, lart dcrire tant gnralement inconnu aux Cafres, et il fut rpondu que le message avait t dict par un vieil ami moi, H. S., la demande des amis du Cafre. Or, H. S., personne bien leve et cultive, parlait couramment le cafre, ayant longtemps sjourn dans le Natal. A ce moment, jexpliquai mon hte que les Esprits de ses amis taient prsents, ce qui parut le terrifier.

Le ministre plnipotentiaire de Serbie, Londres, M. Chedo Mijatovitch, crit ce qui suit au directeur du Light (1908), p. 136 :
Je ne suis pas spirite, mais je me trouve prcisment sur la route qui y conduit... et jy suis entr grce une exprience personnelle, que je crois de mon devoir de rendre publique. [Il raconte ici que plusieurs spirites hongrois lui crivirent, le priant de se rendre chez quelque mdium rput de Londres pour se mettre en rapport, si possible, avec un ancien souverain serbe et le consulter sur une certaine question.] En ces jours-l justement , continue-t-il, ma femme avait lu quelque chose sur un certain M. Vango, dou, disait-on, de facults mdiumniques remarquables, et cest pour cette raison que je me rendis chez lui. Je ne lavais jamais vu, et certainement il ne mavait jamais vu moi-mme. Il ny a aucune raison de supposer quil ait eu des renseignements sur moi, ou quil ait pu les deviner. A ma demande : sil pouvait me mettre en rapport avec lEsprit auquel je pensais, il rpondit avec modestie quil y russissait parfois, mais pas toujours, et que trs souvent, au contraire, se manifestaient des Esprits non dsirs par lexprimentateur. Ensuite, il se mit ma disposition, en me priant de concentrer ma pense sur lEsprit que je dsirais. Peu aprs, M. Vango sendormit et commena : Il y a ici lEsprit dun jeune homme qui parait trs anxieux de vous parler, mais il sexprime en une langue que je ne connais pas. - Le souverain serbe sur lequel javais concentr ma pense tait mort vers 1350, en ge mr ; jtais cependant curieux de savoir qui tait ce jeune Esprit anxieux de me parler, et je demandai au mdium de rpter au moins un mot prononc par lentit prsente ; il rpondit quil essayerait. En disant cela, il avait inclin son buste vers le mur, en face duquel il tait assis, et stait mis dans la position dun homme qui coute. Puis, ma grande stupeur, il commena lentement prononcer les paroles suivantes en langue serbe : Molim vas pishite moyoy materi Nataliyi da ye molim da mi oprosti , dont voici la traduction: Je te prie de vouloir crire ma mre Nathalie, en lui disant que jimplore son pardon. - Je compris naturellement quil sagissait de lEsprit du jeune roi Alexandre. Je demandai alors M. Vango den dcrire lapparence, et lui, promptement : Oh ! elle est horrible ; son corps est cribl de blessures. Si une autre preuve avait t ncessaire pour me convaincre de lidentit de lEsprit communiquant, je lobtins lorsque M. Vango dit : LEsprit dsire vous dire quil dplore amrement ne pas avoir suivi votre conseil au sujet dun certain monument riger et aux mesures politiques prendre ce propos. - Ceci se rapporterait un conseil confidentiel que javais donn au roi Alexandre, deux ans avant son assassinat, et quil avait jug, intempestif ce moment et pouvant ntre mis en action quau commencement de lanne 1904. Je dois ajouter que M. Vango rpta les paroles serbes dune manire assez caractristique, en prononant syllabe par syllabe, et en commenant par la dernire de chaque mot, pour revenir jusqu la premire. Comme je publie le fait dans lintrt de la vrit, je nhsite pas signer de mon nom et de mon grade. (Sign : CHEDO MIJATOVITCH, ministre plnipotentiaire de Serbie la Cour de Saint-James ; 3, Redchiffe-gardens, S. W. London.)

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Enfin, M. D. Home, dans Life and Mission (pp. 19 22), dcrit tout un ensemble de preuves didentit, obtenues par la mdiumnit voyante et auditive, et que nous croyons devoir reproduire1 :
Pendant que jhabitais Springfield (Mass.), je fis une grave maladie, qui me retint au lit pendant quelque temps. Un jour, au moment o le mdecin venait de me quitter, un Esprit vint se communiquer moi et me dlivra ce message : Vous prendrez cet aprs-midi le train pour Hartford ; il sagit dune affaire importante pour les progrs de la cause. Ne questionnez pas, faites simplement ce que nous vous disons. Je fis part ma famille de cet ordre trange, et, malgr mon tat de faiblesse, je pris le train, ignorant compltement ce que jallais faire et le but dun tel voyage. Arriv Hartford, je suis abord par un tranger, qui me dit : Je nai eu loccasion de vous voir quune seule fois ; je ne crois pourtant pas me tromper, vous tes bien M. Home ? Je rpondis affirmativement, ajoutant que jarrivais Hartford sans aucune ide de ce quon y voulait de moi. Cest drle ! reprit mon interlocuteur, je venais justement prendre le train pour aller vous chercher Springfield. Il mexpliqua alors quune famille influente, bien connue, me faisait inviter lui rendre visite et lui prter mon concours pour les investigations quelle dsirait faire en matire de spiritisme. Le but du voyage commenait donc se dessiner; mais le mystre restait tout aussi profond, quant aux suites de cette aventure. Une charmante promenade en voiture nous amena bientt destination. Le matre de la maison, M. Ward Cheney, tait justement devant sa porte, et il me souhaita la bienvenue, disant quil navait pas espr me voir arriver avant le lendemain au plus tt. Comme jentrais dans le vestibule, mon attention est attire par le bruissement dune lourde robe de soie. Je regarde autour de moi et suis surpris de ne voir personne ; mais nous passons alors dans un des salons, et je ne me proccupe plus de cet incident. Un peu aprs, japerus dans le vestibule une petite dame ge, vtue dune robe de forte soie grise et paraissant trs affaire. L tait lexplication de ce mystre, javais entendu, sans la voir, cette personne qui allait et venait par la maison. Le frlement de la robe stant fait entendre de nouveau et M. Cheney layant alors remarqu en mme temps que moi, il me demanda do ce bruit pouvait bien venir. Oh ! rpondis-je, cest du costume de soie grise de cette dame ge que je vois dans le vestibule. Qui est donc cette personne ? Lapparition tait, en effet, si distincte que je ne mettais pas en doute que cette dame ft une crature en chair et en os. Le reste de la famille arrivant cet instant, les prsentations empchrent M. Cheney de me rpondre, et je neus pas loccasion den apprendre davantage pour le moment ; mais, le dner ayant t servi, je fus surpris de ne pas voir table la dame la robe de soie ; ma curiosit en fut veille, et cette personne devint ds lors pour moi un sujet de proccupation. Lorsque la socit quitta la salle manger, jentendis de nouveau le frlement de la robe de soie. Je ne voyais rien, mais jentendis distinctement une voix qui disait : Je suis fche quon ait plac un cercueil sur le mien ; je ne veux pas quil y reste. Ayant communiqu au chef de la famille et sa femme son trange message, ils se regardrent tous deux avec stupfaction ; puis M. Cheney, rompant le silence me dit quil reconnaissait parfaitement ce costume, sa couleur et mme son genre de soie paisse ; mais, ajouta-t-il, ce qui concerne le cercueil plac sur le sien est absurde et erron. Cette rponse me rendit fort perplexe ; je ne savais plus que dire, dautant plus quavant la communication je ne mtais pas dout davoir eu affaire une dsincarne ; je ne connaissais pas mme les rapports de famille ou damiti qui pouvaient exister entre la vieille dame et les Cheney. Une heure plus tard, jentendis tout coup la mme voix, prononant exactement les mmes paroles, mais en y ajoutant ceci : En outre, Seth navait pas le droit, de couper cet arbre. Ayant fait part mon hte de ce nouveau mes sage, il en devint tout soucieux. Il y a l, me dit-il, quelque chose de bien trange ; mon frre Seth a fait couper un arbre qui masquait la vue du vieux manoir, et nous avons toujours t davis que la personne qui est cense vous parler naurait
1

Voir aussi le Mdium Home, par LOUIS GARDY, pp. 78 83.


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pas permis de labattre si elle et encore t de ce monde. Quant au reste du message, il na pas lombre de bon sens. La mme communication mayant t donne dans la soire pour la troisime fois, je me heurtai de nouveau un dmenti formel, en ce qui concernait le cercueil. Jtais sous le coup dune impression fort pnible lorsque je me retirai dans ma chambre. Je navais jamais reu de message mensonger et mme, en admettant le bien-fond de son grief, une pareille insistance, de la part dun Esprit dsincarn, ne pas vouloir quun autre cercueil ft plac sur le sien, me semblait absolument ridicule. Le matin venu, jen exprimai mon hte mon profond dsappointement; il me rpondit quil en tait lui-mme fort chagrin, mais quil allait me prouver que cet Esprit - si ctait bien celui quil prtendait tre - stait gravement tromp. Nous allons nous rendre notre caveau de famille , me dit-il, et vous verrez que, leussions-nous voulu, il naurait pas t-possible de placer un autre cercueil au-dessus du sien. tant venus au cimetire, nous fmes demander le fossoyeur, qui avait la clef du caveau. Au moment o il allait ouvrir la porte, il parut faire une rflexion et dit, dun air un peu embarrass, en se retournant vers M. Cheney : Je dois vous avertir, Monsieur, que, comme il restait justement une petite place au-dessus du cercueil de Mme ***, jy ai mis le petit cercueil de lenfant de L... Je pense que cela na pas dimportance, mais peut-tre aurais-je mieux fait de vous en prvenir. Ce nest que depuis hier quil est plac l. Jamais je noublierai le coup dil que me lana M. Cheney, lorsquil me dit, en se tournant vers moi : Mon Dieu, cest donc bien vrai ! Le soir mme, nous emes une nouvelle manifestation de lEsprit, qui vint nous dire : Ne croyez pas que jattache la moindre importance au cercueil plac sur le mien; on y empilerait toute une pyramide de cercueils que cela me serait parfaitement gal. Mon unique but tait de vous prouver une fois pour toutes mon identit, de vous amener la conviction absolue que je suis toujours un tre vivant et raisonnable, la mme E... que jai toujours t. Cest la seule raison qui ma fait agir comme je lai fait.

Tous les faits que nous venons de citer sont entours des garanties ncessaires pour en assurer lauthenticit. La plupart dentre eux ont t soumis la critique la plus rigoureuse. Nous aurions pu y joindre beaucoup dautres cas semblables, si le cadre de ce travail ne nous imposait des limites restreintes. En rsum, nous pouvons dire que les preuves de la survivance abondent pour ceux qui les recherchent dun cur sincre, avec intelligence et persvrance. Ainsi, la notion dimmortalit se dgage peu peu des ombres accumules par les sophismes et les ngations, et lme humaine saffirme dans sa ralit imprissable. Lunivers infini devient notre patrie ternelle. La vaste perspective des temps se droule devant nos regards comme le champ de nos travaux, de nos tudes, de nos progrs. Et, quand cette certitude a pntr dans notre esprit, aucun dcouragement, aucune crainte ne peut plus nous atteindre, ni dans cette vie, ni dans les vies innombrables que la destine nous contraint parcourir.

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PRATIQUE ET DANGERS DE LA MEDIUMNITE

TROISIEME PARTIE
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grandeurs et mis res de la m diumnit


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XXII. PRATIQUES ET DANGERS DE LA MEDIUMNITE.


Aprs avoir longtemps ni la ralit des phnomnes spirites, de nombreux contradicteurs, vaincus par lvidence, changent maintenant de tactique et nous disent : Oui, le spiritisme est vrai, mais la pratique est pleine de dangers. On ne saurait contester que le spiritisme prsente des cueils aux imprudents qui, sans tudes pralables, sans prparation, sans mthode, sans protection efficace, se livrent aux recherches occultes. Faisant de lexprimentation un jeu, un amusement frivole, ils attirent eux les lments infrieurs du monde invisible, dont ils subissent fatalement les influences. Toutefois, ces dangers ont t fort exagrs. En toutes choses, il y a des prcautions prendre. La physique, la chimie, la mdecine exigent aussi des tudes prolonge, et lignorant qui voudrait manier des substances chimiques, des explosifs ou des toxiques, exposerait par cela mme sa sant et sa vie. Il nest pas une seule chose, suivant lusage que nous en ferons, qui ne soit bonne ou mauvaise. Il est injuste, en tout cas, de faire ressortir le mauvais ct des pratiques spirites, sans signaler les bienfaits qui en dcoulent et qui lemportent de beaucoup sur les abus et les dceptions. Aucun progrs, aucune dcouverte ne se ralise sans risques. Si lon avait refus, depuis lorigine des temps, de saventurer sur locan parce que la navigation comporte des prils, quen serait-il rsult ? Lhumanit, fragmente en familles diverses, se serait confine sur les continents et aurait perdu tout le profit quelle retire des voyages et des changes. Le monde invisible est aussi un vaste et profond ocan sem dcueils, mais plein de richesses et de vie. Derrire le voile de lAu-del sagitent des foules innombrables que nous avons intrt connatre, car elles sont dpositaires du secret de notre propre avenir. De l, la ncessit dtudier, dexplorer ce monde invisible, de mettre en valeur les forces, les ressources inpuisables quil contient, ressources prs desquelles celles de la terre paratront un jour bien restreintes. Dailleurs, quand bien mme nous nous dsintresserions du monde invisible, celui-ci ne se dsintresse pas de nous pour cela. Son action sur lhumanit est constante. Nous sommes soumis ses influences, ses suggestions. Vouloir lignorer, cest rester dsarm devant lui. Tandis que, par une tude mthodique, nous apprenons attirer nous les forces bienfaisantes quil renferme ; nous apprenons carter les influences mauvaises, ragir contre elles par la volont et la prire. Tout dpend du mode demploi et de la direction imprime nos forces mentales. Et combien de maux dont la cause nous chappe, parce que nous voulons ignorer ces choses et qui pourraient tre vits par une tude consciencieuse et approfondie du monde des Esprits ! La plupart des nvross et des hallucins, traits sans succs par la mdecine officielle, ne sont que des obsds, susceptibles dtre guris par les pratiques spirites et magntiques1.
1

TH. DAREI, la Folie (Leymarie, dit.), passim.


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Dieu a plac lhomme au milieu dun ocan de vie, dun rservoir inpuisable de forces et de puissances. Et il lui a donn lintelligence, la raison, la conscience, pour apprendre connatre ces forces, les conqurir, les utiliser. Cest par cet exercice constant que nous nous dvelopperons nous-mmes et arriverons tablir notre empire sur la nature, la domination de la pense sur la matire, le rgne de lesprit sur le monde. Cest le but le plus lev que nous puissions assigner notre vie. Au lieu den dtourner lhomme, apprenons-lui le poursuivre sans hsitation. tudions, scrutons lunivers sous tous ses aspects, sous toutes ses formes. Savoir est le bien suprme, et tous les maux viennent de lignorance.

Les difficults dexprimentation proviennent de ce que nos contemporains, en gnral, nont pas la moindre notion des lois psychiques et sont, en outre, dans lincapacit de les tudier avec fruit, par suite des dispositions desprit rsultant dune mauvaise ducation. Par leurs prjugs, leur prsomption, leur scepticisme gouailleur, ils loignent deux les influences favorables. Dans ces conditions, il se peut que lexprimentation spirite soit pleine dembches, mais elle le sera bien plus pour les mdiums que pour les observateurs. Le mdium est un tre nerveux, sensible, impressionnable ; il a besoin de se sentir envelopp dune atmosphre de paix, de calme, de bienveillance, que la prsence des Esprits avancs peut seule crer. Laction fluidique prolonge des Esprits infrieurs peut lui tre funeste, ruiner sa sant, en provoquant les phnomnes dobsession et de possession dont nous avons parl. Ces cas sont nombreux. Allan Kardec les a tudis et signals1. Aprs lui, Eug. Nus en a relat dautres2. Nous en citerons de plus rcents. Quelques-uns vont jusqu la dmence. On en a tir argument contre le spiritisme. En ralit, ils dcoulent simplement de la lgret et du manqu de prcaution des exprimentateurs, et ne prouvent rien contre le principe. Partout, dans le spiritisme, ct du mal se trouve le remde. Il faut, disions-nous, sentourer de prcautions dans la pratique de la mdiumnit. Les routes que le spiritisme trace entre le monde occulte et le ntre peuvent servir de moyens dinvasion aux mes perverses qui flottent dans notre atmosphre, si nous ne savons leur opposer une garde vigilante et sre. Bien des mes tendres et sensibles, incarnes sur la terre, ont souffert de leur commerce avec ces Esprits malsains, que leurs dsirs, leurs apptits, leurs regrets, ramnent sans cesse prs de nous. Les mes leves savent, par leurs conseils, nous garantir des abus, des dangers, et nous guider dans les voies de la sagesse ; mais leur protection sera insuffisante, si, nous ne faisons effort pour nous amliorer par nous-mmes. Cest la destine de lhomme de dvelopper ses propres forces, de construire lui-mme son intelligence et sa conscience. Il faut que nous sachions atteindre un tat moral qui te toute prise sur nous aux individualits infrieures. Sans cela, la prsence de nos guides sera impuissante nous sauvegarder. Au contraire, la lumire quils font autour de nous attirera les Esprits de labme, comme la lampe allume au sein de la nuit attire les phalnes, les oiseaux nocturnes, tous les habitants ails de lombre. Nous avons parl des obsessions ; en voici quelques exemples :
1 2

ALLAN KARDEC, Livre des Mdiums, pp. 307 326. Voir, dans Choses de l'autre monde, p. 139, le cas de Victor Hennequin, qui, s'obstinant exprimenter seul et sans contrle, perdit la raison. Il recevait, par la table, des communications de l'me de la terre et se crut lev au rang de sous-dieu de la plante. Mais peut-tre n'y avait-il l qu'un phnomne d'autosuggestion inconsciente.
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Le mdium Philippe Randone, dit la Mdianita, de Rome1, est en butte aux mauvais procds dun Esprit, dsign sous le nom duomo fui, qui sest efforc, plusieurs fois, de ltouffer la nuit sous une pyramide de meubles quil samuse transporter sur son lit. En pleine sance, il sempare violemment de Randone et le jette terre, au risque de le tuer. Jusquici on na pu dbarrasser le mdium de cet hte dangereux. En revanche, la revue Luz y Union, de Barcelone (dcembre 1902), rapporte quune malheureuse mre de famille, pousse au crime sur son mari et ses enfants par une influence occulte, en proie des accs de fureur contre lesquels les moyens ordinaires taient rests impuissants, fut gurie en deux mois par suite de lvocation et de la conversion de lEsprit obsesseur, au moyen de la persuasion et de la prire. Il est certain que des rsultats analogues seraient obtenus, dans bien des, cas, laide des mmes procds. La plupart des Esprits qui interviennent dans les phnomnes de hantise peuvent tre classs parmi les obsesseurs. Le revenant de Valence-en-Brie (1896), qui bouleversait les meubles dans la maison de M. Lebgue, et dont la voix se faisait entendre depuis la cave jusquau grenier, injuriant les habitants, se rpandant en paroles grossires, en expressions stercoraires, est le type de ces manifestants de bas tage. Les Psychische Studien, daot 1891, signalent un cas analogue. Une pauvre femme de Goepingen, ge de 50 ans, tait hante par lEsprit de son mari, qui, aprs lavoir abandonne pour aller en Amrique avec une autre femme, avait tu sa matresse, puis stait suicid. Il produisait dans la chambre de sa veuve des bruits continuels et varis, et privait de sommeil les locataires voisins. Elle le reconnaissait la voix ; elle dut changer plusieurs fois de domicile, mais inutilement. LEsprit la suivait partout. Il se glissait la nuit dans son lit, la poussait violemment et lui tirait les cheveux. Une fois, il la brla si fort, quelle en porta la marque pendant quinze jours. Ces mauvais Esprits ne sont, en gnral, que des ignorants, et on peut les ramener dans la voie du bien par la douceur, la patience, la persuasion. Il en est aussi de mchants, dendurcis et mme de redoutables, quon ne saurait braver impunment, si lon nest arm de volont, de foi, de moralit. Il est bon de le redire : l loi de rapport rgle toutes choses dans le domaine de linvisible. Nos contacts avec le monde ultra-terrestre varient linfini, suivant la nature de nos penses et de nos fluides. Ceux-ci sont des aimants puissants pour le bien ou pour le mal. Par eux, nous pouvons nous associer ce quil y a de meilleur ou de pire dans lAu-del, et provoquer autour de nous les manifestations les plus sublimes ou les phnomnes les plus rpugnants. Citons encore deux cas intressants dobsession, quon put faire cesser par des procds divers. Les Annales des Sciences psychiques de janvier 1911 rapportent le fait suivant, attest par M. E. Magnin, professeur lcole de Magntisme :
Une jeune femme, atteinte de maux de tte dorigine neurasthnique, auxquels depuis plusieurs annes une obsession de suicide stait ajoute, vint me consulter. Un examen attentif me rvla un organisme sans aucune tare physique. Le ct psychique, au contraire, laissait beaucoup dsirer : motif, fantasque, facilement suggestible. La malade insistait sur une angoisse affolante , disait-elle, la nuque, avec une sensation de pesanteur parfois intolrable sur les paules ; ces moments, elle tait prise dune envie presque irrsistible de se tuer. Au cours dune longue conversation, la malade me confia quavant son mariage elle avait t courtise par un officier quelle aimait, mais que des raisons de famille lempchrent dpouser. Ce dernier tait mort depuis et, peu de temps aprs, cette obsession den finir avec la vie stait empare delle. L rsidait sans doute lorigine de cette ide obsdante, et un traitement
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Reproduit parle Spiritualisme moderne. Paris, avril 1903, p. 57.


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psychothrapique simposait. Plusieurs sances ltat de veille eurent lieu sans succs ; je procdai ensuite des essais de rducation dans lhypnose magntique et nobtins aucune amlioration ; des suggestions impratives dans le sommeil hypnotique ne donnrent pas non plus de rsultats apprciables. Je dcidai, avec le consentement du mari, mais linsu de la malade, doprer par lintermdiaire dun mdium que jtudiais depuis quelque temps et qui souvent mavait stupfait par la nettet des clichs visuels que son don de voyante lui permettait de me dcrire. Je ne dis pas un mot de la situation au mdium. Je ne la mis en prsence de la malade quaprs avoir endormi cette dernire. Je lavertis que je ne lui poserais aucune question et quelle naurait qu me dcrire le plus simplement possible ce que ses dons de vue psychique lui feraient voir. A peine fut-elle introduite auprs de la malade, endormie dans un fauteuil, quelle me dcrivit un tre qui paraissait agripp sur le dos de la patiente. Sans laisser percevoir mon tonnement ni le grand intrt que prsentait cette constatation, je priai la voyante de prciser la position exacte de cet tre invisible pour moi. De sa main droite, dit-elle, il enserre la nuque de la malade et de sa main gauche il cache son propre front. puis, suffoque par lmotion, elle scria : Il sest suicid et il veut quelle le rejoigne. A ma demande, elle me dcrivit, la physionomie, lexpression : un regard bien trange, , dit-elle. Le mdium et moi, pmes causer avec cet tre. Ma conversation fut longue et tourmente ; jprouvai un soulagement et une relle satisfaction en apprenant du mdium, que mes arguments avaient convaincu le revenant et que, pris de piti, il promettait de laisser sa victime en paix. Je ne rveillai la patiente que deux heures aprs le dpart du mdium. Je ne lui rvlai pas un seul mot de lexprience, quelle devait toujours ignorer. En me quittant, elle me dit : Je me sens aujourdhui trs soulage. Le surlendemain, elle revint me voir ; elle tait transforme. Son expression, son attitude, sa toilette, tout dnotait un revirement de ses penses ; son naturel, sa gaiet, son got pour les arts taient revenus dun jour lautre ; son mari ne la reconnaissait plus, tant le changement avait t brusque. Depuis cette exprience, cette jeune femme na plus jamais ressenti ni langoisse la nuque, ni la sensation physique de poids sur les paules, ni lobsession psychique du suicides ; sa sant fut en tous points parfaite jusqu ce jour. Une enqute discrte mapprit que cet officier ntait pas mort dune fivre infectieuse, ainsi quon le croyait dans son entourage, mais quil stait bien rellement suicid dune balle dans la tte. La nature du caractre tait absolument celle dcrite par le mdium et son regard trange expliqu par un trs lger strabisme.

Dans Luce e Ombra, de janvier 1905, Enrico Carreras rend compte des luttes dinfluence qui se produisaient, au cours des sances donnes par le mdium Politi, entre lEsprit protecteur Ranuzzi et lobservateur Spavento :
Je me rappelle quun soir, au milieu de lobscurit, me trouvant seul en face de lui parce que mes deux compagnons dtude staient enfuis pouvants, je dus soutenir contre le mdium, dont Spavento stait empar, une lutte acharne, dans laquelle je dus faire appel toute la force dont je suis dou. Jai tenu dire tout ceci, pour montrer aux novices que le spiritisme nest pas une chose que lon doive prendre en plaisantant, car il peut entraner de graves consquences, et aussi pour montrer aux professeurs de lcole matrialiste combien sont loin des inoffensives personnalits secondes de Binet et de P. Janet ces personnalits mdianimiques ou, pour mieux dire, spirites, capables de produire les phnomnes signals ci-dessus, sans compter tant dautres, comme les hurlements danimaux entendus jusque dans la rue et rpts, les sifflements aigus, les explosions violentes, qui se produisaient dans une maison voisine de la ntre et qui tait inhabite, etc. Le systme que nous avions adopt et la collaboration assidue de Ranuzzi, qui sefforait de calmer Spavento dune part, et de lautre de soutenir le mdium, en se matrialisant la nuit dans sa chambre et en lui adressant des paroles dencouragement, en le conseillant, en lui transmettant de bons fluides ; cette tactique, disons-nous, ne tarda pas produire ses bons effets.

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Petit petit, Spavento se modifia, aussi bien dans ses manifestations physiques que dans son moral. Il abandonna son premier nom pour prendre celui de Csar et devint, notre grande satisfaction, un de nos plus chers amis invisibles. Peut-tre aurai-je bientt loccasion de montrer mes fidles lecteurs comment se produisit cette lente transformation, qui nous a cot assez de peines, mais dont nous avons-t largement rcompenss.

Par quels moyens peut-on prserver les mdiums des prils de lobsession ? En les entourant dune atmosphre de paix, de recueillement, de scurit morale, en formant, par lunion des volonts, un faisceau de forces magntiques. Le mdium doit se sentir soutenu, protg. Il ne faut pas ngliger la prire. Les penses sont des forces, dautant plus puissantes quelles sont plus pures et plus leves. La prire, aide par lunion des volonts, oppose une barrire fluidique infranchissable aux Entits infrieures. Le mdium, de son ct, doit rsister par la pense et la volont toute tentative dobsession et saffranchir des dominations suspectes. Il est plus facile de prvenir que de gurir. Les cas dincorporation, surtout, prsentent des dangers. Aussi le mdium ne doit abandonner son corps dautres mes que sous la surveillance et le contrle dun guide clair. Cest une erreur et un abus de croire que le mdium doit toujours tre passif et soumis sans rserve aux influences ambiantes, Le mdium nest pas un sujet servile, comme ces malades sensitifs assujettis aux expriences de certains spcialistes : cest un missionnaire, dont la conscience et la volont ne doivent jamais sannihiler, mais sexercer sagement et ne se plier qu bon escient, et aprs examen, la direction occulte qui lui est imprime. Quand les influences ressenties lui paraissent mauvaises et dgnrent en obsession, le mdium ne doit pas hsiter changer de milieu, ou tout au moins loigner de lui les personnes qui semblent favoriser ou attirer ces influences. En cartant les causes dobsession, on loigne en mme temps les causes de maladie. Ce sont les fluides impurs qui altrent la sant des mdiums, troublent et amoindrissent leurs plus belles facults. Dans les phnomnes dincorporation, on abuse souvent du magntisme humain. Laction fluidique dun homme de bien, de murs pures et de penses hautes, seule, peut tre accepte. Le mdium, en toutes circonstances, doit se placer sous la protection de son guide spirituel, qui, sil est lev et nergique, saura loigner de lui tous les lments de trouble, toutes les causes de souffrance. Somme toute, les mauvais Esprits ne peuvent agir sur nous que dans la mesure o nous leur laissons prise. Quand la raison est droite, le cur pur, la volont ferme, leurs efforts sont vains.

Une protection occulte efficace, avons-nous dit, est la condition essentielle du succs dans le domaine de lexprimentation. Aucun groupe ne saurait sen passer. Les faits le dmontrent, et tous les mdiums qui ont publi leurs impressions, leurs souvenirs, en fournissent le tmoignage. Mme dEsprance ddie son livre : Au Pays de lombre, son guide spirituel, Hummur Stafford, dont la main directrice, quoique invisible, et dont les sages conseils, ont t sa force et sa consolation pendant le voyage de la vie . Mme Piper, affaiblie et rendue malade par le contact dEsprits infrieurs., dut son rtablissement et la bonne direction de ses travaux lintervention ferme et vigoureuse

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des Esprits Imperator, Doctor et Rector. Grce eux, de confuses quelles taient, les exprience, redevinrent aussitt claires, prcises, convaincantes1. On pourrait multiplier ces exemples. Allan Kardec a constitu la doctrine spirite laide de rvlations manant dEsprits suprieurs. Dans notre propre groupe, cest grce a linfluence dEsprits levs que nous obtnmes les beaux phnomnes relats plus haut. Ce fut, seulement, il est vrai, aprs une longue priode dattente et de persvrants essais que ce secours nous fut accord. Dans cet ordre de faits, on obtient ce quon a su mriter par une patience longtemps mise lpreuve et un dsintressement absolu. Dans lexprimentation, nous nous trouvons en prsence dintelligences trangres, de volonts qui, souvent, priment la ntre et se soucient peu de nos exigences et de nos caprices. Elles lisent en nous, et il faut savoir gagner leur confiance et leur appui par de nobles intentions, par des mobiles gnreux. Cette protection, qui planait sur notre groupe et persista aussi longtemps que nous restmes unis de pense et de cur, je lai retrouve dans tout le cours de ma carrire de confrencier, et je suis heureux den rendre tmoignage ici, en remerciant, dune me sincre et attendrie, ces nobles amis de lespace, dont lassistance ma t si prcieuse aux heures difficiles. Plus dune fois, au moment daffronter un public sceptique, voire hostile, et de traiter, devant des salles combles, des sujets trs controverss, je me suis trouv dans les conditions physiques les plus dfavorables. Et chaque fois aussi, mon pressant appel, mes guides invisibles venaient me rendre les forces ncessaires laccomplissement de ma tche. On voit combien la protection dun guide srieux, puissant, clair, est ncessaire dans les sances. Lorsque le guide est insuffisant, les difficults se multiplient et les mystifications abondent. Les Esprits lgers se mlent aux Esprits de notre famille, dont ils troublent les manifestations. Des intrus, dune obscnit rvoltante, se glissent parfois dans les runions. Le professeur Falcomer, dans sa Phnomnographie2, parle dun cas o de pieuses manifestations succda un langage impie, dict par les coups du guridon, et adress trois dames et une jeune fille. Ce langage tait celui dun tre impudent et laid, et on ne peut le transcrire. La mre du professeur et les autres assistants en prouvrent un profond dgot . Laction des Esprits malins et dgrads ne jette pas seulement le ridicule et le discrdit sur notre cause, en loignant delle les personnes scrupuleuses et bien leves ; elle pousse encore les mdiums la supercherie et ruine la longue leur jugement et leur dignit. On commence par rire et samuser des rponses cyniques ou saugrenues de ces Esprits ; mais par cela mme on les attire soi, et ces visiteurs incommodes, qui vous ouvrez ainsi votre porte, reviennent, sattachent vous et deviennent parfois de redoutables obsesseurs.

Le spiritisme, considr comme dangereux, par les uns, comme puril et vulgaire par les autres, nest gure connu de la masse que sous ses aspects infrieurs. Ce sont les phnomnes les plus matriels qui attirent de prfrence lattention et provoquent des jugements dfavorables. Cet tat de choses est d aux thoriciens et vulgarisateurs qui, voyant dans le spiritisme une science purement exprimentale, ngligent ou cartent par systme, quelquefois avec ddain, les moyens dentranement et dlvation mentale
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Voir chap. XIX, p. 303. Reproduit parla Revue spirite, 1902, p. 747.
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indispensables pour produire des manifestations vraiment imposantes. On ne tient pas assez compte des diffrences considrables existant entre ltat psychique vibratoire des exprimentateurs et celui des Esprits susceptibles de produire des phnomnes dune grande porte, et on ne fait rien pour attnuer ces diffrences. De l, la pnurie des hautes manifestations compares labondance des faits vulgaires. Il en rsulte que de nombreux critiques, ne connaissant de la question que son ct terre terre, nous accusent journellement ddifier sur des faits mesquins une doctrine pleine dampleur. Plus familiariss avec le ct transcendantal du spiritisme, ils reconnatraient que nous navons rien exagr. Au contraire, nous sommes plutt rests au-dessous de la vrit. Quelles que soient les rpugnances des thoriciens positivistes et antimystiques , il faudra bien tenir compte des indications des hommes comptents, sans quoi on ferait du spiritisme une pitre science, pleine dobscurits et de prils pour les chercheurs. Lamour de la science ne suffit pas, a dit le professeur Falcomer ; il faut encore la science de lamour. Dans les phnomnes, nous navons pas seulement affaire des lments physiques, mais des agents spirituels, des tres moraux, qui, comme nous, pensent, aiment, souffrent. Dans les profondeurs invisibles, limmense hirarchie des mes stage, des plus obscures, jusquaux plus radieuses. Il. dpend de nous dattirer les unes et dcarter les autres. Le seul moyen consiste crer en nous, par nos penses et nos actes, un foyer rayonnant de puret et de lumire. Toute communion est une uvre de la pense. Celle-ci est lessence mme de la vie spirituelle ; cest une force qui vibre avec une intensit croissante, mesure que lme monte, de ltre infrieur lesprit pur et de lesprit pur Dieu. Les vibrations de la pense se propagent travers lespace et attirent nous des penses et des vibrations similaires. Si nous comprenions la nature et ltendue de cette force, nous naurions que de hautes et nobles penses. Mais lhomme signore encore, comme il ignore les ressources immenses des facults cratrices et fconde qui sommeillent en lui et laide desquelles il pourrait renouveler le monde. Dans notre inconscience et dans notre faiblesse, le plus souvent, nous attirons nous des tres mauvais, dont les suggestions nous troublent. Cest ainsi que la communion spirituelle saltre, sobscurcit par le fait de notre infriorit ; des fluides empoisonns se rpandent sur la terre, et la lutte du bien et du mal se droule dans le monde occulte comme dans le monde matriel. Lattraction, des penses et des mes, cest toute l loi des manifestations psychiques, Tout est affinit et analogie dans linvisible. Chercheurs, qui sondez le secret des tnbres, levez donc bien haut vos penses, afin dattirer vous les gnies inspirateurs, les forces du bien et du beau. levez-les, non seulement aux heures dtudes et dexpriences, mais frquemment, toute heure du jour, comme un exercice salutaire et rgnrateur. Noubliez pas que ce sont ces penses, qui, lentement, affinent et purent notre tre, agrandissent nos facults, nous rendent aptes ressentir les sensations dlicates, source de nos flicits venir.

Le problme de la mdiumnit est rest obscur et incompris pour la plupart des psychologues et des thologiens de notre poque. Le pass possdait sur ce point des lumires plus vives, et mme, au moyen ge, quelques hommes, hritiers de la sagesse antique, ont vu juste dans la question. Au douzime sicle, Mamonides, le savant rabbin
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juif de Cordoue, lve dAverrhos, sinspirant des doctrines de la Kabbale, rsumait en ces termes la loi de la mdiumnit :
LEsprit plane sur lhumanit jusqu ce quil ait trouv le lieu de sa demeure. Toute nature ne lui est pas bonne ; sa lumire nest laise que dans lhomme sage, sain, clair parmi ses semblables. Quiconque aspire aux honneurs du commerce sublime doit sappliquer perfectionner sa nature au dedans comme au dehors. Amant de la solitude, il y emporte les livres sacrs, prolonge ses mditations et ses veilles, remplit son me de science et de vertu. Ses repas sont rgls ; ses mets, ses breuvages, choisis, afin que, dans son corps sain et sa chair renouvele point, il y ait un sang gnreux. Alors, tout est prt : le fort, le savant, le sage sera prophte ou voyant, ds que lEsprit le rencontrera sur sa route1.

Lhomme a donc une prparation complique subir et une rgle de conduite observer pour dvelopper en lui le don prcieux de la mdiumnit. Il faut pour cela la culture simultane de lintelligence, de lme, du corps. Il faut la science, la mditation, le recueillement, le dtachement des choses humaines. Lesprit inspirateur dteste le bruit : Dieu nhabite pas dans le trouble, dit Icriture. Un proverbe arabe le rpte : Le bruit est aux hommes ; le silence est Dieu. Il faut se perfectionner au dedans et au dehors , dit le savant juif. En effet, les frquentations vulgaires sont nuisibles la mdiumnit, en raison des fluides impurs qui se dgagent des personnes vicieuses et sattachent aux ntres pour les neutraliser. Il faut aussi veiller sur son corps : Mens sana in corpore sano. Les passions charnelles, attirent les Esprits de luxure ; le mdium qui sy livre avilit sa puissance et finit par la perdre. Rien naffaiblit les hautes facults comme de sabandonner lamour sensuel ; il nerve le corps et trouble les sources limpides de linspiration. De mme que le lac le plus pur et le plus profond, lorsquil est agit par la tempte, qui en remue le limon et le fait remonter la surface, cesse de reflter lazur du ciel et la splendeur des toiles ; ainsi lme du mdium, trouble par des mouvements impurs, devient impropre reproduire les visions de lAu-del. Il est, dans les profondeurs intimes, dans les replis ignors de toute conscience, un point mystrieux par o chacun de nous confine linvisible, au divin. Cest ce point quil faut dcouvrir, agrandir, dilater ; cest cette arrire conscience qui se rveille dans la trance, comme un monde assoupi, et livre le secret des vies antrieures de lme. Cest la grande loi de la psychologie spirite, unissant et conciliant, dans le phnomne mdianimique, laction de lEsprit et la libert de lhomme ; cest le baiser mystrieux rsultant de la fusion de deux mondes dans cet tre fragile et fugitif que nous sommes ; cest un des plus nobles privilges, une des plus relles grandeurs de notre nature. La haute mdiumnit entrane de grands devoirs et des responsabilits tendues. Il sera beaucoup demand ceux qui ont beaucoup reu. Les mdiums sont de ceux-l. Leur part de certitude est plus grande que celle des autres hommes, puisquils vivent par anticipation dans le domaine de linvisible, auquel un lien de plus en plus troit les attache. Un sage exercice de leurs facults les lve vers les sphres lumineuses de lAudel et y prpare leur place future. Au point de vue physique, cet exercice nest pas moins salutaire. Le mdium se baigne, se retrempe dans un ocan deffluves magntiques, qui lui donnent force et puissance. Par contre, il a dimprieux devoirs remplir et ne doit pas oublier que ses pouvoirs ne lui sont pas accords pour lui-mme, mais pour le bien de ses semblables et le service de la vrit. Cest une des plus nobles tches qui puissent choir une me en ce monde. Pour laccomplir, le mdium doit accepter toutes les preuves, savoir pardonner toutes les
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Dux dubitantium et director perplexorum (Le Guide des gars). Trad, Mnck, t. I, p. 328.
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offenses, oublier toutes les injures. Sa destine sera pnible, peut-tre, mais cest la plus belle, car elle conduit vers les hauteurs de la spiritualit. Sur la longue route de lhistoire, la vie des plus grands mdiums et prophtes lui donne lexemple de labngation et du sacrifice.

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XXIII. HYPOTHESES ET OBJECTIONS.


En matire de spiritisme, les thories contraires et les objections abondent. Nous les avons passes en revue, pour la plupart, au cours de cette tude. Nous avons vu, par exemple, que la thorie des hallucinations ne peut plus tenir debout aprs les apparitions photographies, les moulages, les phnomnes scripturaires et les signatures de dfunts reconnues authentiques. La thorie de la subconscience, appele aussi inconscient ou conscience subliminale, a t rfute aux chapitres XVIII et XIX, propos de lcriture mdianimique et des incorporations. Il est vrai quon lapplique aussi aux phnomnes de la table, notamment en ce qui concerne les faits de typtologie obtenus chez Victor Hugo et que nous avons relats au chapitre XVII. Maints critiques se refusent voir dans les vers dicts par la table autre chose que luvre inconsciente du grand pote. Ces vers, disent-ils, sont de la mme facture que les siens ; le mme souffle puissant les anime. Lanalyse des faits dmontre linsuffisance de cette explication. Victor Hugo ne prenait jamais place la table. Il dclarait ne pouvoir improviser en vers, alors que les Esprits demandaient tre interrogs de cette faon et rpondaient de mme, aussitt, sans recherche, sans hsitation. Lorsquun jour, cdant leur dsir, il prpare lavance une question adresse lesprit de Molire, celui-ci se tait ; cest lombre du spulcre qui rpond en termes amers, qui constituent pour le pote une verte leon et lobligent quitter la salle, indign du sans-gne des Esprits. Victor Hugo pouvait-il tre la fois conscient et inconscient, et agir en dehors de luimme, sans le savoir et sans le vouloir ? Linconscient, qui signore, ne peut tre un mobile daction. Or, tous les phnomnes spirites sont des formes dactivit, rgls par la conscience. Celle-ci ne peut grouper en elle deux principes opposs, laction et linaction. Le prtendre serait tomber dans labsurde ! Il en tait de mme des assistants. Aucun deux ne songeait provoquer le sommeil et, par suite, le ddoublement. Nul ne prvoyait les rponses de la table. Tous attendaient avec anxit les phrases quelle allait dicter. On comptait sur Molire, que Victor Hugo venait dinterroger. Si linconscient du pote, sous le coup de cette attente, avait pu entrer en jeu, cest la rponse du grand satyrique qui serait venue. Or, nous lavons dit, cest lombre du spulcre qui se manifeste en un langage pre et solennel, en termes mprisants, que Victor Hugo, dans son orgueil, naurait certes jamais song sappliquer devant tmoins. Le mystrieux Esprit ne sexprime pas seulement en vers. Sa prose aussi est magnifique et svre. Quon en juge par ce fragment, dict par la table une autre sance1 :
Imprudent, tu dis : lombre du spulcre parle le langage humain, elle se sert des mots, des figures, des mtaphores, des mensonges, pour dire la vrit ; lombre du spulcre nest pas une mascarade, tu as raison, je suis une ralit. Si je descends vous parler votre jargon, cest que vous tes limits. Le mot, cest la chane de lesprit; limage, cest le carcan de la pense ; votre langue est un bruit reli dans un dictionnaire ; ma langue moi, cest limmensit, cest locan, cest louragan ; ma bibliothque contient des millions dtoiles, des millions de plantes, des millions de constellations. Linfini est le livre suprme et Dieu est le lecteur ternel. Maintenant, si tu veux que je te parle dans mon langage, monte sur le Sina, et tu mentendras dans les clairs ; monte sur le Calvaire et tu me verras dans les rayons ; descends dans le tombeau et tu me sentiras dans la clmence.
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Du Gaulois, 1er-2 juin 1907.


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Voici, du reste, un fait qui dmontre combien la thorie de la subconscience est impuissante expliquer les phnomnes obtenus chez Victor Hugo : Le Gaulois du 10 janvier 1906, sous ce titre : Le Carnet dun vaudevilliste, publie un fragment des mmoires de M. E. Blum, duquel nous dtachons lanecdote suivante :
Victor Hugo avouait quil croyait fermement au spiritisme et il y a cru jusqu sa mort. Ses deux fils, ainsi que ses deux grands amis : Auguste Vacquerie et Paul Meurice, y croyaient galement. Vacquerie ma racont une chose extraordinaire. Un soir dhiver, Guernesey, on faisait tourner les tables. taient prsents le grand pote, ses deux enfants et Vacquerie. Ctait Charles Hugo qui servait de mdium, il interrogeait la table et disait ce quelle rpondait. Tout coup, il pousse un petit cri de douloureuse surprise. Oh ! fit-il, les Esprits mapprennent une bien affreuse nouvelle : Mme de Girardin vient de mourir linstant. On regarda lheure, il tait 10 heures. Mme de Girardin avait justement crit le matin mme quelle comptait venir passer quelques jours Guernesey, auprs de son grand ami Hugo, et on lattendait. Le lendemain une lettre arriva, annonant que Mme de Girardin tait morte. Nul ne pouvait le savoir Guernesey, o le tlgraphe ne fonctionnait pas encore. Charles Hugo lignorait comme les autres, et, chose curieuse, Mme de Girardin tait morte, en effet, la veille 10 heures ! Cette histoire ma toujours fait frissonner, car il tait difficile de douter de la vracit, avec des tmoins pareils.

La thorie de la subconscience doit tre prise en srieuse considration, car elle contribue faire la lumire sur un grand nombre de cas psychiques. Elle a fait progresser la science de ltre, en nous apprenant connatre les cts cachs de notre nature. Elle a rendu plus facile et plus prcis le classement des faits. Toutefois, elle nest applicable qu certains phnomnes danimisme, cest--dire dextriorisation des vivants, par exemple aux cas de rnovation de la mmoire. Elle ne saurait expliquer les faits physiques et intellectuels, tout ce qui constitue le spiritisme pur. Lintervention des dfunts est. La solution la plus simple, la plus logique, celle qui sadapte le mieux lensemble de ces faits. Les Entits qui se manifestent ne donnent pas dautre explication, et leur tmoignage, est universel. Il nest pas jusquaux erreurs quelles commettent parfois qui ne reprsentent des lments de certitude, car ce qui nexiste pas ne peut laisser de trace subconsciente et tre connu du mdium ou des assistants. F. Myers, dans son beau livre : La Personnalit humaine, a donn une dfinition magistrale de la subconscience ; mais, aprs lui, nombre de savants ont abus de cette thorie en ltendant des faits auxquels elle est compltement trangre. Dans limpossibilit o ils se trouvaient dexpliquer les phnomnes spirites, ils ont eu recours des hypothses qui sadaptent fort mal la ralit des choses. Le rcent livre de M. Th. Flournoy : Esprits et Mdiums1 est trs caractristique ce point de vue. Lauteur y groupe des centaines de faits recueillis au cours dune enqute. Les explications quil en donne sont dune faiblesse tonnante et laissent intacte linterprtation spirite quelles prtendaient ruiner. Son parti pris est vident, surtout lorsquil cherche rattacher aux phnomnes dinconscience un vulgaire cas de plagiat (p.340). Relevons encore le cas Buscarlet (p. 359). Une dame portant ce nom rve, Paris, le 10 dcembre 1883, que Mme Nitchinoff, habitant Kasan (Russie), doit quitter le 17 lInstitut quelle dirige, et cela avec certains dtails qui voquent lide de mort. Elle crit, pour faire part de ce rve, Mme Moratief rsidant galement Kasan. Celle-ci lui rpond que cette personne a effectivement quitt son Institut le 17, mais ltat de cadavre, ayant t
1

Paris, Fischbacher, dit., 1911.


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emport en trois jours par la diphtrie. M. Flournoy voit en ceci un cas remarquable de tlpathie trois ! Mme Moratief, en effet, tant lie avec chacune des deux autres personnes qui se connaissaient peu, a peru subconsciemment, le 10 les premiers, symptmes de la maladie de Mme Nitchinof et a involontairement transmis cette connaissance Mme Buscarlet ! Voil un exemple des explications de M. Flournoy ! Si une semblable hypothse est peu admissible, quelle sera donc lexplication possible, par la tlpathie ou la subconscience, du cas n15 o Mlle Sophie S., devant aller rejoindre aux Mayens le pasteur H pour faire des excursions avec lui et ses pensionnaires, reoit par la table, dix jours avant la catastrophe qui, cota la vie au pasteur et lune de ses lves, lavis suivant : Il ne faut pas que Sophie aille aux Mayens, elle y risquerait sa vie. Ou bien encore lexplication du cas 28 (prvision de mort par suite de chute de bicyclette, quelques semaines lavance). Dailleurs, il est ais de trouver dans ce recueil, o tant de personnes, de bonne foi ont communiqu les faits les plus remarquables de leurs expriences, bon nombre de phnomnes dont M. Flournoy ne tente mme pas lexplication. On peut citer par exemple le cas 267 (communication annonant lassassinat de Sadi Carnot avant quil ne ft connu). Le cas 190, o lannonce dun changement dans un programme de voyage est suivie de prs par larrive dune lettre informant dune maladie imprvue qui bouleverse tous les plans du voyage. Le cas 191, o lon a obtenu le libell dune carte postale que personne navait lue au pralable. Le cas 367, o il est fait allusion, hors de la prsence de la personne intresse, des faits intimes connus seulement delle et de son mari dcd. Le cas 322 est galement inexplicable par les procds chers M. Flournoy. La narratrice reut un jour une communication dun M. Martinol, mort en Australie au moment o il sembarquait pour revenir en Europe. Cet homme, dont jignorais lexistence, dit-elle, me fit une confession dplorable, quil me chargeait de faire tenir sa femme. Il y avait peu de temps que jcrivais et, ne la connaissant pas, je mabstins de faire cette dmarche. Voyant que je ny allais pas, le mme Martinol se communiqua mon amie, Mme H.. dune manire encore plus pressante. Elle connaissait Mme Martinol et alla la voir avec les deux messages. Tout tait vrai, et les deux confessions donnaient la clef dactes incomprhensibles jusqualors pour la famille. En outre, la tactique de M. Flournoy consiste noyer, sous un flot dexpressions techniques et pdantes, les lments probants qui se dgagent de lexprimentation : cryptomnsie, complexus motifs sous-jacents, couches hypnodes, etc. Cest par ce moyen que la science a toujours obscurci les vrits premires et les grands problmes de la vie et de la destine. A ce point de vue, elle nest pas moins responsable que lorthodoxie religieuse du fcheux tat mental des temps prsents et des redoutables consquences qui en dcoulent. Aprs des sicles de domination religieuse et de travaux scientifiques, lhumanit en est encore chercher sa voie, que le spiritisme lui trace avec nettet. Il faut cependant reconnatre que M. Flournoy apporte dans ses jugements une courtoisie parfaite. Ses termes modrs, le talent dobservation et danalyse quil dploie en toutes circonstances, le rendent minemment sympathique. Par moments mme, il semble incliner vers les donnes spiritiques. Ainsi il laissera chapper cet aveu : Il se peut que, dans le nombre des faits, il y en ait dauthentiques, cest--dire ayant rellement une origine spirite, mais je ne me charge pas du triage. On sent par l quil est retenu par des considrations dordre personnel. Son livre aura, pour nous, cet immense avantage dattirer nombre de chercheurs vers nos tudes, car lauteur insiste souvent sur le devoir des intellectuels et des savants de sonder les multiples problmes que soulve lexprimentation psychique.

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Nous avons indiqu plus haut les dangers rels que rencontre la pratique de la mdiumnit. Il en est dimaginaires, invents plaisir et signals grand bruit par les adversaires du spiritisme. Ils ont donn naissance deux autres thories, que nous examinerons tour tour, celle des larves ou lmentals, et celle des dmons. Les manifestations spirites, disent journellement certaines revues catholiques1, lorsquelles ne proviennent pas, dune manire consciente ou inconsciente, du mdium, ou des assistants, sont luvre du dmon. Nous retrouvons l largument habituel de lglise, le principal instrument de son rgne, qui lui permet de rsister toutes1es innovations, maintient sous la terreur le troupeau des fidles et assure sa domination travers les sicles. Mme lorsque les Esprits nous parlent de Dieu, de prire, de vertu, de sacrifice, nous devons voir l lintervention du dmon, disent les thologiens, car Satan, le pre du mensonge, sait revtir toutes les formes, parler tous les langages, fournir toutes les preuves, et lorsque nous croyons tre en prsence des mes de nos parents, de nos amis, dune pouse, dun enfant dcds, cest encore le grand imposteur qui se travestit pour nous abuser. On a vu, assurent-ils, lesprit du mal revtir les apparences les plus trompeuses et mme celle de la Vierge et des saints pour mieux duper les croyants. Cest ce quaffirme le chanoine Brettes, dans la Revue du Monde invisible, du 15 fvrier 1902, aprs une tude de Mgr Mric sur les matrialisations de fantmes.
Les rsultats , dit-il, me paraissent conclure en faveur de lopinion qui soutient que tout est diabolique dans les apparitions de Tilly. Si ces dductions sont vraies, cest le diable qui se prsente l sous la forme apparente de la sainte Vierge et qui reoit les hommages quon adresse la mre de Dieu.

Dautres critiques nous objectent que, dans ses rapports avec le monde invisible, lhomme ne communique pas seulement avec les mes des morts, mais aussi avec de vaines apparences dmes, avec des larves, des formes fluidiques animes par une sorte de vibration mourante de la pense des dfunts. Dun autre ct, il est coupable, disent-ils, il est presque sacrilge dvoquer les mes des morts, parce que celles-ci, en quittant la terre, gagnent les rgions suprieures, et le retour ici-bas est une contrainte, une souffrance pour elles. La mthode spirite, dit une thosophe de marque, offre le grand inconvnient dtre prjudiciable aux morts, dont elle entrave lvolution. Nous avons vu, par de nombreux exemples et des preuves didentit, que lhypothse des larves nest nullement justifie ; les faits dmontrent, au contraire que nous avons affaire des mes dhommes ayant vcu sur la terre. Ils ont un caractre essentiellement humain. Laction des manifestants est humaine ; ils se servent du langage, de lcriture, du dessin humains. Leurs phnomnes intellectuels, sont empreints des ides, des sentiments, des motions, en un mot de tout ce qui constitue la trame de notre propre existence. Leurs communications peuvent tre de tous les degrs, depuis le trivial jusquau sublime, mais cest encore ce qui caractrise le milieu humain. Les formes des fantmes matrialiss, les photographies sont celles dtres semblables nous et jamais celles de dmons, de larves ou dlmentals. Ajoutez cela tous les faits et dtails dordre positif tablissant
Voir, entre autres, la Revue du Monde invisible, de Mgr Mric, l'cho du Merveilleux, de Mme Gaston Mry, et la brochure rcente d'un docteur es lettres de Lyon sur le Spiritisme, approuve par le cardinalarchevque de Lyon. Librairie catholique, 14, rue de l'Abbaye, Paris, 1911.
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que les manifestants ont vcu parmi les gnrations humaines, et vous arriverez la certitude que le rle attribu au dmon et aux larves dans les phnomnes spirites nest que le produit dune imagination drgle. Quant la deuxime objection, elle na pas plus de consistance. Comment pourrait-elle tre coupable, cette communion du ciel avec la terre, do lme humaine sort claire, fortifie, entrane par tous les appels, par toutes les inspirations qui lui viennent den haut ? Les pratiques spirites ont consol, relev bien des tres courbs sous lpreuve de la sparation ; elles ont rendu la paix aux affligs, en leur prouvant que ceux quils croyaient perdus sont seulement cachs pour un temps leurs yeux. Et quelle influence morale sur toute notre vie dans cette pense que des tres chers, des tres invisibles nous suivent et nous observent, quils psent et jugent nos actions, que nos bien-aims sont souvent prs de nous, sassociant nos efforts vers le bien, souriant nos joies, nos progrs, sattristant de nos dfaillances, nous soutenant aux heures difficiles ! Quel est celui qui, ayant perdu un tre chri, pourra rester indiffrent une telle pense ? Loin dentraver lvolution des mes dsincarnes, nous savons, au contraire, que nos appels la favorisent dans bien des cas. Il ne sagit pas dvocations imprieuses, comme on voudrait linsinuer. Les Esprits sont libres et rpondent si cela leur plat. Dailleurs, quest-ce que lvocation, prise en elle-mme ? Cest la faible parole humaine sessayant bgayer le sublime langage de la pense ; cest le balbutiement de lme qui entre dans la communion universelle et divine ! Lexprience le dmontre chaque jour : grce aux conseils des humains, bien des mes obscures et arrires ont pu se reconnatre et sorienter dans leur vie nouvelle. La plupart des matrialistes traversent le phnomne de la mort sans sen rendre compte. Ils croient vivre encore de la vie terrestre bien longtemps aprs leur dcs. Les Esprits levs sont sans action sur eux, par suite des diffrences de densit fluidique ; tandis que les appels, les avertissements, les explications quils reoivent dans les groupes spirites les arrachent leur torpeur, leur tat dinconscience et facilitent leur essor, au lieu de lentraver. Pour nous, comme pour les dfunts, la communion des deux humanits est salutaire, lorsquelle seffectue dans des conditions srieuses. Cest un enseignement mutuel donn par les Esprits avancs des deux milieux, travaillant clairer, consoler, moraliser les mes souffrantes ou attardes des deux plans. Les thories des thosophes et des occultistes, si justes en ce qui concerne la loi du Karma ou des rincarnations, sont compltement en dfaut sur le point qui nous occupe. En dtournant le chercheur de la mthode exprimentale pour le confiner dans le domaine de la mtaphysique pure, elles supprimeraient la seule base positive de toute vritable philosophie. Cest grce aux preuves exprimentales que limmortalit, jusquici pur concept, vague esprance de lesprit humain, devient une ralit vivante. Et, par elle, bien des mes sceptiques et dsenchantes se sentent revivre la vue des destines qui leur sont ouvertes. Au lieu de les dprcier, sachons donc rendre justice ces pratiques spirites qui ont sch tant de larmes, apais tant de douleurs, rpandu tant de rayons dans la nuit des intelligences.

Revenons la thorie du dmon et considrons une chose. Si lesprit malin, comme le prtendent les thologiens, a la facilit de reproduire toutes les formes, toutes les figures, de rvler les choses caches, de tenir les discours les plus sublimes ; sil nous enseigne le bien, la charit, lamour, on peut galement lui attribuer les apparitions mentionnes dans

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les livres saints, croire que cest lui qui parla Mose, aux autres prophtes et mme Jsus, et que toute laction spirituelle occulte est son oeuvre. Le diable, sachant et pouvant tout, jusqu faire lesprit sage et vertueux, peut trs bien avoir pris le rle de guide religieux et, sous le couvert de lglise, nous conduire notre perte. En effet, lhistoire nous dmontre, avec une logique irrsistible, que lglise na pas toujours t linspire de Dieu. Dans bien des circonstances, ses actes ont t en complte contradiction avec les attributs dont nous nous plaisons revtir la divinit. Lglise est un arbre gigantesque dont les fruits nont pas toujours t des meilleurs, et le diable, puisquil est si habile, a fort bien pu se loger sous son ombre. Si nous devons admettre, avec les thologiens, que Dieu ait permis, en tous temps et en tous lieux, les plus odieuses supercheries, le monde nous apparatra comme une immense imposture, et nous naurons aucune garantie de ntre pas tromps, aussi bien par lglise que par le spiritisme. Lglise le reconnat, elle ne possde, en ce qui touche ce quelle appelle le surnaturel diabolique ou divin , quun critrium de certitude purement moral1. Ds lors, avec des bases dapprciation aussi restreintes, tant donn le talent dimitation quelle prte lennemi du genre humain, quel crdit pouvons-nous lui accorder elle-mme en toutes matires ? Cest ainsi que largument du dmon, comme une arme deux tranchants, peut se retourner contre ceux qui lont forg ! Nous pouvons nous demander sil y aurait vraiment tant dhabilet de la part du diable agir comme nos contradicteurs le prtendent. Dans les sances spirites, nous le verrions convaincre des matrialistes de la survivance de lme et de la responsabilit des actes, arracher des sceptiques au doute, la ngation et toutes leurs consquences, dire parfois des jouisseurs de dures vrits, les contraindre faire un retour sur eux-mmes et sorienter vers le bien. O donc serait, pour Satan, lavantage en tout ceci ? Est-ce que le rle de lesprit des tnbres ne serait pas, au contraire, dencourager dans leurs vues les matrialistes, les athes, les sceptiques et les sensuels ? Il est vraiment puril dattribuer au dmon lenseignement moral que les Esprits levs nous prodiguent. Croire que Satan singnie dtourner les hommes du mal, alors quen les laissant glisser sur la pente de leurs passions, ils deviendraient fatalement sa proie ; croire quil peut apprendre aimer, prier, servir Dieu, jusquau point de leur dicter des prires, cest lui attribuer un rle ridicule et par trop maladroit. Si le diable est habile, peut-on lui prter les rponses naves, grossires, inintelligentes, obtenues dans les milieux o lon exprimente tort et travers ? Et les manifestations obscnes ! ne sont-elles pas faites plutt pour nous dtourner du spiritisme que pour nous attirer lui ? Tandis quen admettant lintervention dEsprits de tous ordres, depuis le plus bas jusquau plus haut, tout sexplique rationnellement. Les Esprits malfaisants ne sont pas de nature diabolique, mais de nature simplement humaine. Ny a-t-il pas sur terre des mes perverses, incarnes parmi nous, quon pourrait considrer comme des dmons ? Lorsquelles retournent dans lespace, ces mes y continuent le mme rle, jusqu ce quelles soient rgnres par les preuves, domptes par la souffrance. Cest aux investigateurs sages se mettre en garde contre ces tres funestes et ragir contre leur influence. Dans la plupart des cercles dexprimentation, au lieu de procder avec prudence et respect, on se dsintresse des conseils de ceux qui nous ont prcds dans la voie des recherches. Par des exigences intempestives et des manires inconvenantes, on carte les influences harmoniques, on attire soi des individualits perverses et des Esprits arrirs. De l, tant de dceptions, dincohrences, dobsessions, qui ont pu faire croire lexistence des dmons et jet sur certain spiritisme de bas tage le ridicule et le discrdit.
Voir les manuels de thologie, Par exemple : BONAL, Institut. Thol., t. 1, p. 94 ; Tract. de Revelatione, o sont exposs les principaux caractres du surnaturel diabolique.
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En rsum, la thorie du dmon nest ni positive, ni scientifique. Cest un argument commode, se prtant toutes les explications, permettant de rejeter toutes les preuves, tous les cas didentit, de faire table rase des tmoignages les plus autoriss, mais peu concluant et absolument en contradiction avec la nature des faits. La croyance au dmon et lenfer a t combattue par des raisons tellement premptoires quon peut stonner de voir des intelligences claires sy rallier encore aujourdhui. Comment ne comprend-on pas quen opposant sans cesse Satan Dieu, en lui attribuant sur le monde et sur les mes un pouvoir qui grandit tous les jours, on diminue dautant lempire de Dieu, on amoindrit sa puissance, on ruine son autorit ; on met en doute la sagesse, la bont, la prvoyance du Crateur ? Dieu tant juste et bon, comme le dclare lenseignement catholique, na pu crer un tre dou de toute la science du mal, de tout lart de la sduction et lui donner un pouvoir absolu sur lhomme faible et dsarm. Ou Satan est ternel, ou il ne lest pas. Sil lest, Dieu nest plus unique ; il y a deux dieux, celui du bien et celui du mal. Ou bien Satan est une crature de Dieu ; et ds lors Dieu devient responsable de tout le mal caus par lui ; car, en le crant, il a su, il a vu toutes les consquences de son oeuvre. Et lenfer, peupl de limmense majorit des mes, voues par leur faiblesse originelle au pch et la damnation, est luvre de Dieu, voulue et prvue par lui ! Telles sont les consquences de la thorie de Satan et de lenfer. Peut-on stonner quelle ait fait tant de matrialistes et dathes ? Et cest au nom du Christ, de son enseignement damour, de charit, de pardon, que, lon prconise ces doctrines ! Nest-elle pas plus conforme au vritable esprit des critures, cette rvlation spirite qui nous montre, aprs le rachat et la rparation de leurs fautes, en des vies dpreuves, les mes poursuivant leur ascension vers la lumire ? Ainsi la dit laptre : Dieu ne veut. quaucun homme prisse, mais que tous viennent la pnitence 1. Ce que lon nomme dmons, nous lavons vu, ce sont simplement les Esprits infrieurs, encore enclins au mal, mais soumis, comme toutes les mes, la loi du progrs. Il ny a pas plusieurs catgories dmes, destines, les unes au bonheur, les autres au malheur ternel. Toutes slvent par le travail, ltude, la souffrance. Lunit parfaite et lharmonie rgnent dans lUnivers. Cessons donc de profaner lide de Dieu par des conceptions indignes de la grandeur et de la bont infinies ; sachons la dpouiller des misrables passions terrestres quon lui attribue. La religion y gagnera en prestige. En la mettant en harmonie avec les progrs de lesprit humain, on la rendra plus vivante. Agiter le spectre de Satan, toute la fantasmagorie de lenfer, une poque o lhumanit ne croit plus aux mythes dont on a berc son enfance, cest commettre un anachronisme, cest sexposer faire rire de soi. Satan neffraie plus personne. Et ceux qui en parlent le plus sont peut-tre ceux qui y croient le moins2. On peut dplorer lcroulement dune chimre productive, dont on a longtemps abus, et dire tous les chos sa peine. Devant ces rcriminations dignes dun autre ge, le penseur dsintress, sourit et passe.
SAINT PIERRE, ptre, III, 9. Au sein mme des glises, le spiritisme a ses partisans. Le P. Lacordaire, le P. Didon, le P. Lebrun, de l'Oratoire, les abbs Poussin, Lecanu, Marouzeau, le vnrable abb Grimaud, le P. Marchal et, avec eux, nombre de pasteurs (voir Christianisme et Spiritisme, pp. 71 74) ont vu, dans les manifestations des Esprits, un acte de la volont divine s'exerant sous une forme nouvelle pour lever la pense humaine audessus des horizons matriels.
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Nous ne croyons plus un Dieu de colre et de vengeance, mais un Dieu de justice et dinfinie misricorde. Le Jhovah sanglant et terrible a vcu. Lenfer impitoyable est ferm jamais. Du ciel descend sur la terre, avec la rvlation nouvelle, la consolation pour toutes les douleurs, le pardon pour toutes les faiblesses, le rachat pour tous les crimes, par lexpiation et le repentir.

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ABUS DE LA MEDIUMNITE

XXIV. ABUS DE LA MEDIUMNITE.


Au premier rang des abus que nous devons signaler, il faut placer les fraudes, les supercheries. Les fraudes sont, ou conscientes et voulues, ou bien inconscientes ; dans ce dernier cas, elles sont provoques, soit par laction dEsprits malfaisants, soit par des suggestions exerces sur le mdium par les exprimentateurs et les assistants. Les fraudes conscientes proviennent, tantt de faux mdiums, tantt de mdiums vritables, mais dloyaux, qui ont fait de leur facult une source de profits matriels. Mconnaissant la noblesse et limportance de leur mission, dune qualit prcieuse, ils font un moyen dexploitation et ne craignent pas, lorsque le phnomne se drobe, de le simuler par des artifices. Les faux mdiums se rencontrent un peu partout. Les uns ne sont que de mauvais plaisants qui samusent aux dpens du vulgaire et se trahissent eux-mmes, tt ou tard. Il en est dautres, industriels habiles, pour qui le spiritisme nest quune marchandise ; ils singnient imiter les manifestations en vue du gain raliser. Plusieurs ont t dmasqus en pleine sance ; quelques-uns ont t la cause de procs retentissants. Dans cet ordre de faits, on a vu se produire les plus audacieuses fourberies1. Certains hommes, se jouant de la bonne foi de ceux qui les consultent, nont pas hsit profaner les sentiments les plus sacrs et jeter la suspicion sur une science et des doctrines qui peuvent tre un moyen de rgnration. Le sentiment de leur responsabilit leur chappe le plus souvent, mais la vie doutre-tombe leur rserve des surprises dsagrables. Le mal que ces fourbes ont fait la vrit est incalculable. Leurs manuvres ont dtourn bien des penseurs de ltude srieuse du spiritisme. Aussi est-il du devoir de tout honnte homme de les dmasquer, de les fltrir. Le mpris dans ce monde, le remords et la honte dans lautre, voil ce qui les attend. Car tout se paie, nous le savons ; le mal retombe toujours sur celui qui la caus. Il nest rien de plus vil, de plus mprisable, que de battre monnaie avec la douleur des autres, de contrefaire pour de largent les amis, les tres chers que nous pleurons, de faire de la mort elle-mme une spculation honte, un objet de falsification ! Le spiritisme ne saurait tre rendu responsable de tels agissements. Labus ou limitation dune chose ne peut rien faire prjuger contre la chose elle-mme. Ne voyons-nous pas les phnomnes de la physique imits frquemment par les faiseurs de tours et cela dmontre-t-il quoi que ce soit contre la science vritable ? Le chercheur intelligent doit se tenir sur ses gardes et faire un usage constant de sa raison. Sil est quelques officines o, sous prtexte de manifestations, on se livre un trafic odieux, il est de nombreux cercles composs de personnes dont le caractre, la position, lhonorabilit sont autant de garanties de sincrit et o aucun soupon de charlatanisme ne saurait pntrer.

Le Banner of Light, de Boston, du 5 aot 1899, annonce qu'on a saisi la trace d'une vaste association entre certains mdiums de profession, pour l'exploitation du bon public spiritualiste. Cette association a adress tous les mdiums professionnels sa circulaire offrant une srie d'appareils destins imiter les manifestations spirites, avec indication des prix, de 1 5 dollars.
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Il est arriv, disons-nous, que certains mdiums, dous de facults remarquables, nont pas craint de mler, dans leurs sances, les supercheries aux faits rels, dans le but daccrotre leurs profits ou leur renom. On se demandera peut-tre comment les habitants de lAu-del consentent prter leur concours des tres aussi indignes. La rponse est facile. Ces Esprits, dans leur ardent dsir de se manifester ceux quils ont aims sur la terre, trouvant en ces mdiums les lments ncessaires pour se matrialiser, apparatre et dmontrer ainsi leur survivance, nhsitent pas utiliser les moyens qui soffrent eux, malgr lindignit des sujets. Cest ce qui eut lieu, en 1906, 1907, 1908, au cours de sances donnes Paris par un mdium tranger, et dont jai dj parl dans la prface de cet ouvrage. Le 18 juin 1908, chez M. David, boulevard des Batignolles, le mdium tant assis en dehors du cabinet de matrialisations, en demi-lumire, dans le cercle des assistants, on vit se former un bras, qui semblait sortir dun angle de la salle. Il dcrivit un mouvement circulaire et vint me toucher la tte, ainsi quau rvrend Benezech, pasteur protestant, assis prs de moi. Un fantme vaporeux sortit du parquet, se dressa sous les regards de tous ; une voix en sortit, qui fit entendre un nom bien connu. Puis il saffaissa et svanouit graduellement dans le parquet. Le mdium, trs veill, signalait lui-mme ces phnomnes, au moment ou ils se produisaient sur des points de la salle quil naurait pu atteindre. A la sance du 12 juillet, chez Mme Cornly, jtai si plac lentre du cabinet, devant louverture des rideaux. Un Esprit de taille enfantine, ngligeant cette ouverture, traversa ltoffe, ma gauche, prs de M. Debrus, assis derrire moi, et pronona ces mots : Marie, R..o..s..e, puis : papa, maman ! Il toucha M. Debrus, et lon vit son joli bras rond sallonger au-dessus de sa tte et de la mienne. M. et Mme Debrus sont convaincus davoir vu l une apparition de leur propre fille, dcde Valence, le 4 novembre 1902, et dont jai parl dans le Problme de la Destine. Dans ce cas, la simulation nous parut impossible, le mdium nayant jamais connu la jeune fille. Lauthenticit de ces phnomnes est incontestable, car ils avaient lieu en dexcellentes conditions de contrle. Il nen fut pas de mme par la suite. Ds que le mdium stait retir sous les tentures et que lobscurit tait faite, des bruits significatifs se faisaient entendre. Au cours des onze sances auxquelles jassistai, jacquis la certitude que le mdium se dshabillait, tait ses chaussures, puis se grimait pour simuler les apparitions. A lune des sances-tenues chez Mme Noeggerath, rue Milton, deux dames places favorablement pour bien observer, alors que jtais assis plus loin, virent distinctement le mdium dvtu, accroupi, puis allong sur le parquet, se relevant peu peu pour soulever le tulle flottant qui lui servait imiter les fantmes. Ces dames, dont lune tait Mlle Noeggerath, me firent part sparment de leurs impressions, qui concordaient, avant de stre entretenues du fait observ. Le 9 septembre, M. Drubay, spirite intgre et convaincu, trouva chez lui, au lendemain dune sance, en dfaisant le cabinet de matrialisations, un lambeau de tulle de soie, dune grande finesse, qui semblait dtach ou arrach dun morceau plus grand. Quelques jours aprs, au local de la Socit des tudes psychiques, rue du Faubourg Saint-Martin, dans les mmes conditions, il ramassait un chiffon noir, assez long, fortement imprgn dune odeur de santal et de rose combine, que lon respire certains moments des sances et que le mdium prtendait provenir des Esprits. En rsum, plus de vingt tmoins constatrent les fraudes, au cours de sances ultrieures1. Lengagement formel quils avaient pris dobserver le rglement, les empcha seul de dmasquer le coupable.

Voir Revue spirite, fvrier et avril 1909.


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Les Annales des Sciences psychiques ayant dnonc ces agissements, je crus devoir lever la voix mon tour pour dgager nos responsabilits et celle dune cause compromise par ces divulgations1. Par l, le public put voir que les spirites ne se laissent pas duper et quils savent discerner le vrai du faux. En effet, signaler les fraudes partout o elles se produisent est le plus sr moyen de les dcourager. En procdant comme je lai fait, jai accompli une besogne dsagrable, mais ncessaire, et les honntes gens mont approuv. Si, dune part, jai t lobjet de critiques malveillantes, de lautre, jai reu de hautes et chaleureuses approbations. Un minent psychiste, qui occupe une situation leve dans la magistrature, mcrivait ce sujet :
Paris, 8 avril 1910. - Jai admir votre courage dans laffaire M.... parce que je devinais combien vous avez d souffrir dtre oblig de protester. Vous avez bien fait et vous vous tes montr encore une fois lhomme honnte et sincre que vous tes. Je sais que certains groupes vous en ont un peu voulu, mais vous avez accompli un devoir en chassant les marchands du temple . Ce qui jette de la dfaveur sur le mouvement dont vous tes un des chefs les plus respects, cest justement laveuglement de certains groupes, qui favorisent, par leur indiffrence la sincrit des phnomnes, et les fraudeurs et ceux qui se rjouissent de ces fraudes. En ce qui me concerne, je suis avec vous. La fraude de M... ma t dmontre ds les premires sances et jai compris facilement ses procds, qui sont grossiers. Je nen ai rien dit publiquement, par gard pour les personnes dont jtais lhte. M... mavait dailleurs promis des sances srieuses ; il na pas tenu ses promesses.

Ces faits eurent un pilogue. Les spirites runis Bruxelles, en congrs international, en mai 1910, ont mis le vu suivant :
Le Congrs spirite de Bruxelles, mu des fraudes nombreuses et rptes qui se produisent dans les sances obscures donnes par des mdiums professionnels, mu du prjudice moral quelles causent notre doctrine, Invite les groupes dtudes et les exprimentateurs qui recherchent les faits physiques, les apports et les phnomnes de matrialisation, nutiliser les sances obscures ou en demi-lumire que dans des conditions de rigoureux contrle. Il recommande notamment de faire tenir les mains et les pieds du mdium par deux assistants prouvs, pendant toute la dure de la sance, ou bien disoler le mdium laide dun filet tendu ne prsentant aucune solution de continuit ; ou encore de le placer dans une cage soigneusement close et dont la cl restera en possession dune personne sre. Les sances en demi-lumire sont de beaucoup prfrables, car les phnomnes sont contrls par tous les assistants. Un mdium bien dou doit sen contenter. Il devient suspect quand il exige lobscurit, quoique celle-ci augmente la force psychique, car on peut craindre quil nen profite pour frauder, ce qui a eu lieu dans certains cas. On doit se contenter de rsultats moindres, mais plus srs. Le Congrs adresse, en outre, un pressant appel aux mdiums honntes et dsintresss. Il leur demande de redoubler de zle pour le service dune vrit sacre, vrit compromise par des simulateurs honts. Il leur rappelle que, si la fourberie entrane une juste et svre rprobation, par contre le dvouement et la sincrit leur mriteront lestime et la reconnaissance de tous et lassistance des hautes Intelligences invisibles, qui veillent au progrs de nos croyances dans le monde.

Voir Annales des Sciences psychiques, dcembre 1908.


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Il est des fraudes inconscientes, avons-nous dit, qui sexpliquent par la suggestion. Les mdiums sont trs sensibles laction suggestive, soit des vivants, soit des dfunts1. Ltat desprit des personnes participant aux expriences ragit sur eux et exerce une influence dont ils nont pas conscience, mais qui, parfois, est considrable. Des mdiums parfaitement honntes et dsintresss avouent tre pousss tricher, dans certains milieux par une force occulte. La plupart rsistent et prfreraient renoncer lexercice de leur facult plutt que de glisser sur cette pente. Quelques-uns se laissent aller ces influences. Et il suffira dun instant de faiblesse pour jeter le doute sur toutes les expriences auxquelles ils auront particip. Certaines fraudes, constates chez divers mdiums, peuvent tre attribues des suggestions extrieures, soit humaines, soit spirites. Parfois, les deux influences se combinent et sajoutent lune lautre. Les sceptiques malintentionns sont aids par des auxiliaires de lAu-del. Ds lors, la puissance suggestive sera dautant plus irrsistible que le mdium sera plus impressionnable, plus profondment endormi, insuffisamment protg. O voit quels dangers celui-ci peut courir ; dans certaines sances mal composes, mal diriges, il peut devenir la victime des forces extrieures combines. Ce ntait pas le cas pour le mdium M., dont nous venons de parler et qui apportait sur lui le tulle et les autres objets ncessaires aux simulations. Chez lui, la prmditation tait vidente. Les supercheries taient calcules, prpares lavance. Il arrive que le mdium, surtout le mdium crivain, se suggestionne lui-mme et, dun mouvement automatique, trace des communications, quil attribue abusivement des Esprits dsincarns. Cette autosuggestion est comme un appel du moi normal au moi subconscient, qui nest pas un tre distinct, comme nous lavons vu prcdemment, mais une forme plus tendue de la personnalit. Dans ce cas, de la meilleure foi du monde, le mdium rpond ses propres questions ; il extriorise ses penses caches, ses propres raisonnements, les produits dune vie psychique plus profonde et plus intense. Allan Kardec, Davis, Hudson Tuttle, Aksakof, etc., ont parl, dans leurs oeuvres, de cette catgorie de mdiums, que M. G. Delanne appelle des automatistes : Lautomatisme de lcriture, dit-il2, loubli immdiat des ides nonces, qui donne lcrivain lillusion dtre sous linfluence dune volont trangre, la personnification des ides, les notions qui gisent dans la mmoire latente, les impressions sensorielles inconscientes, tous ces faits se comprennent et sexpliquent par des raisons tires de ltude plus complte de lintelligence humaine et ne supposent aucunement la ncessit de lintervention des Esprits. La crdulit sans bornes, loubli de tout principe lmentaire de contrle, qui rgnent dans certains milieux, favorisent et entretiennent ces abus. Il existe, en diffrents pays, des groupes de spirites bnvoles, o de pseudo-mdiums automates crivent de vastes lucubrations, sous linspiration de saint Antoine de Padoue, de saint Joseph, de la Vierge. Ou bien ils incarneront Socrate et Mahomet, et ceux-ci, dans un langage vulgaire, viendront dbiter mille absurdits des auditoires merveills, leur dfendant de lire et de sinstruire, afin de les soustraire toute influence claire, tout contrle srieux. Dans ces milieux, les mystifications ne se comptent plus. Jai connu un brave jardinier qui, sur les conseils dun Esprit, allait creuser, minuit, dans un endroit dsert, un trou norme, la recherche dun trsor imaginaire. Une dame de 55 ans, trs dvote, pouse
Cette action n'est plus gure conteste en haut lieu. La science officielle, dit le professeur Falcomer, enseigne maintenant qu'un sujet peut tromper par une suggestion mentale venant d'autrui (Phnomnographie, par le professeur FALCOMER). Voir Revue spirite, 1903, p. 173. 2 GABRIEL DELANNE, Recherches sur la Mdiumnit, p. 185.
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ABUS DE LA MEDIUMNITE

dun officier retrait, poussait la navet jusqu prparer la layette dun enfant quelle devait mettre au monde et qui serait la rincarnation du Christ, disaient ses instructeurs invisibles. Les uns voient partout lintervention des Esprits, jusque dans les faits les plus matriels. Dautres consultent les Invisibles sur les moindres dtails de leur existence, sur leurs entreprises commerciales et leurs oprations de Bourse. On attribue gnralement ces aberrations des Esprits trompeurs. Certes, les mystifications doutre-tombe sont frquentes. Elles sexpliquent aisment par le fait que lon demande trop souvent aux Esprits des choses quils ne peuvent ou ne veulent pas dire. On fait du spiritisme un moyen de divination et lon attire soi les Esprits lgers. Mais, souvent, la suggestion mentale a une grande part dans ces erreurs. Cest pourquoi, dans ce domaine difficile et parfois obscur de lexprimentation, il importe dexaminer, danalyser les choses avec un jugement froid, une grande circonspection, et dadmettre seulement ce qui se prsente avec un caractre dauthenticit bien tranch. Notre connaissance des conditions de la vie future et le spiritisme tout entier reposent sur les phnomnes mdianimiques. Il convient dtudier srieusement ceux-ci et dliminer avec rigueur tout ce qui ne porte pas la marque dune origine extra-humaine. Il ne faut pas, sous prtexte de progrs, remplacer lincrdulit systmatique par une confiance aveugle, par une crdulit ridicule, mais faire avec soin la part du factice et du rel. Lavenir du spiritisme en dpend.

Abordons maintenant une question extrmement dlicate ; celle de la mdiumnit professionnelle. La mdiumnit peut-elle tre rtribue ? ou doit-elle tre, exerce avec un dsintressement absolu ? Remarquons dabord que la facult mdianimique est, de sa nature, une chose variable, mobile, intermittente. Les Esprits ntant aux ordres ni au caprice de personne, on nest jamais assur, au pralable, du rsultat des sances. Le mdium peut tre indispos, mal entran ; lassistance, mal compose au point de vue psychique. Dautre part, la protection des Esprits levs ne sallie gure avec une mise prix du spiritisme. Aussi le mdium professionnel, celui qui sest habitu vivre du produit de sa facult, sexpose-til bien des mcomptes. Comment fera-t-il argent dune chose dont la production nest jamais certaine ? Comment satisfera-t-il les curieux, lorsque les Esprits ne rpondront pas son appel ? Ne sera-t-il pas tent quelque jour, quand les assistants seront nombreux et la perspective du gain allchante, de provoquer frauduleusement les phnomnes ? Ds quon a gliss sur cette pente, il est difficile de la remonter. On arrive user habituellement de supercherie et lon tombe peu peu dans le charlatanisme le plus hont. Les dlgus amricains au Congrs spirite de 1900, Paris, Mme Addi-Balou, entre autres, ont dclar que la mdiumnit professionnelle et les fraudes quelle entrane, ont t depuis quelques annes une cause de recul et de discrdit pour le spiritisme aux EtatsUnis. La meilleure garantie de sincrit que peut offrir un mdium, cest le dsintressement. Cest aussi le plus sr moyen dobtenir lappui den haut. Pour conserver son prestige moral, pour produire des fruits de vrit, la mdiumnit doit tre pratique avec lvation et dtachement ; sans quoi, elle devient une source dabus, linstrument de contradiction et de trouble dont se serviront les Entits malfaisantes. Le mdium vnal est comme le mauvais prtre qui introduit dans le sanctuaire ses passions gostes et ses intrts matriels. La comparaison nest pas dplace, car la mdiumnit, elle aussi, est une sorte de sacerdoce. Tout tre humain marqu de ce signe doit se
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ABUS DE LA MEDIUMNITE

prparer au sacrifice de son repos, de ses intrts et mme de son bonheur terrestre ; mais, en agissant ainsi, il obtiendra la satisfaction de sa conscience et se rapprochera de ses guides spirituels. Faire commerce de mdiumnit, cest disposer de ressources dont on nest pas matre ; cest abuser du bon vouloir des morts, les asservir une uvre indigne deux ; cest dtourner le spiritisme de son but providentiel. Il est prfrable, pour le mdium, de chercher ailleurs des moyens dexistence, et de ne consacrer aux sances que le temps dont il pourra disposer. Il y gagnera en estime et en considration. Toutefois, il faut reconnatre que des mdiums publics et rtribus ont rendu de rels services. Les personnes peu fortunes ne peuvent pas toujours rpondre aux appels des savants, se dplacer, entreprendre des voyages, comme lexige lintrt de la cause quils servent. Voici ce que dit Stainton Moses, qui fut un exprimentateur consciencieux et un bon juge en la matire1 :
Parmi les mdiums publics, certains ne voient que les bnfices raliser et ne reculent pas toujours devant les fraudes pour arriver leur but. Cependant, il en est beaucoup dont on ne peut dire que du bien et qui sont fort utiles. Neuf fois sur dix, ceux qui viennent eux en si grand nombre, incapables de comprendre et de suivre une exprience scientifique, demandent seulement que pour leurs dix francs on leur fasse la preuve de limmortalit. La foule puise vite les facults du mdium, qui, pour ne pas rester court, cde la tentation de recourir la fraude. Malgr ces dtestables conditions, jai t souvent tonn des rsultats obtenus et des preuves clatantes qui ont t fournies.

Que dduire de tout ceci ? Cest quil est une juste mesure que le mdium, dou de conscience, clair sur la valeur de sa mission, peut facilement observer. Si, dans certains cas, il est contraint daccepter un ddommagement pour le temps perdu et les dplacements effectus, que ce soit de faon ne pas compromettre sa dignit en ce monde et sa situation dans lautre. Lusage de la mdiumnit doit rester un acte grave et religieux, dgag de tout caractre mercantile, de tout ce qui peut lamoindrir ou labaisser.

STAINTON MOSES (alias OXON), Spirit Identity. Revue scientifique et morale, janvier 1900, p. 397.
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LE MARTYROLOGE DES MEDIUMS

XXV. LE MARTYROLOGE DES MEDIUMS.


Parfois, avons-nous dit, le mdium est une victime, et, presque toujours, cette victime est une femme. Le moyen ge en avait fait une sorcire et la brlait. La science actuelle, moins barbare, se contente de la fltrir du nom dhystrique ou de charlatan. A lorigine du spiritualisme moderne, deux jeunes filles, Catherine et Marguerite Fox, sont les premires percevoir les manifestations, recueillir le message dimmortalit. Leur tmoignage fut le signal dune perscution violente. Des scnes sauvages se produisent, des temptes de menaces et dinjures clatent autour de la famille Fox, ce qui ne lempchera pas de poursuivre sa mission et daffronter les milieux les plus hostiles. Lorsquil faut de grands dvouements pour ramener lhumanit dans ses voies, cest souvent chez la femme quon les rencontre. Ce que nous disons des surs Fox, on pourrait le dire des plus grands mdiums. Jeanne dArc fut brle vive pour navoir pas voulu renier ses apparitions et ses voix. Avec elle, le martyrologe de la femme mdium na pas pris fin. Pour quelques-unes qui se sont laiss sduire par des avantages matriels et ont us de supercherie, dautres ont sacrifi leur sant et compromis leur existence pour la cause de la vrit ! Si la mdiumnit psychique est sans dangers, comme nous le verrons plus loin, lorsquelle sert des Esprits avancs, il nen est pas de mme des manifestations physiques, et surtout des matrialisations, qui amnent la longue, chez le sensitif, une grande dperdition de force et de vie. Les surs Fox furent puises par les expriences et steignirent dans la misre. La Revue spirite, davril 1902, annonce que les derniers membres de la famille Fox sont morts en janvier, de froid, et de privations. Mme Hauffe, la clbre voyante de Prvorst, fut traite, avec la dernire rigueur par ses propres parents et mourut, 28 ans, la suite de tribulations sans nombre. Mme dEsprance perdit sa sant. Aprs Home. Slade, Eglinton, la Paladino fut accuse de fraudes volontaires. On a fait subir certains mdiums toutes les tortures morales imaginables, et cela sans examen pralable, sans enqute srieuse. Par exemple, Home fut lobjet des accusations les plus perfides. Mais William Crookes lui rendit justice en disant1 :
Je nai jamais constat le plus petit cas qui pt me faire supposer quil trompt. Il tait trs scrupuleux et ne trouvait pas mauvais quon prt des prcautions contre la fraude. Souvent mme, avant une sance, il me disait : Agissez comme si jtais un prestidigitateur et prt vous tromper ; prenez toutes les prcautions que vous pourrez imaginer contre moi, et ne vous occupez pas de mon amour-propre. Plus ces prcautions seront svres et plus la ralit des phnomnes deviendra vidente. Malgr tout, ceux qui ne connaissaient pas la profonde honntet de Home lappelaient un charlatan, et ceux qui croyaient en lui taient considrs comme des fous et disqualifis.

Plus rcemment, nous avons vu un mdium allemand poursuivi avec un acharnement brutal et, malgr de puissants tmoignages, sacrifi aux exigences de lesprit de caste le plus troit. On voulait, disait-on en haut lieu, mettre un frein toutes les manifestations dun spiritualisme affranchi des dogmes officiels . Anna Rothe fut arrte et mise en prison. La dtention dura huit mois. Pendant ce temps, son mari et sa fille moururent, sans quelle pt assister leurs derniers moments. Il lui fut seulement permis de sagenouiller sur leur fosse entre deux gendarmes ; Enfin,
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Voir A. ERNY, Annales des Sciences psychiques, et Light, 19 janvier 1895.


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linstruction est termine, le procs souvre1. Les tmoignages favorables affluent ; le professeur Koessinger, le philologue Herman Eischacker, le docteur Langsdorff ont vu les faits et nont pu relever aucune supercherie. M. George Sulzer, prsident de la cour de cassation de Zrich, atteste sa foi en linnocence de Mme Rothe. Le premier magistrat du canton de Zrich, dans lordre judiciaire, ne craint pas de livrer la publicit ses croyances intimes pour en faire bnficier laccuse. Dautres magistrats affirment lauthenticit des apports de fleurs quelle obtenait en pleine lumire. Ces tmoins voyaient des fleurs ou des fruits dmatrialiss se reconstituer en leur prsence, se condenser en matire palpable, comme un nuage de vapeur qui se transforme peu peu et se solidifie, ltat de glace. Ces objets se dplaaient horizontalement ou descendaient lentement du plafond. Le directeur de la prison o elle a pass son temps de prvention, dclare que lenseignement moral donn ses dtenues na jamais approch, comme effet, de limpression produite par les mouvants discours, de lordre le plus difiant, que tenait le mdium en trance ses surs gares. Anna Rothe nest cependant quune simple femme du peuple sans instruction, sans culture desprit. Aprs des dbats passionns qui durrent six jours, le mdium aux fleurs fut condamn 18 mois de prison. On se trompe en croyant dtruire le spiritisme par ces procds. Au contraire, lattrait quil inspire, on ajoute le prestige de la perscution. Le 9 octobre 1861, lvque de Barcelone brlait sur lesplanade publique, au lieu o sont excuts les criminels, trois cents volumes et brochures spirites, croyant ainsi stigmatiser et anantir la doctrine nouvelle. Cet autodaf a provoqu un vritable soulvement dopinion. Aujourdhui, les spirites se comptent par milliers dans la capitale de la Catalogne. Ils ont des revues, des bibliothques, des cercles dtude et dexprimentation. Le mouvement spirite prend chaque jour plus dimportance et dtendue dans ce pays.

La plupart des savants, mdecins et psychologues, considrent les mdiums comme des hystriques, des dtraqus, des malades, et ne se font pas faute de le proclamer. Ils ont lhabitude dexprimenter laide de sujets tirs des hpitaux ou des asiles dalins, tout au moins laide de neurasthniques, et, des observations faites dans ces conditions dfectueuses, ils ont le tort de tirer des dductions dordre gnral. Certains hommes de lettres ne sont pas plus tendres. M. Jules Bois dcore sans hsitation tous les mdiums des pithtes de charlatans, prestidigitateurs, dupeurs, dtraqus, hystriques, etc2. Peut-on stonner aprs cela que ceux-ci se tiennent sur la rserve ou se prtent de mauvaise grce des expriences diriges par des critiques aussi prvenus, par des juges si peu aimables ? La prsence de ces sceptiques aux effluves glacs est une cause de malaise et de souffrance pour le mdium. Aux savants, en gnral, manque la bont ; aux spirites, aux mdiums, le plus souvent, manque la science. O se trouvera le trait dunion,le point de rapprochement ? Dans ltude sincre, impartiale, dsintresse ! La science mdicale est loin dtre infaillible dans ses jugements ; des diagnostics aussi clbres querrons lont prouv dans tous les temps. Des tmoignages formels dmontrent quelle sest trompe, une fois de plus, en considrant la mdiumnit comme une tare.

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Voir, pour les dtails du procs, la Revue des tudes psychiques, Paris, janvier 1903, pp. 15 et suiv. Revue bleue, 22 mars 1902. La psychologie du mdium.
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F. Myers le dclare en ce qui concerne Mrs. Thompson1 : Limpression est que ses trances sont aussi naturelles que le sommeil ordinaire. Mrs. Thompson croit que ces trances ont contribu srieusement affermir sa sant. M. Flournoy, peu suspect de partialit envers les mdiums, a constat le mme fait propos dHlne Smith. Sa sant nest nullement altre par lusage des facults psychiques ; elle y trouve, au contraire, un adjuvant puissant pour laccomplissement de sa tche quotidienne2. Les mmes remarques ont t faites au sujet de Mrs. Piper3. M. J. W. Colville, mdium anglais trs connu, latteste son tour4 :
Il est de mon devoir , dit-il, aprs 25 ans de missions publiques, dapporter sans aucune rticence mon tmoignage lgard des effets bienfaisants que la mdiumnit, telle que je lai pratique, a eus pour moi sous tous les rapports. Jai normment gagn mentalement et physiquement par lusage de cette facult et par ces expriences, qui, lorsquelles ne sont pas suffisamment tudies, semblent parfois dangereuses. Les directions que je recevais de mes auxiliaires invisibles taient bonnes, leves et dignes de confiance dans leurs moindres dtails.

Moi-mme, jai connu un grand nombre de mdiums sur tous les points de la France, en Belgique, en Suisse, et jai pu constater quils jouissaient, en gnral, dune bonne sant. La mdiumnit effets physiques, celle qui se prte aux matrialisations dEsprits et aux apports, seule, entrane une grande dperdition de force. Ces pertes peuvent tre compenses par les secours des Esprits protecteurs. Mais parfois, comme nous lavons vu, propos des surs Fox, de Slade, dEglinton, etc., les exigences du public et des savants sont telles que le mdium spuise vite ; labus des expriences altre sa sant et compromet sa vie. Le mdium est un instrument sensible et dlicat, dont on croit pouvoir se servir comme dun mcanisme. On userait volontiers de lui comme lenfant de ses jouets, quil brise pour voir ce qui y est cach. On ne tient pas assez compte du travail de dveloppement ncessit par les facults naissantes. On exige tout de suite des faits concluants et des preuves didentit. Le mdium, impressionn par les penses ambiantes, souffre ; aprs avoir t tortur moralement pendant un certain nombre de sances, il se dgote dune facult qui lexpose tant de dboires et finit par se drober.

Les mdiums auront encore longtemps souffrir pour la vrit. Les adversaires du spiritisme continueront les dnigrer, les accuser; ils chercheront les faire passer pour des dsquilibrs, des malades, et, par tous les moyens, les dtourner de leur mission. Sachant que le mdium est la condition sine qua non du phnomne, ils esprent ainsi ruiner le spiritisme dans ses fondements. Au besoin, ils feront surgir des mdiums fictifs et exploiteurs. Il importe de djouer cette tactique et, pour cela, dencourager et de soutenir les bons mdiums, tout en entourant du contrle ncessaire lexercice de leurs facults. Leur tche est belle, quoique parfois douloureuse. Combien defforts, combien dannes dattente, dpreuves, de prire pour arriver a recevoir et transmettre le rayon den haut ! Ils nen sont souvent rcompenss que par linjustice. Mais, ouvriers du plan divin, ils auront creus le sillon et dpos la semence, do lvera la moisson de lavenir.

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Proceedings S. P. R., fascicule XLIV. Th. FLOURNOY, Des Indes la plante Mars, pp. 41 45. 3 Voir plus haut, chap. XIX, p. 303. 4 Light, 22 mars 1902.
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Chers mdiums, chassez tout dcouragement, vitez toute dfaillance. levez vos regards au-dessus de ce monde passager ; appelez vous les secours divins. touffez le moi ; affranchissez-vous de cette affection trop vive que nous avons pour nous-mmes. Vivre pour les autres, tout est l ! Ayez lesprit de sacrifice. Restez pauvres, plutt que de vous enrichir par la fraude et la trahison. Restez obscurs, plutt que de trafiquer de vos pouvoirs. Sachez souffrir, en vue du bien de tous et de votre propre progrs. La pauvret, lobscurit, la souffrance ont leur beaut, leur charme, leur grandeur ; cest par elles que se forment lentement, travers les gnrations silencieuses, des trsors de patience, de force, de vertu. Cest par elles que lme se dtache des vanits matrielles, spure et se sanctifie, devient vaillante gravir les pres sommets. Dans le domaine de lesprit, comme dans le monde physique, rien nest perdu, tout se transforme. Toute douleur, tout sacrifice est un enfantement. La souffrance, cest louvrire mystrieuse qui travaille dans les profondeurs de notre me, et elle travaille notre lvation. En prtant loreille, vous entendriez presque le bruit de son oeuvre. Souvenez-vous dune chose : cest sur le champ de la douleur que se construit ldifice de nos puissances, de nos vertus, de nos joies venir !

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LA MEDIUMNITE GLORIEUSE

XXVI. LA MEDIUMNITE GLORIEUSE.


Les mdiums de notre temps sont souvent mconnus, ddaigns, perscuts. Mais si, dun regard, vous embrassez la vaste perspective de lhistoire, la mdiumnit, sous ses noms divers, vous apparatra comme ce quil y a eu de plus grand dans le monde, Presque tous les privilgis : prophtes, voyants, missionnaires, messagers damour, de vrit, de justice, presque tous ont t des mdiums, en ce sens quils ont communiqu avec linvisible, avec linfini. On pourrait dire, bien des points de vue, que le gnie est une des formes de la mdiumnit. Les hommes de gnie sont des inspirs dans le sens transcendantal et fatidique de ce mot ; ils sont les intermdiaires et les messagers de la pense suprieure. Leur mission est voulue. Cest par eux que Dieu converse avec le monde ; cest par eux quil appelle et attire lui lhumanit. Leurs oeuvres sont des fanaux quil allume sur la longue route des sicles. Devons-nous, pour cela, les considrer comme de simples instruments, et nont-ils aucun droit notre admiration ? Telle nest pas notre pense. Le gnie est, avant tout, un acquis du pass, le rsultat de patientes tudes sculaires, dune lente et douloureuse initiation ; celles-ci ont dvelopp chez ltre dimmenses aptitudes, une profonde sensibilit, qui louvrent aux influences leves. Dieu rserve la lumire celui-l, seul, qui, longtemps, la cherche, dsire, demande. Schlegel, parlant des gnies, se pose cette question : Sont-ce vraiment des hommes, ces hommes-l ? Oui, ce sont des hommes, par tout ce quils ont de terrestre, par leurs passions, leurs faiblesses. Ils subissent toutes les misres de la chair, les maladies, les besoins, les dsirs matriels. Mais par o ils sont plus que des hommes, ce qui fait en eux le gnie, cest cette accumulation des richesses de la pense, cette lente laboration de lintelligence et du sentiment travers des vies sans nombre, tout cela fcond par linflux, par linspiration den haut, par une communion constante avec les mondes suprieurs. Le gnie, sous ses mille formes, est une collaboration avec linvisible, une assomption de lme humaine vers Dieu. Les hommes de gnie, les saints, les prophtes, les grands potes, savants, artistes, inventeurs, tous ceux qui ont agrandi le domaine de lme, sont des envoys du ciel ; ce sont les excuteurs des desseins de Dieu dans le monde. Toute la philosophie de lhistoire est l ! Est-il un plus beau spectacle que cette chane mdianimique ininterrompue, qui relie entre eux les sicles, comme les pages dun grand livre de vie et ramne tous les vnements, mme les plus contradictoires en apparence, au plan harmonieux dune majestueuse et solennelle unit ? Lexistence de chaque homme de gnie est comme un chapitre vivant de cette bible grandiose. Dabord, paraissent les grands initis du monde antique, les pres de la pense, ceux qui ont vu lEsprit briller sur les sommets ou se rvler dans les sanctuaires de linitiation sacre : Orphe, Herms, Krishna, Pythagore, Zoroastre, Platon, Mose ; les grands prophtes hbreux : Isae, Ezchiel, Daniel. Plus tard, viendront Jean le baptiste, le Christ et toute la pliade apostolique, le voyant de Pathmos et lexplosion mdianimique de la Pentecte qui va clairer le monde, selon la parole de Jol et encore Hypathie lalexandrine et Vellda la druidesse Cest dans le silence auguste des forts. et des montagnes, par le dtachement des choses sensibles, dans la mditation et la prire, que le prophte, le voyant, linspir se prparent
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LA MEDIUMNITE GLORIEUSE

leur tche. Linvisible ne se rvle qu lhomme solitaire et recueilli. Platon reoit ses inspirations sur le sommet de lHymette ; Mahomet, sur le mont Hira ; Mose, sur le Sina ; Jsus communie avec son Pre, dans les larmes et la prire, sur le mont des Oliviers.

Le prophtisme en Isral, pendant vingt sicles conscutifs, est un des phnomnes transcendantaux les plus marquants de lhistoire. La critique contemporaine ny a rien compris, ou a feint de ny rien comprendre ; elle a cru tout simplifier en niant. Lexgse catholique la dnatur, pensant tout expliquer dun seul mot : le miracle. Elle eut pourtant un autre mot plus juste en appelant les prophtes les harpes vivantes de lEsprit saint . Ainsi, sur ce point, comme sur tant dautres, la science et la religion, isoles, ne peuvent donner que des notions incompltes ; seule, la doctrine spirite, servant de trait dunion, lune et lautre, peut les rconcilier. Le spiritisme a pntr le mystre apparent des choses ; il projette les clarts de lAu-del sur la thologie, quil complte, et sur lexprimentalisme, quil claire. La vrit est que les prophtes isralites sont des mdiums inspirs ; ce nom seul leur convient. Nous le verrous plus loin par des exemples tirs de la Bible. Ils nous dmontreront que lhistoire dIsral est le plus beau pome mdianimique, lpope spiritualiste par excellence. Cest ce que dira certainement un jour lexgse scientifique. Et, par elle, se dissiperont les obscurits des Livres sacrs. Tout sexpliquera ; tout deviendra la fois simple et grand. Lorigine du prophtisme en Isral est marque par une manifestation imposante. Un jour, Mose choisit 70 anciens et les place autour du tabernacle, Jhovah rvle sa prsence dans une nue ; aussitt les puissantes facults de Mose se communiqurent aux anciens et ils prophtisrent1 . Le tabernacle joue ici le rle daccumulateur ou de condensateur fluidique ; cest un moyen dextriorisation, comme les miroirs de mtal brillant ; en le contemplant, on provoquait la trance. La manifestation de Jhovah dans la nue est un mode de matrialisation. Celle-ci, nous lavons vu, commence toujours par un amas nbuleux, vague dabord, dans lequel lapparition se dessine et se prcise peu peu. Jhovah est un des Elohim, Esprits protecteurs du peuple juif et de Mose en particulier. Sous son influence, les pouvoirs spirituels de Mose se transmettent aux 70 anciens, comme les pouvoirs du Christ se transmettront plus tard, partiellement, aux aptres dans le Cnacle, comme nous voyons de nos jours, en certains cas, la mdiumnit se transmettre dune personne une autre par des passes et des attouchements. Ainsi commence le prophtisme ou mdiumnit sacre en Isral. Mose, initi aux mystres dIsis par son long sjour en gypte, et surtout par ses relations familiales avec son beau-pre, Jthro, grand-prtre dHliopolis, a t son tour linitiateur psychique de son peuple, avant den tre le lgislateur immortel.
Selon l'criture, prophtiser ne signifie pas seulement prdire ou deviner, mais encore tre m par un Esprit bon ou mauvais (I, Reg., trad. Glaire, chap. XVIII, 10). On trouve souvent ces expressions dans la bouche des prophtes : Le fardeau du Seigneur est tomb sur moi , ou bien, l'Esprit du Seigneur est entr en moi . Ces termes indiquent clairement la sensation qui prcde la trance, puis la prise de possession du mdium par l'Esprit. Et encore ceci : J'ai vu et voici ce que dit le Seigneur (ce qui dsigne les mdiumnits voyante et auditive simultanes). Si quelqu'un parmi vous est prophte, je lui apparatrai en vision. (Nombres, chap. XII, 67.) Je placerai mes paroles dans sa bouche. (Deut., XVIII, 18.) L'Esprit m'a enlev et port jusqu' lui. (Ezchiel, III, 14.) Cas de lvitation qui s'applique galement l'aptre Philippe. Comme de nos jours, la mdiumnit se rpandait galement sur les deux sexes. Il y avait des prophtes et des prophtesses. Parmi celles-ci, les plus clbres sont Marie, sur de Mose, Dborah, Holda, Anne, mre de Samuel, Abigal, Esther, Sara, Rbecca et Judith.
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Depuis lors, la mdiumnit prophtique devint permanente dans la race juive, quoique intermittente dans ses manifestations. Elle est visiblement subordonne certains tats psychologiques, qui ne sont pas toujours constants, ni chez les individus, ni chez les peuples. Au temps des Juges, le prophtisme tait chose rare . Avec Samuel, il reparat, il resplendit dun clat nouveau. A cette poque, ltat dme du peuple hbreu se prtait mieux ce phnomne. Dans la vie des nations, il y a des poques de trouble intellectuel et de dpression morale qui obligent lEsprit sloigner momentanment. La France, elle aussi, a connu ses heure dobscurit et dincertitude. Samuel, ayant compris que la mdiumnit transcendantale est subordonne aux dispositions morales des individus et des socits, institua des coles de prophtes , cest-dire des groupements o lon sinitiait aux mystres de la communication fluidique. Ces coles taient tablies dans certaines villes, mais plutt dans les valles solitaires ou les replis des montagnes. Ltude, la contemplation de linfini, dans le silence et la beaut des nuits, sous le scintillement des toiles, ou bien dans la clart des jours, sous le ciel limpide de lOrient, prparaient llve-prophte recevoir linflux den haut. La solitude lattire ; mesure quil sloigne des hommes et sisole, une communion plus intime stablit entre lui et le monde des forces divines. Aux gorges profondes des monts de Jude, dans les cavernes perdues de la chane sauvage de Moab, il rve, il prte loreille aux mille voix de cette nature austre et grave qui lentoure. Cest que la nature entire, pntre par la substance divine, est un mdium, cest--dire un intermdiaire entre lhomme et les Etres suprieurs. Tout est reli dans limmense univers ; une chane magntique rattache entre eux tous les tres, tous les mondes. Il a fallu notre science fragmentaire et lexcs dissolvant de lesprit critique pour dtruire cette magnifique synthse et isoler lhomme moderne du reste de lunivers et de ses plans harmonieux. La musique jouait aussi un grand rle dans linitiation prophtique1. Cet art, nous le savons, met du rythme dans lmission fluidique et facilite laction des puissances invisibles. La prparation tait laborieuse, le noviciat difficile. Pendant les deux premires annes, laspirant prophte tait simplement mdium passif ; puis il apprenait devenir actif et, par lextriorisation, lire dans linvisible les clichs, la norme des vnements venir. Cet exercice tait long et souvent trompeur2. Parfois des influences successives et contraires agitaient les prophtes. Tel est lexemple de Balaam, qui part pour maudire les tribus et qui est contraint de prophtiser leur gloire. Jamais la dualit des Esprits inspirateurs ne fut plus patente que dans cet pisode biblique. Il sera parfois difficile de faire, dans la mdiumnit, de quelque nature quelle soit, la part du mdium et celle de lEsprit. De l, des contradictions apparentes, une sorte de lutte psychologique intime entre le mdium et celui qui linspire ; cest le combat symbolique de Jacob et de lange, mais toujours lEsprit finit par vaincre, et sa lumire imprgne victorieusement la mentalit et la volont du sensitif.

Voir, pour les coles de prophtes, l'tude trs documente du cardinal MEIGNAN, les Prophtes d'Isral, considrations prliminaires, pp. 14 et suiv. Lecoffre, dit. 2 Dans la vision prophtique, les plans visuels successifs sont souvent intervertis, et les lois de la perspective bouleverses. C'est ce qui rend si obscurs les oracles prophtiques de tous 1es temps, les oracles bibliques en particulier. Tous les vnements de l'histoire sont prvus par Dieu et gravs dans sa lumire. La grande difficult est de pouvoir et de savoir les lire ; car il est trs difficile de distinguer le pass de l'avenir dans cette vision rapide. C'est pourquoi l'oracle parle toujours au pass mme lorsqu'il s'agit du prsent. Ainsi la grande pope humaine, avec ses drames, ses pisodes si multiples et si mouvements, est inscrite dans la lumire divine, d'o elle peut se reflter, en se concrtant, dans le cerveau du voyant.
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Toutefois, il ne faut pas perdre de vue que lEsprit, quand il est dune nature leve, ne violente jamais le sujet dont il sempare ; il respecte sa personnalit, sa libert, et ne procde quavec dlicatesse et par persuasion. Cest pourquoi chaque prophte, quil soit grand comme Isae ou humble comme le pasteur Amos, garde, dans laccomplissement de sa mission, son langage habituel et le cachet de sa personnalit. Ainsi, de nos jours, deux mdiums, pour interprter la mme rvlation, ne sexprimeront pas dans les mmes termes et ne verront pas dans la mme lumire.

A chaque page de la Bible, nous trouvons des textes affirmant la mdiumnit sous toutes ses formes et tous ses degrs. Sous les noms de dieux, anges, etc., les Esprits protecteurs des hommes ou des nations prennent part chaque fait, interviennent dans chaque vnement1. Mose est voyant et auditif. Il aperoit Jhovah, lEsprit protecteur dIsral, dans le buisson dHoreb et sur le Sina. Lorsquil se penche sur le propitiatoire de larche dalliance, il entend des voix (Nomb., VII, 89). Il est mdium crivain, lorsquil trace, sous la dicte dlom, les Tables de la loi ; mdium actif, magntiseur puissant, lorsquil frappe dune dcharge fluidique les Hbreux rvolts dans le dsert ; mdium inspir, lorsquil chante son merveilleux cantique aprs la dfaite du Pharaon. Mose nous prsente encore un genre spcial de mdiumnit, la transfiguration lumineuse, observe dans certains phnomnes contemporains. Lorsquil redescend du Sina, il porte son front une aurole de lumire. Samuel, dont la naissance, comme celle des prdestins, fut prcde doracles et de signes, devint prophte ds lenfance. Dormant dans le temple, il est rveill souvent par des voix qui lappellent, lentretiennent dans la nuit et lui annoncent les choses futures (Rois, III, 1 18). Esdras (liv. IV, chap. XIV) reconstitue la Bible entire qui avait t perdue, et cela dans des conditions o saffirment encore, diffrents genres de mdiumnit. La voix lui dit :
Prpare beaucoup de tablettes et adjoins-toi cinq scribes prompts et habiles. Et jallumerai dans ton cur la lampe de lintelligence, qui ne steindra pas jusqu ce que tu aies fini dcrire ce que tu auras commenc. - Ma bouche souvrit et ne se referma point. - Je dictai sans cesse, la nuit et le jour. - Et le Trs-Haut donna lintelligence aux cinq hommes qui taient avec moi, et ils crivirent les rvlations de la nuit, des choses quils ne comprenaient point . Et ainsi, pendant quarante jours, furent crits 204 livres2.

Job eut une vision, qui est le type parfait de la matrialisation spirite. Tout le livre de Job est rempli dilluminations et dinspirations mdianimiques. Sa vie mme, tourmente par de mauvais Esprits, est un sujet dtudes trs suggestives.

Que ce soit une voix, une lumire, une vision ou tout autre phnomne, le voyant s'crie : J'ai vu Dieu. Jacob lutte avec un inconnu et il dit : J'ai vu Dieu face face. (Gen., XXXII, 30.) Au chapitre XVIII nous lisons : L'ternel apparut Abraham pendant la chaleur du jour ; car voici, trois hommes parurent prs de lui. Ces hommes discutent avec Abraham et accompagnent Loth. Il est vident que le texte veut dire des hommes de Dieu ou des Esprits. J'ai vu un Dieu monter de la terre , dit la pythonisse d'Endor Sal. On sait qu'il s'agit ici de l'esprit de Samuel ; le doute n'est pas possible (I, Rois, XXVII, 7-20). Samuel prdit Sal sa mort prochain et celle de ses fils, vnement qui se ralisa. 2 IV, Esdras, X, 41 . 44.
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La Bible mentionne des cas frquents dobsession, entre autres chez Sal, qui est souvent possd par un Esprit de colre : Dans son me vide, un mauvais Esprit sintroduit1. Cest un phnomne dincorporation bien caractris. Sal fut dabord un mdium du Seigneur , mais, par suite de fautes graves et dune vie de dsordre, il perdit sa facult, on plutt elle devint linstrument dEsprits infrieurs. Cette perte ou cet affaiblissement des pouvoirs mdianimiques est frquent chez ceux qui se laissent envahir par les passions. La mdiumnit samoindrit et disparat sans cause apparente ; mais, ordinairement, parce que les dispositions intimes du mdium se sont modifies. La mission des prophtes, comme celle des mdiums contemporains, tait seme dembches. Il faut lire, dans le chapitre XI de lptre aux Hbreux, les preuves, les humiliations, les souffrances que subirent ces mdiums inspirs. Lune des plus pnibles tches de la vie du prophte, ctait de lutter contre les imposteurs. Il y a toujours eu et il y aura toujours de faux prophtes, cest--dire des mdiums mus par de mauvais Esprits. Leur but parait tre de contrarier laction, des vrais prophtes, de semer la discorde dans leurs milieux habituels. Bien des groupes spirites se sont dsagrgs sous linfluence des Esprits infrieurs. Cest pourquoi le grand art du spiritualiste consiste prmunir les milieux assists de ces influences nfastes, qui sacharnent plaisir sur les pas des missionnaires de paix et de vrit. En rsum, luvre des prophtes hbreux a t considrable. Leurs prdications monothistes et moralisatrices ont prpar lavnement du christianisme et lvolution religieuse de lhumanit. Hommes de mditation, de recueillement, de prire, les grands mdiums isralites savaient et enseignaient que le commerce avec linvisible est un principe rgnrateur. Ils avaient pour mission de spiritualiser la religion de Mose, qui tendait se matrialiser, comme le spiritisme contemporain a, lui aussi, la mission de spiritualiser la socit actuelle, qui se dcompose de plus en plus, et de ramener les Eglises aux pures traditions du christianisme primitif. Les prophtes hbreux furent les conseillers des rois dIsral, les redresseurs des abus de pouvoir, les consolateurs du peuple opprim et afflig. Comme tous les hommes de gnie, ils avaient parcouru des vies nombreuses, des existences de travail, de pnible recherche, qui avaient dvelopp en eux lintuition profonde. Leur, pntration des choses, leur perspicacit merveilleuse, ntaient que les fruits dincarnations antrieures. Ayant vcu dans le pass dIsral, ils avaient une intelligence parfaite de lme de la nation. Ainsi Jean-Baptiste, qui tait la rincarnation dlie, a puissamment prpar ses frres la rvlation de Jsus. Le thme habituel de lenseignement prophtique tait dabord ladoration en esprit et en vrit . Les prophtes combattaient avec nergie le formalisme pharisaque de la loi et disaient hautement que la circoncision du cur vaut mieux que celle de la chair. Ainsi de nos jours, les Esprits condamnent les pratiques matrielles et le pharisasme troit, des faux dvots, de tous ceux qui, sous prtexte de religion, remplacent les prceptes de lvangile par des pratiques superstitieuses. La vertu que les voyants dIsral recommandaient le plus, ctait la justice. Le mot juste signifiait alors lensemble des vertus : Rendre Dieu ce qui est Dieu et aux hommes ce qui leur appartient. Ils se faisaient partout les avocats des pauvres, de ces dshrits que lon appelait alors les Ebionim. Aprs le pch didoltrie, celui du mpris des pauvres et de loppression des faibles tait le plus rsolument fltri. Isae, surtout, est lloquent avocat des pauvres. Le Messie quil annonce est celui qui jugera les pauvres dans la justice (Isae, XI, 4). Cest prcisment pour ce grand amour
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Rois, XVI, 14.


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des humbles que certains rationalistes modernes ont qualifi les prophtes de dmagogues, de fougueux ennemis de toute dynastie. En ralit, trois grandes rvlations mdianimiques dominent lhistoire. Aux prophtes dIsral a succd le mdium divin, Jsus. Le spiritisme est. la dernire rvlation, la diffusion spirituelle annonce par Jol (II, 28, 29), alors que lesprit se rpandra comme une aurore sur le monde ; que les vieillards auront des songes et les jeunes gens des visions . Reuss lui-mme convient que, daprs cet oracle leffusion de lesprit sera si ample que la nation tout entire deviendra un peuple de prophtes . Ainsi, laction psychique de lAu-del transformera le monde futur en une humanit de voyants et dauditifs. La mdiumnit sera ltat ultime de la race humaine marchant vers le terme de sa destine.

Descendons le cours des ges et nous verrons la mdiumnit spanouir dans les milieux les plus divers, uniforme en son principe, varie linfini dans ses manifestations. Lhistoire des prophtes dIsral a t close par lapparition du fils de Marie. Nous lavons vu ailleurs1, la vie du Christ est remplie de manifestations qui font de lui le mdiateur par excellence. Jsus fut un voyant et un inspir, le plus grand de tous ceux que le souffle divin a vivifis durant leur passage sur la terre. Le mystre de linvisible enveloppe toute sa personne, toute son existence. Il sentretient avec Mose et lie sur le Thabor, et des lgions dmes lassistent. Sa pense embrasse deux univers. Sa parole a la douceur des mondes angliques ; ses regards lisent dans le secret des curs et, dun simple attouchement, il chasse la souffrance. Ces facults merveilleuses, il les communique partiellement ses aptres. Il leur dit :
Ne soyez point en peine de ce que vous aurez dire et ny mditez point ; car lEsprit vous enseignera cette heure mme ce que vous devez dire. Ce nest pas vous qui parlerez ; mais lEsprit de votre Pre qui parlera en vous.

(Matth., X, 19, 20.) Les sicles passent ; la scne change. L-bas, lOrient, une autre figure imposante se dresse. Dans le silence du dsert, ce grand silence des espaces qui communique lme une srnit et un quilibre trop peu connus des habitants des villes, Mohammed2, le fondateur de lislam, rdige le Koran sous la dicte dun Esprit, qui prend, pour se faire couter, le nom et lapparence de lange Gabriel3. Lui-mme laffirme dans le livre sacr des Arabes : Votre compatriote, Korichites, nest point gar ; il na point t sduit. - Le Koran est une rvlation qui lui a t faite. - Cest le Terrible qui la instruit. - Et il a rvl au

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L. DENIS, Christianisme et Spiritisme, pp. 57 et suiv. Nous disons par corruption Mahomet. 3 Voir BARTHELEMY SAINT-HILAIRE, Mahomet et le Coran, pp. 103, 158. Le Coran , dit-il, est rest le plus beau monument de la langue dans laquelle il a t crit, et je ne vois rien de pareil dans lhistoire religieuse de l'humanit. C'est ce qui explique l'influence norme que ce livre a eue sur les Arabes ; ils sont convaincus que Mahomet, dont l'instruction tait rudimentaire, ne pouvait crire ce livre et qu'il lui a t dict par un ange.
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serviteur de Dieu ce quil avait lui rvler. - Le cur de Mohammed ne ment pas ; il la vu1. trange rapprochement : sa Mission commence comme celle de Jeanne dArc ; elle se rvle lui par des voix et des visions2. Comme Jeanne, longtemps il y rsistera ; mais la puissance mystrieuse lemporte sur sa volont, et lhumble chamelier devient le fondateur dune religion qui stend sur une vaste partie du monde ; il cre de toutes pices un grand peuple et un grand empire. Au sujet de ses facults mdianimiques, voici ce que dit E. Bonnemre3 :
Mahomet tombait de temps autre dans un tat qui frappait de terreur ceux qui lentouraient. Dans ces moments o sa personnalit lui chappait et o il se sentait envahi par une volont plus puissante que la sienne, il se drobait aux regards. Ses yeux, dmesurment ouverts, taient fixes et sans regard ; immobile, il paraissait en proie un vanouissement que rien ne pouvait dissiper. Puis, peu peu, linspiration se dgageait, et il crivait ce que des voix mystrieuses lui dictaient avec une rapidit vertigineuse.

Au moyen ge, citons deux grandes figures historiques : Christophe Colomb, le dcouvreur dun monde nouveau, pouss par une obsession divine, et Jeanne dArc qui obit ses voix. Dans sa mission hasardeuse, Colomb tait guid par un gnie invisible. On le traitait de visionnaire. Aux heures des plus grandes difficults, il entendait une voix inconnue murmurer son oreille : Dieu veut que votre nom rsonne glorieusement travers le monde ; on vous donnera les clefs de tous ces ports inconnus de lOcan qui sont prsent ferms par de puissantes chanes4. La vie de Jeanne dArc, est dans toutes les mmoires. On sait quen tous lieux des tres invisibles inspirent et dirigent la vierge hroque de Domremy. Tous les vnements de sa glorieuse pope sont annoncs lavance. Des apparitions surgissent devant elle ; des voix clestes bruissent ses oreilles. Linspiration coule en elle comme le courant dune onde rapide. Au milieu des combats, dans les conseils, devant ses juges, partout, cette enfant de dix huit ans commande ou rpond avec assurance, consciente du rle sublime quelle joue ; ne variant jamais, ni dans sa foi, ni dans ses paroles ; inbranlable, mme devant les supplices, mme devant la mort ; illumine et comme transfigure par la lumire dun autre monde. coutez-la !
Jaime lglise et suis bonne chrtienne. Mais, quant aux uvres que jai faites et mon avnement, il faut que je men attende au roi du Ciel qui ma envoye. Je suis venue de par Dieu et les saints et saintes du paradis et lglise victorieuse de l-haut, et de leur commandement ; cette glise-l je soumets tous mes actes et tout ce que jai fait ou faire5.

La vie de Jeanne dArc, comme mdium et comme missionnaire, serait sans gale dans lhistoire, si avant elle il ny avait eu le supplici du Calvaire. Lon peut dire tout au moins que rien de plus auguste ne sest vu depuis les premiers temps du christianisme. A ces noms glorieux, nous sommes en droit dajouter ceux des grands potes. Aprs la musique, la posie est un des foyers les plus purs de linspiration ; elle provoque lextase
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Koran, chap. LIII, 1 1l. Trad. de Kasimirski. CAUSSIN DE PERCEVAL, Essai sur l'histoire des Arabes. 3 E. BONNEMERE, l'Ame et ses manifestations travers l'histoire, p. 210. 4 ROSELLY DE LORGUES, Christophe Colomb, p. 465. 5 Procs, t. I, pp. 162 176.
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intellectuelle, qui permet de communiquer avec les mondes suprieurs. Plus que les autres hommes, le pote sent, aime et souffre. Toutes les voix de la nature chantent en lui. Le rythme de la vie invisible rgle la cadence de ses vers. Tous les grands potes hroques commencent leurs chants par une invocation aux dieux ou la muse ; et les dieux invoqus, cest--dire les Esprits inspirateurs, rpondent lappel. Ils murmurent loreille du pote mille choses sublimes, mille choses que seul il entend parmi les fils des hommes. Homre a des chants qui viennent de plus haut que la terre. Platon disait (Dialogues de LIon et du Mnon) : Le pote et le prophte, pour recevoir linspiration, doivent entrer dans un tat suprieur, o leur horizon intellectuel est largi et illumin par une lumire plus haute. - Ce ne sont pas les voyants, les prophtes ou les potes qui parlent ; mais cest Dieu qui parle par eux. Selon Pythagore (Diog. Larte, VIII, 32), linspiration est une suggestion des Esprits qui nous rvlent lavenir et les choses caches . Virgile fut longtemps regard comme un prophte cause de son glogue messianique de Pollion. Dante est un mdium incomparable. Sa Divine Comdie est un plerinage travers les mondes invisibles. Ozanam, le principal auteur catholique qui ait analys cette oeuvre gniale, reconnat que le plan en est calqu sur les grandes ligues de linitiation aux mystres antiques, dont le principe, on le sait, tait la communion avec locculte. Cest par les yeux de sa Batrice, morte, quAlighieri voit la splendeur de la lumire ternelle vivante , et toute sa vie en est claire. Au milieu de ce sombre moyen ge, sa vie et son oeuvre resplendissent comme les cimes alpestres lorsquelles se colorent des derniers rayons du jour et que le reste de la terre est dj plong dans la nuit. Le Tasse compose dix-huit ans son pome chevaleresque Renaud, sous linspiration de lArioste, et plus tard, en 1575, son oeuvre capitale, sa Jrusalem dlivre, vaste pope quil affirme lui avoir t galement inspire. Shakespeare, Milton, Shelley, ont t aussi des inspirs. Parlant du grand dramaturge, Victor Hugo a dit ceci : Forbes, dans le curieux fascicule feuillet par Waburton et perdu par Garrick, affirme que Shakespeare se livrait la magie et que ce quil a de bon dans ses pices lui tait dict par un Esprit1. Toutes les oeuvres gniales sont peuples de fantmes et dapparitions : L, l , dit Eschyle2, en parlant des morts, vous ne les voyez pas ; mais moi, je les vois. Il en est de mme dans Shakespeare. Ses uvres matresses3 : Hamlet, Macbeth, etc., contiennent des scnes clbres o se meuvent des apparitions. Les spectres du pre dHamlet et de Banquo, attachs au monde matriel par le poids du pass, se rendent visibles et poussent les vivants au crime. Milton se faisait jouer de la harpe par ses filles avant de composer ses chants du Paradis perdu, parce que, disait-il, lharmonie attire les gnies inspirateurs. Voici ce qua dit de Shelley son historien, Medwin :
Il rvait tout veill, dans une sorte dabstraction lthargique qui lui tait habituelle, et, aprs chaque accs, ses yeux tincelaient, ses lvres frmissaient, sa voix devenait tremblante

V. HUGO, W. Shakespeare, p. 50. BERTHELOT, Louis Mnard et son oeuvre, p. 64. 3 Selon une thse rcente, les principales uvres de Shakespeare devraient tre attribues au chancelier Bacon. D'autres critiques, se basant sur les relations du chancelier avec les occultistes et les kabbalistes du temps, font de Shakespeare le mdium de Bacon. Quoi qu'il en soit, les faits signals n'en gardent pas moins tout leur intrt et leur signification.
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dmotion. Il entrait dans une espce de somnambulisme, pendant lequel son langage tait plutt dun esprit ou dun ange que dun homme1.

Goethe a puis dans une large mesure aux sources de linvisible. Ses rapports avec Lavater et Mme de Klettenborg lavaient initi aux sciences profondes, et chacune de ses oeuvres en porte le sceau. Le Faust est une uvre mdianimique et symbolique au premier chef. On pourrait en dire autant de Klopstock et de sa Messiade, pome o lon sent passer le souffle de lAu-del.
Je courais quelquefois mon pupitre, dit Goethe, sans prendre la peine de redresser une feuille de papier qui tait de travers, et jcrivais ma pice de vers depuis le commencement jusqu la fin, en biais, sans bouger. A cet effet, je saisissais de prfrence un crayon, qui se prte mieux tracer des caractres, car il mtait quelquefois arriv dtre rveill de ma posie de somnambule par le cri ou par le crachement de ma plume, de devenir distrait et dtouffer sa naissance une petite production2.

W. Blake affirme quil a crit ses posies sous la direction de lesprit de Milton et reconnat que toutes ses uvres ont t inspires. Plus prs de nous, Alfred de Musset avait des visions, des apparitions et entendait des voix. Un soir, sous les guichets du Louvre, il perut ces paroles : Je suis assassin, rue de Chabanais. Il y courut et se croisa avec un cadavre3... O me mne donc cette main invisible qui ne veut pas que je marrte ? disait-il4. Tour tour sublime et pur comme les anges, ou dprav comme un dmon, il tait soumis aux influences les plus diverses, et il le remarquait lui-mme. Deux tmoins de sa vie intime, George Sand et Mme Colet, ont dpeint avec fidlit ce ct mystrieux de lexistence de lenfant du sicle :
Oui, disait-il Thrse, je subis le phnomne que les thaumaturges appellent la possession. Deux Esprits se sont empars de moi5. Voil bien des annes que jai des visions et que jentends des voix. Comment en douterais-je quand tous mes sens me laffirment ? Que de fois, quand la nuit tombe, jai vu et jai entendu le jeune prince qui me fut cher et un autre de mes amis frapp en duel devant moi !... Il me semble, aux heures o cette communion sopre, que mon esprit se dtache de mon corps pour rpondre la voix des Esprits qui me parlent6.

Mme Colet tenait du pote le rcit de trois apparitions de femmes aimes et mortes quelle dcrit dune faon mouvante7. Elle y ajoute plusieurs cas dextriorisation semblables ceux de nos mdiums contemporains. G. Sand et Mme Colet affirment que le pote sentranait avec la plus grande facilit8. Lui-mme parle de souffles froids ressentis et de dtachement subit, ce quil lui et t difficile dimaginer Il ressort de ces faits quA. de Musset devait des influences occultes une partie, au moins, de lascendant quil exera sur ses contemporains. Ce fut, la, fois, un pote dune haute inspiration et, proprement parler, un voyant et un auditif.
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FELIX RABE, Vie de Shelley. Wie ein Schlafwandler , dit Goethe, d'aprs l'Occult Review. 3 Annales politiques et littraires, 25 juillet et 22 aot 1897. 4 PAUL MARIETON, Une Histoire d'amour, 1897, p. 168. 5 G. SAND, Elle et Lui, XII. 6 Mme COLET, Lui, XXIII, pp. 368, 369, et cf. Mlanges de littrature et de critique (Concert de Mlle Garcia, 1839). 7 ID., Ibid., XXIII, pp. 369-381 8 G. SAND, Elle et Lui, VIII et XI, Mme COLET, Lui, VI, VII et XXIII.
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Dans tous les temps, ces subtiles communications des Esprits aux mortels sont venues fconder lart et la littrature. Certes, nous nappelons pas littrateurs ces aligneurs de phrases qui nont jamais ressenti les souffles de lAu-del. Les crivains en qui descendent les effluves suprieurs se comptent. Il faut des prdispositions dj anciennes, un lent travail dassimilation, pour que la force inconnue puisse agir sur lme du penseur. Mais chez ceux qui ralisent ces conditions, linspiration se prcipite comme un flot. La pense jaillit, originale ou puissante, et linfluence quelle exerce est souveraine. La forme de linspiration varie selon les natures. Chez les uns, le cerveau est comme un miroir, qui reflte les choses caches et en renvoie les radiations sur lhumanit. Dautres entendent la grande voix mystrieuse, le bruissement des paroles qui expliquent le pass, clairent le prsent, annoncent lavenir. Sous mille formes, linvisible pntre les sensitifs et simpose : Chez Goethe dit Flammarion1, en certaines heures de passion, cette communication des Esprits est apparue avec une lumineuse clart. Chez dautres, comme pour Bacon, cette conviction sest lentement forme de ces menus indices que ltude quotidienne de lhomme. Dans luvre de Roger Bacon, le docteur admirable : Opus majus, toutes les grandes inventions de notre temps sont prdites et dcrites. Jrme Cardan, dans Rerum varietate (VIII, 3), se flicitait de possder les dons qui permettent de tomber en extase volont, de voir des objets trangers par les yeux de lesprit et dtre inform de lavenir. Schiller a dclar que ses plus belles penses ntaient pas de sa propre cration ; elles lui venaient si rapidement et avec une telle force, quil avait de la difficult les saisir assez vite pour les transcrire. Les facults mdianimiques dEmmanuel Swedenborg, le philosophe sudois, sont attestes par la lettre clbre de Kant Mlle de Knobich. Dans cette lettre, lauteur de la Critique de la raison pure rapporte que Mme Harteville, veuve de lambassadeur allemand Stockholm, obtint, par lintermdiaire du baron de Swedenborg, une communication de son mari dcd, relative un document prcieux demeur introuvable malgr des recherches assidues ; il tait enferm, dans un tiroir secret, dont le dfunt rvla lexistence, connue de lui seul. Lincendie de Stockholm, vu et dcrit par Swedenborg, trois cents milles de distance, est aussi une preuve de la puissance de ses facults. On peut donc admettre que ses thories sur la vie invisible ne sont pas le produit de son imagination, mais quelles ont t inspires par des visions et des rvlations. Quant la forme sous laquelle il les a dcrites, il ny faut attacher quune importance relative. Tous les voyants se trouvent dans la ncessit de traduire la perception quils ont de linvisible laide des formes, des images, des expressions imposes par leur ducation et familires au milieu o ils vivent. Cest ainsi que, suivant les temps et les latitudes, ils donneront aux habitants de lautre monde les noms de dieux, danges, de dmons, de gnies ou desprits. Voyons maintenant les grands crivains du dix-neuvime sicle. Chateaubriand et sa sur Lucile ont les mmes droits tre considrs comme des inspirs :

FLAMMARION, l'Inconnu et les Problmes psychiques, p. 373.


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La premire inspiration du pote, sa premire muse , nous dit-on1, fut sa sur Lucile. Nul doute que les annes passes prs de cet tre de rverie et de prire naient laiss leur trace dans le cur du jeune homme, mu, comme il le rappelle (Mmoires doutre-tombe), par les soudains abattements de cette nature extatique et dsole. Cette jeune fille mystrieuse, demi somnambule, presque doue de la seconde vue, comme une habitante des les Hbrides, traversa lenfance de Chateaubriand ainsi que lapparition de la douleur. Elle communiqua son potique malaise ce frre dj si tourment ; cest ainsi quelle fut de moiti dans toutes les conceptions du pote. En ce chur de blanches visions, nous la retrouverons partout ... Ses bizarres prdictions ne lui ont-elles pas fait entrevoir le type dune Vellda ?

Balzac, dans Ursule Mirouet, Sraphita, Louis Lambert, la Peau de chagrin, etc., a touch tous les problmes de la vie invisible, de loccultisme et du magntisme. Toutes ces questions lui taient familires. Il les traitait avec une relle matrise, une poque o elles taient encore peu connues. Ctait non seulement un profond observateur, mais aussi un voyant dans lacception la plus haute du mot. Edgar Quinet eut les mmes intuitions gniales, si nous devons en croire M. Ledrain, critique littraire fort sceptique, qui sexprimait ainsi dans un article de lclair, loccasion de son centenaire, en 1903 : En mme temps que le monde visible lenchantait, il avait les yeux fixs sur le monde invisible. Ce fut un ardent spiritualiste, comme tous ceux de sa gnration, comme Lamartine, comme Victor Hugo, comme Michelet. Il crut la cit immortelle des mes , la patrie, do aucun homme ne peut bannir. Le souffle de je ne sais quel pays supra-terrestre le prend certains moments et lemporte, comme sur des ailes, vers les espaces infinis. Lisez son discours sur la tombe de sa mre ; sur celle de son beau-fils Georges Mourouzi ; quels accents den haut ! Cest un nabi (prophte), slevant audessus de tous les sacerdoces et parlant au nom de lternel, comme investi dune mission directe. Lamartine, dans Jocelyn, dans la Chute dun ange, Jean Reynaud, dans Terre et Ciel, peuvent aussi tre considrs comme des inspirs. Lamartine crivait Arls Dufour, pour se dfendre dun reproche dEnfantin : Jai mon but ; il ne le souponne pas ; personne ne sait lequel, except moi. Jy monte au pas que le temps comporte et pas plus vite. Ce but est impersonnel et uniquement divin. Il se dvoilera plus tard. En attendant, comment veut-il que je parle des hommes de chair et dos le pur langage des Esprits2 ? Michelet, certaines heures, semble tre sous lempire de quelque pouvoir inconnu. coutez-le, parlant de son Histoire de la Rvolution : Jamais, depuis ma Pucelle dOrlans, je navais eu un tel rayon den haut, une si lumineuse chappe du ciel... Inoubliables jours ; qui suis-je pour les avoir conts ? Je ne gais pas encore, je ne saurai jamais comment jai pu les reproduire. Lincroyable bonheur de retrouver cela si vivant, si brlant, aprs soixante annes, mavait agrandi le cur dune joie hroque. Inspir, porte-parole de linvisible, Victor Hugo ne lest pas moins : Dieu se manifeste travers la pense de lhomme , a-t-il dit ; le pote est prtre3 . Il croit la communication avec les morts. On connat ses sances de spiritisme Jersey, avec Mme de Girardin et Aug. Vacquerie, dcrites par celui-ci dans ses Miettes de lhistoire, les vers
Histoire de la littrature franaise, de PETIT DE JULLEVILLE. Article d'Em. des Essarts sur Chateaubriand, t. VII, p. 4. 2 Revue latine et Journal des Dbats du 6 septembre 1903. 3 V. HUGO, William Shakespeare, pp. 49-50.
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quil adressait lesprit de Molire et ceux, terriblement ironiques, que lombre du spulcre lui dictait au moyen des pieds dune table1. Sans doute, propos des hommes de gnie, il repousse cette erreur de tous les temps de vouloir donner au cerveau humain des auxiliaires extrieurs . Une telle opinion - Antrum adjuvat vatem - choque son orgueil. Mais il se contredira lui-mme dans bien des cas. Nest-ce pas lui qui a crit :
Les morts sont des vivants mls nos combats. Et nous sentons passer leurs flches invisibles.

Sur la tombe dmilie de Putron, il prononait ces paroles restes clbres : Les morts sont les invisibles, mais ils ne sont pas les absents. Sur le fauteuil des anctres quon voyait dans la salle manger dHauteville-house, il avait inscrit ces mots expressifs : Absentes adsunt. Ntait-ce pas une vocation constante de ceux quil avait aims ? Toutes ses uvres sont parsemes de superbes invocations aux voix de lombre , aux voix du gouffre , aux voix de lespace , etc. Certes, nous ne Prtendons pas quHugo fut mdium au sens troit du mot, comme le sont nombre de gens aptes obtenir des phnomnes de peu de valeur. Ce puissant esprit ne pouvait tre rduit au rle secondaire dinterprte des penses dautrui. Nous voulons dire que lAu-del rpandait sur lui ses radiations et ses harmonies. Elles fcondaient son gnie ; elles largissaient jusqu linfini lhorizon de sa pense. Chez Henri Heine, cette collaboration de linvisible se traduit dune manire sensible. Voici ce quil disait dans la prface de sa tragdie de W. Radcliff :
Jai crit William Radcliff Berlin, sous les Tilleuls, lors des derniers jours de 1821, pendant que le soleil clairait de ses rayons, plutt maussades, les toits couverts de neige et les arbres dpouills de leurs feuilles. Jcrivais sans interruption et sans faire de rature. Tout en crivant, il me semblait que jentendais au-dessus de ma tte comme un bruissement dailes. Lorsque je racontai ce fait mes amis, jeunes potes berlinois, ils se regardrent dune faon singulire et me dclarrent unanimement quils navaient jamais rien remarqu de semblable en crivant.

Ce quil y a de plus remarquable, cest que cette tragdie est entirement spirite ; le dveloppement de laction et son dnouement se rclament de linfluence rciproque du monde terrestre et du monde des Esprits. Beaucoup dauteurs clbres ont t mdiums sans le savoir. Dautres en ont eu conscience. Paul Adam, un des plus fconds crivains de notre temps, la avou sans rticences2 :
Jai t un puissant mdium crivain. La Force qui minspirait avait une telle puissance physique, quelle obligeait le crayon libre remonter la pente du papier inclin par ma main, malgr les lois de la pesanteur. Cette Force voyait non seulement dans le pass que jignorais, mais elle avait la prescience de lavenir. Ses prdictions taient stupfiantes par leur ralisation, vu que rien, rien, ne pouvait me les faire prvoir.

Tous nont pas cette franchise et prfrent laisser croire leurs mrites personnels ; mais, en gnral, les grands gnies reconnaissent volontiers quils sont dirigs par des Intelligences suprieures. On retrouve chez nombre dcrivains de notre temps cette sorte dobsession de linvisible. Hoffmann, Bullwer-Lytton, Barbey dAurevilly, Guy de Maupassant, etc., lont connue et
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Voir chap. XVII. Le Journal, 5 aot 1899.


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exprime dans quelques-unes de leurs oeuvres. Ils ont particip, des degrs divers, . cette communion des mes, do sort, dvoil, le mystre immense de la vie et de lespace.

On le voit, dans tous les domaines de lart et de la pense, les cieux vivifient la terre. Les grands musiciens, les princes de lharmonie, semblent avoir t plus directement encore sous linfluence de la mdiumnit. Non seulement la prcocit de quelques-uns, de Mozart, par exemple, atteste le principe des rincarnations ; mais il y a aussi, dans la vie des compositeurs clbres, des phnomnes absolument mdianimiques, quil serait trop long de rapporter ici. Leur histoire est dans toutes les mains. Nous avons vu plus haut (chap. XIV) que Mozart et Beethoven ont rendu tmoignage des influences ultra-mondaines qui inspiraient leur gnie.. On pourrait en dire autant dHaydn, Haendel, Gluck, etc. Chopin avait des visions qui, parfois, le terrifiaient. Ses plus belles compositions : sa Marche funbre, ses Nocturnes, furent crites dans une obscurit complte. Toute luvre de Wagner repose sur un fond de spiritualit. Cela est exprim aussi bien dans les paroles de Lohengrin, du Tannhauser et de Parsifal que dans toute la musique elle-mme. Les hommes illustres ont t, pour la plupart, des mdiums auditifs. Cest leur rveil, le plus souvent, quils ont compos leurs oeuvres. Dante appelait le matin lheure divine , parce que cest celle o lon exprime les inspirations de la nuit. Il y aurait de belles choses dire sur les rvlations nocturnes faites au gnie. Les anciens connaissaient le mystre de cette initiation ; ils disaient : Le jour est aux hommes ; la nuit appartient aux dieux. Pendant le sommeil, les mes suprieures remontent vers des sphres sublimes ; elles se plongent dans les radiations de la pense divine, dans un ocan de sonorits, de vibrations harmonieuses ; elles y dcouvrent les principes et les causes de la symphonie ternelle. Franois dAssise et Nicolas de Tolentino furent plongs dans lextase pour avoir entendu un lointain cho, quelques notes perdues des concerts clestes, cest--dire de lorchestre infini des mondes. Le Requiem de Mozart na pas dautre origine. Quelques heures seulement avant son dgagement corporel, le matre crayonna dune main dj glace cet hymne funbre qui fut la dernire manifestation de son gnie. Il convenait que lillustre mdium, qui avait, toute sa vie, peru les voix mlodieuses de lespace, expirt, dans une dernire harmonie et que son me sexhalt dans une plainte surhumaine, en des accents ineffables, dont, seuls sont capables les grands inspirs parvenus au seuil des mondes glorieux. Raphal Sanzio disait que ses plus belles uvres lui avaient t inspires et montres dans une sorte de vision. Dannecker, sculpteur allemand, affirrmait que lide de son Christ, un chef-duvre, lui avait t communique par inspiration, dans un rve, aprs lavoir vainement cherche dans ses heures dtude. Une nuit, Albert Drer veillait et songeait. Il voulait peindre les quatre vanglistes et, ayant retouch qui ne rendaient pas son gr lidal qil sen faisait, il jeta ses pinceaux ouvrit sa fentre et contempla les toiles. Linspiration lui vint en cet instant de tristesse ; il invoqua ses modles spirituels. La lune, brillait sur les monuments et les pignons des cathdrales de Nuremberg. Il dit: Vous avez permis des hommes de transformer ici des dbris de rocs en btiments harmonieux et pleins de majest, permettez-moi de rendre sur la toile ces saints envoys, que je porte en mon me. Il vit alors lglise Saint-Sebald se colorer de feu et des nuages bleus former un fond sur lequel se dessinaient les imposantes figures des quatre vanglistes, et il dit : Voil les
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traits que jai en vain cherch retracer ! Nest-ce pas l un cas de mdiumnit et, actuellement, ne voyons-nous pas le mme fait se reproduire chez Hlne Smith, le mdium de Genve1 ? Il y aurait beaucoup crire sur la part des hautes inspirations dans lart. Ne faut-il pas voir aussi linfluence den haut dans cette puissance de la parole qui soulve et entrane les foules, comme le vent soulve les flots de la mer ? Elle semble surtout se manifester chez les orateurs aux hautes envoles, qui, certaines heures, sont comme soulevs de terre et ports sur de larges ailes ; ou bien chez ces improvisateurs aux priodes prestigieuses, au langage harmonieux, dont la parole coule en ondes presses, ce que Cicron appelait le fleuve du discours .

Le pouvoir de gurir par le regard, lattouchement, limposition des mains, est aussi une des formes par lesquelles laction spirituelle sexerce sur le monde. Dieu, source de vie, est le principe de la sant physique, comme il est celui de la perfection morale et de la suprme beaut. Certains hommes, par la prire et llan magntique, attirent eux cet influx, ce rayonnement de la force divine qui chasse les fluides impurs, causes de tant de souffrances. Lesprit de charit, le dvouement pouss jusquau sacrifice, loubli de soimme, sont les conditions ncessaires pour acqurir et conserver ce pouvoir, un des plus merveilleux que Dieu ait accords lhomme. Cette puissance, cette supriorit de lesprit sur la matire, saffirme dans tous les temps. Vespasien gurit par limposition des mains un aveugle et un estropi2. Les gurisons dApollonius de Tyane ne sont pas moins clbres. Toutes sont surpasses par celles du Christ et de ses aptres, opres en vertu des mmes lois. Dans les temps modernes, vers 1830, un saint prtre bavarois, le prince de Hohenlohe, possda cette facult admirable. Il procdait toujours par la prire et linvocation, et le bruit de ses cures retentit dans toute lEurope. Il gurissait les aveugles, les sourds, les muets ; une foule de malades et dinfirmes, sans cesse renouvele, assigeait sa demeure. Plus prs de nous, dautres thaumaturges attirrent la foule des douloureux et des dsesprs. Cahagnet, Puysgur, du Potet, Deleuze et leurs disciples firent des prodiges. Aujourdhui encore, nombre de gurisseurs, plus ou moins heureux, soignent, avec lassistance des Esprits. Ces simples, ces croyants sont des nigmes et des gneurs pour la science mdicale officielle, si impuissante devant la douleur, malgr ses prtentions orgueilleuses. Charcot, cet observateur subtil, la fin de sa vie, reconnut leur pouvoir. Il crivit, dans une revue anglaise, une tude devenue fameuse : The faith healing, - la foi qui gurit. - En effet, la foi, qui est elle-mme une source de vie, peut suffire rendre la sant. Les faits le dmontrent avec une loquence irrsistible. Dans les milieux les plus divers, des hommes de bien : le cur dArs, M. Vigne, ,un protestant des Cvennes, le pre Jean, de Cronstadt ; dautres encore, aussi bien dans les sanctuaires catholiques que dans ceux de lIslam ou de lInde, ont obtenu par la prire des gurisons innombrables. Ceci le dmontre: au-dessus de toutes les glises humaines, en dehors de tous les rites, de toutes les sectes, de toutes les formules, il est un foyer suprme que lme peut atteindre par les lans de la foi ; elle y puise des forces, des secours, des lumires quon ne peut apprcier ni comprendre, si on mconnat Dieu et ne veut pas prier. En ralit, la gurison magntique nexige ni passes, ni formules spciales, mais seulement le dsir ardent de
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Paix Universelle, 15 novembre 1910. TACITE, Hist., lib. IV, cap. 81.
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soulager autrui, lappel sincre et profond de lme Dieu, principe et source de toutes les forces. De ces considrations, un fait se dgage : Cest que, perptuellement, dans tous les ges, le monde invisible a collabor avec le monde des vivants, dvers sur lui ses inspirations, ses secours. Les miracles du pass sont les phnomnes du prsent ; les noms seuls changent ; les faits spirites sont ternels. Ainsi tout sexplique, sclaire, se comprend. Sur le cadre immense du pass, le penseur se penche, le flambeau du nouveau spiritualisme la main ; et sous cette lumire, dans la profondeur des sicles, la poussire des dbris de lhistoire brille son regard comme des tincelles dor.

Le gnie, avons-nous dit, est une mdiumnit ; les hommes de gnie sont des mdiums des degrs divers et dans des ordres diffrents. Il y a, dans leurs facults, non seulement une grande varit de formes, mais aussi une graduation et une hirarchie, comme dans tous les domaines de la nature et de la vie. Les hommes de gnie, volontairement ou non, consciemment ou non, sont en relation avec lAu-del ; ils en reoivent les plus puissants effluves ; des inspirateurs invisibles les assistent et collaborent leurs uvres. Jajouterai que le gnie est une mdiumnit douloureuse. Nous lavons vu, les plus grands mdiums ont t les plus grands martyrs. La mort de Socrate, le supplice de Jsus, le bcher de Jeanne dArc sont quelques-uns de ces calvaires rdempteurs qui dominent lhistoire. Tous les grands hommes ont souffert. Ils ont t, suivant une parole clbre, dillustres perscuts . Tout homme qui monte, sisole ; et lhomme isol souffre ; il est incompris. Un beau livre crire, ce serait celui des malheurs du gnie ; on y verrait combien a t douloureuse la destine de tous les Christs de ce monde : Orphe, dchir par les bacchantes ; Mose, enterr vivant peut-tre sur le Nbo ; Isae, sci par la moiti du corps ; Socrate, empoisonn par la cigu ; Colomb, enchan comme un malfaiteur ; le Tasse, enferm avec des fous ; Dante, errant travers les exils ; Milton, pauvre comme Job et aveugle comme Homre ; le Camoens, agonisant sur un grabat dhpital ; les grands inventeurs : Galile, incarcr par linquisition ; Salomon de Caus, Bernard Palissy, Jenner, Papin, Fulton et tant dautres traits comme des insenss ! Folie sublime, comme celle de Jsus, quHrode fait couronner dpines et revtir dune robe de pourpre en signe de drision ! Telle est lhistoire du gnie dans lhumanit. Il y a l des lois mystrieuses, autrefois connues par les sages, maintenant oublies, et que la science spiritualiste contemporaine doit reconstituer par un long labeur et parmi beaucoup de contradictions ; car cest la punition des peuples de reconqurir au prix de leurs sueurs, par leur sang, par leurs larmes, les vrits perdues et les rvlations oublies. Mais revenons ltude psychique du gnie. Le gnie est une mdiumnit ; il en a dabord le caractre essentiel, qui est lintermittence. Un homme suprieur ne lest jamais ltat habituel ; le sublime jet continu ferait clater le cerveau. Les hommes de gnie ont parfois des repos vulgaires. Il en est mme qui nont t inspirs quune fois dans leur vie ; ils ont crit une oeuvre immortelle, puis se sont reposs. De nombreux exemples le dmontrent, la mdiumnit gniale ressemble la mdiumnit incorporation. Elle est prcde dune sorte de trance, que lon a appele justement le tourment de linspiration . Le mens divinior ne pntre pas impunment dans ltre mortel ; il sy impose en quelque sorte par violence. Une sorte de fivre, un frisson sacr,
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font tressaillir celui que lEsprit vient visiter1. Des signes, des transports semblables ceux qui agitaient la pythie sur son trpied, annoncent larrive du dieu : Ecce deus ! Tous les grands inspirs : potes, orateurs, musiciens, artistes, ont connu cette surexcitation sibylline ; quelques-uns mme en sont morts, Raphal en a t consum la fleur de son ge. Il est de jeunes prdestins dont lenveloppe trop fragile na pu supporter la puissance des inspirations, surhumaines et qui sont tombs, laube initiale de leur gnie, comme la fleur dlicate que tue le premier rayon de soleil. Lglise admet cette doctrine ; elle enseigne que, parmi ses auteurs sacrs, les uns sont directement inspirs, comme les prophtes, les autres simplement assists. Cette distinction entre linspiration et lassistance est reprsente pour nous par les diffrents degrs de la mdiumnit. Rappelons ce sujet ce que nous avons expos ailleurs2. Lglise a t spirite pendant les trois premiers sicles. Les ptres de saint Paul et le livre des Actes des Aptres sont des manuels classiques de la mdiumnit. La thologie scolastique est venue troubler la source pure des inspirations, en introduisant des lments derreur dans la magnifique synthse de doctrine hiratique des premiers ges chrtiens. Luvre dite de Denys lAropagite est tout imprgne de spiritisme. La vie des saints dborde de la sve mdianimique dont lglise primitive fut remplie par le Christ et ses aptres. Les conseils de saint Paul aux Corinthiens sont des recommandations dun chef de groupe ses initis. Thomas dAquin dit avoir comment ces ptres sous la dicte mme de laptre, il conversait avec un personnage invisible ; la nuit, sa cellule se remplissait dune lumire trange, et son disciple Rginald, tant mort, revint, trois jours aprs, lui dire ce quil avait vu dans le ciel. Albert le Grand tenait sa science incomparable de la nature par mode dinfusion mdianimique ; cette science lui fut retire subitement, comme elle lui avait t communique ; et, lge de quarante ans, il redevint ignorant comme un enfant. Joachim de Flore et Jean de Parme, son disciple, furent instruits par des visions et crivirent, sous la dicte dun Esprit, lvangile ternel, qui contient en germe toute la rvlation de lavenir. Les litterati de la Renaissance, Marsile Ficin, de Florence, Pic

LAMARTINE (XIe Mditation, lEnthousiasme) a dcrit cet tat en des vers superbes : Ainsi quand tu fonds sur mon me, Enthousiasme, aigle vainqueur, Au bruit de tes ailes de flamme Je frmis d'une sainte horreur ; Je me dbats sous ta puissance, Je fuis, je crains que ta prsence N'anantisse un cur mortel, Comme un feu que la foudre allume Qui ne s'teint plus et consume Le bcher, le temple et l'autel. Mais l'essor de la pense L'instinct des sens s'oppose en vain Sous le dieu mon me oppresse Bondit, s'lance et bat mon sein. La foudre en mes veines circule. tonn du feu qui me brle, Je l'irrite en le combattant Et la lave de mon gnie Dborde en torrents d'harmonie Et me consume en s'chappant.

Voir Christianisme et Spiritisme, chap. IV et V.


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de la Mirandole, Jrme Cardan, Paracelse, Pomponace et le puissant Savonarole se plongrent dans la mdiumnit comme dans un ocan spirituel. Le dix-septime sicle eut aussi ses glorieux inspirs. Pascal avait des extases ; Malebranche crivit dans lobscurit dune cellule close sa Recherche de la vrit. Descartes raconte lui-mme que son systme gnial du doute mthodique lui fut rvl par une intuition, soudaine, qui traversa sa pense avec la rapidit dun clair1. Or, cest la philosophie cartsienne, ainsi ne dune sorte de rvlation mdianimique, que nous devons lmancipation de la pense moderne, laffranchissement de lesprit humain emprisonn depuis des sicles dans la forteresse scolastique, vritable bastille du despotisme monastique et aristotlicien. Ces grands illumins du dix-septime sicle sont les prcurseurs de Mesmer, de SaintMartin, de Swedenborg, de lcole saint-simonienne et de tous les aptres de la doctrine humanitaire, en attendant Allan Kardec et lcole spiritualiste actuelle, dont les foyers innombrables sallument sur tous les points de lunivers.

Ainsi, le phnomne de la mdiumnit remplit les ges. Tantt brillant dun vif clat, tantt sombre et voil, selon ltat dme des peuples, il na jamais cess de guider lhumanit dans le terrestre plerinage. Toutes les grandes uvres sont filles de lAudel. Tout ce qui a rvolutionn le monde de la pense, amen un progrs intellectuel, est n dun souffle inspirateur. Dans la hirarchie des intelligences, il existe une magnifique solidarit. Les grands inspirs se sont transmis, le long du chemin des sicles, le flambeau de la mdiumnit rvlatrice et glorieuse. Lhumanit marche encore la lueur crpusculaire de ces rvlations, la clart de ces feux allums sur les hauteurs de lhistoire par des claireurs prdestins. Cette vue de lhistoire gnrale est grandiose et consolante ; elle prend lallure et le caractre dun drame sacr. Dieu envoie sa pense au monde par des messagers qui descendent sans cesse les degrs de lchelle des tres et vont porter aux hommes la communication divine, comme les astres envoient la terre, travers les profondeurs, leurs subtiles radiations. Ainsi tout se relie dans le plan universel. Les mondes suprieurs font lducation des mondes infrieurs. Les Esprits clestes se font les instructeurs des humanits arrires. Lascension des mondes dpreuve vers les mondes rgnrateurs est le plus beau spectacle qui puisse soffrir ladmiration du penseur. Depuis les sphres les plus hautes et les plus brillantes jusquaux rgions les plus obscures et les plus basses ; depuis les Esprits les plus radieux jusquaux hommes les plus grossiers, la pense divine descend dans une cascade de lumire et dans une effusion damour. Par cette doctrine ou, plutt, par cette vision de la solidarit intellectuelle des tres, nous comprenons tout ce que nous devons nos anctres spirituels, aux glorieux mdiums qui ont sem, par le labeur douloureux du gnie, ce que nous rcoltons, ce que dautres recueilleront mieux encore dans lavenir.
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Voir ses Olympiques. M. A. Fouille, dans sa biographie de Descartes, p. 12 (Hachette, dit., 1893), crit au sujet de cette inspiration : Il (Descartes) la considrait comme une rvlation de l'esprit de vrit sur la voie qu'il devait suivre. Car il avait l'imagination ardente, une sorte d'exaltation intrieure qui allait, dit Voltaire, jusqu' la singularit !... Dans une de ses notes, il crit au sujet de ce jour dcisif, par reconnaissance pour ce qu'il croyait tre une inspiration divine : Avant la fin de novembre, j'irai Lorette et je m'y rendrai pied de Venise.
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Ces penses doivent nous inspirer une pit reconnaissante pour les morts augustes qui ont assur le progrs du monde. Nous vivons en des temps troubls, o lon ne sent plus gure ces choses. Trs peu, parmi nos contemporains, slvent jusqu ces sommets, du haut desquels, comme dun promontoire, on aperoit le vaste ocan des ges, le flux et le reflux harmonieux des vnements. Lglise, devenue une socit politique, na pas su appliquer aux besoins moraux de lhumanit ces vrits profondes et ces lois de linvisible. Les sacerdoces sont impuissants nous relever, car eux-mmes ont oubli les mots sacrs de lantique sagesse et le secret des mystres . La science moderne sest abme jusquici dans le matrialisme et le positivisme exprimental. LUniversit ne sait pas dispenser, par la voix de ses matres, lenseignement rgnrateur qui trempe les mes et les prpare aux grandes luttes de la vie. Les socits secrtes, elles aussi, ont perdu le sens des traditions qui justifiaient leur existence, elles en pratiquent encore les rites, mais lme qui les vivifiait sest envole vers dautres cieux. Il est temps quun souffle nouveau passe sur le monde et rende la vie ces formes uses, ces enveloppes dessches. Seules, la science et la rvlation des Esprits peuvent donner lhumanit la notion exacte de ses destines. Un grand travail saccomplit en ce sens lheure prsente ; une oeuvre puissante slabore. Ltude constante et approfondie du monde invisible, qui est aussi le monde des causes, sera la grande ressource et le rservoir inpuisable o devront salimenter la pense et la vie. La mdiumnit en est la clef. Par cette tude, lhomme arrivera la vraie science et la vraie croyance, celles qui ne sexcluent pas lune lautre, mais sunissent pour se fconder ; par l aussi une communion plus intime stablira entre les vivants et les morts, et des secours plus abondants dcouleront des espaces vers nous. Lhomme de demain saura comprendre et bnir la vie ; il ne craindra plus la mort. Il ralisera par ses efforts le rgne de Dieu, cest--dire de la paix et de la justice sur la terre, et, parvenu au terme de ltape, son dernier soir sera lumineux et calme comme le coucher des constellations lheure o laube matinale commence poindre lhorizon.

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TABLE DES MATIERES

TABLES DES MATIERES

INTRODUCTION ........................................................................................................................ 2 PREFACE DE LA NOUVELLE EDITION ........................................................................................ 5 LE SPIRITISME EXPERIMENTAL : LES LOIS............................................................. 11 I. LA SCIENCE SPIRITE. .......................................................................................................... 11 II. LA MARCHE ASCENDANTE ; LES MODES DETUDES. .......................................................... 18 III. LESPRIT ET SA FORME. ................................................................................................... 22 IV. LA MEDIUMNITE.............................................................................................................. 26 V. EDUCATION ET ROLE DES MEDIUMS.................................................................................. 30 VI. COMMUNION DES VIVANTS ET DES MORTS. ..................................................................... 36 VII. LE SPIRITISME ET LA FEMME. ......................................................................................... 39 VIII. LES LOIS DE LA COMMUNICATION SPIRITE. ................................................................... 42 IX. CONDITIONS DEXPERIMENTATION. ................................................................................ 47 X. FORMATION ET DIRECTION DES GROUPES. PREMIERES EXPERIENCES. .............................. 58 XI. APPLICATION MORALE ET FRUITS DU SPIRITISME. ........................................................... 65 LE SPIRITISME EXPERIMENTAL ; LES FAITS........................................................... 70 XII. EXTERIORISATION DE LETRE HUMAIN ; TELEPATHIE ; DEDOUBLEMENT ; LES FANTOMES DES VIVANTS. ........................................................................................................................ 70 XIII. REVES PREMONITOIRES. CLAIRVOYANCE. PRESSENTIMENTS. ...................................... 83 XIV. VISION ET AUDITION PSYCHIQUE A LETAT DE VEILLE.................................................. 89 XV. LA FORCE PSYCHIQUE ; LES FLUIDES ; LE MAGNETISME. ............................................... 95 XVI. PHENOMENES SPONTANEES. MAISONS HANTEES. TYPTOLOGIE.................................. 101 XVII. PHENOMENES PHYSIQUES. LES TABLES..................................................................... 110 XVIII. ECRITURE DIRECTE OU PSYCHOGRAPHIE. ECRITURE MEDIANIMIQUE....................... 119 XIX. TRANCE ET INCORPORATIONS..................................................................................... 135 XX. APPARITIONS ET MATERIALISATIONS DESPRITS. ........................................................ 152 XXI. IDENTITE DES ESPRITS................................................................................................ 171 GRANDEURS ET MISERES DE LA MEDIUMNITE.................................................... 184 XXII. PRATIQUES ET DANGERS DE LA MEDIUMNITE. ........................................................... 184 XXIII. HYPOTHESES ET OBJECTIONS................................................................................... 193 XXIV. ABUS DE LA MEDIUMNITE........................................................................................ 201 XXV. LE MARTYROLOGE DES MEDIUMS. ............................................................................ 207 XXVI. LA MEDIUMNITE GLORIEUSE.................................................................................... 211

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