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DON, BANQUET ET FUNRAILLES CHEZ LES THRACES

Alain Testart et Jean-Louis Brunaux Editions de l'E.H.E.S.S. | L'Homme


2004/2 - n 170 pages 181 197

ISSN 0439-4216

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Testart Alain et Brunaux Jean-Louis, Don, banquet et funrailles chez les Thraces , L'Homme, 2004/2 n 170, p. 181-197.

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Don, banquet et funrailles chez les Thraces


Alain Testart & Jean-Louis Brunaux

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1. Ces recherches ont donn lieu la rdaction dun article, paratre (Testart & Brunaux 2004).
L H O M M E 170 / 2004, pp. 165 180

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TUDES & ESSAIS

prcdentes recherches 1, nous avons attir lattention sur une particularit du peuple thrace, qui eut le triste privilge de fournir les plus gros contingents desclaves pendant lAntiquit classique. Le fait est connu tant des historiens modernes que des auteurs grecs ou romains. Dans les listes desclaves, lorsquelles sont parvenues jusqu nous, ce sont toujours les Thraces qui prdominent par le nombre. Et ce nest pas pour rien que Spartacus, le plus illustre des esclaves, passait aussi pour tre de cette origine. Nous avons rapproch ce fait de lobservation, note par les Anciens, que ce peuple vendait ses enfants en esclavage. Un peu dobservation comparative nous montre galement quen Afrique ou dans le Caucase, les ethnies majoritaires dans la population servile sont celles qui admettent lesclavage interne (par opposition lesclavage de guerre), la vente des apparents ou la rduction en esclavage des endetts insolvables. Nous avons galement rapproch ce fait de certaines coutumes thraces qui choquaient beaucoup les auteurs du monde grec ou romain, savoir que, au lieu de fournir une dot sa fille lors de son mariage, le pre encaissait de largent et recevait des biens. Toutes les observations des Anciens, lorsque certaines traductions fautives sont corriges, vont dans ce sens. Les hautes sphres de la socit, mme le roi, ne se conduisent pas autrement. Cette pratique, dj incomprhensible pour les Grecs de lge de la cit, nest autre que celle que lon appelle depuis toujours prix de la fiance ou compensation matrimoniale en anthropologie sociale. Nous avons, enfin, soutenu que ces deux ensembles de coutumes (possibilit de vendre ses enfants en esclavage et, pour un pre, de vendre en quelque sorte sa
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Fragments du politique sous les Odryses


Les particularits du banquet royal

Concernant le banquet royal thrace, sujet sur lequel Marcel Mauss 2 avait dj attir lattention, nous disposons de deux textes prcis, convergents et de premire main. Le premier mane de Thucydide que lon peut crditer dune bonne connaissance des coutumes thraces dans la mesure o, fuyant une sentence de mort la suite dune accusation de trahison, il vcut vingt ans en Thrace o sa famille exploitait des mines dor. Le second est de Xnophon qui sest mis au service de Seuths, roi des Odryses 3, au cours de la retraite des Dix Mille et qui sait donc de quoi il parle, mme si son admiration pour Thucydide et le dsir quil a de passer pour son continuateur laisse planer le doute quil a pu ajouter au rcit des ides dj prsentes chez le grand matre de lhistoire. Il reste que ce rcit est fond sur des expriences vcues et quil contient trop de dtails
2. Mauss 1921. Nous nen tirons toutefois pas les mmes conclusions que lui. vrai dire, nous saisissons mal son argumentation. Toute luvre de Mauss baigne dans une sorte duniversalisme idalisant. Ce nest certainement pas luniversalit du don que les descriptions de Thucydide et de Xnophon illustrent, mais bien plutt lexploitation honte dun peuple par ceux qui le tyrannisent. Et le plus intressant dans les informations que nous livrent ces deux auteurs nest pas ce qui peut exister en commun avec dautres coutumes, mais ce qui en diffre : seules ces diffrences spcifiques sont de nature nous faire progresser dans la comprhension des structures sociales et politiques. 3. Peuple thrace situ dans la rgion des dtroits, au plus proche des colonies grecques. Alain Testart & Jean-Louis Brunaux

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fille en mariage) tmoignaient dune sorte de despotisme familial et devaient sallier, au niveau politique, avec un pouvoir fort, en tout point oppos au rgime dmocratique athnien. Cest cette tape de notre rflexion que nous reprenons lexploration des sources antiques relatives aux Thraces, pour tenter de caractriser leur rgime politique. Nous savons que ctait, jusqu la conqute macdonienne, une royaut. Mais gure plus. Les institutions thraces restent peu connues. Cest pourquoi nous abordons la question dune faon que lon pourrait dire incorrecte. Il ny a aucun espoir de pouvoir un jour reconstituer ces institutions thraces, mais nous pouvons dgager une ambiance gnrale de la vie politique thrace. Et nous prtendons la dgager partir de trois sortes de coutumes que lon na pas lhabitude denvisager dans leur dimension politique : la pratique du don, les particularits des banquets et les coutumes funraires. La raison de ce choix est bien entendu que les sources antiques nous renseignent sur ces trois coutumes, mais aussi que nous pensons que chacune delles traduit, sa manire, quelque chose de ce que lon pourrait appeler lethos politique dune socit.

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pour avoir pu tre tous invents. Les deux observations sont conduites la mme poque, vers la fin du Ve sicle avant J.-C. 4 Voici le passage cl qui sinsre au milieu du long dveloppement que Thucydide consacre la Thrace, sa gographie, la puissance de son royaume, ses guerres, ses impts :
Des cadeaux dobjets en or et en argent, non de moindre valeur, sajoutaient [aux impts], eux-mmes distincts des tissus brods ou unis et de tous les autres ouvrages que lon offrait au roi lui-mme mais aussi ceux qui exeraient le pouvoir ses cts et aux nobles Odryses. Car stait tabli cet usage contraire celui du royaume des Perses, mais qui existait aussi chez les autres Thraces : recevoir plus quon ne donnait (ainsi il tait plus honteux de ne pas donner quand on avait t sollicit que de ne rien obtenir quand on avait rclam un cadeau), et ils en usaient du plus quils pouvaient. Et on ne pouvait rien faire chez eux sans faire des cadeaux (Thucydide, La Guerre du Ploponnse II : 97).

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Cest de cette manire que la puissance de ce royaume devint trs grande. Par le revenu de ses biens et par sa prosprit, il devint le plus important des tats dEurope situs entre le golfe ionien et le Pont-Euxin (ibid.).

4. On prendra garde toutefois quil sagit de deux rois distincts. Trs, dont parle Thucydide, est roi des Odryses en 424 et porte le royaume son apoge. Seuths, descendant du premier, nest quun roitelet cart du pouvoir et qui lutte encore en 401, avec laide de Xnophon, pour le reconqurir.

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TUDES & ESSAIS

Nallons pas y voir une simple curiosit exotique. Thucydide parle en homme dtat et sait de quoi il parle : ces cadeaux coutumiers faits au roi, or, argent, toffes, etc., nillustrent pas limportance du don dans les socits traditionnelles thme de prdilection dune certaine ethnologie , ils sont une des bases concrtes de la puissance du royaume. Voil pour laspect conomique et financier. Si nous voulons maintenant caractriser la dimension proprement sociale et politique de cette coutume, nous dirons que cest le signe le plus manifeste dun pouvoir abusif, sinon despotique. Un pouvoir dailleurs qui nhsite pas loccasion se lancer dans le pillage de ses propres sujets (ce que fait Seuths, cf. Xnophon, Anabase VII, 2 : 34), un pouvoir pingre qui, par pure avarice, ne respecte pas ses engagements (toute lhistoire de Seuths est l pour le montrer), un pouvoir qui rve dtendre son emprise par tous les moyens, sil le faut par une

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En termes modernes, nous dirions que ctait une socit dans laquelle rgnait en matre le bakchich. On narrivait rien, nous dit littralement Thucydide, sans pot-de-vin. Lusage en tait rpandu jusquau plus haut niveau de la socit, chez les principaux dignitaires et chez les nobles. Ctait mme un usage royal, plus quun usage, un moyen de gouverner car Thucydide nous prsente ces cadeaux faits au roi comme tant une source de revenus comparable en importance au revenu des impts rguliers. Tout ce passage introduit la conclusion quen tire Thucydide :

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guerre dextermination (dans lquipe mene par Sitalks contre la Macdoine), un pouvoir enfin propos duquel Xnophon parat tirer le mot de la fin lorsquil promet au roi comme fruit de son alliance :
[] tu acquerras beaucoup de chevaux, beaucoup dhommes et beaucoup de femmes charmantes. Tu nauras plus besoin de piller pour en avoir ; on viendra volontairement ten faire prsent (ibid. VII, 3 : 31 ; cest nous qui soulignons).

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Relevons la leon de sociologie politique que contient cette dernire phrase : les prsents , , tous ces cadeaux quapporteront les sujets, remplaceront agrablement les biens acquis par le pillage, ils nont pas dautres fins. Lidal de ce pouvoir est de soutirer le maximum de son peuple, cest la continuation, par dautres moyens, du pillage. Nallons pas nous indigner : il en va ainsi dans la plupart des royaumes africains. Mais cela est de nature indigner un Grec de lAthnes de lge classique o il ny a pas dimpts rguliers et pour lequel pareil impt serait le signe de la soumission politique. Une dernire remarque, avant dexaminer le tmoignage de Xnophon, sur une phrase de Thucydide qui parat nigmatique : Chez les Odryses, [] on recevait plutt quon ne donnait . Si lon entend par Odryses le peuple de ce nom, la proposition ne peut recevoir aucun sens dans la mesure o il existe, par ncessit mathmatique, galit comptable entre ce qui est reu et ce qui est donn dans un don, le donataire recevant autant que donne le donateur. Aussi faut-il entendre par Odryses la dynastie et tous ceux qui y sont attachs, ces dignitaires et ces nobles dont Thucydide nous parlait plus haut : [] Les grands du royaume reoivent plus quils ne donnent [] . Avec ce corollaire immdiat que les humbles donnent plus quils ne reoivent : [] ainsi il tait plus honteux de ne pas donner quand on avait t sollicit [] . Le principe de ces cadeaux est quils sont faits par des infrieurs des suprieurs. Cest un principe inverse celui mis en vidence par les ethnologues propos du don, en tout premier lieu propos du potlatch des Amrindiens. Chez ces derniers est rput suprieur celui qui donne le plus, et celui qui ne peut rendre la hauteur de ce quil a reu est dconsidr. Rien de tel pour laristocratie thrace qui reoit sans vergogne, visiblement sans rendre autant et peut-tre sans rien rendre du tout, et sans que daucune faon cette aristocratie perde quoi que ce soit de son prestige et de sa grandeur. Nous sommes dans un tout autre monde que celui des socits primitives ce qui se remarque tout dabord ce que le don y a une signification sociale toute diffrente , beaucoup plus proche par lesprit de la corruption ordinaire qui rgne dans le monde romain, dans les rgimes bureaucratiques dhier ou daujourdhui ou dans les petites tyrannies vreuses qui sont de toute poque.

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5. Le rapprochement fait par Mauss (1921 : 393, n. 17) avec les hrauts des socits primitives, ici encore, est contresens : dans les ftes de potlatch, le hraut (employ comme chez les Thraces par celui qui reoit) proclame les titres de gloire des invits (et non des invitants) et leur demande de recevoir (et non de donner) des cadeaux. Rien ne justifie la comparaison entre la coutume thrace et le potlatch qui, presque en tout point, sont contraires lun lautre.

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TUDES & ESSAIS

Seuths invita les gnraux et les lochages [de larme des Dix Mille] un dner, car celui-ci possdait un bourg proche. Quand ils furent arrivs aux portes et quils savanaient vers le banquet, ils y trouvrent un certain Heraclids de Maroneia. Cet homme abordait tous ceux quil estimait capables de faire un prsent Seuths. Il soccupa dabord des gens de Parion qui taient venus pour contracter amiti avec Medocos, roi des Odryses [mais qui se trouvait dans le nord de la Thrace. Hraclide les retourna habilement en faveur de Seuths]. Il sapprocha ensuite de Timasion de Dardanos [stratge de Xnophon], parce quil avait entendu dire quil possdait des coupes et des tapis barbares ; il lui dit que ctait lusage, quand Seuths invitait dner, que les invits lui fissent des cadeaux. Sil devient puissant en ce pays, dit-il, il sera en tat de te faire rentrer dans ta patrie ou de tenrichir ici toi-mme. Il sollicitait de cette faon tous ceux qui se prsentaient. Il sapprocha aussi de Xnophon [et le sollicita en termes semblables :] Il est donc juste que tu offres Seuths les dons les plus magnifiques. Je te fais ce conseil avec toute ma bienveillance. Je sais, en effet, que plus tu lui donneras, plus tu recevras de lui. En entendant ces paroles, Xnophon fut trs embarrass ; il stait embarqu depuis Parion avec pour seuls biens un esclave et les provisions qui taient ncessaires.

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Le tmoignage de Xnophon se prsente comme lillustration vivante de ce qui chez Thucydide pouvait passer pour un cours de sociologie politique. Les cadeaux faits au roi doivent ltre dans un certain lieu et certains moments : ils le sont lors des festins royaux, ce que nous apprend Xnophon et que ne nous disait pas Thucydide. Dans la longue description que nous reproduisons ci-dessous, deux faits nous frappent. Cest la puissance invitante qui reoit les cadeaux, des cadeaux de grande valeur, tandis que le roi et ses compres se bornent distribuer de la nourriture. Ici encore, cest le contraire du potlatch, et mme de tous les changes non marchands, o cest celui qui invite qui offre non seulement le gte et le couvert, mais encore est le principal donateur. Il shonore en donnant. Le roi thrace ne fait rien de tel, se contentant au contraire dtre honor de ce quil reoit. Le plus tonnant dans cette description est le rle dvolu au dnomm Hraclids de Maroneia, sorte de hraut 5 qui a pour fonction dinduire les invits faire des cadeaux, et les plus somptueux possibles, au roi. Il ny va dailleurs pas par quatre chemins. Il explique tout un chacun que cest son intrt dhonorer le roi dun cadeau, parce quil sera dment rcompens. Xnophon et ses hommes, tout tranger, il explique que cest lusage chez les Thraces. Il aborde tout le monde, allant, venant, uvrant pour son roi, faisant office de diplomate tout autant que de rabatteur :

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[Commence le dner.] Comme la beuverie se poursuivait, un Thrace entra avec un cheval blanc et prenant une corne boire pleine dit : Je bois ta sant, Seuths, et te fais prsent de ce cheval sur lequel tu pourras poursuivre et prendre qui tu voudras et battre en retraite sans craindre lennemi. Un autre amenant un jeune esclave loffrit de la mme manire, en buvant sa sant. Un autre encore lui donna des vtements pour sa femme. Timasion but aussi sa sant et fit prsent dune coupe dargent et dun tapis dune valeur de dix mines. Gnsippe, un Athnien, se leva et dit quil tait trs beau lantique usage selon lequel ceux qui avaient des biens font des prsents au roi pour lhonorer, lequel son tour donne ceux qui nont rien. Ainsi, dit-il, je pourrai moi aussi te faire des cadeaux et thonorer. Xnophon ne savait pas quoi faire ; parce quon avait voulu lui rendre honneur il se trouvait assis sur le sige le plus proche de Seuths. Or Hraclids ordonna lchanson de lui prsenter la corne boire. Xnophon se trouvait dj avoir un peu bu, il se leva sans crainte, prit la corne et dclara : Quant moi, Seuths, je me donne toi, moi et mes compagnons qui sont ici, pour tre tes fidles amis [] (Anabase VII, 3 : 15-30).

Note sur limpt

Ces indications sur le banquet royal nous paraissent majeures mais nous ne pourrons ajouter sur les institutions que des bribes dinformations partir des sources crites. On ne voit ni conseil ni assemble de nature limiter larbitraire royal mais cest l une chose bien gnrale dans lAntiquit. Que pouvons-nous dire des impts ? Thucydide, on la vu,
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Hraclids, on le voit, est plutt dans le genre insistant et ses conseils ressemblent trangement ceux qui manent de brigands ou de maffieux. Les Thraces nont pas besoin de se faire trop prier pour les suivre, qui, tour tour, offrent cheval, esclave, vtements. Cest plus compliqu du ct grec. Timasion, qui a des coupes dargent et des tapis, ce sur quoi Hraclids est parfaitement renseign, en offre. Xnophon, qui na rien, sen tire par une pirouette en offrant son cur dalli fidle, ce qui est peine un cadeau dans la mesure o lalliance tait dj conclue. Plus intressante est la rponse faite par Gnsippe. Elle reprsente, croyons-nous, le point de vue normal dun Athnien sur une royaut, une royaut juste : il est dans lhonneur du roi de recevoir de la part des riches, mais dans sa fonction de donner aux pauvres. Le bon roi est un redistributeur et un bienfaiteur. Cette rponse vient comme en cho la phrase de Thucydide lorsquil disait que lusage chez les Odryses tait oppos celui du royaume de Perse, cest--dire que lon recevait plutt que lon ne donnait . Le royaume achmnide fait ici figure de modle et didal de la royaut juste. Peut-tre les Grecs se faisaient-ils quelque illusion sur les voies du pouvoir chez le Roi des Rois. Mais peu importe. Ft-il imaginaire, il sert utilement de contre-exemple pour dire crment ce que fut le pouvoir thrace.

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Les pratiques funraires


Les morts daccompagnement 7
TUDES & ESSAIS

Les coutumes funraires thraces sont dcrites avec un certain dtail par Hrodote et par Pomponius Mla qui semble, la plupart du temps, sinspirer trs directement de son grand prdcesseur. La partie la plus haute
6. Daprs une carte publie par Picard (1985 : 78-79). 7. Cest--dire ceux ou celles qui sont tus intentionnellement pour accompagner un dfunt dans lau-del. Pour tout le matriel comparatif sur cette pratique autrefois fort rpandue, nous utilisons les donnes dun livre dun des auteurs en cours de parution (Testart 2004).

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prtend quaucun autre tat europen nest comparable celui des Odryses pour limportance de ses ressources financires . Les recherches de numismatique moderne semblent lui donner raison puisque lon relve une forte concentration de trsors montaires au Ve sicle avant J.-C., en particulier des pices de Thasos, en Thrace occidentale et la limite de la Macdoine 6. Mais ces ressources ont plusieurs origines dons au roi, exploitation des mines dor, impts et tributs et il reste assez difficile pour nous dapprcier limportance de chacune. Thucydide dit que le tribut vers par lensemble des peuplades barbares de cet empire et par les cits grecques slevait, au temps de Seuths, successeur de Sitalks, qui porta la somme son chiffre le plus haut, environ quatre cents talents en or ou argent (La Guerre du Ploponnse II : 97). Cela quivaut dix tonnes et demie dor et dargent. On ne peut tre tout fait sr quil sagisse de monnaie car la Thrace possdait de nombreuses mines dor et dargent. Nanmoins, cette masse de matire prcieuse rcupre chaque anne parat considrable, si on la compare, par exemple, aux rsultats de la fiscalit des Ptolme qui tait particulirement efficace (Jouguet 1926 : 366 sq. ). Ce qui tonne, cest, dune part, lanciennet de cette administration fiscale chez les Odryses puisquil est question ici du dbut du IIIe sicle avant J.-C., cest, dautre part, son organisation : cette poque dans beaucoup de pays le tribut se rglait la plupart du temps en nature. On sait par ailleurs que la rcolte dune telle masse de mtaux prcieux ncessitait lemploi de fonctionnaires spcialiss et la cration de trsors publics ou de banques, comme ce fut le cas en Macdoine, plus particulirement lpoque des Ptolme. Cette administration fiscale, tendue un vaste pays qui navait quune unit toute relative, na pu apparatre la faveur de la seule volont dun souverain, ft-il aussi puissant que Seuths III. Elle tmoigne plus srement dune longue tradition et dinfluences quil faut plutt chercher du ct de lAsie Mineure que du sud de la Thrace, de la Macdoine ou de la Grce. lvidence, les Thraces taient habitus depuis longtemps payer de lourds impts.

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en couleur de cette description est certainement celle qui concerne la mise mort dune des femmes du dfunt (le texte concerne les Thraces qui habitent au-dessus des Cresthoniens ) :
Chaque homme a plusieurs femmes ; quand lun dentre eux meurt, apparaissent une forte opposition entre ses femmes et chez ses anciens amis un grand intrt pour savoir laquelle de ses femmes tait la plus aime du mari ; celle qui a t choisie pour tre honore, est alors clbre par les hommes et les femmes, puis elle est gorge dans la tombe par son plus proche parent ; et, une fois gorge, on lensevelit avec son mari ; les autres femmes conoivent ce choix comme un grand malheur pour elles ; car cest pour elles la plus grande honte (Hrodote, Histoire V : 5).

8. Sur lemploi de ce verbe et de ses drivs cf. Rudhardt 1992 : 272 sq. Alain Testart & Jean-Louis Brunaux

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La description faite par Pomponius Mla (Chorographie II, 2 : 19 ; ma traduction, J.-L. B.) ne semble pas diffrer de faon significative de celle que lon vient de lire : il voque, dans un esprit tout romain, une sorte darbitrage solennel devant des juges (apud iudicaturos) l o un Grec comme Hrodote ne parlait que d amis () ; la description du moment de lgorgement et de la disposition du cadavre est moins prcise ; etc. Nous admettrons, la suite de toute la critique dailleurs, que sur ce point Mla ne dispose pas dautre source quHrodote. En elle-mme, la description fournie par celui-ci possde un grand degr de vraisemblance ethnographique, puisquelle correspond ce qui a t observ dans maintes rgions o la coutume est pratique : la ou les personnes qui doivent tre mises mort pour accompagner un dfunt sont tues soit au fond de la tombe, soit sur le corps du dfunt, soit encore sur le bord de la fosse ouverte ; ensuite, les corps sont disposs dune faon plus ou moins spectaculaire, avant que lensemble ne soit enseveli. La meilleure comprhension du texte dHrodote nous parat tre la suivante : la femme destine mourir est gorge (il est incontestable que les Grecs assimilent cette excution un sacrifice, comme en tmoigne le verbe 8, mme si cela ne veut pas dire quil en soit ainsi pour le peuple qui se livre cette pratique) ; elle est gorge dans la tombe ( ) encore ouverte et non sur la tombe comme le proposent la plupart des traductions ; son corps tant dispos avec celui de son mari, qui reposait peut-tre dj au fond de la fosse, cest alors que la fosse est ferme. Quant linsistance dHrodote, et plus encore de Mla, sur lhonneur quil y a pour une pouse tre choisie pour cette crmonie macabre, elle correspond assez ce que nous savons sur les morts daccompagnement ailleurs dans le monde, surtout sagissant des pouses, savoir quelles doivent tre consentantes, si ce nest volontaires : en Afrique ou en Inde, cest un grand honneur pour une pouse davoir t dsigne par le roi pour le suivre dans la mort.

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9. Solin (Collectanea rerum mirabilium, X, 3) voque galement cette coutume, mais il est probable quil nait fait que recopier Pomponius Mla. Des tombes, dpoque romaine, paraissent pouvoir y tre reportes, notamment Mosteni et Dikili-tas (Kazarov 1936 : colonnes 547-548). 10. Daprs Procope, cit par Sergent (1996 : 482). 11. Plusieurs traductions dont celles de Rgis Boyer (1974 : 49-52) et de Marius Canard (Ibn Fadln 1983 : 59-64).

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TUDES & ESSAIS

La pratique telle quelle est dcrite (la femme gorge dans la tombe) est par nature dtectable en archologie (tandis quelle ne lest pas si la femme est tue sur la tombe, cest--dire lextrieur). Il est donc du plus grand intrt de constater que les tombes tudies par les archologues confirment, au moins pour lpoque romaine 9, les dires dHrodote. Malheureusement, pour les priodes anciennes (VIe-IIIe sicles av. J.-C.), cest lincinration qui domine dans le bassin des Carpates (Srbu 1993). Et les conditions de conservation des os dans les incinrations ne permettent pas, sans une tude anthropologique approfondie, de distinguer la prsence de plusieurs individus, encore moins dtablir une diagnose sexuelle. titre comparatif, on relvera que les morts daccompagnement sont relativement rares en Europe, tandis quils sont extrmement frquents dans dautres rgions du monde. Nous disposons nanmoins pour lEurope de lEst ou centrale de trois autres peuples pour lesquels les sources historiques parlent daccompagnement par des pouses ou des concubines. Ce sont dabord les Scythes royaux, daprs le tmoignage trs connu dHrodote. Ce sont ensuite les Hrules, population germanique des Ve et VIe sicles 10, chez lesquels lpouse de bonne rputation tait cense se pendre auprs de la tombe de son dfunt mari pratique qui, normalement, ne laisse aucune trace archologique. Ce sont enfin les Rus, population sur lidentit de laquelle les spcialistes divergent, anctres des Russes, Scandinaves ou Turcs, pour lesquels nous disposons du tmoignage haut en couleur et parfaitement dtaill de Ibn Fadln 11: cest dans ce cas une esclave qui tait volontaire pour monter sur le bcher du matre. Quant la signification de cette coutume, elle renvoie dabord la subordination ordinaire des femmes mais qui est, ici, pousse son extrme : elle tmoigne de ce que la femme est par excellence une dpendante dont la vie mme dpend ce point de son matre quelle ne saurait lui survivre. Mais elle nindique pas que cela. La plupart des peuples qui pratiquent laccompagnement fminin ont aussi la coutume de tuer, pour accompagner le dfunt, certains de ses animaux familiers, les chevaux tant les plus frquents, et certains de ses esclaves ou de ses suivants. Aussi est-il du plus grand intrt de relever quil en va bien ainsi chez les Thraces, non pas daprs les sources textuelles (qui ne soufflent mot de cette coutume en dehors des pouses), mais daprs les donnes archologiques. Les inhumations de chevaux dans les tombes du domaine gto-

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dace sont trs frquentes. Dans les tumulus princiers, aux chevaux sajoutent des chiens et des moutons, parfois en nombre important. La prsence de ces animaux nest nullement une particularit gte, il sagit dune tradition remontant lpoque nolithique et qui se poursuit avec la mme intensit pendant les ges du bronze et du fer, et qui concerne tout lespace carpato-danubien 12.
Banquet et jeux funraires

Hrodote (Histoire V : 8) mentionne de faon brve le banquet funraire ( aprs avoir gorg toutes sortes de victimes, ils font un banquet ) qui ne prsente gure dintrt ethnographique pour un Grec, sagissant dune chose bien connue. La description des jeux funbres est peine plus longue :
Ils forment un tertre [au-dessus de la tombe] et organisent des jeux athltiques de toutes sortes, o les prix les plus importants sont rservs, avec raison, au combat singulier (ibid.).

Les autres femmes [celles qui nont pas t choisies pour accompagner le mort] se lamentent et se manifestent par les plaintes les plus dchirantes. Quant ceux qui veulent les consoler, ils apportent des armes et des riches cadeaux auprs des foyers. Et ils sont prts, ainsi quils le rptent, faire la paix avec lesprit du mort, sil leur tombe entre les mains, ou le combattre avec les armes. Comme il ne se produit ni combat ni arrangement pcuniaire [lacune dans le manuscrit] (Chorographie II, 2 : 20 ; ma traduction, J.-L. B.).

Il sagit apparemment dune coutume mal comprise, et donc mal note. Mais quelle coutume ? On voit bien deux interprtations possibles. La premire est celle des jeux funbres, mais deux traits sy opposent : dabord le fait, incomprhensible dans cette interprtation, que les armes soient apportes auprs des foyers (il sagit probablement de bchers funraires, lincinration tant autant pratique que linhumation) ; ensuite laffirmation selon laquelle il ny a pas de combat. La seconde interprta12. Pour les Thraces des ges des mtaux, cf. Gergova 1989 : 231-240. Pour les Daces, cf. Srbu : 1993. Alain Testart & Jean-Louis Brunaux

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Ces jeux ne sont plus pratiqus par les Athniens de lge classique (et mme interdits par les lois de Solon), mais ils ne reprsentaient rien dexotique pour le Grec cultiv qui en avait lu la longue description dans lIliade, propos des funrailles de Patrocle. Mla ne souffle mot du banquet. Quant aux jeux funbres, ils devaient avoir dautant moins dintrt pour un public romain quils taient pratiqus Rome. Au passage dHrodote que nous venons de citer, Mla en substitue un autre (position semblable au sein de la description, aprs les lamentations), dont la critique admet quil vient dune autre source, mais qui reste malheureusement dinterprtation dlicate :

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tion est que ces armes et ces richesses (mais ops en latin ne connote pas des biens ou des richesses durables) seraient apportes auprs du bcher funraire pour tre brles avec lui ; peut-tre mme la mention darrangement pcuniaire ne fait-elle rfrence qu la coutume de brler ou denterrer des richesses avec le dfunt. Le matriel daccompagnement dcouvert dans les incinrations en Thrace au cours des trois derniers sicles avant notre re est, en effet, ainsi quon va le voir, particulirement riche.
Les dpts funraires

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Nous appelons dpts plutt qu offrandes tout ce qui est dpos dans la tombe (ou brl sur le bcher) car il sagit la plupart du temps de biens appartenant dj au mort et on ne peut considrer sans absurdit quon les lui offrirait. Les textes, nous venons de le voir, ne nous disent rien dincontestable sur cette pratique. Cela nest dailleurs pas surprenant : lethnographie moderne ne nous entretient que trs chichement de ce qui est dpos dans la tombe. Nous ne pouvons ici que nous appuyer sur larchologie. Or, pour la Thrace, la documentation, bien quencore mal diffuse, est extraordinairement riche et significative du point de vue qui nous intresse (LOr des Thraces 2002). Plus de 10000 tumulus y ont t reconnus ; encore ne sagit-il que de ceux dont le tertre prsente une lvation suffisante pour quils soient facilement identifis. Beaucoup ont t pills, et souvent depuis la plus haute Antiquit. Ceux qui ne ltaient pas ont livr des richesses tonnantes qui ont immdiatement fait penser aux kourganes scythes, au point que, dans la droite ligne des travaux de Rostovtzeff, on a pu parler leur propos de panscythisme . Ces spultures trs riches apparaissent ds lge du bronze. De mme quun peu plus tard dans la civilisation hallstattienne, les tumulus sont souvent surmonts dune statue en pierre reprsentant le dfunt. Ce culte de la personne inhume, qui se poursuit jusquau IVe sicle avant J.-C., sassimile une forme de pseudo-divinisation. Les statues, primitivement en pierre et dallure hiratique, sont ensuite ralises en bronze et voquent les activits princires, la chasse notamment. Mais surtout, les archologues supposent que la priphrie des tumulus, voire lentre des tombes monumentales ont servi de lieux de culte en lhonneur de ces illustres dfunts. La richesse nest pas seulement mobilire. Elle est dj architecturale. la fin de lge du bronze, il sagit de constructions mgalithiques comprenant la chambre funraire et parfois une ou deux antichambres. Puis apparaissent, surtout dans le secteur sud-oriental, les tombes coupole. Cette architecture odryse se gnralise au cours du IVe sicle une grande partie de la Thrace. La dcoration en est soigne et comporte portes monumentales,

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statues, peintures murales de grande qualit, dallage. Les plus beaux exemples sont les tombes de Kazanluk et de Mezek. Le mort est enterr avec ses objets les plus prcieux, mais aussi avec ceux qui lui sont les plus personnels et qui voquent sa dignit. Sil sagit dun homme, ses armes sont prsentes et surtout les lments de son quipement dfensif, cuirasse, pectoral et jambires adapts son anatomie et frquemment porteurs dune riche dcoration. Le harnachement du ou des chevaux constitue souvent la partie la plus prcieuse du dpt. Au dbut de lge du fer, ce sont des plaques de bronze. partir du Ve sicle av. J.-C., ce sont plus couramment des plaques dor ou des plaques dargent recouvertes dor, spcialit thrace. Elles reprsentent des scnes hroco-mythiques. Cest ainsi quHomre dcrit Rhsos, le roi thrace (Iliade, X : 435-441; ma traduction, J.-L. B.) :
Son char a t travaill avec de lor et de largent. Il est venu ici avec de puissantes armes en or cest une merveille voir , des armes telles quil est convenable de les porter non de simples mortels mais seulement aux dieux ternels.

Dans la tombe figure galement en premire place un service de table, comprenant des cruches, des phiales et des rythons (ou cornes boire) en mtal prcieux et souvent dune dcoration exceptionnelle : rython se terminant en figure animale ou mythique (cheval, sphinx, etc.), dcoration reprsentant des scnes mythologiques. L encore, il sagit des biens personnels du mort, notamment celui quil utilisait dans les banquets prestigieux et qui lui permettait de proposer des toasts lassemble. Si le dfunt est une femme, ce sont les bijoux qui occupent la premire place dans le dpt : des colliers, des pendentifs, des boucles doreilles en or, tmoignant souvent dun remarquable travail dorfvrerie. Ainsi en estil des extraordinaires bijoux dcouverts dans les tombes de Msembrie, vritables chefs-duvre. Ces trsors reprsentent souvent des poids considrables. Lun des plus anciens, celui de Vulchitrum, pesait 12,5 kg dor. Le clbre trsor de Panagyurisht, quon attribue un roi odryse, aurait une valeur correspondant la solde annuelle de 500 soldats (Fol & Marazov 1978 : 118). On le voit, les dpts funraires thraces sont dun luxe exceptionnel qui les rend comparables ceux des Scythes ou du monde mycnien. Ils dpassent en tout cas, par la qualit et la quantit, la plupart des dotations funraires des tombes hallstattiennes. Ainsi, dans le contexte gnral de lAntiquit, la Thrace se dmarque-t-elle significativement par une pratique importante de dpt funraire. Elle est proche du monde oriental et nord-oriental (Asie Mineure et peuples scythes). Elle se diffrencie radicaAlain Testart & Jean-Louis Brunaux

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lement du monde grec, romain ou mme celte, peuples chez lesquels les dpts funraires sont limits, parfois de faon lgislative, et demeurent, la plupart du temps, symboliques.
Ce que les funrailles rvlent de la socit

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Nous pensons que les pratiques funraires traduisent au plus prs les grandes tendances dune socit, quelles expriment leur manire, mais de faon assez fine et fidle, les principaux rapports sociaux dont cette socit est constitue. Lide dune telle correspondance ne peut provenir que de la considration de socits connues en ethnographie ou en histoire, celles de la prhistoire restant, dans ltat actuel de la recherche, passablement nigmatiques en ce qui concerne leurs rapports sociaux. Quelques exemples illustreront notre propos. Celui des Amrindiens de la cte Nord-Ouest est bien connu grce une riche documentation. Un des traits les plus saillants de leurs pratiques funraires tait (jusquaux environs de 1850) la mise mort dun certain nombre desclaves pour accompagner le matre dfunt dans lau-del. Mais ils dposaient trs peu de choses dans la tombe, en tout cas pas les biens les plus valoriss dans ces socits, biens du potlatch, plaques de cuivre blasonnes, couvertures luxueuses, etc. : les biens du mort faisaient au contraire lobjet dune trs large distribution auprs dautres familles (potlatch funraire). Ces trois aspects des funrailles sur la cte Nord-Ouest morts daccompagnement, absence de dpts luxueux, distribution refltent dune faon tonnement prcise les grandes caractristiques de leurs socits et, en particulier, la structure du pouvoir. Il ne fait aucun doute quune grande partie de la puissance de laristocratie lui vient de la dtention desclaves (trs nombreux dans cette rgion de lAmrique). Lautre base de cette puissance, cest le prestige, lequel est mesur exclusivement par la capacit faire des donations lors de ces grandes manifestations que sont les potlatchs ; ce prestige et lespoir de bnficier des largesses dune aristocratie gnreuse permettent dattirer autour delle une masse de gens dshrits que tout porte qualifier de clients. La richesse ne sert pas acqurir des moyens de production, mais acheter des esclaves et attirer des clients. Ce sont ces deux fondements du pouvoir qui se traduisent dans les pratiques funraires : mise mort des dpendants, des esclaves ; distribution somptuaire des biens du dfunt, pour finalement accrotre sa clientle. Chez les Indiens de Californie, au contraire, nul potlatch ni distribution : on se contente dexhiber les trsors lors des grandes ftes, et on dpose dans la tombe (ou on brle avec le mort) jusqu la moiti de sa fortune. Nul esclave non plus, et on ne tue la mort du matre que son chien favori. Ces caractristiques, en tout point opposes celles qui prvalaient

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13. Ces termes reprennent ce qui a t plus longuement dvelopp dans Testart 2001. Alain Testart & Jean-Louis Brunaux

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sur la cte Nord-Ouest, renvoient une structure sociale toute diffrente : rle minime du prestige, importance des relations montaires, stabilit dune aristocratie qui ne se lance ni dans des guerres endmiques ni dans des potlatchs de rivalit, absence desclavage mais prsence, parfois massive, dasservis pour dettes. On pourrait multiplier les exemples, mais ces deux suffiront illustrer lide directrice dune recherche dont il faut souligner quelle est en cours. Les pratiques funraires comportent ncessairement une dimension conomique. Il existe dans toutes funrailles, tout autant quun traitement du cadavre, un mode de disposition de la fortune du dfunt. Cette fortune se partage en trois lots : une part est hrite, une autre est dpose avec le mort (ou brle avec lui), une troisime est distribue lextrieur du cercle troit de la parent et des hritiers. Chaque politique funraire est caractrise par limportance diffrente quelle donne ces trois parts. Quel est le sens de ces diffrences ? Dposer dans la tombe des biens somptueux ou procder une distribution somptuaire sont des pratiques qui possdent le mme sens gnral, celui de rehausser le prestige de la famille ou des hritiers du dfunt. Les deux politiques sont tout autant ostentatoires, toutes deux manifestent une pareille volont de grandeur. Mais chacune la manifeste diffremment. Distribuer, cest--dire faire des donations, est le propre de celui qui aspire la grandeur tout en voulant aider les autres membres de la socit, en prtendant leur rendre service, en manifestant par cette gnrosit quil reste au service de la communaut au sein de laquelle il se situe. Rien de tel dans le dpt de biens luxueux. Ils seront perdus pour tous, inutiles, sinon manifester la grandeur, larrogance, ou encore la morgue de ceux qui le font. Tmoignant dune certaine munificence, ils trahissent aussi chez ceux qui sadonnent cette politique leur dsir de domination sur la communaut, du moins celui de la mettre leur service 13. Comment, dans cette perspective, envisager les pratiques funraires thraces ? Nous avons relev quatre traits. Lun dentre eux, le banquet funraire, fut probablement pratiqu par tous les peuples de lAntiquit classique et orientale. Il est certainement la caractristique la moins distinctive des pratiques funraires thraces. Les trois autres le sont. Laccompagnement est le signe dune socit o la dpendance est pousse au point o les dpendants ne peuvent survivre ceux dont ils dpendent. Les jeux funbres, au cours desquels sont offerts des prix importants, constituent par excellence une politique de distribution ; Rome, elle sert accrotre la popularit de la famille du dfunt et en mme temps largir le cercle de sa clientle potentielle ; elle est une politique la fois somp-

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tuaire et dmagogique, et cest pourquoi elle fut interdite Athnes, soucieuse de ne pas renforcer le prestige des grands ; en Thrace, comme probablement dans les autres rgions o elle tait pratique, elle servit tendre linfluence des nobles et des dignitaires. Quant aux dpts de bronze ou dor dans les tombes, dans un pays o la pauvret contraignait les plus pauvres vendre leurs enfants en esclavage, elle tmoigne de lampleur de la diffrenciation sociale, de la puissance acquise par une aristocratie, du seul souci dblouir par un luxe insolent. Laccompagnement, les jeux et les dpts dans les tombes traduisent probablement au niveau funraire les grandes tendances de la socit thrace : le nombre des dpendants et lampleur de cette dpendance, limportance des liens de clientle et la volont de chaque homme important daccrotre son influence, la nature dun pouvoir qui na jamais t au service du peuple.
MOTS CLS/KEYWORDS : anthropologie politique/political anthropology Antiquit/Antiquity Thraces/Thracians don/gift pratiques funraires/funeral practices.

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RSUM/ABSTRACT

Alain Testart & Jean-Louis Brunaux, Don, banquet et funrailles chez les Thraces. Il sagit,

Alain Testart & Jean-Louis Brunaux, Thracian Gifts, Banquets and Funerals. This examina-

travers lexamen de la coutume du don au roi, des banquets et des pratiques funraires chez les Thraces, de dgager lesprit gnral de leur vie politique, dont les institutions restent peu connues. Au vu des tmoignages de Thucydide, Xnophon et Hrodote sur ces coutumes, qui ont en commun la pratique du don oblig au roi ou laristocratie, tout porte conclure la nature despotique du pouvoir chez les Thraces. Ces tmoignages sont ici rexamins dans cette perspective.

tion of ancient Thracian customs of gifts to the king, banquets and funeral practices seeks to bring to light the general mentality underlying politics, even though little is known about political institutions there. These customs share the practice of an obligatory gift to the king or to the aristocracy. The writings left by Thucydides, Xenophon and Herodotus about them lead us to conclude that political power in Thrace was despotic. They are reexamined from this perspective.