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M. DAUMAS Ethnologie historique

U. A. G. 1999-2000

La mort en Occident
(XIV - XIX sicles)

2 Plan
I. Le salaire du pch (p. 5) 3. Lagonie (p. 31) 1. Leschatologie judaque (p. 5) * lorigine : lirrductible opposition de la vie et de la mort * une nouveaut du VI s. av. J.-C. : la rsurrection des morts * le judasme hellnistique : lapparition du troisime lieu 2. La mort chrtienne (p. 8) * lapport du Nouveau Testament * lapport des Pres de lEglise * lessor du Purgatoire * les Rformes 3. La contestation du modle religieux (p. 13) * humanisme et scepticisme * le libertinage * les Lumires : de nouveaux discours sur la mort * la mort lge romantique II. la socialisation de la mort (p. 18) 1. La prparation la mort (p. 18) * lpoque du triomphe de la mort lars moriendi (p. 20) * lge classique la bonne mort (p. 22) * une nouvelle prparation 2. Le testament (p. 24) * un document essentiel * la fin du Moyen Age * lpoque moderne un testament de 1634 (p. 27) * le tournant du XVIII s. * les derniers sacrements * la belle mort 4. Le crmonial funbre (p. 34) * lexposition et la veille * le convoi funbre * loffice des morts le crmonial baroque dans la Bretagne du XVII s. (p. 38) 5. La spulture (p. 39) * les confrries * linhumation ad sanctos * les transformations du cimetire le cimetire des Innocents (p. 42) le cimetire du Pre Lachaise (p. 47) 6. La religion populaire de la mort (p. 50) * pense paysanne, pense magique * la veille et le repas funbres * contes et lgendes de la mort La Mort-Parrain (p. 56) III. la fascination de la mort (p. 57) 1. Le got macabre (p. 57) * le temps des transis * les danses macabres * le triomphe de la Mort 2. Mort classique, mort baroque (p. 66) * le grand crmonial * visages de la mort baroque 3. Du no-classicisme au romantisme (p. 73)

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* larchitecture funraire la fin du XVIII s. * visage de la mort romantique

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BIBLIOGRAPHIE (succinte)

1. Ouvrages gnraux - Aris (P.), Essai sur lhistoire de la mort en Occident du Moyen Age nos jours, Seuil, 1975 * Aris (P.), LHomme devant la mort, 2 vol. Seuil,1977 * Chaunu (P.), La mort Paris. 16, 17, 18 sicles, Fayard, 1978 - Lebrun (F.), Les hommes et la mort en Anjou aux XVII et XVIII sicles, Paris, 1971 - La Mort au Moyen-Age, colloque de la Socit des historiens mdivistes, Strasbourg 1975, Strasbourg, 1977 * Thomas (L.V.), Anthropologie de la mort, Payot, 1975 - Utzinger (H.), Utzinger (B.), Itinraires des danses macabres, Garnier, Chartres 1996 * Vovelle (M.), Mourir autrefois. Attitudes collectives devant la mort aux XVII et XVIII sicles, Gallimard-Archives, 1974 * Vovelle (M.), La Mort et lOccident de 1300 nos jours, Gallimard, 1983 2. Le salaire du pch - Delumeau (J.), La Peur en Occident, XIV-XVIII sicles, Fayard, 1978 - Delumeau (J.), Le pch et la peur. La culpabilisation en Occident. XIII-XVIII s., Fayard, 1983 - Delumeau (J.), Rassurer et protger. Le sentiment de scurit dans lOccident dautrefois, Fayard, 1989 - Le Goff (J.), La naissance du Purgatoire, Gallimard, 1985 - Vovelle (M.), Pit baroque et dchristianisation en Provence au XVIII sicle. Les attitudes devant la mort daprs les clauses des testaments, Plon, 1973 3. Les gestes de la mort - Biraben (J.-N.), Les hommes et la peste dans les pays europens et mditerranens, Mouton, 1975-1976 - Corvisier (A.), Les Hommes, la Guerre et la Mort, Economica, 1985 - Croix (A), Cultures et religion en Bretagne aux XVI et XVII sicles, Apoge, 1995 - Dupquier (J.), Histoire de la population franaise. 4 tomes, P.U.F., 1988 - Minois (G.), Histoire du suicide. La socit occidentale face la mort volontaire, Fayard, 1995

INTRODUCTION Lun des plus grands chantiers historiques ouverts dans les annes 1960-1980 a t ltude de la mort travers les ges. Philippe Aris et Franois Lebrun en ont t les pionniers. Michel Vovelle, Pierre Chaunu ont ensuite crit des sommes sur la question. Cet engouement pour ltude de la mort ntait pas circonscrit lhistoire. La sociologie (Edgar Morin, Lhomme et la mort), lethnologie (Louis-Vincent Thomas, Anthropologie de la mort), la philosophie (Vladimir Janklvitch, La mort), la psychanalyse (Jean Laplanche, Vie et mort en psychanalyse) ont galement t sduites par cet objet dtude. Le puissant parfum mortifre auquel ont succomb les sciences humaines a permis de poser un regard neuf sur un domaine jusque l rserv la religion, lart et la littrature. Mais depuis vingt ans, ce regard a encore chang : le suicide, leuthanasie, la Shoah, le sida, sont autant de nouvelles faons de penser la mort, de nouvelles attitudes devant la mort. Chaque culture faonne ses gestes et ses reprsentations de la mort. Ds lors, il est tentant et logique de traiter de la mort culture par culture (ethnographie) ou culture aprs culture (histoire). Tous les grands travaux historiques sur la mort ont adopt une prsentation chronologique. Or, faire de lethnologie historique, cest dabord prendre ses distances avec un cadre chronologique qui apparat comme une solution de facilit ds lors quon sinscrit dans la logique comparatiste de lethnologie. Sans oublier tout ce qui fait la spcificit des cultures qui se sont succdes en Occident du XIV au XIX s., il existe des principes fdrateurs autour desquels on articulera la rflexion. Le premier est sans aucun doute le caractre minemment chrtien de la mort en Occident : la mort, cest le salaire du pch (premire partie), une conception qui a t srieusement conteste partir du XVIII s. A la diffrence des cultures antiques et des cultures orientales, lOccident interdit toute individualisation de la mort : il se mfie de la srnit devant la mort et rprouve toutes les formes de suicide. Traitant des gestes de la mort, on parlera donc de la socialisation de la mort (deuxime partie). En revanche, le champ des reprsentations fait tat dune vritable fascination lgard de la mort qui ne sest presque jamais dmentie entre le XIV et le XIX s. (troisime partie) 1.

. Pour des raisons videntes de temps, on nabordera pas dans cet expos les aspects dmographiques et mdicaux de la mort en Occident.

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PREMIERE PARTIE LE SALAIRE DU PCH LOccident pense presque exclusivement la mort travers le christianisme. Mme si, la fin du Moyen Age, cet Occident est encore peu christianis et que les gestes de la mort renvoient parfois des croyances paennes ; mme si, partir de la fin du XVI s., une petite minorit qui ne cesse daugmenter en nombre pense la mort sans le secours de la religion. Le poids des Eglises et la pression sociale ont t suffisants jusquau XVIII s. pour imposer la pense de la mort le cadre des croyances chrtiennes. Puis, cest le poids de la culture qui a fait que jusqu nos jours il a t difficile dy chapper. Or au coeur de leschatologie chrtienne se trouve lide angoissante que la mort est la consquence du pch originel. A lencontre des religions orientales, qui tendent ddramatiser le phnomne, la religion chrtienne accentue son caractre traumatisant. Ainsi, la condamnation de la chair et la culpabilisation de la mort constituent les deux grands ressorts de la culture occidentale. 1. Leschatologie judaque * lorigine : lirrductible opposition de la vie et de la mort Les croyances sur lesquelles se fondent le judasme nont cess dvoluer depuis ses origines, vers le XII-X s. av J.-C. Ds le dbut, dans la Torah 2, lAncien Testament fait du judasme une religion du livre : cest lEcriture, la Parole recueillie, qui donne son sens la vie et la mort. Celle-ci est prsente ds le deuxime chapitre de la Gense, lorsque Dieu prsente Adam larbre de la connaissance du bien et du mal : tu nen mangeras pas, car le jour o tu en mangeras, tu deviendras passible de mort. 3 La mort est bien le fruit de la dsobissance, le salaire du pch. Cest un chtiment qui nouvre sur rien : il ny a pas de vie aprs la mort. Car le Dieu des Juifs, Yahv, est le Dieu vivant, qui se rvle aux vivants, non aux morts. La religion juive scarte ainsi dlibrment de toutes les autres religions de ce croissant fertile qui stend de la Mditerrane au Golfe Persique. Toutes, en effet, sont attaches au concept du double du mort. Cette ombre, qui est le disparu diminu, errant, il faut la rassasier et labreuver afin quelle ne tourmente plus les vivants ; on peut alors linterroger pour connatre lavenir ou user de ses pouvoirs pour contraindre les vivants. La Bible condamne expressment les pratiques ncromanciennes 4, assimiles une fausse connaissance : lhomme, cette crature, na pas accs au savoir du Crateur ; lavoir tent est prcisment le pch dont la mort est le chtiment. Ce chtiment, cest la sparation davec Dieu. On voit que la conception judaque de la mort comme chtiment dun pch exclut toute ide de survie aprs la mort. Du mort et du lieu o il sjourne, le Shol, lEcriture ne parle donc pas : le mort se situe quelque part entre le nant et la damnation (au sens strict, tymologique : la privation de la prsence de Dieu).
. Ou Pentateuque - les cinq premiers livres : La Gense, lExode, le Lvitique, les Nombres, le Deutronome. Ils remonteraient pour les plus anciens au X s. 3 . Les citations utilisent la Bible de Jrusalem. Un ouvrage utile : A.-M. Grard, Dictionnaire de la Bible, Laffont, 1989. 4 . Seule infraction la rgle, lorsque Saul consulte les morts (I Samuel, 28). Mais cette transgression est le fait dun homme abandonn par Dieu.
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Surtout, il sinscrit dans un oubli croissant : les vivants loublient, il sombre lui-mme dans loubli de soi et de Dieu. Le passage de ltat de vivant celui de mortel est dune grande simplicit. Lhomme tait poussire 5, Dieu lavait dot de son souffle pour en faire un vivant ; lorsquil lui retire ce souffle, il retourne la poussire (Gn 3) : lhomme rend lme . La rcompense du juste ne se trouve donc pas aprs la mort mais dans la vie mme, une longue vie : les patriarches meurent rassasis dans (175 et 180 ans pour Abraham et Jacob), combls de biens et denfants. Lancienne eschatologie judaque est donc dune radicalit absolue, sinscrivant dlibrment en faux contre les cultures qui lentourent. On peut la juger austre, pessimiste et litiste. Mais elle voit dans la vie le souverain bien, car cest dans la vie que lhomme, vivant, est appel rencontrer le Dieu vivant. Ce silence de la Torah sur les morts scandalisera les Chrtiens des XIX et XX s., qui ne le comprendront pas et tenteront de le minimiser. Cest que la religion de Yahv sorganise en fonction de Dieu et non pas des hommes : Dieu seul compte, la vie de lhomme na pas de sens et il na de besoins que vis--vis de Dieu. Le Judasme nest pas une anthropologie mais une thologie. Do le refus de la reprsentation de Dieu et de lidoltrie, ainsi que linstauration dun lien direct, de personne personne : Je suis lEternel Tu nauras pas dautre Dieu Je suis un Dieu jaloux Le service de Dieu au cours de la vie et les bienfaits qui en rsultent constituent donc laspiration suprme de lhomme. A quoi bon la mort, puisquelle est privation de Dieu ? Cette logique radicale et ce silence sur les morts (dont on retrouve la trace dans lEvangile dans ltrange parole de Jsus : Laissez les morts enterrer les morts ) ont dur trs longtemps, jusquau temps de lExil Babylone 6. * une nouveaut du VI s. av. J.-C. : la rsurrection des morts L, au cours du VI av J.-C., se met en place un au-del thologique sous la forme dune nouvelle vie aprs la rsurrection des morts. En tmoigne pour la premire fois le livre dEzechiel. Devant une valle pleine dossements, Yahv sadresse Ezchiel : Prophtise sur ces ossements. Tu leur diras : Ossements desschs, coutez la parole de Yahv. Voici que je vais faire entrer en vous lesprit et vous vivrez. Je mettrai sur vous des nerfs, je ferai pousser sur vous de la chair, je tendrai sur vous de la peau, je vous donnerai un esprit et vous vivrez, et vous saurez que je suis Yahv. (Ez 37 4-6) Lide de la rsurrection des hommes tait dans lair. Celle des dieux tait courante : dieux de la fertilit, qui meurent lautomne et renaissent au printemps, comme la Persphone grecque ; dieux du renouvellement cosmique, qui meurent et renaissent au terme dun cycle plus complexe, comme Osiris et Baal 7. Yahv est sur ce point radicalement diffrent du Baal canaanen quil combat sur son propre sol : avec le judasme sinstalle durablement lide dun temps linaire et non cyclique, un temps marqu par une origine et une fin qui est, depuis le VI s. av. J.-C., la rsurrection des morts. Celle-ci apparat en Iran au mme moment (lactivit du prophte Zarathustra, fondateur du mazdisme ou
. Ou glaise, selon la traduction. . A partir de 734 av. J.-C., les Juifs subirent une srie de dportations en Babylonie (la plus clbre est celle effectue par Nabuchodonosor des hommes du royaume de Juda en 597 av. J.-C.). En 538 av. J.-C., Cyrus autorisa les Juifs regagner Canaan, la terre que leur avait donne Yahv. 7 . Sur ce point, cf. par exemple Mircea Eliade, Histoire des croyances et des ides religieuses. 1. De lge de pierre aux mystres dEleusis, Payot, 1976.
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zoroastrisme, se place aux VII-VI s. av. J.-C.). Nul doute que la rsurrection des morts se soit dveloppe parmi les Juifs, au temps des Prophtes, comme une forme de croyance consolatrice, aprs la chute dIsral, la destruction du Temple et lExil Babylone (que la Bible nomme la Grande Prostitue en raison des cultes qui sy droulent). Elle cristallise, dans la prdication dEzchiel, lesprance dans la rdemption dIsral. Dieu promet au peuple lu, comme aprs le Dluge, une Nouvelle Alliance : Je rpandrai sur vous une eau pure et vous serez purifis Et je vous donnerai un coeur nouveau, je mettrai en vous un esprit nouveau Vous habiterez le pays que jai donn vos pres. Vous serez mon peuple et moi je serai votre Dieu. (Ez 36 25-28) La rsurrection des morts dans la religion judo-chrtienne a ceci doriginal quelle restaure lintgrit de lhomme en le dbarrassant du pch, en le purifiant. La vraie relation de lhomme avec Dieu exige que le premier soit sanctifi : Soyez saints, car je suis saint, moi lEternel votre Dieu. (Lv 19 2) Cest la mort qui permet dsormais daccder cet tat de saintet. La relation damour qui unit Dieu sa crature ne peut se faire que dans lautre vie, dont la dimension ternelle merge peu peu. On voit quon a bien affaire une thologie et non une anthropologie : ce sont les exigences de Dieu ( soyez saints car je suis saint ) qui dterminent le devenir et le statut de lhomme. Du coup, le judasme se distingue encore des autres religions en refusant lide dun royaume humain des morts : la vision batifique est celle du Royaume de Dieu. Comment y accde-t-on ? A cette poque, il nest question ni de jugement dernier, ni de mrites quon aurait amasss au cours de la vie terrestre. Une seule exigence morale, qui parat exhorbitante : la saintet. Replace dans le contexte de lAlliance (qui est une promesse tout un peuple) et dun au-del dans lequel elle peut seule saccomplir (la saintet nest pas de ce monde), lexigence est remplie par quiconque accepte den passer par la mort. Le salut est gratuit du moment que lhomme se met entirement entre les mains de Dieu, quil ne lui demande rien, et surtout pas dchapper la mort, comme le font les autres peuples avec leurs dieux (do linterdiction de manger du fruit de larbre de la connaissance). Cest la leon de Job, qui, accabl de maux, rsiste la tentation de sinsurger contre Dieu : acceptation de son sort, acceptation de la mort sont les conditions pour que Dieu, gratuitement, car rien ne peut lobliger, sauve le pcheur. On retrouvera la mme exigence dabandon dans le calvinisme, nourri de rfrences vtro-testamentaires. Elle dcoule, fondamentalement, dune conception de Dieu qui met laccent sur la distance qui le spare de lhomme : une vie ne peut suffire lhomme pour satisfaire un tel Dieu. * le judasme hellnistique : lapparition du troisime lieu Une premire diaspora dans le monde mditerranen a conduit le judasme subir linfluence grecque lpoque hellnistique. Cest ainsi que pour voquer le mort lme a remplac peu peu le double. Ce dernier tait un tre diminu, froid, ple, lent et triste. Lme est au contraire lessentiel de ltre, ce qui est bon chez le juste et mauvais chez le mchant. Sa nature morale la distingue de lesprit, cette tincelle de divin enferme dans un corps, comme lenseigne la doctrine platonicienne. Le concept dme envahit au IV s. av. J.-C. tout le monde hellnistique, en gros lempire dAlexandre. Cest pour les Juifs de la diaspora, moins familiers avec lhbreu quavec le grec, que la Bible est traduite Alexandrie au II s. av. J.-C. par soixante-dix sages, selon la tradition - do son nom de version des Septante. A

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cette occasion viennent sajouter six livres grecs (dits deutrocanoniques) 8 que lEglise reconnatra par la suite mais que les Protestants rejetteront, pour sen tenir lAncien Testament hbraque. Leurs raisons sont diverses, mais la principale rside dans un passage du second livre des Maccabes (II Macc. 12, 38-45), invoqu traditionnellement en faveur de ce Purgatoire quils ne reconnaissent pas. En - 163, lissue dune bataille, Judas Maccabe 9 fait ensevelir les morts dans le tombeau de leurs pres (un progrs par rapport la relative indiffrence qui rgne dans lA.T. lgard des morts). On trouve sous leurs tuniques des objets consacrs aux idoles (amulettes) : ils ont donc t punis par le Seigneur. Les Juifs le prient alors de pardonner aux morts. Puis Judas exhorte la foule se garder du pch. Enfin, il collecte deux mille drachmes pour offrir un sacrifice pour le pch Et lauteur (rest anonyme), qui doit bien justifier ce geste nouveau, ajoute : agissant fort bien et noblement daprs le concept de la rsurrection. Car sil navait pas espr que les soldats tombs dussent ressusciter, il tait superflu et sot de prier pour les morts, et sil envisageait quune trs belle rcompense est rserve ceux qui sendorment dans la pit, ctait l une pense sainte et pieuse. Voil pourquoi il fit faire ce sacrifice pour les morts, afin quils fussent dlivrs de leur pch. Le texte raffirme la rsurrection des morts. Celle du Peuple lu, dont les soldats se sont retranchs en revenant aux idoles. Les prires doivent permettre de les rintgrer dans la communaut et de ressusciter avec elle le moment venu. Car la mort est un chtiment individuel et collectif, mais la rsurrection nest encore ici quune rcompense collective, celle du peuple que Dieu a choisi. Limportant rside en ce que le texte atteste pour la premire fois de la croyance selon laquelle la prire et le sacrifice expiatoire sont efficaces pour la rmission des pchs des dfunts. A ct de ceux qui sendorment dans la pit (cest la dormition, une croyance propre lEglise orientale), il y a tous les autres, dont on est conduit penser quils expient leurs pchs dans un lieu qui nest pas dsign, mais que lon identifiera lre chrtienne au Purgatoire. Ce texte unique, isol, crit aux environs de - 120, a t trs (probablement trop) sollicit au cours des sicles. On devine quil est contemporain de la vogue des religions mystres et des cultes apparents (Isis, Eleusis, Dyonisos, Cyble, Mithra), qui spculent sur la rsurrection et ses conditions. 2. La mort chrtienne Loriginalit de la mort chrtienne ne sest manifeste que progressivement. Le premier christianisme a baign dans les controverses judaques et a d se distinguer des religions des paens. Lui-mme a t travers de nombreuses crises au cours desquelles linterprtation du Nouveau Testament par les conciles et les Pres de lEglise a peu peu donn naissance la doctrine chrtienne.

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. Ce sont les livres suivants : Tobie, Judith, Maccabes (1 et 2), Sagesse, Ecclsiastique, Esther, Daniel. . Judas Maccabe est un hros de la lutte des Judens contre leurs matres sleucides au II s. av. J.-C. Dot dune nergie farouche (Maccabe vient de lhbreu maqqabah : marteau), il fonda avec ses frres la dynastie asmonenne. Prenant le titre de rois de Jude au dbut du Ier s. av. J.-C., les Asmonens rgnrent sur le pays jusqu ce que les Romains, profitant des dissensions internes, interviennent (conqute de Jrusalem par Pompe en - 63, tutelle de Rome partir de - 40).

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* lapport du Nouveau Testament Introduite au moment des Maccabes, la foi en la rsurrection des morts nest pas partage par tous les Juifs du temps de Jsus. Les pharisiens lacceptent, les sadducens la refusent : lorsque Paul paratra devant le Sanhdrin, il jettera habilement la confusion en proclamant sa foi en la rsurrection. Celle-ci est bien sr la pierre de touche du N.T. : Jsus est venu abolir la mort, il a ressuscit plusieurs morts et renatra lui-mme. A Marthe qui lui dit, propos de la mort de son frre Lazare : Je sais quil ressuscitera, lors de la rsurrection au dernier jour , Jsus rpond : Je suis la Rsurrection et la Vie. Et il le montre en appelant Lazare qui, dit lEvangile, sentait dj mauvais. Le N.T. prcise que cette rsurrection saccompagne dun jugement. Tous ressusciteront et tous seront jugs. Entre la mort et la rsurrection scoule un temps qui fait problme. Selon lApocalypse de Jean, il y aura la fin du monde, puis la rsurrection et le jugement, lensemble formant la fin des temps. Mais Jsus a dit au bon larron : Je te le dis en vrit, aujourdhui tu seras avec moi dans le paradis. En attendant la rsurrection, les justes et les injustes ne sont pas mlangs, mais lhomme ne peut en savoir plus, car il ny a pas de communication entre les morts et les vivants. Le christianisme primitif sinterroge peu sur le statut des morts. Dessence messianique, il attend le retour du Christ (Parousie) pour bientt. Na-t-il pas dit lui-mme : Oui, mon retour est proche ? Et : En vrit je vous le dis, cette gnration ne passera pas que tout cela ne soit arriv. (Mat. 24, 34) La Parousie tardant venir, vient alors le temps de lEglise, de lorganisation de la communaut chrtienne. Invitablement resurgit le problme encombrant de la mort. Non du salut, car lide qui prvaut est que le baptme suffit pour tre sauv : la formule du salut sans jugement est trs populaire. Mais il est affectivement difficile dabandonner les morts eux-mmes. La prire pour les morts, les tres que lon a aims, tait fort rpandue parmi les paens. Or les Chrtiens avaient lexemple de Judas Maccabe. Pour sauver leurs pres qui navaient pas connu le Christ, certains, Corinthe, pratiqurent mme le baptme des morts. Et tous les Chrtiens prenaient grand soin du corps de leurs martyrs. Il y avait donc une forte pression en faveur dun au-del o lme serait vivante et en communication avec ce monde-ci. En quelque sorte, aprs stre organis ici-bas pour attendre le retour du Christ, il fallait, pour la mme raison, organiser lautre monde et ce temps indfini que lon appellera dsormais le temps de la Patience. Or il sagit dune attente avant jugement : elle incite donc prier non pour le repos o lapaisement, comme on laurait fait pour un double, mais pour le salut de lme. Tout cela se met en place au cours du II s. Dans les trois sicles qui suivent, les Pres de lEglise prcisent le systme, en rupture de plus en plus ouverte avec lA.T. * lapport des Pres de lEglise En cette fin du II s., le Christianisme est un vritable bouillon doctrinal. Plusieurs thses saffrontent, qui rouvrent la querelle du troisime lieu . Par exemple, chez saint Irne, lme des Rachets souffre, erre, progresse et trouve enfin le repos jusqu la rsurrection. La thse annonce moins le purgatoire que la dormition chre lEglise orientale. La plupart des thses envisagent des preuves au cours du temps de la Patience. Pour les unes, elles ont lieu immdiatement aprs la mort : des textes du dbut III s font tat de lgendes qui content quun tre cher, souffrant aprs la mort, vient rclamer des prires et, les obtenant, trouve le repos. Les autres, orientales surtout, sappuient sur divers passages de lEcriture (notamment lApocalypse et la premire Eptre aux Corinthiens) pour prvoir un feu

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purificateur auquel chaque homme sera soumis aprs la Rsurrection : Le feu prouvera la qualit de loeuvre de chacun. (I Cor. 3, 13) Lpreuve du Feu purificateur sidentifie au Jugement, elle en constitue limage. Mais ce feu purificateur est aussi un feu salvateur : cette croyance va volontiers de pair avec lespoir de lapocatastase, le Salut pour tous. Car le Feu purificateur dbarrasse lhomme de toutes les souillures quil a conserves de son passage icibas. Et comme il est difficile daccepter lide que lhomme nest que souillure, on est enclin penser que, si terrible soit le feu, il en restera toujours quelque chose Do lapocatastase. Il faut noter ce propos que le christianisme soriginalise ds ses dbuts par une conception exacerbe de limpuret du corps (notamment sexuelle) et, corollairement, par le mpris du corps. Mais, dit Origne (v. 184-253), les justes nont que des souillures (sordes) tandis que les autres ont des pchs (peccata) - cest lorigine de la distinction mdivale entre pchs vniels et pchs mortels. A partir dOrigne se rpand, surtout en Orient, la croyance de lpreuve par le feu et du salut pour tous. LOccident est surtout influenc par la pense de saint Augustin (d. 430). Lvque dHippone opte pour deux jugements : le premier, immdiatement aprs la mort, car les justes et les injustes ne peuvent tre mls jusquau dernier jour ; le second, ou Jugement dernier, la fin des temps. Le premier, qui na pas de rfrence scripturaire, est particulier, individuel. Le second, seul prsent dans lEcriture, est collectif. Jusqu la fin du Moyen Age prvaut le Jugement dernier, qui stale au tympan occidental des glises. A partir du XV s., il est supplant par le jugement individuel, qui en vient prendre toute la place. Dans sa jeunesse, saint Augustin avait tt du manichisme et du no-platonisme, dont il conserva une haine durable pour la chair. Ceci, joint son caractre profondment pessimiste (il y aura, selon lui, infiniment plus de damns que de sauvs), explique quil tend lpreuve purgatoire, le feu purificateur, vers lamont, cest--dire vers la mort, crant ainsi, huit sicle avant son succs, le Purgatoire. Le mot napparat pas chez saint Augustin, pour lequel il ne saurait exister un troisime lieu : les rprouvs subissent lternel tourment et la petite poigne de justes accdent aprs lpreuve purgatoire la batitude ternelle. Curieusement, le concept de Purgatoire demeure dans le flou jusquaux XII-XIII s. Il sagit peut-tre dune consquence de lentre massive dans lEglise, partir du V s., de nouveaux paens non hellniss. Heureux daccder la Rsurrection, ils conservrent sans difficult leur eschatologie chthonienne du double, puisque lentre-deux sparant la mort de la renaissance tait mal dfini par lEglise. Les tombes du Haut Moyen Age, avec leurs guerriers habills, orns, arms, accompagns de leur mobilier et de leurs animaux prfrs, correspondent bien une culture qui croit une vie aprs la mort identique celle des vivants. Or dans cette eschatologie, o limage un peu mdiocre du double est dsormais releve par la Rsurrection, il ny a pas de place pour un jugement ou une condamnation : le Salut pour tous, comme avant saint Augustin, comme aux premiers temps du christianisme. Et en attendant la Rsurrection : le sommeil, le repos, la dormition, que lOccident ne mconnat pas. On prie toujours pour le repos de lme, qui correspond selon Philippe Aris limage la plus ancienne de lau-del. Mais la croyance au repos tait surtout bien implante au Moyen Age classique. La lgende des Sept dormants dEphse fut trs populaire. Ces sept martyrs, morts depuis 377 ans, se rveillrent sous Thodose (IV s.) sur lordre de Dieu pour porter tmoignage contre une hrsie qui niait la rsurrection des morts. Aprs avoir jou leur rle de tmoins, ils se rendormirent. A noter galement que limage funraire la plus rpandue cette poque est le gisant ou requiescens. Pour dsigner cette priode qui prcde la diffusion du Purgatoire, donc de limage des tourments pouvantables, P. Aris a parl de mort apprivoise . Il dsigne ainsi la mort

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accepte, dont lhomme a la prescience et contre laquelle il ne se rebelle pas. Mort quasisereine, dicte par la fatalit, puisque nous mourrons tous . Mort publique, sociale, au milieu des siens. Mort-endormissement qui fait entrer en repos celui qui na qu recommander son me Dieu pour tre sauv. Cette attitude devant la mort, cette mort apprivoise , P. Aris la retrouve au Moyen Age classique, puis il la note sous forme de survivances jusquaux paysans russes que dcrit Tolsto 10. Quoique lexpression ait fait fortune, elle nest qu demi satisfaisante La mort est toujours angoissante, jamais apprivoise. Le degr dangoisse peut varier, comme le note Pierre Chaunu, mais il reste toujours trs lev. * lessor du Purgatoire Au XII s., certaines glises romanes portent encore au tympan liconographie traditionnelle du Christ de lApocalypse, inscrit dans une gloire 11 tenant le livre aux sept sceaux, entour des quatre vanglistes et des vingt-quatre vieillards. Depuis le haut Moyen Age, lApocalypse tait trs populaire : or elle dcrit la fin des temps sans le Jugement. On oubliait ainsi lvangile de saint Matthieu et la terrible scne du Jugement dernier : Il placera les brebis sa droite et les boucs sa gauche. () Alors il dira encore ceux de gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu ternel qui a t prpar pour le diable et ses anges. (25, 31-46) Cest cette scne du jugement, sous la forme de la pese des mes, qui vient complter au XII s., dans dautres glises, le Christ en gloire de lApocalypse. Au XIII s., le Jugement lemporte. Le livre de vie de lApocalypse, o tait inscrite la liste de ceux qui sont sauvs, change de sens : cest dsormais le livre de comptes partie double qui contient les bonnes et les mauvaises actions de chacun. On est pass du livre collectif au livre individuel. Le jugement, cest le surgissement dune menace, celle de lEnfer. Le Shol dans la Bible hbraque, lHads dans la version des Septante, lInfernus dans la Vulgate 12 dsignaient le mystrieux sjour des morts. Le Christ introduit limage atroce de la ghenne , du nom dun ravin au S.-O. de Jrusalem o lpoque des grandes infidlits, lorsque les Hbreux staient dtourns de Yahv, ils avaient immol leurs enfants Baal et Astart. Cest l, depuis, que lon jetait, dans un feu qui se consumait lentement, les ordures, les carcasses danimaux impurs et les cadavres des condamns. La ghenne de feu, terrible punition, a un autre visage, non moins svre, celui du Dam, la privation de Dieu, dont la vision fait prcisment le bonheur des Elus. Aprs la condamnation au VI s. des thories dOrigne (notamment lapocatastase), Grgoire le Grand (fin VI s.) fonde lEnfer moderne : il se situe sous terre, cest un lieu de supplices (notamment par le feu), les damns y subissent des peines ingales selon la gravit de leurs fautes, mais ces peines sont ternelles. LEnfer a beau tre lexpression de la justice de Dieu, son ide - ide de clercs, ide de moines , crit Aris - est intolrable. Il faut la rendre supportable, lui trouver des remdes. Le remde est lide, un peu oublie depuis son surgissement dans le livre des Maccabes, de la prire des vivants pour les morts. Mais la prire dintercession impliquait
. Notamment dans La mort dIvan Illitch, 1887. . La gloire est laurole dans laquelle sinscrit le corps du Christ. Lorsquelle prend au tympan des glises la forme dune amande, on la nomme mandorle. 12 . La version latine de saint Jrme (vers 400).
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que lon sortt du dilemme Paradis/Enfer pour envisager un lieu pour lequel cette prire ft efficace. Le christianisme primitif avait connu la purgatio, le feu purgatoire, bref et dcisif, que Grgoire le Grand estime destructeur pour les absolument mauvais et purificateur pour les absolument bons. Au cours du XII s., on passa de ladjectif purgatoire au substantif le purgatoire. Un ouvrage succs 13 rpandit le mot la fin du XII s. et Jacques de Voragine le consacra dans la Lgende Dore (XIII s.). Au milieu du XIII s., les papes avalisrent la croyance au Purgatoire face aux Eglises orientales, qui le repoussaient. Au dbut du XIV s., la Divine Comdie fit beaucoup pour populariser le Purgatoire (Dante tait un lac et crivait en langue vulgaire). Mais il fallut au total quatre sicles (XIII-XVI s.) pour que la notion bouleverse profondment leschatologie chrtienne et les pratiques qui en rsultaient (prires et messes pour les morts, achat dindulgences).

* les Rformes Les XIV-XVI s. sont le temps fort de ce que P. Aris nomme la mort de soi , caractrise par la hantise du salut individuel, la personnalisation du chtiment et des recours pour labrger, ainsi que des moyens dviter les fautes (dveloppement du culte de lange gardien au XV s., choix dun saint patron, etc). Dans ce systme, le Purgatoire joue un rle cl. Au-del, cest la civilisation occidentale tout entire quil a model. Par linflation des messes, des dons et des indulgences, il a assur lEglise, par laquelle sopre la mdiation entre les morts et les vivants, une part importante de ses revenus. Au XVII s. encore, il entrane un prlvement de 3 4 % sur les patrimoines. Le Purgatoire a galement t un facteur dintgration culturelle, permettant de christianiser des croyances populaires dorigine paenne en contradiction avec les dogmes chrtiens. Par exemple la crainte des revenants, que lEglise navait jamais russi extirper des mentalits, a trouv l une explication simple et commode : les revenants sont des mes du Purgatoire venues rclamer des prires, des messes (parfois prescrites par le testament et oublies par les hritiers) ou laccomplissement dun voeu que le dfunt na pas eu le temps de raliser. Les recueils de sermons abondent en exempla 14 o les morts reviennent pour le plus grand bnfice de lEglise ! Dans les mentalits, le Purgatoire a fini par se substituer lEnfer, personne ne se sentant suffisamment mauvais pour mriter le feu ternel. Mais loin dapaiser les esprits tourments par la question du salut individuel, il est la pice centrale de cette religion de la peur qui se met en place la fin du Moyen Age : peur du pch, de la mort, du Jugement, de lEnfer. LEglise nentretient cette peur que pour lui apporter des remdes, dont elle propose une vritable panoplie : intercesseurs (Marie, saint Michel et tous les autres saints), secours ante mortem (sacrements, indulgences) et post mortem (prires, messes)15. La religion de la peur est aussi une religion du mrite, mme si elle incite une comptabilit minutieuse des bonnes et mauvaises actions qui dbouche sur une perception quantifie de la personne humaine. On peut admettre avec P. Chaunu que le Purgatoire a t, par le biais de lincitation et de la dissuasion, un lment de moralisation de la vie sociale. Mais on peut soutenir aussi
. Le Purgatorium Sancti Patricii du bndictin Henry of Saltrey, paru vers 1170-1180 et immdiatement traduit par Marie de France sous le titre lExpurgatoire Saint-Patrice. 14 . Lexemplum est une courte histoire difiante, qui sert de base la prdication. 15 . Sur tous ces points, voir les ouvrages de J. Delumeau.
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que la religion des oeuvres est une religion du confort mental et du conformisme social. Cest contre ces aspects ngatifs que de nombreuses voix slvent au XV s., rclamant une rforme. Les bouleversements du XVI s. correspondent avant tout un affrontement doctrinal entre la Rforme protestante et la Contre-Rforme catholique. Leschatologie protestante rejette naturellement lide dun purgatoire, incompatible avec le Salut par la Foi, le Salut par la Grce, qui suppose la prdestination. Avec le Purgatoire disparaissent les prires pour les morts et, de manire gnrale, toutes les oeuvres qui restent lies chez les Catholiques lobtention du salut : chez les Rforms, les oeuvres persistent en ce quelles font partie du dessein de Dieu qui est de manifester par des signes la grce quil accorde quelques uns ; mais elles ne jouent plus de rle dans lconomie du salut. La prdestination fait galement passer le Jugement avant le temps. Celui qui a la Foi est sauv : tant que la foi ne vacille pas, leschatologie protestante se montre rassurante, lhomme se plaant entirement dans les mains de Dieu. La crainte de la mort diminue, remplace par la crainte de Dieu. La foi prostestante na plus de supports, de bquilles. Mais en refusant lintercession pour les morts, elle introduit une coupure entre les vivants et les disparus qui soulvera plus tard des inconvnients, obligeant par exemple les Rforms rintroduire au XIX s. des rites funraires. Tout ceci est valable, en gros, pour les luthriens et les calvinistes. Mais les diffrents rameaux de la Rforme, qui croissent, se transforment ou disparaissent aux XVIXVII s., ont souvent leur propre conception de lau-del. Pour les anabaptistes, par exemple, il ny a ni enfer ni purgatoire : les mes des mchants disparatront avec leur corps et seuls les lus, endormis, ressusciteront. Les anabaptistes ont t broys ds les dbuts de la Rforme (crasement du soulvement des paysans en 1525), mais leur eschatologie, qui reflte manifestement des aspirations populaires et traditionnelles, a survcu au sicle suivant chez les sociniens, qui ne reprsentent cependant que 4 5 % des protestants au XVII s. De lautre ct, le Concile de Trente (1545-1563) rappelle les dogmes avec une telle force que lEglise catholique qui en rsulte se caractrise par lapoge du Purgatoire et du culte des intercesseurs. Le dcret raffirmant la valeur des messes pour les morts a des consquences incalculables (par exemple, entre 1550 et 1800, les Parisiens ont demand par testament 90 millions de messes, qui ont mobilis quotidiennement un millier de prtres). De nombreux traits ont dfendu le Purgatoire au XVI s. (Cajetan, Eck), en faisant une pice centrale de leschatologie catholique. Au XVII s., il contribue animer la controverse et lapologtique auxquels se livrent les catholiques pour lutter contre les protestants. Toutefois, les Jansnistes, en bons augustiniens, se montrrent trs rticents devant le Purgatoire et la pit quantifie qui en rsultait. Minoritaires, ils ne purent enrayer sur ce point le triomphe dune Eglise tridentine base sur une conomie du Salut qui domine les gestes et les reprsentations de la mort. 3. La contestation du modle religieux * humanisme et scepticisme Une minorit dintellectuels ont cultiv en Europe, au XV et XVI s.,une attitude lgard de la mort et de lau-del inspire de la culture antique et caractrise par de nouvelles valeurs, diffrentes de celles de la religion chrtienne. A lorigine des conceptions humanistes se placent les Triomphes de Ptrarque (d. 1374), o celui-ci fait de la gloire, de la renomme, une forme de survie de lindividu, mme si Dieu demeure la fin de toute chose. Au

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Quattrocento, les humanistes italiens - qui ne ddaignent pas se faire les hrauts des dsirs princiers - font de la gloire lquivalent de limmortalit chrtienne. Les objectifs quils assignent eux-mmes et llite sociale constituent un art de vivre plutt quun art de mourir : pour assurer la gloire de son nom et de sa maison, Alberti (d. 1472) prconise de servir sa cit, de construire des monuments dignes des Anciens et de pratiquer le mcnat sans compter. Dans la seconde moiti du XV s., on dcouvre des attitudes de plus en plus dtaches de la religion. Dj, Lorenzo Valla (d. 1457), dans le De Voluptate, envisage le Paradis comme un lieu de dlices, voire de volupt. Le principal apport des humanistes du Quattrocento a t de revaloriser la vie une poque o le reste de lEurope se complat dans la veine macabre. Au tournant du XVI s., cette nouvelle attitude devant la mort recouvre des courants humanistes trs diffrents : quoi de commun entre Erasme (d. 1536), qui ne se dtachera jamais des dogmes de lEglise, Pomponazzi (d. 1525), qui Padoue nie limmortalit de lme, et les no-platoniciens, qui la suite de Marsile Ficin (d. 1499) font passer la qute de Dieu par celle de la beaut et voient dans lau-del laspiration et la destine de lme qui souffre dans le corps ? La famille humaniste na aucune unit en ce domaine. Le XX s. sest demand si elle avait compt quelques athes. Dans un livre clbre 16, Lucien Febvre niait la possibilit de lincroyance au XVI s. On se montre aujourdhui un peu plus nuanc. Il a exist des procs pour athisme en Allemagne au temps des troubles de la Rforme. Reste que les contestataires, quils aient t un peu provocateurs comme Pomponazzi et le panthiste Giordano Bruno (brl en 1600), ou dune extrme prudence, comme Rabelais et Montaigne 17, ntaient quune petite poigne dintellectuels qui ne reprsentaient queux-mmes. * le libertinage Dans les annes 1620-1630, les libertins franais constituent un petit groupe difficile cerner mais qui conteste la religion sans trop se cacher. On y trouve probablement moins dathes vritables que de distes. Le libertin ne croit pas en limmortalit de lme et pense que si Dieu existe, la religion nest daucun secours pour sen approcher. La pense libertine est contestataire, sen prenant aux pouvoirs politique et religieux parce quils font obstacle la libert de la raison. Cela ne peut sexprimer directement travers les crits, immdiatement sanctionns par la prison ou le bcher. En 1619, le libre penseur padouan Lucilio Vanini est brl aprs avoir eu la langue arrache. En 1623, Thophile de Viau est jet en prison, do il ne sortira que pour mourir (1626). La rpression politique et religieuse viendra vite bout des libertins les plus voyants. Cest donc surtout travers les gestes publics que se manifeste lirrligion, notamment manger gras les jours de pnitence et refuser le prtre lors des derniers moments. On connat ainsi nombre danecdotes recueillies par Tallemant des Raux 18 et Pierre Bayle 19, qui est avec Saint-Evremond un hritier des libertins de la premire moiti du sicle. Emergent ainsi les figures, parfois hautes en couleurs, de Des Barreaux, La Mothe le Vayer, Guy Patin. On possde aussi quelques tmoignages (discutables) de curs, tel Beurrier qui, au milieu du sicle, voit des libertins partout (p. 15). Enfin, au thtre sest dvelopp le personnage de Don Juan, appel devenir

. Le problme de lincroyance au XVI s. : la religion de Rabelais, 1942. . Un expos tant prvu sur la pense de la mort chez Montaigne, on ne labordera pas ici. 18 . Historiettes, 1660. 19 . Dictionnaire historique et critique, 1696.
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un des grands mythes de la littrature 20. Libertin desprit et de moeurs, bafouant les lois de la famille et de la socit, Don Juan refuse de se repentir et est entran en Enfer par la statue du Commandeur. On a souvent remarqu que Don Juan avait triomph toute sa vie, mais cest oublier que pour les contemporains seule compte la Vie ternelle. Le XVII s. a pourchass les libertins. Cest contre eux (notamment le chevalier de Mr) que Pascal a dvelopp largument du pari. La Rochefoucault, La Bruyre sen sont pris ces esprits forts. Mais au-del de lirrligion, qui correspond un petit groupe qui recrute surtout dans le milieu plus libre des courtisans, commence se rpandre parmi les lites des ides qui vont dans le sens dune lecture rationaliste de la mort. Comme celle qu en lamour du prochain consiste toute la religion chrtienne , selon le libre penseur italien Gelli. La scne du pauvre, o Dom Juan oppose insolemment lamour de lhumanit lamour de Dieu (p. 15) va dans le mme sens (devant le scandale, Molire dut faire des coupures dans la scne). Cette attitude (qui merge logiquement du sicle de la charit ) prfigure plus le sicle des Lumires que ne le font les philosophes : malgr leurs audaces, et la diffrence des vrais libertins, Descartes, Spinoza, Leibniz restent convaincus que la mort ne met pas un terme lexistence de lhomme. * les Lumires : de nouveaux discours sur la mort Au XVIII s., le discours religieux sur la mort connat un reflux. On publie moins douvrages sur la question et parmi eux on remarque beaucoup de rditions. Une certaine inertie caractrise la pense chrtienne sur la mort, qui demeure voque de faon terroriste. Or de nouveaux discours se dveloppent au cours du sicle, qui vont dans le sens dune lacisation des croyances. Le discours libertin, par lequel avait commenc la contestation du modle chrtien, triomphe dsormais au grand jour avec des reprsentants aussi divers que Voltaire et le marquis de Sade. Mais il faut aller au-del de lanticlricalisme soutenu, qui fait de la religion une simple imposture et son discours sur

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. Tirso de Molina (1625) : El Burlador de Sevilla ; Dorimond (1658), Villiers (1660) : Le Festin de pierre ou le Fils criminel ; Molire (1665) : Dom Juan.

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p. 15 : tmoignage de cur sur la mort dun libertin (Vovelle, p. 149) ; Dom Juan

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la mort un tissu de superstitions : les Lumires correspondent en effet de nouvelles valeurs, de nouvelles croyances, qui tendent se substituer aux valeurs chrtiennes traditionnelles. Llite intellectuelle des philosophes et les gens ouverts qui gravitent autour delle entendent tenir la mort distance, refusant den faire le centre de gravit de la vie. La mort elle-mme ne doit pas tre crainte : pour dHolbach, elle est une loi et non un chtiment. Il y a encore quelques traces dpicurisme et de stocisme dans lattitude des philosophes, mais on y dcle surtout une forte dose de vitalisme, de sentiment de la nature. Le philosophe rencontre ici le scientifique. Lhomme nest plus cet tre coinc entre linfiniment petit et linfiment grand, pris de vertige et sauv par la grce, comme le concevait Pascal. Comme tous les tres, selon une conception que partagent aussi bien Buffon que Diderot, lhomme a sa place dans le grand ordre de la nature et doit obir ses lois. Or la premire loi est que tout se dgrade, tout disparat. Pour dsigner le principe vital qui anime lhomme, certains restent attachs lide dune me immortelle, dautres se contentent dy voir une proprit de la matire vivante, qui disparat avec la vie. Le matrialisme des Lumires, autrement dit lathisme, nest avou ouvertement que par quelques uns, comme Diderot ou dHolbach : jusqu la Rvolution, lincrdulit demeure un combat de tous les jours. La plupart des hommes des Lumires croient en Dieu et en limmortalit de lme. Mais, abandonnant ce quils considrent comme les oripeaux des religions traditionnelles, ils penchent vers le disme : Dieu est lEtre suprme, le Grand Architecte, le Souverain bien. Le Dieu punisseur sest transform en Dieu providence. Paralllement, lhomme a t valoris : de pcheur, il est devenu cet homme bon par nature, enclin de lui-mme pratiquer le bien, sans quil y ait besoin dagiter le bton de lEnfer et la carotte du Paradis. A religion naturelle, morale naturelle. Si la religion traditionnelle est loin dtre teinte, la dchristianisation progresse. La lecture laque de la mort se rpand, comme le montrent les reprsentations sociales et les comportements. La mort, par exemple, nest plus cette punition envoye par Dieu, laquelle lhomme doit se rsigner : elle est un phnomne naturel quil est lgitime de combattre, que lhomme a pour devoir de retarder. Ainsi merge le personnage du mdecin, qui est investi de la dfense des valeurs lies la vie (en particulier le bonheur, que les Lumires conoivent comme un droit absolu de tous les hommes). Lide de prolonger la vie enthousiasme bien des esprits en un sicle o les progrs mdicaux sont pourtant peu prs nuls. Linoculation, dans les annes 1770, dclenche les passions (on est pour ou contre). On sintresse aux progrs de lart de laccouchement, et notamment la pratique de la csarienne, laquelle lEglise soppose toujours. Le dbat sur la peine de mort dbute, avec la dnonciation des bchers de lInquisition, des supplices, de la torture : avant mme la Rvolution, lEmpire restreint la peine de mort et la Prusse labolit. Enfin, le sicle des Lumires sinterroge sur le suicide, pour finalement rejoindre les Eglises : on ne doit pas rechercher la mort. Pourtant la littrature du XVIII s. fait une large place cette mort volontaire qui sduira le sicle romantique. * la mort lge romantique Le XIX s. a vu reculer massivement la mortalit. Pourtant, il sagit dun sicle encore fascin par la mort - cest le XX s. qui imposera le silence. La brche ouverte lpoque des Lumires slargit, brisant dfinitivement le monopole sur la mort que les Eglises avaient exerc jusque l. A lge industriel cohabitent une socit de croyants, encore majoritaire puisquelle repose sur les campagnes (o lincrdulit fait scandale), et une socit lacise,

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surtout industrielle et urbaine, sur laquelle le discours religieux na plus gure de prise. Mais religieux ou laque, le discours sur la mort est influenc par la sensibilit romantique. Le XIX s. a connu un rveil religieux dans les annes 1820-1850 qui ne concerne pas que la France, pays de mission par excellence sous la Restauration. Les Eglises rformes dAngleterre, des Etats-Unis, de Scandinavie, dAllemagne connaissent un renouveau (revival) o la musique, la posie, la littrature, la peinture jouent un rle important, quoique en marge de lorthodoxie. Frustrs, en labsence de Purgatoire, de ne pouvoir prier pour les morts, les populations de lEurope rforme ont dvelopp la croyance un au-del peupl dtres dsincarns, desprits (cest dans ces pays que la mode du spiritisme a t le plus largement rpandue au XIX s.). En France, le discours catholique reste centr sur la peur de la mort et les peines du purgatoire. Le cur dArs est emblmatique, lui qui dans sa jeunesse voyait continuellement lenfer sous ses pieds et entendait une voix qui lui disait quil y avait sa place marque davance , comme lcrivit son biographe. Luttant contre la dchristianisation, lEglise doit saccommoder dune religion populaire plus tourne que jamais vers les croyances et les pratiques non orthodoxes, dites superstitions . Cette religion du folklore fait traditionnellement une large place la mort et au personnage du sorcier, la fois jeteur de sorts et gurisseur. Mais, surtout, elle se christianise en acceptant la dvotion aux mes du Purgatoire : le troisime lieu aura mis plus de six sicles pntrer jusquaux couches les plus populaires. Mais de dvotion lusage de soi , on est pass une dvotion altruiste, pour les autres. Partout, autels et vitraux montrent les mes souffrantes du Purgatoire que les anges viennent retirer une une pour les emmener au Paradis. Chaque glise a son autel et son tronc Pour les mes du Purgatoire . Corollairement, on ne croit plus gure lEnfer au XIX s., sinon pour ses adversaires : car comment limaginer pour ses proches ? On peut voir dans ces volutions, avec P. Aris, une consquence du progrs de laffectivit. Ce progrs nest pas tranger au dveloppement de la sensibilit romantique, dont la mort constitue lun des centres de gravit : lamour et la mort (renouveau du thme la jeune fille et la mort ), la jeunesse et la mort (la tuberculose, maladie du sicle), le mal-tre et la mort (le spleen, ou mal du sicle , qui incline au suicide), la joie et la mort (certitude de retrouver les disparus), la vie et la mort (le spiritisme, ou les morts parlent aux vivants). Le romantisme aspire lanantissement, la belle mort, la mort triomphante, celles dAtala, dIsolde, dOphlie ou de Sardanapale. La mort est apaisement, endormissement, transport dans la maison du Pre, retrouvailles avec les chers disparus. Jamais on na tant cru la reconstitution au ciel des amitis et des amours spars par la mort. Jamais on na tant cru la communication entre les vivants et les morts. Et jamais on na tant pratiqu le culte du souvenir : mdaillons renfermant un portrait et une mche de cheveux ; chambre du disparu, conserve en ltat ; mourning pictures (gravure, broderie ou peinture reprsentant le mort ou sa tombe) et livres de consolation en Amrique. Avec la mort romantique, on accde bien la mort de toi dont parle P. Aris. Dans ce modle, la mort est dtourne de soi, projete sur lautre : cest une des mille manires de laccommoder 21.

21 . Le XX s. en a propos une autre, qui consiste faire silence sur la mort. La mort aujourdhui nest pas traite en cours magistral mais par le biais de travaux dtudiants.

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DEUXIEME PARTIE LA SOCIALISATION DE LA MORT

Pour individuel quil soit, lacte de mourir nen possde pas moins une dimension sociale, qui varie selon les cultures et les milieux tout en demeurant fortement prgnante. La mort fait peur au mourant, qui a besoin du groupe pour laider franchir le pas. Elle fait peur au groupe, qui a besoin de se prmunir contre cette rupture, quil peroit comme une souillure et une menace. Ces ncessits sont lorigine de reprsentations (croyances, fantasmes, images, symboles) et de comportements (gestes, rites, crmonies), qui peuvent affecter les individus ou les groupes, des plus restreints (la famille) aux plus vastes (la socit). Cest cet acharnement transformer lvnement singulier en fait de socit que lon appelle ici socialisation de la mort . Lhorreur et la rprobation que toutes les cultures rservent la mort volontaire sont lun des signes du refus de laisser lindividu grer sa mort. Les socits, qui se veulent ternelles, pensent que la mort est une chose trop importante pour tre laisse aux mortels. Les reprsentations et les comportements tendent former un systme dans une culture donne. Il est donc maladroit disoler un geste ou une image, car leur sens dpend de leur intgration un ensemble. On a expliqu en Introduction pourquoi on avait refus malgr tout de traiter la mort priode aprs priode (donc culture aprs culture). Pour les mmes raisons, on traitera prsent des comportements selon la mme approche ethnographique qui tend regrouper les gestes selon leur fonction, tout en ne ngligeant pas leur volution. On examinera successivement la prparation la mort, le testament, lagonie, le crmonial funbre et la spulture. 1. La prparation la mort La prparation la mort est consubstantielle la culture chrtienne. Elle a donc t particulirement pousse jusquau milieu du XVIII s. La lacisation de la mort a fait reculer cette proccupation, aujourdhui reporte sur le grand ge : la question comment affronter la vieillesse ? a remplac la question comment affronter la mort ? * lpoque du triomphe de la mort Avant le XIV s., la prparation la mort parat limite. En labsence du Purgatoire, lide qui prvaut est celle de la mort-endormissement jusquau Jugement, qui sauvera tous les baptiss. Lessentiel rside donc dans le passage lui-mme, que facilitent divers rites qui visent, en prsence du prtre, raffirmer la foi chrtienne (rcitation du Credo) et faire la paix avec Dieu et les hommes (la confession, labsolution, parfois la communion ou viatique, exceptionnellement lextrme-onction). On craint la mort subite, non prpare ; mais la prparation se rduit au rituel. Du XIV au milieu du XVI s. se dveloppe la croyance au jugement personnel et au Purgatoire. Cest le temps du macabre, du triomphe de la mort , qui insiste sur ses signes les moins quivoques: crnes, squelettes, ossements, cadavres, linceuls, tombeaux forment le

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vocabulaire du macabre. On le trouve mis en scne dans les pomes, les chants (Dies irae ), les fresques, les gravures, les tableaux, les gisants et les transis des glises et des cimetires. Le Dit des trois morts et des trois vifs rpte du XIII au XVI s. un constat lmentaire : Tel sera comme je suis disent les morts aux vivants. Le thme le plus clbre est celui de la Danse macabre qui apparat vers 1400. Dans ce qui

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p. 19 : art au morier

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constitue un vritable sermon, les morts contraignent les vivants de tous rangs, de tous ges et des deux sexes entrer dans leur danse. Le mort saisit le vif affirme un dicton de lpoque qui exprime la contrainte exerce par les clauses testamentaires, mais qui a aussi un sens plus gnral. Peu peu, au XV s., on passe des morts la Mort : une mort plus individualise, mais aussi plus abstraite, remplace les foules de squelettes voquant les revenants. Un peu partout, vers 1460, la mort relaye les morts dans les danses macabres. Le motif de la mort saisissant un vivant - un jeune surtout - se rpand dans lart. Le discours iconographique et littraire passe ainsi de la mort collective la mort individuelle, de la peur des revenants langoisse de la mort, personnage symbolique qui hante le chevet du mourant, rde autour des avares, menace les couples damoureux. Il faut donc apprendre mourir, ngocier lhora mortis, ce passage dont dpend le salut de lme : la bonne mort peut racheter la mauvaise vie terrestre, ouvrir la porte la vie ternelle. Cest pour sassurer de cet enjeu dimportance que se dveloppent, de 1450 1530, les artes moriendi, les arts de mourir (p. 19).
Lars moriendi (en franais lart au morier), est un best-seller (234 manuscrits connus et 77 ditions) qui domine durant 80 ans la littrature sur la mort. Son originalit, parmi les autres productions, est dexposer une attitude rigoureusement chrtienne. Son succs tient probablement la combinaison du texte et des gravures sur bois. Lars moriendi droule lagonie du bon chrtien en 5 tentations diaboliques corriges par 5 inspirations clestes, suivies dune bonne mort. Couch dans son lit, le mourant est seul, environn tour tour des dmons et des anges qui se livrent travers lui un dernier combat dont dpend son salut. Les dmons tentent le mourant sur sa foi, puis sur son esprance, sur son impatience, sur son orgueil et sur son avarice. Lars moriendi tmoigne dune christianisation de la mort qui ira croissant, mais aussi dune insistance sur les effets magiques de lultime repentir qui permet deffacer toutes les fautes. Lart au morier , incunable xylographique de 1450, est le premier livre imprim en franais (24 bois gravs de 260 x 185 mm). Les documents de la p. 28 concernent la deuxime tentation, celle du dsespoir, et linspiration contre elle. La Tentation reprsente le mourant entour de dmons qui lui rappellent ses fautes, nommes sur des philactres dans la gravure sur bois. On note ltroite concordance entre le texte et limage Voici tes pchs dit le dmon qui en brandit la liste. Tu es pcheur dit son voisin. Tu as forniqu dit celui du haut. En bas, de gauche droite, sont reprsents le vol, le meurtre, le refus de secourir les pauvres. Lange de lInspiration contre le dsespoir insiste sur la misricorde de Dieu, dont ont bnfici saint Paul, le bon larron (sauv in extremis), sainte Madeleine et saint Pierre.

* lge classique Les catchismes font leur apparition dans la deuxime moiti du XVI s., au moment o les artes moriendi priclitent. Fort rpandus lge classique, ils enseignent aux enfants le mystre de la mort et des fins dernires. On peut lire dans lun des plus communs au XVII s. : Quel doit tre le plus grand soin dun chrtien ? - Cest de se bien prparer lamort. Suivent plusieurs leons consacres la mort, au jugement, lenfer et au paradis. Dans les petites coles, lenseignement lmentaire fait de la mort un thme privilgi. En Anjou, pour apprendre lire aux en fants aux XVII et XVIII s., on utilise un manuel intitul Les sept trompettes pour resveiller les pcheurs et pour les induire faire pnitence, du P. Jouye : prs de la moiti du livre est centre sur la mort et ses suites, avec de terribles descriptions des derniers moments et de lenfer. Les sermons et cantiques des curs et des missionnaires prennent ensuite le relais. Viennent sajouter les livrets populaires comme la

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Danse macabre, le Calendrier des Bergers, et surtout des manuels, comme le De arte bene moriendi de Bellarmin (dbut XVII s.), le Pensez-y bien du P. de Barry (1654), La prparation la mort du P. Crasset (1689), la Douce et saincte mort (1680), la Mthode pour finir saintement sa vie (1741), etc. Les Capucins et surtout les Jsuites, fers de lance de la ContreRforme, en sont les principaux auteurs. Tout ce discours a un caractre nettement terroriste. Le thme de lenfer est celui dont les

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p. 21 : Miroir de la Bonne Mort ; Pre Hanart (Chaunu)

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catchistes et les prdicateurs usent le plus volontiers, en sentourant parfois daccessoires macabres. LEglise tridentine est insparable de la pastorale de la peur. Mais ne jouait-on pas aussi sur dautres sentiments, par exemple les penchants sado-masochistes de lauditeur ou du lecteur ? Ainsi le chapitre des Sept trompettes consacr aux damns souvre ainsi : Pcheurs, si vous voulez maintenant voir clairement et le mieux quil est possible en ce monde, combien sont horribles les peines de lenfer, lisez attentivement cet espouvantable chapitre. Toutefois, P. Aris a insist sur le reflux de la mort aprs le XVI s. Lide quon pouvait faire son salut par un repentir du dernier moment reste bien vivante (do le dveloppement des confrries des agonisants et de celles qui assistaient les condamns mort). Mais on insiste surtout, lge classique, sur la ncessit de se prparer longtemps lavance. Il faut mditer la mort, shabituer son ide ds lenfance : Accoutumez limagination des enfants entendre parler de la mort, voir sans se troubler un drap mortuaire, un tombeau ouvert , crit Fnelon dans lEducation des filles, la fin du XVII s. Les Exercices spirituels dIgnace de Loyola (vers 1540) ont donn naissance toute une littrature destine orienter la mditation de llite chrtienne, laquelle lEglise (plus particulirement les Jsuites) propose des retraites pour approfondir sa prparation la mort. Dans ce but, tout un cheminement spirituel est enseign, centr sur la mort et le mpris du monde (contemptus mundi). P. Aris y voit une dsacralisation et une dvaluation de la mort : cest dans la vie que doit tre pense la mort et non contre la vie. Il rappelle lanecdote clbre attribue saint Louis de Gonzague. Un jour o il jouait la balle, on demanda au jeune saint ce quil ferait si on lui apprenait quil allait mourir. Il rpondit quil continuerait jouer la balle. Au Moyen Age, on se serait prcipit dans un couvent pour mieux se prparer en se coupant du monde. Pour le saint de la Contre-Rforme, il faut vivre sa vie en tant toujours prt partir. Cest ce que rappellent les memento mori et les vanits. Cest ce quenseigne le courant augustinien, notamment les Jansnistes, minoritaires mais trs caractristiques de lge classique. La bonne mort lge classique (documents p. 21). * les images
Jusquau XVI s., limage a jou un grand rle dans la pdagogie de la mort, travers les gravures des artes moriendi et des livres dheures. Il sagissait surtout des scnes de lhistoire sainte, commencer par la Passion du Christ et sa mort sur la croix. Limage pesait mme plus lourd que le texte : dans les livres dheures imprims de 1450 1550, 2 3 % du texte (office des morts) mais 20 % des images concernent la mort. Il nen va plus ainsi au XVII s. La part de limage rgresse au profit du texte. Pour D. Roche (cf. bibliographie), il sagit dun signe de la promotion de la mort : en parvenant au stade de lEcrit, elle sadresse llite sociale. Cette rgression se poursuit au XVIII s. : les prparations la mort sont rarement illustres et les images volantes ne sintressent plus la mort (1 % des estampes). Le document de la p. 21 est limage dune Bonne mort . Comme dans les artes moriendi, le mourant assiste une scne surnaturelle (ange gardien, dmon, tableau, angelots), que naperoivent pas le jeune homme effondr (le fils ?) au premier plan et le prtre qui prie au pied du lit (presque invisible, sous langelot du milieu). L aussi, le mourant est un enjeu entre le Bien et le Mal. L aussi, la rfrence scripturaire (lexemple de Jsus) est bien mise en valeur. Mais le traitement de la scne est baroque et limage, encadre par trois textes, est traite comme un emblme.

* les textes

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Les artes moriendi ne font plus recette, au XVII s. Les prparations la mort sont des ouvrages neufs, o le texte domine : 1 ouvrage sur 4 peine est illustr. Leur succs est spectaculaire : 4 500 000 exemplaires pour environ 80 titres. Leur chronologie tmoigne de lintrt port ce thme de la pastorale catholique : 2me moiti du XVI s : 10 titres nouveaux 1600-1625 : 26 1625-1650 : 32 1675-1700 : 60 Daprs les calculs, vers 1700, 80 % des lisants ont lu une prparation la mort. Par le relais oral, on estime que les 3/4 de la population ont t touchs par les exercices du nouvel art de mourir. Les artes moriendi taient domins par lagonie. Elle noccupe plus dans les prparations la mort du XVII s. que 35 40 % du texte ; mme proportion pour la vie et 25 % pour la maladie. Pour dterminer lvolution des sensibilits, les historiens ont travaill sur le langage, par exemple en comptant les associations dides rcurrentes pour analyser le champ lexical. Ou encore (doc. p. 31) en mesurant la part relative des prceptes pour une bonne mort. Dans ces Pratiques pour bien mourir recenses dans Les belles morts de plusieurs sculiers (1662) du Pre Hanart apparaissent des prceptes qui relvent de la devotio moderna, du sicle de la charit ou de lternelle croyance dans la vertu magique du geste et de la parole. On note ainsi : - limportance que revt la Passion de Jsus-Christ (2, 3, 12, 28) - le rle, bien catholique, des intercesseurs (5, 15, 35), des sacrements (4, 7, 10) et des oeuvres (11, 18, 23, 27) - la ncessit de la dvotion et des prires (4, 5, 12, 21, 25, 34) - linsistance sur labandon en Dieu et lhumilit (1, 9, 13, 19, 21, 24, 30, 33) - lide de partir rconcili avec le monde (6, 7, 11, 13, 17, 23, 25, 29) - la confiance place dans les gestes et les paroles comme actes magiques (ex opere operato) (3, 12, 16, 22, 26)

* une nouvelle prparation Mais partir du deuxime tiers du XVIII s., lide de construire sa vie autour de sa mort devient intolrable. La peur de lenfer diminue notablement et avec elle la prparation long terme. Dailleurs, de la mort de soi on passe la mort de toi . Cest moins le salut personnel qui inquite que celui des tres chers. Or la rvolution affective interdit que lon pense leur mort de leur vivant La prparation la mort aurait-elle brusquement disparu ? Si Freud ne se trompait pas (il crivait : Nous ne renonons rien ; nous ne savons quchanger une chose contre une autre ), alors cest une nouvelle forme de prparation la mort quil faut songer. Raisonnons : Si lon sen tient au temps que lon consacre la mort, on peut considrer que la prparation la mort a t remplace par le culte des morts. Au centre de ce culte, il y a la visite au cimetire, la visite aux disparus, qui a toutes les caractristiques dun rituel dentretien. Cette expression dE. Goffman 22 dsigne les gestes qui permettent dentretenir un lien affectif : lettres, visites, cadeaux, commmorations (nouvel an, fte, anniversaire). Il est clair que les vivants entretiennent leurs liens avec les morts. Quelle est la fonction sociale de ce comportement ? Les historiens parlent volontiers du culte des morts. Le mot est vague : on peut vouer un culte une femme (ou un homme), une clbrit, une quipe de football Si lon parle dun vritable culte des morts, au sens antique ou ethnologique, alors lexpression ne convient pas pour les comportements des 250 dernires annes. Car au sens
22 . Erwing Goffman, La mise en scne de la vie quotidienne. Tome 2 : Les relations en public, 1973, chap. 3 et 4.

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strict, le culte des morts correspond des rituels daccs (conciliation, demande), des rituels de dfrence (louange, remerciement) et des rituels de rparation (justification, excuse, prire). Aucun de ces comportements nest mis en oeuvre lpoque contemporaine avec les morts : on ne leur demande rien, on ne les loue pas, etc. Seuls interviennent les rituels dentretien. Si lon compare ce que lon a perdu (la prparation la mort) et ce que lon dcouvre la place (lentretien du lien affectif avec le mort), on peut considrer quil existe dsormais une prparation la runion avec les disparus. Cest toujours une conception de la mort qui est au centre du comportement, mais elle est plus positive que celle qui dcoulait de la conception peccamineuse de lhomme. Cette interprtation psychosociologique du comportement contemporain lgard de la mort parat aller au rebours de la conception psychanalytique classique, pour laquelle le travail du deuil vise au contraire tuer le mort , sen dtacher en accomplissant des gestes qui rendent manifeste son statut de disparu. Dans Deuil et mlancolie, Freud a oppos le travail de deuil, par lequel le sujet se dtache du dfunt, la mlancolie o il se pense coupable de sa mort, dnie sa disparition ou se sent possd par lui : renonciation lobjet perdu dans le premier cas, identification lui dans le second, avec risque de dpression 23. Mais linterprtation psychanalytique des comportements nest pas exclusive dautres interprtations : chaque discipline a sa logique et sa conception du monde. Loin dtre univoque, un comportement ne peut tre apprhend quen faisant appel plusieurs points de vue. 2. Le testament * un document essentiel Conserv dans les tudes de notaires, o il reprsente 1 2 % de la masse notariale, le testament a t le document privilgi des historiens pour crire lhistoire de la mort. P. Chaunu en a tudi une dizaine de milliers Paris (sur 300 000 conservs au Minutier central pour les XVI-XVIII s.), M. Vovelle autant en Provence (sur 500 000 pour la mme priode). Pour Paris, Chaunu fixe 15 % minimum la pratique testamentaire - au XVIII s., 180 000 testaments pour 1 million de dcs dadultes (sur 1,6 million au total). La proportion est plus forte en Provence (40 % Marseille), pays de droit crit, o la coutume incite cette pratique. Partout, les hommes testent plus que les femmes. Bien que minoritaire, le testament prsente lnorme avantage de permettre la quantification des croyances et des attitudes devant la mort. Que le testament soit olographe (crit de la main du testateur), mystique (crit par le testateur ou un tiers, scell et remis clos un notaire), nuncupatif (simple dclaration devant plusieurs tmoins), ou quil soit pass devant notaire importe peu, selon les spcialistes : la mdiation notariale ne forme jamais barrage lexpression des croyances. * la fin du Moyen Age Courant dans le monde romain, le testament a disparu ensuite pour rapparatre au XII s., sous la forme dun acte non plus civil mais religieux. Il est rdig par
23 . Cf. par exemple Elisabeth Roudinesco et Michel Plon, Dictionnaire de la psychanalyse, Fayard, 1997, article Mlancolie.

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le cur ou le notaire, celui-ci lemportant partir du XVI s. A la fin du Moyen Age, il comprend deux parties : les clauses pieuses et la rpartition de lhritage. Les premires commencent par la dclaration de foi, suivie de la rparation des torts, de llection de la spulture, des prescriptions concernant les funrailles (le convoi, le luminaire et les services) ; viennent enfin les fondations charitables, les distributions daumnes et les legs pieux. Ces derniers jouent un rle important, faisant tourner lavantage du mourant ces richesses qui, selon lEvangile, sont un obstacle lentre au Royaume des Cieux : en lchant les biens de ce monde, les temporalia, on peut sassurer des biens de lautre monde, les aeterna. Alors, on lgue la paroisse, aux couvents, aux hpitaux. Jusquau milieu du XV s., ces legs pieux sont importants (jusqu 50 70 % de lhritage). Il sagit dabord de fondations de messes sous diffrentes formes : fondations de chapellenies pour les nobles (o des clercs clbreront perptuit des messes pour le repos de leur me), obits 24 perptuels pour les riches (services tous les mois ou toutes les semaines perptuit), obit anniversaire ( diffrentes dates de lanne). Le XV s. fut un temps dinflation ; pour sassurer que son obit perptuel ne serait pas oubli, le testateur faisait apposer sur le mur de lglise un panneau de laiton appel tableau de fondation, portant mention des clauses de lobit. Ce fut peine perdue. Alors les testataires se rabattirent sur les messes, clbrer le plus tt possible, et en masse : dans llite, il tait frquent de demander 10 000 30 000 messes. A ct des fondations de messes prennent place les achats dindulgences 25. Faire un plerinage des reliques rapportait des indulgences. De mme les prires (quinze Pater Noster bien mens faisaient gagner 20 000 ans et trente jours). Mais cest partir du milieu du XV s. que le systme des indulgences allait semballer, aprs que Callixte III ait dcid que lon pouvait acheter des indulgences pour les dfunts. Le Purgatoire devint alors ce lieu o lon pouvait sauver des tres chers qui, leur tour, allaient pouvoir intercder en faveur des leurs Tout un circuit dchanges affectifs bas sur largent se mit ainsi en place. * lpoque moderne A partir du XVI s., le testament devient un acte notari banal. Jusquaux Lumires, il reste un acte avant tout religieux, qui manifeste lvolution des sensibilits et en particulier le dchirement des Rformes. L o les catholiques en appellent la Vierge et aux saints, les protestants sen remettent au Christ seul. Tandis que les premiers multiplient les demandes de messes pour le repos de leur me, les seconds sen vont, confiants dans leur seule foi : ils refusent le Purgatoire et ont supprim le jour des morts et les messes pour les dfunts. Alors que les catholiques sinquitent lexcs du corps, multipliant les prescriptions pour le convoi et la spulture, les protestants affectent de ny attacher aucune importance. Toutefois, les testaments sont de vritables credo : la mort est le moment de rappeler solennellement sa foi, les positions dogmatiques sont nettement affirmes. Dans la pratique, les gestes ont tendance se ressembler et les grandes lignes de lvolution sont identiques (par exemple la diffusion de la pratique du cercueil concerne lEurope catholique comme lEurope rforme). Le sentiment religieux sexaspre lge baroque - selon lexpression chre M. Vovelle, qui dsigne le grand XVII s. : 1580-1730. Le testament spirituel, cest--dire la partie proprement religieuse de lacte, tient autant de place que les legs. Linvestissement
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. Service religieux au bnfice de lme dun dfunt. . Lindulgence est une remise de peines du Purgatoire.

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sur le ciel , comme dit P. Chaunu pour dsigner les legs pieux destins assurer le salut de lme ne cesse de sallonger et de se diversifier jusquau milieu du XVII s., jusqu atteindre presque 20 % du patrimoine (sur lensemble du sicle : 10 %). On demande une profusion de messes (trois quatre cents en moyenne). Cest le temps, bien sensible Paris, de l invasion mystique . Puis, les courbes se stabilisent jusqu la fin du sicle, avant de refluer au dbut du XVIII s. Il semble quen province (cest notamment le cas de la Provence tudie par M. Vovelle), il y ait un dcalage dun demi-sicle (dans le dcollage du mouvement comme dans son dclin). Cette gnrosit testamentaire au sicle de la charit ne concerne pas que les pays de la Contre-Rforme. En Angleterre et, ponctuellement, en Allemagne rforme, la priode 1580-1650 correspond une inflation de legs importants, non pour financer des messes, mais en direction des pauvres.

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p. 26. Testament de 1634

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Un testament de 1634 (document p. 26) * Cest au XVI s. que sest fixe la forme canonique du testament, qui tiendra jusqu la fin du XVIII s. : - le prambule ou considrant (car 85 % des testaments commencent par ce mot) est devenu peu peu une formule : Considrant quil ny a rien de plus certain que la mort, ni de plus incertain que lheure dicelle - linvocation, qui dbute par le signe de croix, consiste recommander son me Dieu (commandatio) et invoquer les mrites de la Passion du Christ en le priant daccueillir lme dans son Royaume. Le testament rpondant langoisse du salut, linvocation en est la partie la plus importante. - la rparation des torts faits et le paiement des dettes se rduira au XVII s. une formule ou bien disparatra. - mme volution pour le don des 5 sols aux pauvres, rite dinspiration vanglique. - les clauses mortuaires rglent le dtail des funrailles et lexcution de la spulture ou laissent ce soin aux excuteurs. - les demandes de messes et ventuellement les fondations. - les dons : pour lEglise, les hpitaux, les pauvres, les parents, les serviteurs, les amis
* Le testament de la veuve Le Gay, pass en 1634 devant deux notaires est un texte de taille moyenne, reprsentatif du testament parisien entre 1580 et 1650. La testatrice, qui ne sait lire ni crire (18), ne possde que quelques centaines de livres. - Le prambule (1) indique avec prcision la condition (veuve de trois maris), le domicile (rue St Denis) et ltat (gisante au lit, malade, saine desprit) de la testatrice. Suit le considrant, puis le dsir de ne pas dcder intestat tant que sens et raison dominent ; enfin, la volont de rendre les biens prts par Dieu. Le prambule et linvocation sont jalonns de rptitions (quatre fois Dieu), de formules traditionnelles et incantatoires (certain incertain), darchasmes (ains : mais, impartir : donner en partage, benoist : bni, colloquer : placer lme dans le paradis). Ici, on emploie peu de mots (une centaine, peine, de mots cls), tous sont pess et ont dautant plus de valeur quils se rfrent la tradition (une tradition gure loigne, puisque - on vient de le voir - cest au XVI s. que prend corps le testament de lpoque classique). La religion et le droit (qui se rejoignent ici) sont des hauts lieux de conservatisme en matire de langage. Toutefois, sous leffet du choc des Rformes, le langage a connu un renouvellement non ngligeable entre 1500 et 1650. Le prambule se termine par le signe de croix ( Au nom de Dieu Le pre Le fils et du benoist St Esprit ; on le trouve parfois en latin : in nomine Domine ou in nomine patris et filii et spiritus sancti, amen), qui marque le dbut de linvocation. - Linvocation (2), ici assez courte, est en progression cette poque. On y distingue six squences. La premire est le signe de croix. On entre, avec lui, dans un espace sacr, donc hirarchique ; do linvitable Premirement , qui ouvre la squence de la recommandation de lme. Ce qui est premier , depuis le schisme du XVI s., cest que lon est catholique ou pas. Et il faut faire en sorte que Dieu ne sy trompe pas ; do : Premirement comme bonne et vraye crestienne et Catholique . Prsente dans tous les testaments, la recommandation de lme Dieu se fait donc par le biais de lEglise : devant langoisse du jugement individuel, on se souvient du temps lointain o la promesse de Salut avait t donne au peuple tout entier, tous les fidles. A noter que parmi les mots exclus des testaments catholiques se trouvent Foi et Justice, qui appartiennent au langage de la pit rforme (cf. justitia passiva et sola fide).

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La troisime squence, linvocation des mrites de la Passion et de la Mort du Christ, est la plus importante. La Contre-Rforme est de sensibilit christologique ; avec elle, la place du Christ na cess de grandir. En tmoigne la redondance des termes : fils, Sauveur, Rdempteur, Jsus-Christ. La commendatio par le Christ, plus charnelle, plus mouvante, a remplac la simple invocation divine. Indissociable de la prcdente, puisque le Christ est mort pour racheter les pchs, la quatrime squence est la requte du pardon (supplicatio), qui prend de plus en plus de place. La cinquime squence est la colloquation de lme en paradis. On stend volontiers sur ce sjour espr (St Royaume paradis avec les Bien Heureux). En revanche, jamais on ne mentionne ni lEnfer le Purgatoire - preuve de la peur quils inspirent. Dans la zone de terreur (P. Chaunu), il nest jamais question non plus du Jugement, car on ne redoute rien tant que la justice de Dieu. La croyance dans le Purgatoire est bien vivante (cf. la demande de messes). Mais personne nignore que la plus petite souffrance quon y prouve est infiniment plus forte que la plus grande souffrance quon peut prouver sur terre En ne nommant pas le Purgatoire, on tmoigne de langoisse quil provoque ; autrement dit, le Purgatoire sest substitu lEnfer (P. Chaunu). Il est bon pour les autres, et on espre y chapper. Pour cela, il faut de puissants intercesseurs. Cest lobjet de la sixime squence, o, en bonne catholique, la testatrice fait appel la Vierge Marie et aux saints. Si la Vierge tait encore place au XVI s. sur un plan dgalit avec Dieu, la Contre-Rforme la rtrograde au rang de premier intercesseur. Elle prend donc la tte de la Cour cleste. Les saints sont invoqus globalement (la Cour cleste), ou, plus rarement, font lobjet de dvotions particulires (saint Michel, saint Pierre, saint Paul et saint Joseph, patron de la bonne mort partir du XVII s. parce quil mourut, selon la tradition, entre Jsus et Marie). Ainsi sachve linvocation. - Aucune mention dans ce testament de la rparation des torts faits et du don des 5 sols aux pauvres, formule et rite en voie de disparition. - Bien que relativement modestes, les clauses mortuaires (3 7) prennent ici autant de place que le prambule et linvocation. Cest une preuve de catholicit (confiance dans les prires et les messes) et de sensibilit baroque (minutie, la limite de la dlectation, dans le dtail des pompes). Pour ne pas anticiper sur ltude du crmonial funbre, on ne donnera ici que quelques indications. (3). Pas de pauvres, dans le convoi, mais seulement des prtres. Un service (un service = trois messes, en principe) sur son corps prsent atteste le sens de la dignit du corps et la foi en la rsurrection. (4). La messe est le renouvellement sacramentel du sacrifice du Christ. La messe basse (qui soppose la messe chante) est signe dhumilit et dconomie : la testatrice nest pas bien riche (on ne trouve donc pas ici de fondation). On peut attendre le lendemain pour commencer la srie de messes, car la tradition veut que Dieu attende jusqu trois jours pour juger. (5, 6). Cinq glises sont concernes par des services complets. Par l, la testatrice recherche leffet de concentration, tout en diversifiant les intercesseurs en se rapprochant des spcialistes de la charit : hpital, ordres mendiants Les vigiles se placent la veille dune fte ou dune crmonie importante 26. Les laudes sont les prires de laube 27 et les recommandants lensemble des prires pour les mourants. (7). Le bout de lan est bien le minimum pour commmorer un dcs. On trouve au-dessus le trentain (30 messes dans le mois = l annuel des pauvres ) et lannuel (une messe par jour durant un an).

. On appelle vigiles des trpasss les matineset les laudes de loffice des morts. Mais vigiles est pris ici au sens habituel. 27 . Les prires se rpartissent selon les heures : matines (entre minuit et le lever du jour), laudes ( laurore), primes (premire heure canoniale, dbutant 6 h du matin).
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- Les legs pieux sont absents de ce testament, probablement parce que la testatrice nest gure fortune. Pas de legs de charit non plus, sinon personnaliss (10, 11). - Les legs aux proches (8 18) sont modestes : au mieux 30 livres une cousine. Filleuls et filleules ne reoivent que 60 sous chacun (= 3 livres). Au total (8 15) : 57 l. Aprs avoir rappel quon lui doit 306 l. (16), la testatrice lgue le reste de ses biens meubles ses deux excuteurs testamentaires (17, 18).

* le tournant du XVIII s. La demande de messes atteint un sommet Paris vers 1720, puis dcline jusqu 1770 avant de seffondrer. En Provence (doc. p. 30), encore 80 % des testateurs demandent des messes vers 1750 (ils ne seront plus que 55 % la veille de la Rvolution) ; mais leur nombre dcline, l aussi, depuis 1720. Les autres critres servant dfinir les attitudes devant la mort tmoignent de la mme volution. Celui de llection de spulture (p. 30 : Provence) atteste dune indiffrence croissante lgard du lieu o reposera le corps (le choix est laiss la discrtion des hritiers), ainsi quune dsaffection lgard de la spulture en lieu saint (glises, couvents). Linvocation la Vierge Marie (p. 30 : Provence), prsente 90 - 95 % dans les testaments au dbut du sicle, chute 25 % la veille de la Rvolution. Les legs aux confrries luminaires 28 (le plus souvent consacres la dvotion mariale) subissent la mme rosion. Les termes ne manquent pas pour dsigner un phnomne qui est plus une prise de distance avec le sacr (dsacralisation) et avec le clerg (dclricalisation) quune relle perte de foi (dchristianisation). Au reste, tous ces termes sont manier avec prcaution lorsquon cherche cerner les attitudes et les comportements devant la mort. Les testaments du XVIII s. ne se caractrisent pas seulement par une dsaffection lgard de lEglise et des oeuvres, mais aussi par une attention nouvelle porte lintgrit du corps. On exige ne pas tre dnud, de ne pas tre ouvert ; on ne veut plus tre expos la porte, mendiant la prire des passants ; on se soucie de son apparence (cest au XVIII s. quon prend lhabitude de revtir le mort de ses plus beaux habits - en gnral ceux de son mariage). Il y a une autre raison ces exigences que le nouveau respect du corps : on a trs peur dtre enterr vif. Dhorribles histoires de mort apparente circulent, non sans rapport avec la ncrophilie qui caractrise le XVIII s. : morte rveille par un pilleur de tombes, enseveli vif ayant dvor son bras, mort revenant chez lui durant la nuit, envelopp dans son suaire Les testateurs sont nombreux (surtout entre 1750 et 1860) rclamer un long dlai entre la mort et lenterrement (2, 3 et jusqu 4 jours !) et spcifier que durant ce temps on ne les dshabille et on ne les lave pas - et surtout quon ne les ouvre pas ! On doit les appeler voix haute (cest la vieille conclamatio : lappel par trois fois du dfunt) et ventuellement procder une scarification (par ex. deux coups de rasoir sur la plante des pieds). Tout ceci dnote moins un attachement au corps quun reflux dinvestissement de lme vers le corps ; autrement dit une vie (et donc une mort) qui a perdu de sa sacralit, de son sens spirituel. Cest ainsi - comme on lexaminera ci-dessous - que le grand crmonial baroque , sans disparatre, seffondre la fin du XVIII s. : les testateurs abandonnent lglise pour le cimetire, ne veulent plus de pauvres leurs funrailles, et de moins en moins de prtres ; ils veulent tre ensevelis sans faste ni vanit mondaine. Allgement du crmonial ne veut pas dire disparition : mais les gestes, qui perdurent pour leur raison sociale, ont beaucoup perdu
28 . Ces confrries, gres par des marguilliers, se chargent de lentretien du luminaire dune chapelle ou dun autel dglise. Elles recueillent de nombreux legs au XVIII s., notamment lorsquon sollicite lautorisation dtre enseveli dans la chapelle.

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de leur sens sacr. Cependant, le phnomne le plus important reste la disparition, au milieu du XVIII s., des clauses pieuses : messes, fondations On aboutit ainsi, au XIX s., un testament o a disparu toute allusion religieuse. M. Vovelle y voit le signe dun abandon des croyances, mais P. Aris fait remarquer que mme des religieux, dans les annes 1770, laissent des testaments de ce type. Le testament est de moins en moins le lieu o lon tmoigne de sa foi mais de plus en plus celui o lon exprime son affection ses proches. Dans la seconde moiti du XVIII s., la catgorie la plus nombreuse de testaments est celle o le testateur sen remet par affection son excuteur testamentaire : Je men rapporte la prudence de mes enfants (famille de vignerons, 1778), Je men rapporte pour mes funrailles et prires la pit de ma soeur (ouvrire en linge, 1778). Dans le testament type du XIX s., on ne mentionne mme plus cette confiance dans les hritiers, tout simplement parce quelle va de soi. Ainsi, pour P. Aris, le changement du testament dans la seconde moiti du XVIII s. est d la nature nouvelle des sentiments entre les testateurs et ses hritiers. Quoi quil en soit - dchristianisation ou rvolution du sentiment - le testament est devenu lge industriel un simple instrument de droit : le temporel a supplant le spirituel.

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30 : Vovelle, p. 416, 445

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3. Lagonie * les derniers sacrements Heureux celui qui connat une longue agonie : il peut sentourer de ses proches, rdiger son testament, recevoir les sacrements. La maladie autorise une bonne mort - condition quelle ne fasse pas fuir lentourage et ceux qui se chargent des secours spirituels, comme cest souvent le cas en temps de peste. Il y a dailleurs pire sort que celui des pestifrs : au XVIII s. encore, les personnes atteintes de la rage sont enchanes et enfermes jusqu leur expiration. Quant la mort subite, dinfamante et honteuse quelle tait au Moyen Age, elle devient pitoyable et misrable lpoque moderne. Tout le monde ne reoit pas les sacrements, et dabord par incapacit de le faire. LEglise reconnat des cas dempchements (simples desprit, mort subite, malades ne pouvant communier en raison de vomissements continus) et admet une spulture chrtienne normale si la bonne vie et moeurs est atteste. Lavis du prtre est alors insr dans lacte de spulture (chaque paroisse tient un registre des spultures) : il se fonde sur lassiduit la messe, la communion pascale, la confession, lappartenance une confrrie. Mais surtout, jusquau milieu du XVII s., la ngligence des prtres (peu presss de porter le Saint Sacrement des mourants insolvables) et celle des fidles (qui rpugnent perdre une journe de travail pour prvenir le prtre quand un proche est malade) se combinent pour faire des derniers sacrements une pratique minoritaire, surtout la campagne. Le problme est avant tout financier. Car si la hirarchie catholique exige la gratuit, le clerg ne manque pas de se faire rtribuer. A partir du second quart du XVII s., les visites pastorales (et avec elles les contrles des registres) se multiplient. Loffensive de la hirarchie porte assez vite ses fruits : les actes de spulture deviennent plus prcis, plus circonstancis (on va parfois jusqu mentionner les visites rgulires au malade, la nature des sacrements administrs, etc). LEglise lutte aussi contre la dsaffection des fidles, dabord en solennisant les derniers sacrements : l on sonne les cloches, on forme une procession qui accompagne le prtre chantant le Miserere ; ici on utilise un dais pour couvrir le prtre portant le Saint Sacrement. Surtout, on instruit par le catchisme des vertus des derniers sacrements, afin de lutter contre lopinion communment partage quaccepter lextrme-onction, cest hter la mort ! A la fin du XVII s., les rites sacramentels, fixs par lEglise depuis le XV s., sont bien implants. Lorsque le cur la not sur son registre, il nest pas rare de constater que toutes les personnes dcdes dune petite paroisse ont t inhumes aprs avoir reu tous les sacrements de lEglise. En gnral, lordre des sacrements est la confession, la communion, lextrme-onction. La confession doit tre gnrale, parcourant, du moins de manire sommaire, les diffrents tats dans lesquels sest trouv le malade pendant sa vie (Directoire pour les malades et les mourans). Le mme ouvrage conseille au prtre de ne pas poser trop de questions au malade et dviter de lui crier aux oreilles 29. Il convient plutt de prier pour lui et avec lui dun ton modr et insinuant, sans dclamation et sans avis plaintifs . Le malade reoit ensuite la communion, viatique pour le dernier voyage, puis lextrme-onction. Ce sacrement rserv aux mourants est prsent ainsi dans les Confrences ecclsiastiques sur lExtrme-Onction :

29 . Les religieux zls en font trop M. Vovelle parle dun acharnement pastoral et prend pour exemple lagonie de Franois de Sales, que les mdecins et les religieux transformrent en calvaire (La Mort et lOccident p. 319-320).

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Dieu a voulu quon se servit dhuile en ce sacrement, parce que comme lhuile adoucit, gurit, fortifie et claire, lonction de lhuile exprime parfaitement lonction intrieure du Saint-Esprit qui purifie par ce sacrement lme des restes du pch, qui en claire la foi, qui la fortifie contre la tentation du dmon, qui adoucit ses peines et gurit quelquefois les maladies corporelles. Le prtre procde sept onctions, une sur chacun des organes des sens (yeux, oreilles, nez, bouche, mains), une sur les pieds, la dernire sur les reins. Si le malade est atteint de la peste, on utilise une longue baguette que lon brle ensuite. Le prtre doit ensuite prodiguer des paroles de consolation au malade. Il peut ensuite lui lire quelques pages de la Passion du Christ et lui faire rciter (ou rciter pour lui) des actes de patience, de rsignation, desprance. Lorsque les derniers moments approchent, le prtre et les assistants rcitent les prires des agonisants. Aprs quoi le malade peut mourir, si possible en priant ou en prononant le nom de Jsus. Ce modle de la belle mort abonde lge classique : ayant toujours le jugement bon et priant Dieu continuellement jusques environ six heures devant rendre son esprit Dieu. (1656) Il reut tous ses sacrements, eut une trs belle mort, parlant et invoquant le saint nom de Dieu jusquau dernier soupir. (1664) * la belle mort Cette sobrit, cette modration est la mme que celle que rclament les traits de civilit pour tous les comportements de la vie quotidienne. Il ne faut pas sen tonner, puisque les ouvrages de prparation la mort prconisent dy songer tout instant. La belle mort, difiante, est loeuvre (le chef-doeuvre) de toute une vie. Les derniers sacrements forment un rituel de confirmation (dappartenance la communaut chrtienne) trs complet et empreint de solennit (dais, procession, cloches). Ils ont donc vite pris lge classique lallure dune ncessit plutt que celle dun devoir. De multiples tmoignages montrent que les populations voyaient dabord dans la fonction du prtre la capacit dadministrer les derniers sacrements. Telle communaut paysanne rclame en 1788, avant mme une sage-femme, un chirurgien ou de meilleurs chemins, un vicaire capable de remplacer le cur, souvent malade, ce qui fait quil meurt du monde sans tre administr. Telle paroisse proteste contre un projet de rattachement une paroisse voisine car ses habitants ont peur de voir sloigner le cur et de mourir sans, peut-tre, ce dernier moment, entendre sa voix consolante et salutaire. Le sicle de la charit a particulirement insist sur lassistance aux mourants, qui groupe deux des sept oeuvres de misricorde 30 : soigner les malades, ensevelir les morts. Pour lEglise, sauver les mes est le premier devoir du prtre. Ce devoir est entendu : au XVIII s., lEglise paye un lourd tribut aux pidmies (il en merge de grandes figures, tel Monseigneur de Belsunce lors de lpidmie de peste Marseille en 1720). Lassistance aux condamns mort, aux galriens, aux prisonniers devient systmatique. Limportance que lon attache la
30 . Les Sept Oeuvres de Misricorde sont les suivantes : nourrir ceux qui ont faim, donner boire ceux qui ont soif, vtir ceux qui sont nus, offrir lhospitalit, visiter les prisonniers, soigner les malades, ensevelir les morts. Cette liste est extraite de Matthieu 25, 35-40 : Car jai eu faim et vous mavez donn manger, jai eu soif et vous mavez donn boire Il ne manque, dans le texte de lEvangile, que lensevelissement des morts, que lon remplace parfois par : faire laumne. Ce programme daction sociale a t particulirement entendu au XVII s., qui a multipli les hpitaux et les fondations charitables.

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bonne mort se mesure au succs des confrries des Agonisants, qui se multiplient au XVII s. Places sous le patronage de Notre-Dame de Piti ou des Agonisants, elles regroupent des clercs et des lacs, qui acquittent un droit dentre et une cotisation modestes. On peut y entrer partir de 7 ans, ge partir duquel on peut avoir besoin des prires. Le but de cette association pieuse est de bnficier dun maximum de prires au moment o on en a le plus besoin. Ds quun

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p. 33 : morts exemplaires du XVII s.

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confrre est mourant, on sonne les cloches pour avertir les autres et les inviter se rendre lglise rciter les prires des agonisants devant lautel de Notre-Dame de Piti. De plus, au cours de lanne, les confrres font dire plusieurs messes pour le repos de lme des membres dcds. La bonne mort des XVII-XVIII s. ne consiste pas seulement mourir en tat de grce, mais aussi rendre exemplaire ce geste. Il sagit donc dune mort publique : chez soi, mais devant les courtisans et les clients si lon est un grand de ce monde, sinon devant la famille et les voisins. LEglise encourage cette publicit : le spectacle de la mort dautrui ne peut tre que salutaire. Cest pourquoi au couvent toute la communaut assiste lagonie du religieux (p. 33). La mort publique appartient toutes les socits traditionnelles : la communaut se rassemble pour accompagner celui qui part, et surtout pour resserrer ses liens, fermer la blessure. Lexcution capitale et le martyre sont les paradigmes de la mort publique et exemplaire (p. 33). Les excutions sont un spectacle que tout un chacun apprcie en connaisseur, comme on peut le voir la lecture des livres de raison et des journaliers : on y admire le courage des uns (Montmorency, Charles 1er), on y dplore la lchet des autres. Loin dtre silencieuse, la foule, exigeante, encourage le condamn ou le couvre de quolibets, selon son attitude. Le bourreau est une pice matresse du spectacle : sil ne joue pas correctement son rle, il risque dtre charp 31. Si, comme on la vu, les Lumires sont revenues sur la conception dune mort qui obsderait toute la vie, elles nen ont pas moins gard lidal de la belle mort, en insistant un peu moins sur le rachat ultime (voir, cependant, la mort de Manon Lescaut dans le roman de lAbb Prvost, 1731) et un peu plus sur la beaut (comme, dans La Nouvelle Hlose, la mort de Julie dEtange, que Moreau le Jeune claire dune lumire cleste - p. 30). Un peu plus tard, au tournant du sicle, la belle mort se hissera au niveau du sublime 32. 4. Le crmonial funbre Entre le crmonial funbre des grands et les pratiques des gens modestes, il existe un profond foss social que nattnue en rien lappartenance la communaut chrtienne. Par crmonial , il faut entendre ici des rites sociaux tout autant que religieux. Dailleurs, entre lassistance du prtre lors des derniers moments et la rception du corps lglise, il existe un laps de temps o la religion nintervient pas - en particulier lors de la veille. * lexposition et la veille Aprs le dcs, parents et voisins prennent en charge la situation. Ils font sonner le glas et effectuent nombre de gestes exigs par la tradition, comme darrter lhorloge ou de vider leau des seaux. Une femme fait la toilette du mort et lhabille proprement. Install la porte de la maison ou (de plus en plus) allong sur son lit, il reoit les visites. A la veille funbre sont convis parents, amis, voisins. Le lendemain, le corps est plac dans un linceul et mis en bire. Mis part ce dernier dtail (lusage de la bire se gnralise au XVIII s.), cette
31 . A Angers, en 1625, la foule massacre un bourreau maladroit qui navait pas russi couper la tte du condamn malgr vingt coups de hache. Si bien qu il fut aussitt mort que le criminel quil avait voulu excuter. 32 . Voir le chapitre 10, Le temps des belles morts , dans Lhomme devant la mort de P. Aris.

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description est valable de la Renaissance au XX s. On manque de donnes sur les couches sociales moyennes pour le bas Moyen Age, mais nul doute que la veille funbre tait de tradition. Prcisons tous ces points. Lexposition du cadavre se faisait souvent sur une couche de paille ou de cendres, en signe de pnitence (un usage emprunt aux religieux). Dans les classes moyennes citadines, au XVII s., on expose le corps du dfunt la porte du logis. Chez les nobles, la parade sur le lit funbre pouvait durer plusieurs jours, jusqu une ou deux semaines (il faut laisser le temps de prparer les funrailles). En ce cas, on viscrait le cadavre et on lembaumait, le coeur et les viscres tant enterrs part 33. Les principaux historiens de la mort sont rests discrets sur la veille funbre. Or ce rite social mal connu (les donnes proviennent des folkloristes du XIX s.) est important. Lopinion de P. Aris, selon lequel aprs le dcs, le mort appartient lEglise, nest pas recevable. Au contraire, il chappe un moment lEglise ; et elle la mal support puisquelle a lutt contre la veille funbre. A celle-ci sont convis les proches et les voisins, parfois toute la paroisse. A la campagne passe le clochetteur , la ville les crieurs ou convieurs . Ils annoncent le dcs aux carrefours et dans les rues et se rendent aux adresses communiques par la famille. Comme le glas, qui sonne aprs le dcs, ils invitent la veille plutt qu lenterrement. Mais la ville, au XVIII s., lorsquils remettent un fairepart imprim ou billet denterrement, cest pour convier ce dernier. Ces faire-part se prsentent comme de grandes feuilles encadres de noir, avec quelques attributs mortuaires (crnes et tibias). Ils servaient de placards, quon affichait lglise paroissiale, au cimetire, sur la maison du mort, celles des proches voisins. Le texte est bref :
Messieurs et Dames, Vous tes pris dassister au convoi et enterrement (dun tel) qui se fera (tel jour, dans telle paroisse). Le deuil se trouvera, sil lui plat, la maison. Un De profundis.

Revenons la veille funbre. LEglise dplore son aspect profane. On y prie, mais aussi on y mange et on y boit. Et parfois on y danse. A-t-on affaire alors des veilles comme les autres, o les prires auraient remplac la rcitation des contes et des lgendes ? il ne le parat pas : sous des dehors trs profanes, la veille vhicule les matriaux dune religion populaire de la mort quon examinera plus loin. * le convoi funbre Dans ce domaine, linfluence du crmonial noble a t manifeste. Mais les historiens ne sont pas tout fait daccord sur linterprtation des gestes. Pour P. Aris, on a peu peu occult le mort la fin du Moyen Age. Son visage nu est devenu insupportable aux XIV-XV s. Sur le lieu mme du dcs, il a donc t envelopp et cousu dans un linceul, puis enferm dans une caisse de bois ou cercueil. Les pauvres taient transports dans un cercueil commun jusqu la fosse commune. Dans les pays mditerranens, o lon rpugnait cette occultation, le cercueil restait ouvert jusqu linhumation. Peu peu, on passa du suaire au costume funbre : on prit lhabitude de revtir le mort de ses plus beaux habits. Chez les grands, une effigie du mort (appele reprsentation), pourvue dun masque (moul immdiatement aprs la mort), reposait sur le cercueil o tait enferm le mort. Cette pratique perdura dans les glises : le saint, dont les ossements sont renferms dans la chsse, est figur sur son lit de mort. Puis le cercueil lui-mme fut cach sous un tissu, le pole, brod de motifs macabres et portant les

33 . Voir le tombeau du coeur de Franois Ier, une ralisation de Philibert de lOrme et Pierre Bontemps (1550).

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armes du dfunt ou de la confrrie. Enfin, on cacha le tout lglise sous un chafaud, le catafalque, dont les jsuites firent au XVII s. une construction complexe et surcharge dornements. Pour P. Aris, le grand tournant a t le moment o, au XIII-XIV s., on a cach le visage sous le linceul, le linceul dans le cercueil, le cercueil sous le catafalque. M. Vovelle, plus nuanc sur cette volution, insiste davantage sur la priode des pompes baroques. Il se montre surtout plus sensible la christianisation du cadavre (qui, rappelons-le, na aucune valeur dans la doctrine chrtienne : tu redeviendras poussire ) : depuis le XV s. on lui lie les mains par un chapelet, parfois on lui place un cierge entre les doigts. Surtout, lEglise veut quon attende le moins possible pour lensevelir, afin de couper court des manifestations peu orthodoxes. Enfin, partir de la fin du XVI s. se gnralise la messe en prsence du corps, avant lensevelissement : on exige dsormais que le corps passe par lglise, que leucharistie soit clbre en sa prsence. Le rang social dtermine lclat et limportance du convoi funbre. Le cercueil est transport lglise en carrosse dans laristocratie et sur un brancard ou une charette dans les autres couches sociales. Lusage du corbillard se rpand en ville au XVIII s. En insistant toujours sur les grandioses funrailles baroques, on finit par oublier que chez les gens du commun , les pompes sont rduites au minimum. De passage Saumur en 1644, un luthrien strasbourgeois sen tonne :
Il ny a pas de porteurs attitrs, mais on engage quelques hommes qui soulvent seulement la bire et la portent en la tenant dans leurs mains ; viennent ensuite les hommes, par dix ou douze, en dsordre, comme un troupeau ; puis les femmes, aussi sans ordre, en vtements de couleur et dans le costume o elles vaquent leurs travaux domestiques ; en avant marchent quelque prtres et curs prcds dune croix au bout dune longue perche ; ils chantent et emportent de leau bnite dont on asperge la tombe.

Au XVIII s., les pratiques se fixent. En matire de costume, le noir simpose (alors que, par exemple, il avait t concurrenc par le blanc jusquau XVI s. en Bretagne), ainsi que lhabit de deuil. Jusque l, le chapeau suffisait : on y mettait un crpe ou bien on achetait une vritable coiffure de deuil. Dans le domaine du costume, linfluence nobiliaire est patente : au milieu du XVI s., les nobles bretons portent le grand manteau de deuil et leurs femmes une sorte de chaperon bleu ou noir ; ces tenues sont rpandues un peu partout en Bretagne la fin du XVIII s. Dans le cortge, comme lglise, les hommes et les femmes sont spars. Dans les simples convois, les proches se placent immdiatement aprs le cercueil ou bien en queue de cortge ; viennent ensuite les hommes, puis les femmes. Devant la charrette, on porte une lanterne renfermant un cierge bnit (cest le luminaire minimum). Les enfants de choeur sonnent les clochettes, mais le clerg et la croix ne viennent se placer devant le convoi quau dernier moment. Car dans les campagnes, le chemin qui conduit de la maison mortuaire lglise est souvent long (on fait des pauses chaque croix de carrefour en rcitant des prires). En ville, dans la seconde moiti du XVII s., les funrailles (qui sont dun excellent rapport : cf. doc. p. 37) commencent tre srieusement organises. Elles dpendent toujours de lautorit ecclsiastique, directement ou par le biais dinstitutions caritatives comme les Hpitaux gnraux. Le tarif du diocse dAngers publi en 1700 prvoit sept classes diffrentes. La septime concerne les enfants de moins de 12 ans. Les cinquime et sixime correspondent aux spultures les plus modestes et les plus frquentes : elles consistent en une messe basse prcdant linhumation. Dans le premier cas, lglise organise une procession de

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la maison lglise ; dans le second, le corps est apport lglise par la famille, sans procession. Quant aux quatre premires classes, elles dterminent une hirarchie qui va de la procession sans chape et la grand messe simple la procession solennelle avec tout le clerg en chape et la grand messe diacre et sous-diacre avec les beaux ornements. LHpital Gnral se dote en 1763 dun tarif de location pour toutes les fournitures ncessaires : les vtements de deuil (manteaux et voiles sont lous la journe), les tentures (pour la chambre, la maison, lglise), les catafalques, les chapelles ardentes, les housses de fauteuil et, 20 sols par tte et par jour, tous vtus de noir, autant de pauvres que lon voudra ! (notamment les Pauvres Renferms de lHpital). Les enfants sont aussi de plus en plus demands, par rfrence la parole vanglique ( Laissez venir moi les petits enfants ). Si lon ajoute

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p. 37 : doc. tirs dA. Croix

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cela la participation des ordres mendiants, des confrres, du corps de mtier ou de la compagnie dofficier auquel appartenait le dfunt, on voit quel spectacle donnaient lieu les obsques dun bourgeois du XVIII s. Mais ce ntait rien en comparaison des funrailles grandioses dun vque ou dun gouverneur, o intervenaient en plus les communauts rgulires, tous les officiers et la milice bourgeoise en armes. * loffice des morts Lglise est devenue partir du XIII s. le haut lieu de la clbration funbre en raison de limportance croissante des messes dans le crmonial de la mort. Les rites anciens se contentaient dabsoutes, sur le lit de mort et sur le lieu de spulture, sans passage par lglise. Linflation de messes a accompagn la diffusion de la croyance au Purgatoire. Les messes dintercession commencent avant la mort, au cours de lagonie. Le jour des funrailles est clbr lglise un service en prsence du corps, suivi dune absoute sur le lieu de spulture. Gnralement, le service comprend trois messes (du Saint-Esprit, de Notre-Dame, de Requiem), le convoi funbre arrivant entre la deuxime et la troisime messes. Il est remplac de plus en plus dans la seconde moiti du XVII s. par une grande messe haute voix (messe de Requiem) - on voit que lvolution a privilgi la messe en prsence du corps. De nombreuses variantes interviennent, surtout dans les testaments de religieux, qui prvoient avec un grand luxe de dtails lenchanement des offices et mme des prires. Le crmonial baroque dans la Bretagne du XVII s.
Pour restaurer lambiance des pompes baroques et de lglise-thtre, il faut ouvrir loeil et les oreilles 34. Il existe un dcor minimum : le cercueil pos sur sa carre (socle de bois revtu de tentures), recouvert dun drap, entour de cierges aux quatre coins ; lautel couvert dune tente et clair dau moins deux cierges. Le got du luxe et de lostentation se dploie, partir de l, dans plusieurs directions, en particulier celles de la qualit (par exemple les tentures peuvent tre en serge ou en velours) et plus encore de la quantit (les tentures peuvent dcorer le choeur, tous les autels et mme, exceptionnellement, la nef). Les diffrences ne refltent pas que la richesse : lorsque la ville clbre les obsques dun roi, dune reine ou dun haut personnage, on peut mesurer sa cote damour par la longueur des tentures de velours (5 rangs pour Henri IV, 2 pour Louis XIII dans les villes bretonnes, mais 3 4 pour Anne dAutriche - car la reine-mre est galement gouverneur de la province). Des illuminations de Versailles aux processions aux flambeaux des pnitents, le Grand Sicle a aim les spectacles nocturnes. Le luminaire joue donc un rle important dans les funrailles. Six cierges (fournis par la paroisse pour 6 sols) forment le minimum accessible chacun. Les indications testamentaires vont ensuite jusqu une quarantaine de torches, plus deux cierges par autel, plus, surtout, le cierge dhonneur - en fait, un chandelier plusieurs feux de 8 ou 10 pieds de haut, appel le chandelier des morts , qui fait partie du crmonial ordinaire. Au-del de la cinquantaine de torches et de la douzaine de cierges commence la vritable ostentation. Il existe trs peu de demandes suprieures cent torches et la nef nest jamais illumine pour des particuliers : lusage en est rserv aux pompes officielles, pour lesquelles on atteint des chiffres imposants (du moins pour la province : 665 cierges et 80 torches Rennes pour Henri III et Henri IV, moiti moins pour Anne dAutriche). Il faut ajouter ces chiffres le luminaire de la chapelle ardente dresse autour du cercueil. Celle-ci est de plus en plus, au cours du sicle, tendue de drap noir motifs macabres (notamment la tte de mort, symbole

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. Extrait de A. Croix, Cultures et religion en Bretagne aux XVI et XVII sicles, p. 44 et s.

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dhumilit). On les dcore de tableaux et, par centaines, des emblmes du rang (armoiries, bannires, devises, etc) : 300 armoiries pour le capitaine du chteau de Nantes en 1600, plus de 500 pour Henri IV, 700 pour Mazarin, 800 pour Louis XIII A 1 livre lcusson ou larmoirie, ce sont des fortunes qui sont englouties en tle et en carton peints. Limportance du sonore est plus difficile cerner, en dehors des sonneries de cloches, que beaucoup de testateurs mentionnent. En premier lieu, les cloches crent latmosphre, en sonnant durant le convoi ou une partie de la journe (plusieurs jours pour Anne dAutriche). En second lieu, elles indiquent les diffrents moments des obsques. Certaines sont rserves lannonce des dcs et des enterrements. Les cloches annoncent le dbut du convoi, lentre lglise, la sortie, etc. Enfin les cloches indiquent le rang du dfunt. Les chanoines de Nantes ont droit la grosse cloche de la cathdrale. On distingue Vitr les gros glas , les moyens et les petits (qui valent seize fois moins que les gros). Les testateurs jouent sur le nombre de cloches et sur le nombre de paroisses o elles sonnent. Beaucoup de subtilits nous chappent aujourdhui, la terminologie tant devenue obsolte. Mais les contemporains savaient trs bien interprter le langage des cloches. Au milieu du XIX s., on sonnait encore diffremment selon la qualit du mort (en particulier, le glas noble tait plus lent que les autres). A lintrieur de lglise interviennent des choristes et ventuellement des musiciens. Les quatre choristes indispensables ne cotent que 4 sols. Les services officiels utilisent des dizaines de choristes. Les musiciens sont moins frquents et se rduisent souvent aux organistes. Une parenthse musicale est ici ncessaire. Jusquau milieu du XVII s., la France reste attache la polyphonie de la Renaissance, dans laquelle on crit encore nombre de messes (la Missa pro defunctis 5 voix de Du Caurroy est joue Paris aux funrailles dHenri IV). Dans la seconde moiti du sicle, les nouveauts italiennes sont accueillies la cour. Le roi aime la musique moderne : le ballet, lopra et surtout la musique sacre, quil encourage ( fins notamment de propagande). Charpentier, Delalande, Franois Couperin crivent un grand nombre de motets, de cantates, de Te Deum, de messes - en particulier des messes pro defunctis ou de requiem. Tous trois ont galement laiss des Leons de tnbres, une musique de deuil qui servit sous le Grand Roi de divertissement de qualit durant la Semaine Sainte. Ces chants funbres, composs sur les Lamentations de Jrmie sur la chute de Jrusalem, taient au dpart purement vocaux ; puis on les accompagna dinstruments (orgues, violes, clavecins et mme thorbes 35 !). On chantait les Leons de tnbres le Jeudi, Vendredi et Samedi saints, en teignant les chandelles en signe de deuil (do leur nom). Pour en revenir au service funbre, il fallait tre quelques pas pour entendre les choeurs et le prtre charg de loraison ou harangue funbre : tous les tmoignages concordent pour dire quun incroyable brouhaha manait de la foule qui se pressait dans lglise. Barrires et hallebardiers taient souvent ncessaires. A Nantes, en 1666, on construisit dans la cathdrale une palissade de 3 m de hauteur pour contenir le peuple. Les grandes liturgies funbres de lpoque moderne ntaient pas sans rapport avec les grandes crmonies du football aujourdhui.

5. La spulture Linhumation est la dernire phase des funrailles. Llection de spulture est probablement le champ qui a t le plus travaill par les historiens. Avant den retracer lvolution, il est ncessaire de prsenter les confrries, qui jouent un rle important tout au long du crmonial et, plus encore, dans sa dernire phase. * les confrries Ces associations se dveloppent au XIV s. et connaissent un essor remarquable, qui saccentue encore avec la Contre-Rforme. Ds le XV s., on en compte une trentaine Rennes,
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. Le thorbe est une sorte de luth. Rappelons que le luth tait linstrument de lamour.

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Dijon, Aix, une quarantaine Bordeaux et Genve, 80 Avignon, plus de 100 Rouen. Chacune groupe quelques dizaines ou quelques centaines de membres. Les droits dentre et de cotisation tant modiques, on appartient volontiers plusieurs confrries. Beaucoup sont consacres au Corps du Christ (lorsquun village nen a quune, elle est dite du Corpus Christi), au Saint-Esprit et la Vierge. Mais il est frquent quune confrrie se place sous le patronage de plusieurs intercesseurs (5, 10 parfois !). Il est clair que le but est de multiplier les liens avec la Cour cleste : comme pour les demandes de messes, cest leffet cumulatif que lon recherche. Les activits confraternelles sont peu contraignantes : quelques runions, quelques processions et messes, un banquet annuel. Peu dexercices dvots, de prires et de pnitences en commun avant le XVII s. Le but est lentraide : beaucoup de confrries se destinent lentraide, aux oeuvres de misricorde (do leur nom de charits dans le nord et louest de la France), mais leur grande affaire est le service des morts. Charits au Nord, pnitents (blancs, noirs, gris, etc) au Sud, les confrries sont les institutions de la mort (P. Aris) de lpoque moderne. En premier lieu, lassociation organise les obsques des confrres. Elle aide prvenir la famille, elle fournit le pole qui recouvre la bire, elle assure au dfunt les prires de tous ses membres, leur prsence dans le convoi. et ventuellement une place dans le caveau de la confrrie, sous le sol de la chapelle qui lui appartient. La confrrie est donc une assurance sur lau-del (P. Aris). Leur succs correspond un besoin trs fort dans la population (dautant que les autorits ecclsiastiques et civiles ne leur ont pas t toujours favorables, jusqu rclamer leur dissolution dans la premire moiti du XVI s., pour beuveries festives). En deuxime lieu, des confrries se chargent dassister les pauvres ou les condamns au moment de la mort, de leur fournir des funrailles dcentes, avec un minimum de prires et de prsence humaine. Enfin, elles assurent souvent dans la paroisse les pompes funbres, la place de la fabrique (au point quon sera souvent embarrass aprs leur suppression, lors de la Rvolution). Avec la Contre-Rforme apparaissent des confrries nouvelles, plus axes sur la dvotion et la spiritualit : confrries du Saint-Sacrement, confrries du Rosaire. Surtout, les pnitents, venus dItalie la fin du XV s., se rpandent dans la seconde moiti du XVI s. dans toute la France mridionale. Le reflux a lieu au cours du XVIII s. Par exemple, dans les testaments du Midi, le recours aux pnitents (appartenance, accompagnement, legs) passe de prs de 30 % moins de 10 %. * linhumation ad sanctos LAntiquit redoutait le voisinage des morts et les installait lextrieur des agglomrations, le long des routes (par ex. la via Appia, Rome). Comme leurs contemporains, qui craignaient de ne pas recevoir de spulture, les chrtiens prenaient grand soin du corps, en raison dune croyance que les inscriptions palochrtiennes expriment ainsi : Il ne ressuscitera pas, celui qui est sans spulture. Au dbut, ils suivirent les usages de leur temps : dabord mls aux paens, ils eurent ensuite leurs propres cimetires, toujours lcart. Puis, vers le IV s., le mouvement sinversa : morts et vivants allaient cohabiter jusquau XVIII s. Cette rconciliation dcoule de la foi en la rsurrection des morts et du culte des martyrs. Ds le dbut, on voulut tre enseveli proximit de leurs tombeaux - situs dans les ncropoles paennes - afin de bnficier de leur protection jusqu la rsurrection et au moment du Jugement. Ce fut la premire forme de spulture ad sanctos, au lieu sacr : les

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tombes se pressaient autour de la chapelle et de la basilique construite pour accueillir les plerins. Plus tard, des faubourgs se construisirent autour des sanctuaires cmtriaux, qui rivalisaient avec la cathdrale et le sige piscopal, situs intra muros. Puis la ville absorba les faubourgs, sans pour autant expulser les morts, dont la prsence ne gnait plus les vivants. Enfin, par extension de la pratique dcrite ci-dessus, on enterra les morts autour (ou dans) nimporte quelle glise - seconde forme de spulture ad sanctos. Dsormais, et pour de longs sicles, lglise et le cimetire furent insparables. Cette concentration des tombes autour du lieu sacr fut plus rapide la ville qu la campagne. Elle sacheva au XII s. A cette date, le cimetire commence tre bien dlimit. Les excommunis et les supplicis ny entrent pas. Sa christianisation est toutefois imparfaite. La croix individuelle nest pas la rgle : la croix collective vaut pour tous. Certains cimetires possdent une lanterne des morts, petite tour claire qui apparat fin XI s. dans lOuest de la France et se rpand en Europe centrale au cours des sicles suivants. Le cimetire ressemble un terrain vague do mergent les os (les charniers, o lon entrepose les os, sont exceptionnels lpoque). Y tre enterr sera toujours moins engageant que de loger lglise. Or, du VI au XVIII s., les clercs ont toujours t hostiles aux spultures dans les glises. Tous les synodes sans exception ont condamn cette pratique, rserve en principe aux consacrs Dieu . En vain : la pression des lacs tait trop forte et leur conception de la frontire entre sacr et profane ntait pas celle de lEglise. Entre 1150 et 1300, les proportions des inhumations ad ecclesiam sinversent, aboutissant 2/3 de lacs pour 1/3 de clercs. Ces lacs ne sont encore que des nobles. Linvasion roturire a lieu la fin du Moyen Age, transformant les glises en ncropoles et les curs en gestionnaires dun parc immobilier particulirement pris. Car lEglise a une position pour le moins ambigu : tous les rappels de linterdiction dinhumer dans lglise sont assortis dune possibilit de lenfreindre pour une somme plus ou moins modique A lpoque moderne, le cimetire nest bon que pour les paysans. Comme on peut le constater sur la tarification de la p. 54, seuls les pauvres en Bretagne au XVII s. ne pouvaient tre inhums dans lglise ou dans un couvent. Dans cette rgion, au milieu du XVII s., 25 % des testateurs demandent tre enterrs dans un couvent et 73 % dans une glise ; seuls 2 % choisissent le cimetire (par mortification et humilit). Il sagit l de proportions qui manent dun groupe de notables et dune rgion o les tarifs ne sont pas trs levs. Si peu levs que lun des Codes paysans de la rvolte fiscale de 1675 rclame la tarification 8 sous, sans mettre en cause le principe de lacquittement dun droit. La Bretagne est probablement exceptionnelle (au XVI s., les tarifs commencent 12 sous). Reste quun peu partout en France, au cours de ces XVII-XVIII s. qui voient lapoge de linhumation ad sanctos, les petits commerants, les artisans et mme les salaris russissent reposer dans la nef de lglise (surtout dans les rgions o les couvents sont nombreux, comme dans le Sud-Est). Naturellement, la hirarchie sociale trouve dans la topographie du lieu saint un excellent moyen de sexprimer. Le choeur cote deux fois plus cher que la nef ; dans le choeur, le chancel, o se dresse le matre-autel, vaut beaucoup plus que le dambulatoire ; les chapelles des saints sont moins chres que celle des mes du Purgatoire et celle du Rosaire ; la proximit du crucifix et de la chaire fait monter les prix. Les prtres sont gratuitement ensevelis dans le choeur. Les nobles possesseurs denfeux 36 ou dun droit de patronage sont exempts de droits - la noblesse tient beaucoup ces privilges, dailleurs plus honorifiques
36 . Lenfeu est une niche funraire fond plat plaque contre le mur, qui surmonte un tombeau. Les plus luxueux sont orns de gisants.

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que financiers). Les confrries professionnelles ou de dvotion ont leur tombeau, sous le sol de leur chapelle. Une concurrence trs pre rgne sur le march de la mort. Cest que llection de spulture saccompagne de messes, de legs, voire de fondations. Les sculiers (prtres, chanoines), les rguliers (surtout les ordres mendiants) 37 et les lacs (qui luttent pour la libert de spulture) se livrent donc des luttes qui aboutissent parfois des excommunications et des actions devant les tribunaux. Ainsi, dans un long conflit (des annes 1560 aux annes 1670 !) entre les bourgeois de Saint-Malo dune part, lvque et le chapitre de lautre, un mmoire de 1631 des habitants dnonce la sordide avarice des chanoines, qui obligent les gens du peuple vendre ou engager leurs meubles . Ils dlaissent leur service pour courir aprs les morts . Et la cathdrale est tellement remplie de corps morts quil en exhale une trs mauvaise odeur, particulirement en t, que souvent lon tire les corps de la terre pour y en mettre dautres, les premiers peine my [ demi] consums. Le service en est surcharg et deux autels voisins on chante des cantiques et loffice des morts, pour mieux dire lon rit et lon pleure en mme temps dans une mme glise. Lenqute confirme ces dires. Chacun apporte des tmoignages sordides sur la rapacit des chanoines, qui ne se laissent flchir que par largent. Le parlement donne raison aux habitants sur la libert de spulture lHtel-Dieu et dans la chapelle du cimetire. Mais il faudra dix-huit ans pour appliquer larrt. Et la lutte se poursuit pour obtenir une baisse des tarifs pratiqus par le chapitre... * les transformations du cimetire - le cimetire mdival LAntiquit ne connat pas le cimetire, espace sacr, mais seulement des tombes. Au contraire, cest le cimetire qui fait sens au Moyen Age : la tombe est devenue anonyme. Le cimetire mdival est insparable de lglise, de la source du sacr. Il nest rien dautre que la cour de lglise : latre (atrium). Les Anglais ont conserv la dnomination de churchyard, alors que atre a disparu. Lautre mot utilis pour dsigner le cimetire a mieux rsist au temps : le charnier. Au sens strict, le charnier est lossuaire ; au sens large, le cimetire (par ex. : le charnier des Innocents, Paris). A la fin du Moyen Age, on a pris lhabitude, pour faire de la place, de dterrer les ossements et de les entasser sous les galetas des portiques qui bordaient le cimetire. Au-dessous, dans un espace aussi disput que celui de lglise, se pressaient des chapelles funraires et des tombes enfeu. Ainsi clos, le cimetire ressemblait un clotre (le campo santo des Italiens). La plupart de ces charniers ont disparu : il nen existe plus quune poigne en province (p. 43, cimetire de Montivilliers, cimetire de SaintSaturnin Blois : les ossements taient installs dans le galetas, sous le toit - coup sr Montivilliers, selon toutes probabilits Saint-Saturnin). Le cimetire des Saints-Innocents (p. 44)
Le seul tmoin qui subsiste du clbre cimetire, situ dans le quartier des Halles, est la Fontaine des Innocents, oeuvre de Jean Goujon, remonte et modifie, qui se trouvait langle nordouest de lenclos. Celui-ci tait un quadrilatre de 120 m sur 85, dlimit depuis Philippe Auguste par

37. Ils comprennent la famille des Franciscains (Capucins, Cordeliers, Rcollets, Frres mineurs : Observantins, Minimes), les Augustins, les Frres Prcheurs (ou Dominicains) et les Carmes.

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une enceinte perce de cinq portes. A partir de la fin du XIV s., il concentre les morts de sept paroisses de Paris. On aperoit sur le tableau du muse Carnavalet (fin XVI s.) lglise des Innocents et des murs arcades (construits entre le XIV et le XVI s.) surmonts de maisons. On note dans lenclos quelques monuments usage collectif : la chaire prcher lextrme gauche, loratoire en forme de lanterne des morts droite de lglise, une croix hosannire qui servait de station lors de la procession des Rameaux (elle ne se trouve pas sur ce dtail). Quelques tombeaux (dalles poses sur de courts piliers) sont galement visibles, ainsi que des croix montes sur des stles graves, qui indiquent lemplacement de spultures individuelles ou, le plus souvent, groupes. Autour de ces croix se groupe une famille ou des individus sans liens de parent. Les croix servent de repres topographiques pour les testateurs et marquent la distance sociale avec ceux, nombreux, dont le lot est la fosse aux pauvres. Cest au centre que se trouvent les grandes fosses communes, tranches profondes denviron 6 m et pouvant contenir 1500 corps. Leur place tait parfois signale par une croix de pierre ou de bois. Au bout de quelque temps (la terre des Innocents tait rpute mange-chair ), les fosses taient vides, les ossements installs pour dessication dans des combles ars, au-dessus des arcades appuyes contre les murs. La ventilation des galetas tait assure par de hautes lucarnes (comme Saint-Saturnin de Blois). Sous les arcades se trouvaient les dalles murales, les tombes enfeu et les chapelles des donateurs. Sur les murs, tout un dcor macabre. Cest sous le charnier aux Lingres (ct est, 25 arcades) que le duc Jean de Berry fit peindre en 1424 la premire danse macabre connue avec certitude (dtruite en 1669). En 1408, il avait fait sculpter le Dict des trois morts et des trois vifs sous le porche extrieur de lglise des Innocents. Au nord, ct de lglise, Le Petit charnier (5 arcades), louest le Vieux charnier (20 arcades), au sud le charnier des Ecrivains (20 arcades), o taient installs de nombreux crivains publics. De 1450 au XVII s., des maisons se btirent au-dessus des arcades et toutes sortes de commerces sinstallrent pour profiter de lanimation du quartier. Jusquau XVIII s., personne ne se plaignit des odeurs Ce sont les Lumires, craignant le mphitisme , qui mirent fin au cimetire des Innocents.

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p. 43 : cimetires de Montivilliers, Saint-Saturnin

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p. 44 : cimetire des Innocents

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Naturellement, le grand thtre du macabre trouvait dans les charniers un lieu pour se manifester, mme aprs le XVI s. (p. 43 : Rouen, atre Saint-Maclou, XVII s.). Le dcor le plus courant entremle les crnes, les os et les outils suggestifs (pelles et faux). Les sculptures reprsentant des dcharns sont plus rares. La Mort Saint-innocent (p. 61) brandissait une lance, comme lexplique linscription : Il nest vivant, tant soit plein dart / Ni de force pour rsistance / Que je ne frappe de mon dard / Pour bailler aux vers la pitance. Le cimetire, cette poque, est encore un lieu de vie, et en particulier un foyer de vie communautaire. Cest la fois le sjour des morts et une place publique. Longtemps il bnficia du droit dasile, ce qui explique quil a toujours t un lieu de rsidence. Mais le cimetire est dabord un lieu de rencontre : on y conclut des affaires, on y traite des marchs (y compris amoureux : avec le moulin et la taverne, le cimetire est un lieu de racolage pour les prostitues). Des boutiquiers y sont installes (libraires, lingres et merciers au cimetire des Innocents). Des marchs et des foires sy tiennent (les commerants bnficient de la franchise lie limmunit). On y trouve des quipements collectifs, comme le four banal. Surtout, on y danse, on y joue, on sy amuse. Le btail peut mme y vaquer (cf. p. 61, le mouton, droite de limage). Enfin, cest l (ou lglise) que lon rend la justice jusquau XV s. On aura compris que le cimetire est le seul lieu de rassemblement dont dispose la communaut : pour un prche, pour une procession, mais aussi lorsquun danger menace ou, tout simplement, lorsque le village doit dlibrer, lire ses officiers, etc. Ni les odeurs ni les ossements qui affleurent (cf. p. 61) ne paraissent gner les badauds, les juges ou la jeunesse.

- les transformations la fin de lAncien Rgime Bien que les clercs taient les premiers utiliser le cimetire des fins profanes, lEglise a tt lutt pour rtablir la sacralit du lieu. Mais les interdictions des activits profanes par les synodes du XV et du XVI s. nont gure eu deffets. Il faut attendre la Contre-Rforme pour que le cimetire commence tre synonyme de lieu de paix. Dj, au XVI s., les morts affirment mieux leur prsence : la tombe croix, collective ou individuelle, en pierre ou en bois, se rpand peu peu. Ce qui frappe, prcisment, dans limage du cimetire des Innocents (p. 44), cest labondance de croix : le cimetire ressemble de moins en moins une place publique et de plus en plus au sjour des morts. Mais la mort recule aussi : au XVII s. on ne construit plus de charnier et le dcor macabre saffadit jusqu ressembler un jeu de signes. Au cours des deux derniers sicles de lAncien Rgime les cimetires ont t lobjet de profondes mutations : ils se sont multiplis, on les a sacraliss, et, plus tard, ils ont t dplacs. Plusieurs facteurs ont ncessit, au XVII s., de fermer des cimetires et den crer de nouveaux : - la croissance de la population urbaine ; - celle de lemprise spatiale des villes ; - la multiplication des tombes (plus prennes que la fosse commune) ; - les liturgies de la ContreRforme ncessitaient de la place : on la trouva en loignant le cimetire. Surtout, il y eut le dsir des autorits civiles et religieuses davoir deux cimetires : lun, proche, pour les riches, qui passaient par lglise, et lautre, loign, pour les pauvres qui allaient droit la fosse. Naturellement, le premier tait pourvu dune glise, et non le second. On rompait ainsi le lien multisculaire entre lglise et le cimetire. La sacralisation des glises et des cimetires fut une lente opration mene bien par la Contre-Rforme, avec laide des autorits civiles. Les visites pastorales permettent de voir les progrs accomplis la fin de lAncien Rgime. Les cimetires, dont la plupart souvraient aux quatre vents, sont dsormais clos, protgs notamment du btail. Il est interdit dy danser, dy faire la fte, dy tenir foires et marchs. Si le cimetire est souill (par exemple par un meurtre), cest dire profan, un rite solennel, en prsence de lvque, doit tre effectu avant que reprennent les inhumations. Tout cela nest entr que petit petit dans les moeurs,

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avec laide de la densification des tombes : il faut attendre le XIX s. pour que le cimetire devienne cette ville des morts que nous connaissons. Mais les vrais bouleversements ont lieu dans le dernier tiers du XVIII s. On ferma et dplaa les cimetires au prtexte que les citadins nen supportaient plus ni la vue ni lodeur. On touche ici une profonde mutation des attitudes devant la mort, qui ne concerne pas la France mais toute lEurope : les vivants rcusent la familiarit avec les morts quils entretenaient depuis un millnaire. Il y a l un recul de la mort : sa prsence constante nest plus accepte. Chose notable, ce mouvement est contemporain dun autre recul de la mort : la disparition des surmortalits et la baisse du taux de mortalit. Naturellement, les Lumires ninvoquent pas une mutation des attitudes, mais toutes sortes de raisons qui vont dans le sens dune valorisation de la vie. On dplace les cimetires au nom de lhygine, une valeur nouvelle qui dnote lapparition de la conception contemporaine de la sant et du corps 38. Considrant dsormais comme un scandale la mort de lenfant, on prne linoculation contre la petite vrole (variole), on amliore les techniques daccouchement, on pratique de plus en plus la csarienne. Les Lumires se dressent contre labsurdit des duels, la monstruosit des autodafs ; elles rcusent la torture et la peine de mort ; elles sinterrogent sur les excutions capitales et sur la guerre. Cette capacit dindignation (M. Vovelle) a ses limites, mais elle signale un changement dattitude, un refus de la mort, une volont de la repousser ou du moins de ne pas ladmettre sans conditions. En tmoigne la diffusion des pratiques visant cacher le cadavre : on le pare de ses plus beaux vtements, ce qui revient masquer lhorreur de la dcomposition ; surtout, lutilisation du cercueil se gnralise : le cadavre est dsormais bien clou dans sa bote. Mais cest au sujet du cimetire que cette rpugnance lgard du mort se manifeste le mieux. De terribles rumeurs circulent dans le dernier tiers du sicle, faisant tat dexhalaisons mortelles provenant des tombes, tuant des fossoyeurs, des promeneurs, des paroissiens la messe, des enfants coutant le catchisme. A Saulieu, en 1774, le cur, le vicaire et pas moins de 40 enfants et 200 paroissiens seraient morts empoisonns par un effluve putride sorti des tombes creuses le mme jour sous les dalles de lglise Plus srieusement, au nom de lhygine publique on devient attentif aux odeurs, aux dtonations (engendres par les gaz de dcomposition), aux miasmes, aux vapeurs mphitiques , comme on dit alors. La liaison entre puanteur, malpropret et pauvret est manifeste dans lide que les cimetires, les prisons, les hpitaux et autres lieux de misre font courir un danger aux bons bourgeois. LEglise elle-mme sinquitait : en 1645, labb Pore, dans ses Lettres sur la spulture dans les glises, plaida pour des glises propres, sans spultures, et pour le dplacement des cimetires. Tout sacclra dans les annes 1760. Une grande enqute fut lance en 1763 par le Parlement sur les glises et les cimetires, suivie la mme anne dun arrt dcidant la fermeture des cimetires parisiens et la cration de 8 cimetires extra muros ; les morts devaient passer lglise paroissiale (dans Paris) puis, chappant aux clercs, ils devaient tre emmens et ensevelis par une sorte de service municipal. Les curs de Paris protestrent et larrt ne fut pas appliqu ; mais dans les annes qui suivirent, les dplacements de cimetires se multiplirent. Plusieurs vques interdirent que lon enterre dans les glises, prohibition que la dclaration royale de 1776 gnralisa : dsormais, lensevelissement ntait autoris quau cimetire. En 1779, les caves de plusieurs maisons voisines du cimetire des Saints-Innocents furent envahies par des effluves provenant dune grande fosse commune. On condamna les
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. Voir G. Vigarello, Le propre et le sale. Lhygine du corps depuis le Moyen Age, Seuil, 1988.

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accs aux caves. Mais avec les chaleurs de lt 1780, lodeur se rpandit dans le quartier Les autorits profitrent de loccasion pour ordonner la fermeture des cimetires de Paris. En dix ans, ils disparurent pour se reconstituer la priphrie. Cest par une nuit davril 1786 que des charrettes (il y en eut plus de mille) commencrent transfrer les ossements des Innocents vers les carrires souterraines de la capitale, ainsi devenues catacombes. Lodeur tait pestilentielle, les rares tmoins voyaient schapper des os et des dbris humains des carrioles surcharges. Mais lexhumation et le dplacement des restes des anctres se firent dans tout Paris sans aucun tat dme : au culte des ossements (lpoque des charniers) succdait le temps de lindiffrence. Toutefois, il y eut quelques motions populaires en province loccasion de lexil des morts. - au XIX sicle : la ncropole Le dernier quart du XVIII s. vit prolifrer les mmoires sur le cimetire, objet de lattention des mdecins, des urbanistes et des administrateurs. Ds les annes qui prcdent immdiatement la Rvolution, on le conoit comme une cit des morts : il reproduit la hirarchie sociale, honore les grands hommes et rassemble dans un jardin, linstar dun muse, les meilleurs tmoignages de lart de son temps. La Rvolution balaya tous ces projets, mais leurs ides finirent par simposer : le cimetire devint une ville des morts, une ncropole. La dsacralisation du lieu se manifeste par le fait que le cimetire accueille dsormais tout le monde, sans distinction de confession ou de croyance. Lglise nest plus troitement lie au cimetire (qui ne comporte en gnral quune chapelle), sauf dans le conservatoire breton (o lenclos paroissial groupe lglise, le cimetire et le calvaire) et dans une bonne partie des pays protestants (toute lEurope du Nord). Cette dsacralisation ne stend pas aux signes : la ville des morts est couverte de croix - des croix qui sont lindice dune spulture plutt que le signe dune vritable croyance. Les tombes individuelles se multiplient : question dhygine (on note que le mort, enterr seul, ne sent plus rien). Peu peu, la fosse commune devint au XIX s. synonyme de temps dpidmie. La nouveaut, cest la chapelle familiale ou individuelle, son apoge entre 1870 et 1940. Alignes le long de rues bordes darbres et de trottoirs, ces petites maisons pignon sur rue donnent irrsistiblement limpression davoir affaire une vraie ville, quaniment les passants, les balayeurs, les fossoyeurs et le petit peuple des statues (en forte croissance la fin du XIX sicle). Lide originelle ntait gnralement pas celle dune ville des morts, comme le montre lexemple du plus clbre des cimetires parisiens : le Pre-Lachaise. Le cimetire du Pre-Lachaise (p. 48 et 49)
Le dcret du 23 prairial An XII (12 juin 1804) crait trois grands cimetires extramuros Paris : cimetire du sud (Montparnasse), du nord (Montmartre), de lest (Pre-Lachaise). Le cercueil tait obligatoire. Aux pauvres taient destines lincinration et les concessions temporaires, aux riches les concessions perptuelles. Lusage de la pierre spulcrale ntait pas rglement. Exceptionnelle jusqu la fin du XVIII s., elle se gnralisa vers la fin du XIX s. : cest alors quon peut parler vritablement de ncropole. Le cimetire du Pre-Lachaise porte le nom du confesseur jsuite de Louis XIV et fut tabli sur un terrain ayant appartenu aux Jsuites. Son architecte, Brongniart, lavait t conu comme un jardin. Les concessions taient chres, ce qui poussait lincinration (les urnes devaient se loger dans le mur denceinte). Les monuments, peu nombreux, seraient destins honorer la mmoire de personnages

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exceptionnels. Lappel aux plus grands architectes et sculpteurs pour les construire devait permettre de faire de ce cimetire-jardin un muse et un panthon ciel ouvert. Au centre du cimetire, sur la butte (cf. plan gnral), devait prendre place une pyramide crmatoire (le no-classicisme met la pyramide et loblisque lhonneur) . Elle ne fut jamais construite, pour des raisons financires et en raison des protestations de la population lgard de ce nouveau mode dinhumation. Du coup, tous les corps furent inhums dans le parc, ce qui entrana la dnaturation du projet de Brongniart. A lorigine, le Pre-Lachaise tait le seul cimetire parisien recevoir des concessions perptuelles. Pour cela, Brongniard traa deux grandes alles droites du nord au sud pour faciliter les services funbres, et une multitude de petites alles sinueuses. Il cra 57 divisions, subdivises en concessions. Comme dans un jardin anglais, dont il constitue une variante, le Pre-Lachaise veut crer lillusion de la nature. Ladministration se chargea de planter des essences varies et dentretenir le parc. La mode des fabriques funraires (du type du tombeau de Rousseau

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p. 48 : Pre-Lachaise

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p. 49 : idem

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Ermenonville) avait gagn les jardins de laristocratie. Brongniart incita la bourgeoisie ladopter dans un lieu public. Il ralisera lui-mme des tombeaux (notamment celui du pote Delille). Les pierres tumulaires cdrent peu peu la place aux chapelles, la prsence plus ostentatoire. Le cimetire devint ainsi un but de visite, de promenade, de mditation. On y vient pour se souvenir, pour se recueillir, pour verser des larmes. Avec les ncropoles du XIX s., un nouveau culte des morts est n, centr sur la visite au cimetire. Dans le dernier tiers du XIX s., les morts ne font plus peur, on ne craint plus leur prsence : lagglomration rattrape les cimetires, qui se retrouvent une fois encore intramuros. Cette fois, on ne les dmnagera pas. Car entre-temps sest panouie une sensibilit nouvelle, ne au XVIII s. et baptise par certains historiens rvolution sentimentale . Le nouveau rituel de la visite la tombe familiale en constitue la pierre angulaire. Il vise ractiver les liens affectifs rompus par la mort. On vient sur la tombe en famille et lhabitude se prend de fleurir la tombe (au milieu du XIX s. se rpand la mode du chrysanthme). Un tel rituel nest pas dessence religieuse et ce nest quabusivement que lon parle dun nouveau culte des morts . La prire a laiss la place au dialogue direct avec les morts. Selon M. Vovelle, la disparition du discours religieux officiel et contraignant a mis fin au consensus et ouvert la voie aux interprtations personnelles. Cest ainsi que le monument aux morts sculpt par Bartolom en 1899 au Pre-Lachaise (p. 49) a fait scandale. Beaucoup - et pas seulement des clricaux - nont pas accept sa vision des choses : celle dun couple qui entre serein dans la mort tandis quclate la douleur des vivants. Dans le temps o se construit en France et dans toute laire mditerranenne la ville des morts et son peuple de statues, les anglo-saxons, Etats-Unis en tte, mettent au point la formule du cimetire paysager, ou rural cemetery : espaces gazonns et buttes arbores ; pierres tombales droites, espaces, discrtes ; raret des croix et des statues. Ces cimetires, quun Europen confond aujourdhui avec les parcs, font ds le milieu du XIX s. ladmiration des voyageurs du continent, habitus lentassement des ncropoles parisiennes et du campo santo mditerranen. Leur modle, un peu postrieur au Pre-Lachaise, est le Mount Auburn, ralis en 1831 dans le Massachusetts. Les conceptions de dpart de ces deux cimetires ntaient pas trs loignes lune de lautre ; mais ils donnrent naissance deux lignes diffrentes. On a vu comment le Pre-Lachaise stait transform en ville des morts. Le Mount Auburn resta fidle la nature et servit mme de modle aux parcs urbains, tel Central Park New York (1856). Toutefois, le moderne culte des morts unifie les deux types de cimetires. Cest qu lorigine il nappartient pas une confession ou une autre : il rsulte de la rvolution affective et sentimentale qua connu lOccident. LEglise a fini par se lapproprier : le culte de la tombe a t christianis Ceci conduit se pencher sur lvolution de ce systme de croyances et de gestes qui nappartiennent pas au Christianisme et relvent de la religion populaire de la mort .

6. La religion populaire de la mort * pense paysanne, pense magique Cest bien avant la mort, pour lutter contre la maladie ou carter une menace, que lon songe faire appel aux pouvoirs des gurisseurs, qui jouent galement le rle complmentaire de jeteur de sort ou sorcier 39. Sous cette forme, la sorcellerie na jamais cess dtre prsente dans les campagnes. Comme les saints gurisseurs, le sorcier a la fois le pouvoir de frapper dun mal et celui den gurir. Mais les pratiques et formules magiques que lon connat ont t rcoltes au XIX s. et forment ce que lon appelle la religion populaire christianise . Des gestes et des paroles non orthodoxes y sont combins des signes de croix et des invocations de la Vierge, du Christ, de la Trinit et des saints. Par exemple, pour une conjuration des entorses, on prononcera les paroles suivantes : Et, Ant et Superit, au nom de Dieu et de
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. Voir J. Favret-Saada, Les mots, la mort, les sorts, Gallimard, 1977.

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saint Eloi, gurissez-moi ce chrtien-l. Au dbut du XVIII s., le Trait des superstitions du cur Jean-Baptiste Thiers laisse entrevoir un monde rural imprgn de pratiques magiques que lEglise dnonce avec vhmence. Catchisme et missions rurales ont pour objet dlever le niveau dinstruction du peuple chrtien. Mais au sicle suivant, cette religion populaire demeure bien vivante. Elle apparat fortement centre sur la mort. On cherche en percer le mystre en prtant attention ses signes avertisseurs : un peu partout, les longs hurlements dun chien, le hululement de la chouette prs dune maison ou le heurt dun oiseau de nuit contre une porte ou une fentre sont lannonce dun prochain dcs. Les intuitions prmonitoires de la mort (notamment les rves) sont frquentes au XVII s., comme en tmoignent les Mmoires. Ainsi, dans ceux du marquis de Souvigny, cet pisode de 1659 :
Je montai cheval et tant arriv sur le haut de Fleurieu, prs de la Bresle, environ deux heures devant jour, je remarquai une toile dune effroyable manire qui me donna grande apprhension pour ma femme () En mettant pied terre, je trouvai la porte de notre logis M. Beaux, qui me dit que ma femme tait dcde le jour dauparavant.

Chrtienne ou pas, lagonie a toujours t un terrain de lutte : le passage nest jamais facile et ncessite des rites dassistance. Ils sont mal connus et nont t relevs quau XIX s., mais leur anciennet ne fait parfois aucun doute. Tel est le cas, dans certaines localits bretonnes, du mal beniguet, le maillet bnit. On allait qurir ce maillet de bois (parfois remplac par une boule de granite) prs de lglise (et non dans lglise, comme si lobjet navait pas t compltement christianis) au moment de lagonie et on le passait sur le front du mourant. Obsds par le druidisme, les folkloristes celtisants y ont vu la survivance dun hypothtique sacrifice des vieillards par un coup de massue sacre port par les druides au sommet de la Montagne Blanche Mme si lon remarque que lAnkou (la personnification de la mort, en Bretagne) frappe la tte au lieu de faucher, le mal beniguet garde tous ses secrets. Certains rites ne sont que superficiellement christianiss, comme la neuvaine des mourants, qui existe un peu partout en Bretagne jusqu la fin du XIX s. Lorsque quelquun va mourir, un voisin va chercher neuf hommes (sil sagit dun homme) ou neuf femmes dans le cas contraire. Aucun des appels ne peut refuser, car il sagit dobtenir une mort rapide ou la gurison. Les neuf personnes se dirigent en file indienne vers une chapelle sans dire un mot (un guetteur est charg de leur viter les rencontres et loccasion de parler, ce qui briserait le rite). A la chapelle, ils rcitent chacun devant la porte 5 pater et 5 ave avant de sen retourner. Ces rites montrent combien la mort populaire est socialise. Le mourant est trs entour : une foule dassistants se tient ses cts. Au XVII s., lEglise proteste de ce quils empchent le mourant de bien se prparer la mort. Elle craint aussi - la chose est bien vidente - tous ces rites sinon paens du moins a-chrtiens qui refltent une vision animiste du monde et prolifrent autour du lit du moribond. Ds sa mort, on glisse parfois une pice de monnaie dans sa main. Partout, on arrte les horloges, on ouvre les fentres et les portes pour que lme puisse schapper, on vide leau des seaux et on voile les miroirs pour viter quelle ne se noie ou ne se perde. On enferme les poules et (au XIX s.) les chats, de peur quils ne blessent lme et on vite de balayer ou de jeter les balayures afin de ne pas jeter lme en mme temps. On fait aussi le deuil des ruches, en les coiffant dun ruban noir, comme si les

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animaux devaient tre prvenus du dcs. Entre les derniers sacrements et larrive du convoi lglise se place un temps qui chappe lEglise - du moins dans les campagnes 40. Cest dans ce temps que se place lintervention des pleureuses, vieille tradition qui ne persiste partir du XVIII s. que dans certaines rgions (Bretagne, Corse). Ces clameurs, ces lamentations sont lindice de la solidarit profonde de la communaut avec ses morts. Il en existe deux autres, contre lesquels lEglise a longuement lutt en vue dimposer sa conception du deuil : la veille et le repas funbres. * la veille et le repas funbres On sait le rle que tiennent les veilles, la mauvaise saison, dans la socit rurale traditionnelle. Cette forme de sociabilit est un important vecteur culturel, un lieu de renouvellement et denracinement de la langue, des gestes et des croyances. La veille funbre est la fois une veille comme une autre et une pice essentielle de la religion populaire de la mort. La veille tmoigne dabord de la vie, en loccurrence de la vitalit de la communaut. En Bretagne, les clocheteurs passent pour y inviter ; le glas sonne de mme, ds la nouvelle du dcs. On convie la famille, les voisins, parfois toute la paroisse. En revanche, la prsence du prtre est exceptionnelle. Comme dans toutes les veilles, on mange, on boit et on plaisante. Les danses sont mme attestes : au dbut du XIX s., les recteurs bretons interdisent aux jeunes filles de participer aux veilles funbres sil ne sagit pas dun de leurs proches parents ! La veille tourne parfois la beuverie, comme certains bigots sen indignent au XIX s. Comment ne pas limaginer entre parents qui ne se sont pas vus de longue date, entre voisins rassembls pour chasser le chagrin ? Le repas de funrailles, servi lors de la veille ou, le plus souvent, le lendemain, va dans le mme sens. Il faut bien restaurer la famille, venue parfois de loin. Le paralllisme est vident avec le repas de noces, pour lequel on convie aussi les parents les plus loigns : repas de noces ou de funrailles, il sagit toujours la fois dun rite de rassemblement et dun rite dadieu. La veille et le repas funbres refltent galement les croyances de la communaut, la religion populaire de la mort . Si religion il y a, elle est proprement syncrtique, tout la fois animiste et chrtienne. Au point que certains gestes peuvent recevoir plusieurs interprtations, non exclusives dailleurs : le recours systmatique aux cierges et leau bnite est la fois un geste prophylactique et une imitation des rites de lEglise. La confusion est dautant plus aise que la Contre-Rforme a dvelopp le rle magique du prtre 41. Mais ce sont les gestes qui refltent clairement une vision animiste du monde qui ont le plus frapp les observateurs et qui ont attir sur les veilles et le repas funbres les foudres de lEglise. On vient de dcrire les prcautions que lon prend pour viter que lme ne sgare lorsquelle quitte le corps (il y a l un curieux mlange dimmortalit et de matrialit : lme immortelle pourrait se noyer dans un seau ou tre mange par un poulet !). Ces gestes attestent de la croyance dans le voyage de lme aprs la mort, que lon rencontre dans tout le domaine indoeuropen sous la forme de mythes, de lgendes et de contes. A ces prcautions sajoutent les gestes destins assurer au mort un bon voyage , en particulier la pice de monnaie et la nourriture. Dans certaines rgions (notamment dans le pays de Douarnenez), le repas funbre
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. Linterprtation dA. Croix, o domine les documents ruraux, scarte sur ce point de celle de P. Aris. . Voir les formules de conjuration et de bndiction dans J. Delumeau, Rassurer et protger, chap. 1 et 2.

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est conu pour apporter des forces au dfunt. En Cornouaille, la coutume veut quon donne au mourant du vin chaud et des crpes au miel, probablement en guise de viatique. Dans toute la Basse-Bretagne, lusage est de dposer sur la tombe, aprs lenterrement, lcuelle du dfunt, et parfois sa serviette. Au dbut du XVIII s., J.-B. Thiers dnonce dans ce geste des survivances paennes. Bien que le terme de survivance soit discutable 42, le caractre non orthodoxe de ce rite de convivialit avec les morts est manifeste. On connat la situation qui rsulte de la Contre-Rforme, de ses missions et de son catchisme ; on ne connat pas ou trs mal la culture populaire de la mort qui la prcde. Lune des raisons est que tout ce qui touche la mort dans cette culture est dordre fminin : les gestes (faire le mnage de la chambre du mort, faire la toilette du mort, prparer le repas funbre, se lamenter) 43 comme les croyances, dispenses oralement, qui les accompagnent et les constituent en rites. La plupart des gestes qui nous sont parvenus ont perdu leur sens. Certains, par exemple, tournent autour du fil : on ne doit pas faire de noeud au fil qui coud le linceul, sinon le dfunt ne pourrait en sortir pour comparatre ; J.-B. Thiers dnonce la petite corde noeuds que lon place entre les mains du mort ; aprs le dcs, on doit ter les cheveaux de fils de peur que lme ne sy emmle. Malgr lanciennet du symbolisme (voir le fil des Parques), labsence des paroles, cest--dire des croyances, ne permet pas de lever lobscurit. * contes et lgendes de la mort Lun des palliatifs cette perte est linterprtation ethnologique des mythes, des contes et des lgendes. Malheureusement, ce sont les gestes qui manquent alors pour reconstituer le rite perdu (car dans la religion populaire, gestes et paroles, en lesquels se manifeste une croyance, sont insparables). Croyances et lgendes sont troitement lies. Les premires engendrent les secondes par un processus de dveloppement narratif : une croyance, qui sexprime en une phrase, peut prendre la forme dun rcit lgendaire. Une croyance snonce par exemple ainsi : Tant que le mort nest pas enterr, cest loffenser que de travailler. Voici lun des rcits lgendaires qui en est issu (recueilli en Bretagne vers 1920) :
Alors que linformatrice tait servante Kersaliou, le matre de maison mourut au dbut de juillet. Le fils faisait les foins avec les domestiques. Ils apprennent la nouvelle la collation de trois heures. Aprs celle-ci, le fils renvoie les domestiques au travail, bien quon lui fasse observer que ce nest pas lusage. Revenant au pr, ils y aperoivent un homme qui pitinait les foins et en qui ils reconnaissent leur matre dfunt. La vision disparat. Ils achvent le travail et rentrent les foins. Quelques mois plus tard vient le moment dentamer ce foin pour le fourrage des btes. Mais en quelques jours, toute lcurie prit sans que le vtrinaire ny puisse rien. Le fils ruin se met boire et se pend la nuit de Nol : davoir manqu son pre dfunt lui a port malheur.

Les lgendes sont extrmement nombreuses, et beaucoup tournent autour de la mort. Une lgende est toujours circonstancie, attache un lieu et des personnages
42 . Dans ce type de geste, trs frquent dans la culture populaire, la filiation, de lAntiquit nos jours, ne peut jamais tre prouve. La chose importe peu, car ce qui compte est lactualit du geste : il ne peut tre question de survivance l o le geste remplit une fonction bien actuelle. 43 . Voir lethnographie du village de Minot, en Bourgogne, dans les annes 1960, par Yvonne Verdier,: Faons de dire, faons de faire. La laveuse, la couturire, la cuisinire, Gallimard, 1979.

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prtendument historiques. Les contes sont plus loigns des croyances que les lgendes mais ils se constituent comme elles en rcit. Quant aux mythes, ils sont le fait de religions constitues 44 ; plus universels, ils mettent en scne des divinits ou des hros. Au cours de la veille funbre, les oraisons remplacent les contes. Nombre de ceux-ci ont la mort pour sujet. Les plus connus sont : La Mort-Parrain (AT. 332) 45, les Messagers de la Mort (AT 335), La Fiance du Mort (ou Ballade de Lnore) (AT. 365), La vengeance du trpass (ou Le Festin de pierre) (AT. 470 A), Le pays o lon ne meurt pas (AT. 470 B). La Mort-parrain (p. 55-56)

Il sagit dun conte denracinement chrtien, que lon trouve dans toute la chrtient, cest--dire partout o le baptme est associ la pratique du parrainage. Selon certains auteurs, il aurait pris naissance dans les pays germaniques par suite dun jeu de mots entre Tod (la Mort) et Tod (le parrain, en dialecte franconien). On trouve le conte dans toute la chrtient orthodoxe et dans toute la catholicit latine. Dans les Iles britanniques, il est prsent au XV s. Mais les protestants lont dracin (trop de miracles et de superstitions papistes , dans ce conte) ; de plus, linstitution du parrainage est faible en milieu anglais. Mais il en existe des dizaines de versions en Irlande catholique. LAmrique latine et le Qubec lont largement accueilli. Le conte na pratiquement pas dbord la chrtient catholique et orthodoxe : quelques traces dans le monde juif et en terre dIslam ; rien ailleurs (Afrique, Chine, Inde). AT 332 nest pas n dun coup. Il sest cristallis du XIV au XVII s. On suit cette volution sa trace crite. Car ce best-seller de la tradition orale fait des incursions pisodiques dans la littrature crite. Ces incursions ne sont quune infime partie de liceberg oral : au XIX et au XX s., on a recueilli au moins 350 versions dAT 332 chez trente peuples ou nations de lEurope et de lAmrique La premire version crite, due un pote franconien, date denviron 1300. La Mort est parrain dun enfant, mais celui-ci ne devient pas mdecin : le rcit bifurque vers un autre conte qui met aussi en scne la Mort, les Messagers de la Mort (AT 335) : la Mort envoie des messagers son compre pour le remercier de son aide et lui annoncer son trpas ! Un manuscrit islandais des annes 1330, fait tat dune version dont lorigine est inconnue : germanique peut-tre, ou bien appartenant la culture savante (car la Mort y porte son nom latin : Mors) : Un fils de roi sisole dans le chteau de la Mort avec un vieux sage, appel Mors. Au bout de trois annes de silence, la Mort lui enseigne un secret : sil la voit au pied du lit dun malade, il dcdera ; sil la voit la tte, il vivra (cest la position inverse de la majorit des versions dAT 332). Le prince devient un riche mdecin, puis succde son pre comme roi. Au bout de cent ans, la Mort vient le chercher pour le faire mourir. Il la trompe en lui demandant lautorisation de dire un Pater, quil nachve pas. Au bout de cent autres annes, il accepte de le terminer et meurt. AT 332 est presque complet, avec sa structure quadripartite : la Mort protectrice, les dons de la Mort, la Mort dupe, le triomphe de la Mort. Il ny manque quun dtail, qui figurait chez le pote
44 . En loccurrence, le christianisme. Toutes les tentatives de reconstitution de la mythologie celte partir des bribes mythiques receles par la religion populaire ont chou. Non seulement parce que le temps et la christianisation ont fait leur oeuvre. Mais parce quil est de la nature des composantes du folklore, et plus particulirement de la religion populaire (mythes, rites, etc) de paratre anciens, de toujours faire rfrence au pass. Au dbut de lhistoire de Rome, les Saturnales taient dj considres comme une tradition. Les lments du folklore parlent des origines, mais la qute des origines est mythique et non point historique : cest en cela que les lments du folklore incluent des fragments mythiques, et non point parce quils renvoient une mythologie perdue. Les faits folkloriques sont porteurs dune composante mythique actuelle. 45 . AT = Type ou Conte type dans la classification Aaarne-Thompson.

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franconien : la Mort comme parrain. La synthse sest opre entre 1340 et 1450. A cette date, AT 332 est pleinement constitu. Le conte aura du succs chez les prdicateurs. Les XIV-XVI sont ceux du macabre et des prdications enflammes, pour lesquelles AT 332 a beaucoup servi. Enfin, le XVII s. germanique sest montr particulirement inventif dans le choix de motifs frappant limagination. A la fin du XVII s., la Mort-parrain est un best-seller de la littrature orale et le doit en grande partie aux prdicateurs catholiques, qui ont accentu lallure religieuse du conte.

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p. 55 : La mort parrain

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JEAN-DE-TROP, version occitane (narbonnaise) de La Mort-Parrain recueillie vers 1880 46
Un pauvre homme a dj cinq enfants quand sa femme accouche dun garon quils dcident dappeler Jean-de-trop. Ils se mettent en qute dun parrain, mais tout le monde refuse. Un pauvre (Jsus-Christ, en fait), qui ils ont fait la charit dun morceau de pain, accepte. Il se charge de trouver une marraine et damener les provisions. Le lendemain arrivent nombre dnesses charges de victuailles. Les voisins rappliquent et sont tous invits au baptme. Sur la table figurent du vin et des fruits, une tourte, un dindon et deux chapons. Quand la cloche du baptme sonne, le parrain arrive dans une voiture quatre chevaux et en fait descendre la marraine : la Mort. Les convives senfuient pouvants. La Mort rassure la famille de Jean-de-trop : elle les laissera vivre deux cents ans chacun et apprendra un secret son filleul qui en fera lhomme le plus riche de la terre. Le baptme se droule et la famille voit ses biens prosprer. Jean-de-trop tudie et, lorsquil atteint lge de dix-huit ans, sa marraine vient le voir et lui propose de devenir mdecin. La chose est simple : lorsquil sera appel au chevet dun malade et quil verra sa marraine prs de la tte du lit, cest que le malade mourra ; si elle se tient au pied du lit, il gurira - il suffira de lui donner comme mdicament un verre deau avec trois gouttes de rglisse. Grce son secret, Jean-de-trop devient vite clbre. La fille du roi tant malade, on lappelle son chevet. Il entre et voit sa marraine au pied du lit. Il exige alors du pre quil lui donne sa fille en mariage sil russit la gurir. Je te la donnerai, dit le roi, si elle taccepte comme mari. Jean-detrop plat la princesse, qui promet de lpouser si elle gurit. Aprs sa gurison, il lpouse et vit heureux avec elle. Mais il est triste lide dtre un jour spar de son pouse. Il demande sa marraine de lui octroyer comme lui deux cents ans de vie. La Mort refuse plusieurs reprises. Il se moque delle et met en doute ltendue de ses pouvoirs. Il lui montre sa petite calebasse o il met de leau-de-vie quand il va en voyage et la met au dfi dentrer lintrieur 47. La Mort tombe dans le pige. Elle se fait toute petite comme un grillon et entre dans la gourde. Aussitt, Jean-de-trop y place le bouchon et dclare quil ne la laissera pas sortir avant quelle ait accord deux cents ans de vie sa femme. La Mort demeure enferme durant huit jours. Personne ne meurt sur la terre, et le Diable est trs tonn de ne voir arriver personne. Finalement, la Mort, voyant que son oeuvre prend du retard, accorde Jean-de-trop ce quil lui demandait. Quelques variantes * le mdecin arrive dans la chambre de la fille du roi et aperoit la Mort la tte du lit. Il trompe la Mort en ordonnant de faire brusquement pivoter le lit pour amener la tte la place des pieds. La malade gurit et le mdecin lpouse. * Lorsque le mdecin se fait vieux, la Mort vient le chercher. Il lui demande la permission de rciter un Pater. La Mort la lui accorde. Il commence le Pater et se garde de lachever. La Mort sen va, dpite. Un jour, le mdecin tombe sur un cadavre et rcite machinalement un Pater entier. Le cadavre se lve : cest la Mort qui le frappe. * Le mdecin devenu vieux, lAnkou (la Mort, en Bretagne) linvite chez lui et lui montre une immense salle o brlent des millions de cierges. Chacun reprsente une vie. La Mort lui montre le sien, qui est sur le point de steindre. Elle rsiste ses prires et le fait mourir.

. Jean-de-trop a inspir le roman occitan de labb Fabre, Jean-lont-pris (1756). Voir Le Roy Ladurie, Largent, lamour et la mort en pays doc, Seuil, 1980. 47 . Cette fin, qui achve souvent T. 330 et T. 332, constitue le conte type T. 331 : La Mort dans une bouteille.
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TROISIEME PARTIE LA FASCINATION DE LA MORT

Il ne semble pas quau cours des sicles la fascination pour la mort se soit jamais dmentie. Du moins jusqu aujourdhui. Mais notre poque est-elle si diffrente de celles qui lont prcde ? Probablement sommes-nous moins obsds par la mort qu la fin du Moyen Age. La mort nest plus un thme de dcoration, un sujet de mditation. Nous ne nous promenons pas avec un crne en os (memento mori) dans notre poche. Nous ne courons plus aux veilles funbres. Et pourtant, pour comprendre lexistence, cest--dire pour lui donner un sens, nous faisons largement appel la mort, comme en tmoignent les grands dbats daujourdhui : comment vivre aprs la Shoah ? comment vivre avec le sida ? peut-on comparer les dizaines de millions de morts des rgimes communistes aux dizaines de millions de morts des rgimes fascistes ? comment notre poque, qui a mis sur pied une force de paix internationale, peut-elle tolrer des gnocides et des purations ethniques ? nos socits doivent-elles sorienter vers une libralisation de leuthanasie et de la mort volontaire (ou suicide) ou au contraire suivre les adversaires de lavortement dans leur refus de toute atteinte au vivant ? Faut-il revenir sur labolition de la peine de mort, comme une majorit le souhaite pour des crimes inexpiables, ou doit-on faire de cette abolition une loi imprescriptible ? Les serial killers sont-ils un phnomne nouveau ou le rsultat dune mdiatisation dun comportement ultra-minoritaire mais rcurrent ? Il est certain que toutes les socits ont t fascines par la mort, et plus particulirement la mort brutale, soudaine. A en juger par le nombre de meurtres qui dfilent chaque soir sur les crans de tlvision, notre poque nchappe pas la rgle. Pour celles qui prcdent, on regroupera les signes culturels de la mort en trois tableaux, correspondant respectivement la fin du Moyen Age et la Renaissance, lge classique et au dbut de lpoque contemporaine. 1. Le got macabre Du XIV au XVI s. spanouit linsistance maladive sur le cadavre et les aspects les moins quivoques de la dcomposition : chairs ronges, lambeaux de peaux adhrant aux os, grouillement des vers et autres animaux jugs rpugnants (serpents, crapauds). Auparavant, mourir tait tomber en poussire ; dsormais, cest tre dvor par les vers. Mais quon ne se mprenne pas sur le soi-disant ralisme des reprsentations. Ce que le macabre montre, cest le visage cach de la mort : ce que lon ne voit pas, ce qui se produit dans la tombe, dans la terre. Cest donc un produit de limagination, non de lobservation. Autrement dit, aussi paradoxale que paraisse la remarque de P. Aris, le macabre correspond une mise distance du mort et de la mort - cest le moment, rappelle-t-il, o lon commence cacher le cadavre dans un suaire et dans un cercueil. Les reprsentations du cadavre en dcomposition sont multiples, de la littrature la peinture et la sculpture. Le transi, la danse macabre et le triomphe de la mort en sont les expressions les plus acheves.

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* le temps des transis Sur les tombes de grands personnages, les transis apparaissent au milieu du XIV s. Les tombes les plus somptueuses sont deux niveaux spars par des colonnettes : en bas, le transi (la mort, la terre) ; au-dessus le bienheureux au ciel (couch ou genoux).

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58 : danses macabres

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Les plus simples sont des pierres tombales o est grav un cadavre grimaant dvor par les vers et les serpents. Le thme existe galement dans la statuaire dresse, mais ce triomphe de la mort est tardif : la Mort Saint-Innocent (p. 44) date du dbut du XVI s. et le transi de Ren de Chlons (*) 48 Bar-le-Duc denviron 1550. Attribu sans preuves Ligier Richi, mais coup sr dun artiste lorrain, le clbre transi est moins morbide quil ne parat premire vue. Ainsi que lcrit A. Blunt : Les lambeaux de chairs et de peau recouvrant partiellement le squelette sont transposs en motifs dcoratifs voquant du parchemin dchir, et la virtuosit de linterprtation fait oublier le caractre sinistre du sujet. 49 Ces reprsentations, tardives, sont en fait peu nombreuses et limites la France du Nord, les Flandres, les pays germaniques et lAngleterre. Episode marginal et phmre, insiste P. Aris. En ralit, cest dans les livres dheures plutt que dans lart funraire que lon soriente vers un traitement vraiment macabre de la mort. Une clbre miniature du Matre des Heures de Rohan (v. 1420) (*) montre le cadavre, entirement nu, reposant sur un riche linceul aux armes dAnjou (donc du commanditaire) 50, pos sur un sol jonch dossements. Tandis que le Crateur, majestueux, lui pardonne, saint Michel arrache son me aux griffes dun dmon. Le caractre expressif, voire expressionniste, de loeuvre sinscrit dans la tradition gothique. Mais la composition est particulirement moderne. Telle nest pas lattitude de lartiste allemand Matthias Grnewald , au dbut du XVI s. A cette date tardive, il se montre volontairement archaque dans le domaine de la reprsentation de la mort, rendant particulirement hideuse la mort du Christ, dans le Retable dIssenheim (v. 1514) (**) et dans nombre de Crucifixions (**). A cette poque, le monde germanique se montre fascin par la mort, comme on le verra plus loin. * les danses macabres Plus encore quaux transis, le temps du macabre est associ aux danses du mme nom (p. 58). On dit lpoque danse Macabr ; le terme renvoie aux saints Maccabes (et notamment Judas), patrons des morts, puisque inventeurs des prires dintercession envers les morts (cf. ci-dessus p. 8 ; leur fte, le 2 nov., a t remplace par celle des Trpasss). Les danses macabres ne se rencontrent pas dans les livres dheures, mais lglise et au cimetire. A lorigine, il sagit dun thme littraire apparu la fin du XIII, comme le Dict des trois morts et des trois vifs (Miniature, 1490 *). Ce dernier, lui aussi amplement illustr (comme au portail des Saints-Innocents), met en scne trois jeunes gens de haut lignage qui trois morts adressent un clair message, que lon retrouve formul ainsi sur les pitaphes : Passant, jai t ce que tu es, tu seras ce que je suis. Les danses macabres ont t beaucoup plus rpandues. Le thme sest forg au cours du XIV s., dbutant avec le pome anonyme Vado Mori, attteignant sa forme dfinitive avec celui de Jehan Lefvre, le Rpit de la Mort (1375), archtype des danses macabres, avec son dfil bien hirarchis de tous les types sociaux. Un texte allemand circule sur le mme thme partir de 1360. La popularit de la danse macabre se mesure son succs thtral : on sait que des jeux scniques furent prsents sur ce thme, le plus souvent dans les glises, dans la premire moiti du XV s.

. Les astrisques indiquent les diapositives. . A. Blunt, Art et architecture en France. 1500-1700, Macula, 1982, p. 110. 50 . Les Rohan ne sont devenus propritaires des Heures que trs tard. Elles ont t ralises pour Louis II dAnjou ou son frre Ren.
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Une tape importante est la premire reprsentation graphique, probablement suscite et inspire de ces scnes mimes et commentes : la fresque du charnier des Saints-Innocents, peinte en 1424 et dtruite en 1669 (connue en partie par les gravures de Vrard). Comme cest le cas la mme poque pour les artes moriendi, lassociation de limage au texte va faire flors, tant dans les fresques que dans les gravures. Ces dernires ont souvent inspir les fresques, en particulier les gravures de Guyot Marchant (dont est notamment tire la danse de Meslay-le-Grenet en Eure-et-Loire ; p. 58) et, au dbut du XVI s., plus clbres encore, celles de Hans Holbein. Limprimerie et le bois grav ont jou un rle capital dans cette diffusion. A partir des annes 1440, les fresques se rpandent, dabord en France puis en Europe du Nord. Le Midi naccueille pas la danse macabre : il en existe peu dexemples en Italie, aucun en Espagne ; la fresque franaise la plus mridionale est celle de la Chaise-Dieu, en Auvergne. Linfluence franaise stend lAngleterre, aux Pays-Bas, au Hanovre, en Rhnanie, en Suisse et jusquen Finlande. Beaucoup de ces fresques, naturellement, ont disparu, la plupart sont en trs mauvais tat. Les danses les plus anciennes, celles du XV s. (p. 58), sont constitues dune srie de couples associant un mort et un vivant : un mort qui gambade et un vivant un peu raide. Ce nest pas la Mort qui intervient, mais les morts, et plus prcisment les doubles, morts, de chacun des vivants. Ils sont figurs par des cadavres au ventre ouvert, grouillant de vers : des transis. Hommes et femmes sont surpris dans leur vie, leurs activits : comme le joueur de cornemuse de Kermaria qui a lach son instrument, ils doivent tout laisser et entrer contrecoeur dans la danse. La fresque souligne ainsi lincertitude de lheure de la mort. Elle insiste surtout sur lgalit de tous devant la mort (cf. La Mort-Parrain). Lintgralit de la hirarchie sociale est reprsente, depuis le pape et lempereur jusquau paysan, reconnaissables leurs attributs et aux couplets qui les accompagnent ( Laboureur qui en soing et painne / Avec vescu tout votre temps, / Mourir faut, cest chose certaine / De mort devez estre contens / Car de grand soussy vous dlivre ) Loeuvre la plus imposante est celle de labbatiale de la Chaise-Dieu, avec ses 68 personnages ; quoique inacheve, elle est exceptionnelle par son inventivit et son expressivit. * le triomphe de la mort La mort est un personnage fondamental de la culture de lEurope du Nord entre 1450 et 1550. Plusieurs thmes sentrecroisent : le triomphe de la mort proprement dit, la mort surprenant la jeunesse, la mort et la sorcellerie, la mditation sur la mort (memento mori), le temps qui conduit la mort (les ges de la vie), la mort vaincue par le Christ Le triomphe de la mort en tant que personnage part entire, distinct de la Passion du Christ et du Jugement de Dieu, apparat en Italie, au XIV s., avec la posie de Ptrarque (les Triomphes, v. 1350-1374). Mais cest partir du milieu du XV s. que le thme spanouit en Italie, puis en France. Il est trait en soi, comme si la victoire de la Mort tait totale 51, ce qui constitue une prise de distance lgard des dogmes chrtiens. La miniature p. 61 est reprsentative de cette iconographie (Triomphe de Messire Franois Ptrarque, XVI s.). Arme dune faux, la Mort est dresse sur sa charrette, tire par des chevaux dcharns ou des boeufs noirs. Elle triomphe de la Vie, reprsente ici par une jeune femme. Le char est rempli

51 . Alors que chez Ptrarque, si le Triomphe de lAmour a t vaincu par le Triomphe de la Mort, celui-ci est dpass par le Triomphe de la Renomme, laquelle est vaincue son tour par le Temps.

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de crnes et dossements. Tout autour gisent des morts de toutes conditions et des deux sexes, dans le paisible paysage caractristique des manuscrits franais de cette poque. Au milieu du sicle, Bruegel (1525-1569) renouvelle le thme dans Le Triomphe de la Mort (1562) (*).
Le tableau nvoque pas seulement le triomphe de la Mort (ou plutt des morts). Il dcrit aussi la fin du monde, immdiatement avant le Jugement dernier (on sonne les trompettes, gauche). On devine galement la rsurrection des morts, qui se pressent en foule droite, tenant le couvercle de leur cercueil, frapp de la croix. Les morts sont des squelettes, non des transis - autrement dit ils sont lexact oppos des vivants.

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61 : Triomphe de la mort

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62 : H. Baldung Grien

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La Faucheuse sactive au centre, la charrette de la mort savance gauche, tandis que des squelettes sonnent le glas. Dans un univers de fin du monde, marqu par la guerre, les incendies et la nuit qui tombe, les morts envahissent et submergent les vivants, quils excutent systmatiquement. Personne nest pargn : de gauche droite, un roi, un cardinal, une femme et son enfant, un plerin, un soldat. En bas droite, la mort interrompt les jeux et le repas de jeunes nobles. Apeur, le fou se glisse sous la table. Un chevalier tire inutilement son pe et un mort sinvite au duo des amoureux. Ce dernier dtail est le point dorgue du tableau : le couple est le seul navoir encore rien vu de ce qui se passe assurment, lamour est aveugle.

La mort surprenant la jeunesse est un thme de choix dans les pays germaniques. Elle agresse les amoureux au lit, elle les surveille dans leur promenade, elle tente darracher la fille aux bras du jeune homme. Lagression sexuelle perptre par la mort sur les jeunes filles est logique dans les pays de culture germanique, o Der Tod est un personnage masculin. Le thme a t illustr par de nombreux peintres et surtout graveurs (sous la forme dimages moralisatrices jouant le rle de memento mori), dont Drer et Lucas de Leyde. Elve de Drer, Hans Baldung Grien est le plus clbre des nombreux artistes qui ont exploit la veine roticomacabre. Le Cavalier, la Mort et la Jeune Fille (*) est lun de ses premiers tableaux (1509), o se manifeste encore linfluence de Drer. Les Trois Ages de la Femme avec la Mort (p. 62 *) (v. 1510) est galement un memento mori. Plus tard, vers 1517, dans de petits tableaux (30 x 15 cm), Baldung Grien accentue la dramatisation en ne conservant que deux personnages, La Jeune Femme et la Mort (* p. 62). Dans ce face--face terrifiant, la morbidit du transi soppose la sensualit de sa victime. Le pied fourchu de la Mort, dans lun des deux tableaux, dsigne le personnage de Satan. Cest lui que lon retrouve dans Eve, le Serpent et la Mort (*) (v. 1525), o la femme passe un pacte avec les pires ennemis du genre humain. Dans les annes 1510-1525, H.B.G. a peint ou grav des scnes de sorcellerie. Sil charge la Femme, son partenaire nest pas oubli : dans Adam et Eve (v. 1530-40) (*), la concupiscence de lHomme est clairement dsigne comme lune des causes de la Chute. Dans la seconde version des Trois Ages de la Femme avec la Mort (*) (v. 1541-44), lorgueil fminin nest plus dnonc 52, la lance de la Mort est brise et le Crucifi descend du ciel pour sauver lHumanit. Dans Eve, le Serpent et la Mort, la Mort se cachait derrire lArbre de la Connaissance. Dans une gravure de 1543 reprsentant Adam et Eve (p. 61), le graveur Hans Sebald Beham explicite cette relation : lArbre de la Connaissance du Bien et du Mal est en vrit lArbre de Mort, oppos lArbre de Vie. En acceptant la pomme, Adam et Eve acceptent la mort. Pour conclure sur le macabre des XV-XVI s., il faut prendre un peu de recul. Loin dtre la reprsentation de lhorreur de la mort en une priode de crise ou lexpression iconographique des sermons terroristes des ordres mendiants, le macabre exprime lamour du monde et lchec de la vie. Lavaritia, qui est la dernire tentation du diable dans les artes moriendi ainsi que dans un tableau de Jrme Bosch (*), est prcisment cet amour des biens, des tres et des choses auquel lhomme doit renoncer en bloc sil veut accder la vie ternelle. Or le macabre nest pas le seul registre sur lequel sexpriment ces ides. Il en existe dautres, moins spectaculaires et moins morbides, quaffectionnent potes et philosophes. Par exemple lvocation douloureuse du temps qui passe (chez Villon, Ronsard, Du Bellay) (p. 64, 65) ; ou bien linterrogation inspire du stocisme dans les Essais de Montaigne (I, 20 : Que philosopher, cest apprendre mourir ).
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. Mais la chouette est un symbole de luxure.

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64 : potes

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65 : Ronsard

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2. Mort classique, mort baroque * le grand crmonial Aux XV et XVI sicle, les funrailles royales taient lun des grands rituels monarchiques. En 1422, imitant une coutume anglaise, une effigie aux traits du dfunt Charles VI fut expose lors de ses funrailles Saint-Denis (p. 67). Au XVI sicle, l'utilisation de masques mortuaires aux yeux ouverts accrut l'illusion d'un roi vivant, revtu des insignes de la royaut (pour renforcer cette illusion, partir de 1498 le souverain n'assista plus aux funrailles de son prdcesseur : sa prsence aurait impos deux rois la France...). Les deux corps du roi devinrent ainsi manifestes : celui, mortel, enferm dans le cercueil ; l'autre, immortel, reprsent par l'effigie. Aprs les funrailles d'Henri IV, on abandonna l'effigie et le rituel perdit l'importance qu'il revtait au XVI s., le sicle o les rites royaux connurent leur apoge - car la monarchie avait besoin de saffirmer. Si le XVII s. mit au point le grand crmonial baroque des funrailles, cest avant tout parce que lEglise tridentine avait besoin daffirmer, contre les protestants, lutilit des prires pour les morts : le renouveau de la liturgie funbre est venu du concile de Trente. A cela sajoutait la ncessit, pour la socit de cour, daffirmer ses subtilits hirarchiques dans tous les recoins du champ social. Cest en Italie, la fin du XVI s., la cour de Florence et la cour papale, que se dvelopprent les pompes funbres. Malgr la diffusion rapide des modles par la gravure, la France nadopta pas tout de suite la nouvelle mode. Les Franais connaissaient larchitecture et la sculpture funraires, mais lart italien des pompes funbres leur chappait encore au dbut du rgne de Louis XIV. Il fut introduit dans le pays par un jsuite, le P. Mnestrier, familier de lItalie, qui dbuta Grenoble et stablit Paris en 1670. Sa doctrine consistait choisir un thme (par exemple tir de lEcriture) et composer tout autour, partir de figures et dallusion, un loge du dfunt. Do des dcors complexes et un message cod, alambiqu, comprhensible des seuls initis et obissant un souci de distinction vident : larchitecture phmre, comme certaines grands ensembles dcoratifs (par exemple la galerie des Glaces de Versailles) tait tablie sur des programmes qui ncessitaient un livret explicatif, que lon publiait parfois. Ces monuments dorgueil et de vanit, qui rpondaient aux besoins de la socit de cour, taient justifis ainsi par le P. Mnestrier :
La modestie est une vertu louable dans les personnes qui vivent, mais, bien loin de devoir aprs leur mort tre modestes pour eux, nous devons rendre leur mrite ce quils ont affect de lui ter pendant leur vie. 53

A Paris, dans les annes 1670-1690, nombre de funrailles princires furent lobjet de rivalits entre les dcorateurs : les pompes du duc de Beaufort (par Bernin Rome et Gissey Paris), dHenriette dAngleterre, duchesse dOrlans (en 1670, par Gissey : p. 67), du chancelier Sguier (par Le Brun), de Turenne (par Brain et Mnestrier), de Marie-Thrse (Brain), du prince de Cond (Brain). Cest loccasion de celles de Marie-Thrse, en 1683, quclata la rupture entre Mnestrier et Brain. Le premier, reprochant au second ses erreurs, publia le trait des Dcorations funbres, proclamant que ces spectacles faisaient partie de la philosophie des images et devaient tre rservs ceux qui en avaient lintelligence. Il pensait que les Franais nen faisaient pas assez en matire de pompes funbres :

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. Cit par Victor L. Tapi, Baroque et classicisme, p. 271.

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67 : Fastes royaux

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68 : catafalques

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69 : Cond ; texte de Maillefer ;

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On peut aussi dresser des temples, des pyramides, des autels, des triomphes, des trophes, un camp, un palais, un chemin, un thtre, une galerie et les faire les temples de la Gloire, de la Pit, les triomphes des Vertus, le camp de la Victoire, le thtre de la douleur, le palais de lhonneur, le chemin de limmortalit pour le hros, la voie de lait qui parat au ciel, lautel des sacrifices, des parfums, etc. Confondant pdantisme et allgorie, le P. Mnestrier na pas su donner aux pompes funbres franaises le lustre de celles dItalie. Brain, qui privilgiait la composition sur le message et le got sur lesprit, remporta la comptition. Il dressa le dcor pour les pompes du prince de Cond Notre-Dame en 1687, dans lequel Bossuet pronona sa clbre oraison funbre. Il est difficile de dcrire des dcors aussi varis (cf. p. 68-69). Le catafalque prend lallure dun vritable castrum doloris. Surlev de quelques marches, il emplit le choeur, surmont en gnral dun baldaquin. Au pied de ses colonnes prennent place des statues et des vases do schappent des panaches dencens. Sous le baldaquin, le cercueil, drap, est install sur un pidestal ; reposant sur le cercueil, un coussin porte une couronne ou quelque autre insigne du pouvoir. Au-dessus du baldaquin prend place un pole, suspendu la vote, do partent des tentures noires. Les murs et la vote sont parfois draps et reoivent tableaux, mdaillons, palmes, etc. Vaine querelle du classicisme et du baroque crit V. L. Tapi propos de ces architectures funbres. Bien que le got classique ft port sur la retenue, on tendait ici vers une dcoration qui appelait lexcs. * visages de la mort baroque - les cires de Zummo (Florence, fin du XVII s.)
Labb sicilien Gatano Zummo (1656-1701) tudia lart de la cire en Italie du Sud et ralisa ses oeuvres Naples (La Peste ) (*), Florence (Le Triomphe du Temps *, La Corruption des corps *), Gnes, Paris. Longtemps mconnu (la sculpture sur cire ou croplastie est encore aujourdhui considre comme un art mineur), sauf des historiens de la mdecine (il a tudi Bologne auprs danatomistes), il fut pourtant clbre Paris, sous Louis XIV, o il avait t appel la fin du sicle. Zummo travaillait partir de cadavres de supplicis ou de morts de la peste, mais lorigine, Naples, il sinspira de la sculpture hellnistique et des tableaux peints en ex voto aprs la peste de 1656. Ses oeuvres sont tout la fois un thtre glac, une reprsentation de la mort inspire des prches des jsuites, un spectacle destin la mditation chrtienne. Mais elles ne prsentent pas de symboles chrtiens et sinspirent dune esthtique hellnistique propre lItalie du Sud (voir notamment linsistance sur la beaut et la vie des victimes), mme si le cadavre dcompos nappartient pas la culture grecque.

- la chapelle Sansevero (Naples, milieu XVIII s.)


La chapelle spulcrale de la famille des Sangro, lune des plus clbres de Naples, date du XVII s. et fut agrandie au milieu du XVIII s. par Raimondi di Sangro, prince de Sansevero. Le prince, empreint de culture maonnique, labora un programme iconographique complexe. A lpoque dj, la chapelle passait pour un muse de la sculpture baroque. De nombreux artistes participrent son laboration, particulirement rapide (1750-1753). Elle prsente donc un caractre homogne et constitue un rsum des audaces et de lemphase du baroque tardif.

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Sous une fresque reprsentant La Gloire du Paradis (*), la chapelle se prsente comme un somptueux thtre de marbres blanc et polychromes (*). Au fond, une descente de croix surmonte dune gloire ; au centre, Le Christ mort de Sanmartino : effet de trompe loeil, ralisme du corps nu, pittoresque et pathtique de lcole napolitaine (*) ; droite, La Sincrit , gauche La Douceur du lien conjugal (le personnage tient deux coeurs enflamms). Au-dessus de chacun des tombeaux des parents du prince, se trouvent deux groupes sculpts. A droite, La Dsillusion de Queirolo (tombeau du pre) (*) : le petit gnie de lintelligence (ou de la foi) aide lhomme se dgager du lourd filet de ses illusions (ou de ses pchs) (illustration : Wittkower, p. 486). Il est le pendant masculin de La Pudeur (tombeau de la mre) de Corradini (*). Dans les trois cas, le vtement (linceul, filet, voile) sert rvler le corps plutt qu le cacher - ainsi qu dmontrer la virtuosit de lartiste baroque !

- les tombes de Saint-Jean de Malte (La Valette, XVIII s.)


Les marbres polychromes ntaient pas seulement destins fournir des colonnes, des carrelages et des revtements de murs. Comme la Renaissance avait aim la marqueterie de bois, lge baroque aima celle de pierre. Ds la fin du XVI s. le comesso (la marqueterie de pierre) se dveloppa Florence. La cathdrale de La Valette contient les tombeaux des chevaliers de Malte, ordre militaire charg de la lutte contre les Turcs en Mditerrane, ad majorem Dei gloriam. Les chapelles latrales reclent les somptueux tombeaux des dignitaires et le sol de la grande nef est un cimetire de marbres polychromes, avec les blasons et les armes des plus illustres familles dEurope (*). Liconographie fait appel la gestuelle macabre du baroque (crnes et squelettes, faux et linceuls) associe un vocabulaire plus classique (urnes, couronnes) (***).

- les reliques de Weyarn et Gutenzell (Bavire, XVIII s)


Parmi les mises en scne baroques de la mort, il faut citer une coutume de lEurope centrale au XVII s. Au cours des obsques, le cheval du dfunt, mont par un figurant (larchimime) revtu de larmure et des emblmes du mort, pntrait solennellement dans lglise. Parvenu au milieu de la nef, larchimime se laissait tomber brutalement de cheval, brisant dans sa chute les armes et le bouclier du mort. Les glises de Weyarn et Gutenzell en Bavire (un des fers de lance de la Contre-Rforme) renferment de curieuses reliques qui constituent un autre aspect de de la mort baroque (Reliquaires de sainte Christine, saint Alexandre, saint Valre, v. 1755 ***). Le concile de Trente entrina le culte des martyrs. Le sous-sol de Rome tait riche de catacombes. On en dcouvrit une en 1578, qui fut le point de dpart dune opration fort lucrative de revente des squelettes des prtendus martyrs. A partir du dbut du XVII s., lEglise commena dterrer systmatiquement des ossements et les revendre dans toute lEurope catholique. Un martyr anonyme, quon ne pouvait pas invoquer, naurait pas correspondu aux attentes des acheteurs. On les baptisa donc dun nom chrtien - Flix, Clment, Faustine, Alexandre - et on garantit leur origine par un certificat de la Curie. Lorsque celle-ci avait quelques remords, elle leur donnait le nom dInnocent ou dAnonyme. En Bavire, les acheteurs taient des nobles, fondateurs dglises, des vques et des abbs, tous dsireux dattirer sur leurs terres les plerins et leurs dons - il sagissait en quelque sorte dune opration de promotion du tourisme religieux. Une fois le saint parvenu sur place, on linstallait dans une chapelle construite cet effet (pour cela, on faisait appel durant des mois la gnrosit des fidles). Pour les reliques prsentes la vue des fidles, comme les squelettes de Weyarn et Gutenzell, des couvents fminins taient spcialiss dans lhabillage. Les ossements taient parfois enrobs de cire et toujours recouverts dune gaze pour leur ter leur aspect macabre. La base de la dcoration consistait en des lments de verre color, des enfilages de perles, des tresses de fils dor et dargent, des pierres prcieuses et semi-prcieuses enchasses, etc. Aprs quoi, les festivits pouvaient commencer. Une grande procession conduisait le saint sa demeure, accompagne de sermons, de tableaux vivants (reprsentant des scnes de la vie du saint), et se concluant par une grand-messe. Parfois, le programme des festivits tait imprim.

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Le Vatican ne mit fin quau milieu du XIX s. ce trafic de reliques, de plus en plus contest. La croyance aux vrais martyrs steignit rapidement au XX s., et beaucoup dglises se trouvrent fort embarrasses par leur Romain inconnu, prtendument Alexandre, Placide ou Justine. On les bannit et les cacha dans de modestes chapelles. En 1972, les habitants dEndorf trouvrent une solution astucieuse en emmurant leur Clment dans le clocher.

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p. 72 : Boulle

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3. Du no-classicisme au romantisme * larchitecture funraire la fin du XVIII s La priode 1750-1800 correspond aux dbuts du no-classicisme, marqu par le rejet du rococo et la volont dun retour aux sources du classicisme : Mansart, Le Vau et, naturellement, les Anciens. Mais chaque gnration a sa propre conception de lAntiquit. Celle des Lumires correspond la vision grandiose quen donne Piranse, larchologie scientifique, avec les fouilles de Pompi et dHerculanum, aux premires expditions en Grce, en Syrie, puis en Egypte et la multiplication des publications scientifiques. La Grce revient lhonneur et, la fin du sicle, on assiste une premire vague d gyptomonia . Surtout, les gravures, les aquarelles et les tableaux de Piranse, dHubert Robert (Maison Carre et Temple de Diane Nmes *), rpandent le got pr-romantique pour les ruines de toutes sortes, les pyramides, les tombeaux, les prisons. La pyramide tient une place particulire dans limaginaire de la mort no-classique. En France, elle commence fasciner au milieu du sicle, puis la mode sen rpand dans les annes 1770, inspirant les concours acadmiques comme le dcor de la pompe funbre de Louis XV. Aprs Soufflot, aucun architecte na chapp la pyramide et aux tombeaux dans le genre gyptien : Boulle, Lequeu, Brongniart Le modle ne se rduit pas aux seules pyramides dEgypte. Boulle, par exemple, possdait des ouvrages rudits sur la tour de Babel, les ziggourats de Ninive et larchitecture de lAmrique prcolombienne. La pyramide, qui symbolise la dialectique du ciel et de la terre, correspond bien au got du sicle pour le sublime , cette aspiration au divin. En architecture, le sublime nest pas le gigantesque (qui crase) mais le colossal (qui exalte) : Un monument colossal doit exciter notre admiration , crit Boulle. La pyramide combine lexotisme et lorientalisme, deux valeurs des Lumires que lexpdition dEgypte de Bonaparte va stimuler. Mais la pyramide est surtout un symbole de lHistoire et du Temps, un monument funraire dress pour durer : aucune autre structure 54 nincarne mieux laspiration lEternit. Par sa seule prsence, elle protge les lois, les citoyens, la libert Avec la Rvolution, la pyramide est donc place toutes les sauces. En 1792, David en rclame une Lille pour clbrer Valmy. Certains urbanistes projettent, comme Mangin, den semer dans la capitale pour clbrer ses vnements fondateurs : en place de Grve, dans la cour Carre du Louvre 55, etc. La pyramide annexe mme loblisque, qui ne serait quune variante fort troite par le bas (selon lEncyclopdie). Plus qu la ville, cest dans les paysages naturels quon la conoit, comme sil sagissait du seul artefact digne dtre compar aux crations de la Nature. Les peintres lont clbr comme une montagne cre par lhomme, dpassant les nuages pour escalader le ciel 56 (Hubert Robert, Pyramides *). Les paysagistes, toujours la recherche de nouvelles fabriques , en ont tirs de belles ruines pour les parcs (deux vues de la Pyramide du parc de Maupertuis **). Mais la pyramide est avant tout associe, depuis la Renaissance et les crmonies baroques, lide de mausole et de pompes funbres. Elle est la forme oblige du monument
54 . Sinon la sphre, que Boulle tente de remettre lhonneur (cf. le projet de cnotaphe pour Newton, p. 96). 55 . On voit que lide den construire une dans la cour Napolon sinspirait dun prcdent rvolutionnaire 56 . Certaines pyramides sont dpourvus de pointe (comme dans le symbole maonnique). Cest que le sommet, dans les airs, est recouvert par loeil du Crateur.

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du souvenir, monument civique et difice public, bti pour assurer la prennit de la mmoire et la fidlit du coeur. Elle est de toutes les ftes rvolutionnaires, qui se prsentent toujours comme des ftes des martyrs et du souvenir. Le 14 juillet 1792, sur le Champ-de-Mars, ct de lautel de la Patrie, une pyramide en lhonneur des dfenseurs de la patrie porte linscription : Tremblez tyrans ! nous nous levons pour les venger. Aprs le renversement de la monarchie, le 10 aot 1792, une pyramide flanque dautels fumant dencens est leve en lhonneur des victimes, devant les Tuileries. Tout cela nest quun dbut : avec les guerres rvolutionnaires, les pyramides (du moins leurs projets) se multiplient en lhonneur des hros, passs (Boulle, Projet de cnotaphe pyramidal pour Turenne *) et surtout prsents (Projet de cnotaphe pour le gnral Desaix, tomb Marengo en 1800 *). Trs vite, la pyramide sert honorer les morts, quels quils soient : les grands hommes (Lequeu, Spulture des plus illustres et des plus savants hommes *) et tous les autres (Boulle, Projet de cnotaphe * p. 92. Autrement dit, la pyramide devient lornement oblig dun cimetire - il en est ainsi du projet de Brongniart en 1804 pour le Pre-Lachaise (*) et de celui de Gasse, qui lui valut le prix de Rome en 1799 (Elyse ou cimetire public **). Assurment, cest auprs des pyramides quil faut rendre visite lEsprit de la tombe (tableau dHubert Robert *). * visage de la mort romantique Le mouvement romantique entretient avec la mort une relation privilgie et, naturellement, complexe. Pour lanalyser on peut commencer par ce got des ruines n au sicle prcdent. Les ruines romantiques ne sont plus les ruines lgiaques des Lumires, mais, par exemple (Thomas Girtin, Le chteau de Bamburgh, 1797 *), un mlange de murs branlants, de tempte, de solitude et de nuit. La ruine romantique est mdivale et non plus antique ; elle nvoque pas un pass glorieux, elle fait plonger dans le nant. De lide de ruine, on passe aisment celle de destruction. Hubert Robert ne se contente pas de peindre des ruines antiques, il imagine quoi est voue la Grande Galerie du Louvre (Vue imaginaire de la Grande Galerie du Louvre en ruines,1796 *) pour laquelle il a peint un projet damnagement ! La destruction est lun des thmes prfrs de John Martin (d. 1854), ingnieur visionnaire, crateur dimmenses machines scniques o lhomme affronte les puissances de la nature et un Dieu vengeur, sous des dluges deau ou de feu zbrs de grands clairs (Destruction de Sodome et Gomorrhe, 1852 *). Le romantisme ne mconnat donc pas la violence. Il sait regarder la mort en face : celle par laquelle sachte la libert (Delacroix, Scnes des massacres de Scio, 1824 *, La Libert guidant le peuple, 1830 *, Goya, Tres de Mayo, 1814 *) comme celle, de sable et de sang, qui se rencontre dans larne (Goya, Tauromachie, 1827 *). Bien que le romantisme prfre lvocation de la mort (Blechen, Le gibet sous lorage, 1835 *) sa description, la mort y prend volontiers les dimensions cataclysmiques dune fin du monde - ou celle dun dempire (Delacroix, La Mort de Sardanapale, 1827 *). Malgr tout, la mort est rarement une fin, un anantissement. Il existe un monde des morts, et il nest pas inaccessible (Delacroix, Dante et Virgile aux Enfers *). Le romantisme croit avec son sicle aux esprits, la communication avec les morts. Il existe des tres surnaturels bien traditionnels qui connaissent un regain de vitalit au XIX s. (Delacroix, Mphisto, 1828 *). Mais lge romantique, en piochant dans les rcits mdivaux et les lgendes, a fait ressurgir nombre de spectres disparus (Abilgaard, Lombre de Culmin

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apparat sa mre, 1794 *). Il sest pris surtout de passion pour les rcits dOssian, barde cossais du III s., fils du guerrier lgendaire Fingal, dont les crits piques, en langue galique, auraient t retrouvs par James Macpherson (d. 1796), pote cossais qui tait en fait leur auteur ! Cette mystification eut un succs inou et toute lEurope romantique broda sur ces chants de guerre et damour qui firent rver Goethe et Napolon (Carstens, Combat de Fingal et de lesprit de Loda, 1798 * ; Ingres, Le rve dOssian, 1813 *). Le romantisme nest pas seulement grossirement visionnaire comme certaines oeuvres, volontiers emphatiques ou grandguignolesques (Horace Vernet, La ballade de Lnore ou Les morts vont vite, 1839 *) le laisseraient entendre. Chez les artistes les plus reprsentatifs du mouvement, comme Caspar David Friedrich (1774-1840), la vision des choses sintriorise. Lartiste allemand aime peindre des personnages vus de dos, qui invitent le spectateur pntrer dans lespace du tableau, voire adopter le regard du peintre (Le voyageur au-dessus de la mer de nuages *, Les falaises de Rungen *). Lunivers de Friedrich est compos de paysages tragiques (dont on a crit quil avait t linventeur), cest--dire de grands spectacles naturels (clairs de lune, brumes, aurores) devant lesquels mditent des tres humains. Si lon sen tient aux peintures, une seule voque directement la mort (Abbaye sous la neige *), laquelle nest donc pas un fil conducteur pour aborder loeuvre de Friedrich. Pourtant, celle-ci voque constamment des thmes que lon peut relier la mort ou lau-del. A la mmoire de Johann Emanuel Bremer (*) est un tableau au symbolisme vident (le jardin clos et sa grille ont lallure dun cimetire, la tonnelle de vigne promet la rsurrection). Le matin de Pques (*), Matin dans le Riesengebirge (*) baignent dans une atmosphre religieuse. Les paysages de brume et de clair de lune (Moine au bord de la mer *, Greifswald au clair de lune *, Personnages au clair de lune *) gnrent une angoisse diffuse, qui culmine avec lArbre aux corbeaux (*). Mais le thme le plus proche de la mort est celui du dpart, du voyage, toujours trait par Friedrich comme une interrogation, une inquitude, une angoisse ou tout simplement un sujet de mditation (Lever de lune sur la mer *, Sur le voilier *, Navires *, Le port de Greifswald *). Ainsi, larrire-plan des Trois ges de la vie (*) figure un voilier sur le dpart.

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