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Fiche Cours

N : 91031

FRANAIS

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LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Etude duvre : Le Rouge et le Noir de Stendhal


Plan de la fiche
1. Le titre 2. Un roman dinitiation 3. La place du narrateur

Le titre
Le titre du roman est un bon point de dpart pour une tude du Rouge et le noir: obscur premire vue, il concentre en fait bon nombre des significations essentielles du texte. Il est fond sur le principe de lopposition de deux couleurs, comme Le Rose et le Vert, nouvelle que Stendhal crira en 1837 : le rouge, couleur connotant le sang, la passion, soppose ici au noir du deuil, de la mort. Une des interprtations du titre est lie aux jeux de hasard, o lon peut miser sur le rouge ou sur le noir; la destine serait alors un jeu de hasard o lon peut tomber sur une bonne ou une mauvaise carte. On retrouve les deux couleurs divers moments dans le roman.Traditionnellement, le noir est associ la religion: lhabit que M. de Rnal fait confectionner pour Julien est un habit noir; de mme, arriv aux portes du sminaire, le hros doit laisser ses habits civils chez lhtesse de lhtel des Ambassadeurs et revtir son vtement noir de sminariste. Le sminaire lui-mme est dcrit selon les procds du roman gothique, comme un univers noir et terrible, gard par un portier vtu de noir; la grande croix de cimetire lentre de la chambre de labb Pirard est en bois blanc peint en noir, et les tableaux noircis par le temps figurant dans la chambre ressortent terriblement sur les murs blanchis la chaux. Mme les yeux du directeur du sminaire sont dcrits comme des yeux noirsfaits pour effrayer le plus brave. Dans lunivers du sminaire, lopposition entre le rouge et le noir semble remplace par lopposition entre le noir et le blanc. Tout contraste en effet de faon frappante et vient souligner la pauvret et la simplicit de lunivers carcral o habite Julien. Les couleurs ne reviennent pour Julien que lors des rares excursions lextrieur, pour attacher les tapisseries lintrieur de la cathdrale ou porter la lettre de labb Pirard lvque de Besanon. Arriv Paris, Julien est toujours en habit de prtre : ce jeune homme ple et vtu de noir semble dailleurs singulier aux personnes qui daignaient le remarquer lhtel de la Mole. Cependant, sil ne connat pas encore le rouge du titre, Julien va tre lobjet dune promotion, qui se manifeste directement dans les couleurs de son habit: le marquis de la Mole lui donne en effet la permission de porter un habit bleu lorsquil ne fait pas directement fonction de secrtaire. Avec cet habit bleu, il est considr par le marquis comme un gal, pour son plus grand plaisir. Cest la seconde fois du roman que le hros voit son ascension marque par un habit, la premire tant le moment o Madame de Rnal lui confectionne un habit de garde dhonneur pour la visite dun roi Verrires, habit galement bleu, qui permet Julien de quitter, ne serait-ce que pour un jour, son triste habit noir. Le noir est donc dans Le Rouge et le Noir associ la religion et au statut subalterne de Julien. Plus loin dans le roman, le hros est dbarrass de son habit noir, mis en dandy avec la plus grande lgance, puis habill en uniforme de hussards, avant quil ne soit mis en prison. Le rouge est beaucoup moins prsent dans Le Rouge et le Noir en tant que vritable couleur, que ce soit celle des habits ou celle de lieux du roman. Il y a cependant une dcoration dont le ruban est de couleur rouge, la Lgion dhonneur que le chirurgienmajor, premier pre substitutif de Julien, lgue son protg. Lopposition amene par le titre peut par consquent tre relie lopposition explicite par le narrateur au chapitre V entre carrire militaire et carrire ecclsiastique. Le rouge, couleur de la lgion dhonneur, est le symbole de la carrire militaire quand le noir est celui de la carrire religieuse. Ds lors, la destine de Julien va du noir (prcepteur, sminariste, puis tudiant en thologie lorsquil est lhtel de la Mole) au rouge lorsque le marquis de la Mole lui octroie la croix et, plus tard, lui donne un brevet de lieutenant de hussard. Cependant, la couleur rouge est aussi prsente au chapitre V du livre premier lorsque Julien pntre dans lglise de Verrires. Celle-ci est en effet dcore dtoffe cramoisie qui cre, la lumire du soleil, un effet de lumire blouissant, du caractre le plus imposant et le plus religieux. Julien tressaillit cette vue et sassoit sur le banc de la famille Rnal. Plusieurs commentaires doivent tre faits de ce passage; en premier lieu, lglise de Verrires est celle, tendue des mmes rideaux cramoisis, o Julien, la fin du roman, tentera dassassiner Madame de Rnal. Le rouge peut ainsi tre considr comme un prsage de mort dans le dbut du roman, qui se ralise finalement la fin : cest le sang de Madame de Rnal que fera couler Julien au chapitre XXXVI du livre second. Mais ce passage montre aussi que le rouge a partie lie avec la religion: les rideaux cramoisis qui ont tellement marqu Barbey dAurvilly sont ceux de lglise de Verrires o se joue la premire scne de dissimulation de Julien qui juge quil serait utile son hypocrisie de faire une station dans lglise. Le rouge est ici associ un dvoilement, symbolis par la lumire du soleil projete par les vitraux de lglise. Le hros ne peut tre hypocrite et doit se rendre lvidence: la mort est lie sa destine, comme il le dcouvre en lisant un petit morceau de papier, tal l comme pour tre lu o est mentionne lexcution de Louis Jenrel sur

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un ct, et o figure de lautre ct les motsle premier pas. Le premier pas, cest dans le roman celui que franchit Julien en se prsentant chez les Rnal et qui, inexorablement, va mener son excution Besanon, ce quil pressent en remarquant que le nom du condamn finit comme le sien. De mme, sa sortie de lglise, il ne peut pas ne pas remarquer que le bnitier semble rouge: Ctait de leau bnite quon avait rpandue: le reflet des rideaux rouges qui couvraient les fentres la faisait paratre du sang. Encore une fois, en colorant leau, le rouge, marque de violence, vient corriger le noir associ la religion et le rendre sanglant; la lgion dhonneur pingle sur lhabit noir de Julien la fin du roman ne peut ainsi amener que du sang, celui de Madame de Rnal tout dabord, puis celui de Julien dcapit.

Un roman dinitiation
Comme beaucoup de grands romans du XIXe sicle, Le Rouge et le Noir est un roman dinitiation. Il prsente en effet la trajectoire dun personnage du dbut jusqu la fin de sa vie, en indiquant les tapes principales de cette vie. On pourrait donner lexpression la dfinition que donne Alain du thme de tout roman, savoir le conflit dun personnage romanesque avec des choses et des hommes quil dcouvre en perspective mesure quil avance, quil connat dabord mal, et quil ne comprend jamais tout fait. Dans tout roman dinitiation, il existe en effet un conflit entre les ides du personnage et le monde auquel il est confront. Julien Sorel dans Le Rouge et le Noir voit sa vie comme la russite de ses ambitions et doit dchanter rapidement de ses prtentions. Ainsi, il se retrouve au sminaire mis au ban des lves par son comportement hautain, ou se voit la fin du roman arrt dans sa trajectoire ascendante par la lettre de Madame de Rnal au marquis de la Mole qui vient ruiner tous ses rves dambition. Madame Bovary voit de mme tous ses rves romanesques damour seffondrer lorsquelle dcouvre la ralit du monde, fort diffrente de celle des romans quelle lit longueur de journe. Frdric Moreau, dans LEducation sentimentale de Flaubert, constatera amrement la fin du roman que les meilleures annes de sa vie furent les premires, lorsque tous les espoirs pouvaient exister, et non la fin de cette vie o il saperoit que ses rves damour ou dambition ne se sont pas raliss. Le jeune hros, projet dans un monde quil ne matrise pas, doit faire son ducation. Julien Sorel connat ainsi nombre de professeurs qui ponctuent sa destine. Le premier nest pas son pre mais le vieux chirurgien-major qui lui lgue sa Lgion dhonneur, ses livres et sa passion pour Napolon. Le second, plus consistant comme personnage, est le cur Chlan qui lui sert de premier pre substitutif avant labb Pirard. Aprs ce dernier, cest le marquis de la Mole qui, malgr la distance de milieu entre lui et Julien, sert de professeur au jeune homme dans le monde aristocratique. A de nombreuses reprises, il parle dailleurs de son secrtaire comme de son protg et prfre accorder la Lgion dhonneur Julien qu son fils Norbert, ce que ne manque pas dobserver Mathilde. Mais Julien fait aussi son ducation tout seul, faisant lexprience de son manque dusage dans le monde. Ainsi il ne peut que parler de chirurgie lorsquil se retrouve seul avec Madame de Rnal au chapitreVII du roman. Plus loin, il est invit par le marquis de la Mole observer la sortie de lOpra pour se dfaire de ses raideurs provinciales. Et cest le prince Korassof qui initie Julien la haute fatuit et lui explique comment il doit procder pour reconqurir le cur de Mathilde. Le roman dinitiation est donc dabord un roman dducation o le hros se confronte au monde, guid par divers personnages. Rastignac, dans Le Pre Goriot de Balzac, se voit de mme expliquer le monde parisien par Vautrin, pensionnaire comme lui de la maison Vauquer. Parmi les visages de lducation, lducation sentimentale est bien sr celle que privilgie Stendhal dans Le Rouge et le Noir. Elle permet en effet de multiplier les pripties, mais aussi de symboliser le dcalage entre les dsirs du hros et ce quil obtient finalement, donnant un sens cohrent ce qui pourrait ntre quune multiplicit dintrigues. Le hros du Rouge et le Noir, plong dans le monde romanesque de la France des annes 1820, se dbat avec ses ides reues, et reste obsd par ses ides dambition, avant de percevoir finalement (trop tard?) la vrit: il a sacrifi lamour et le bonheur lambition, ce quil explique Madame de Rnal lorsquil lui assure quil naurait jamais connu le bonheur si elle ntait venue le voir en prison. Les dsirs de Julien se heurtent la ralit mais aussi linanit de leur objet: Julien, dans ses dlires dambition, poursuit une chimre et passe ct de lessentiel. Il suit ainsi la trajectoire inverse de celle de Lucien de Rubempr dans les Illusions perdues de Balzac, qui comprend la fin du roman quil doit tre ambitieux et calculateur pour dompter ce Paris quil dcouvrait merveill au dbut du texte. Dans les deux cas cependant, on voit que le personnage ne doit pas comprendre rapidement le sens de son existence; sinon, le roman nexiste pas, et lducation na plus lieu dtre. Julien doit tre aussi un personnage responsable de ses choix et assumant ses dsirs. Comme Rastignac dans Le Pre Goriot doit choisir entre une vie honnte et quelque peu mdiocre, une vie criminelle comme le lui propose Vautrin, une vie damour ou une vie calcule et matrise, Julien Sorel est sans cesse somm de choisir une vie. Son origine sociale semble le dterminer en effet ntre quun domestique, ce quil refuse symboliquement ds le dbut du roman en demandant manger avec les matres de maison chez les Rnal. Plus tard, il sduit Mathilde, qui appartient la plus haute aristocratie, refusant de faire le choix de rester prtre comme labb Pirard, qui administre une cure dans les environs de Paris. Cependant, sil assume ses choix, Julien est aussi en butte la socit de son temps, reprsente aussi bien par les Rnal et les Valenod Verrires que par les la Mole ou les Croisenois Paris. La socit de la Restauration est une socit qui empche quelquun comme Julien de faire son chemin dans le monde, ce que le hros note avec force dans le discours quil prononce au tribunal, en montrant limpossibilit quil y a pour un homme pauvre de slever au-dessus de sa condition. La fatalit romanesque est alors incarne par la socit qui, refusant lascension sociale de Julien, le fait condamner parce quil est un paysan enrichi. Le Rouge et le Noir est donc un roman dinitiation o le hros est confront ses propres dsirs et la socit qui veut les rprimer. Linitiation de Julien Sorel lui aura permis de voir que sa rvolte contre

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la socit oppressive de la Restauration est aussi une volont de trouver lamour. Cest en effet au moment o il renonce son ambition ainsi qu ses rves de grandeur en tentant de tuer Madame de Rnal et en tant jet en prison, que Julien Sorel peut trouver le bonheur. Le roman dinitiation ncessite donc un personnage romanesque en prise avec le monde y projetant ses rves et ses dsirs. Cest aussi un roman dducation o passent des figures qui guident le hros jusqu ce quil acquire une totale autonomie. Cest enfin un roman dducation amoureuse ou une ducation sentimentale, pour reprendre le titre du clbre roman de Flaubert. Cependant, la libert du personnage romanesque dans Le Rouge et le Noir se heurte au monde rigide de la Restauration et son refus denvisager lascension sociale qui entrane Julien tirer contre Madame de Rnal dans lglise de Verrires. Pourtant, cet obstacle insurmontable quest la socit du dbut du XIXe sicle est aussi pour Julien le moyen pour dcouvrir lessentiel de lexistence et datteindre, avant la mort, au terme de son initiation: la dcouverte de lamour et du bonheur dans la prison avec Madame de Rnal fait alors figure daboutissement et de point final linitiation du hros.

La place du narrateur
Le Rouge et le Noir se prsente comme un roman la troisime personne classique, similaire dans son fonctionnement aux grands romans de Balzac ou de Hugo. Le narrateur est omniscient, cest--dire quil en sait plus que son hros, connat ses faits et gestes, ses penses, mais aussi ceux des autres personnages. Son savoir nest pas limit dans le temps et dans lespace comme celui du personnage principal. Cependant, dans le dtail, le fonctionnement du Rouge et le Noir est beaucoup plus complexe. Le lecteur qui commence la lecture du roman remarque ainsi que le narrateur fait mention dun voyageur parisien qui dcouvrirait les charmes et les laideurs de la petite ville de Verrires. Trs vite, cependant, ce voyageur est oubli au profit dune voix plus impersonnelle qui dcrit selon une vision surplombante les vnements qui se droulent dans le roman. Cette voix narrative surplombante se fait par exemple entendre la fin du chapitre II et semble ne plus se taire de tout le roman: Ctait par un beau jour dautomne que Monsieur de Rnal se promenait sur le cours de la Fidlit, donnant le bras sa femme. A partir de ce moment, Le Rouge et le Noir semble suivre un fonctionnement narratif classique. Auparavant, une subjectivit quon ne connat pas sest cependant fait entendre; un je qui serait un narrateur personnel, et qui sexprime plusieurs reprises dans les deux premiers chapitres intervient: Combien de fois, songeant aux bals de Paris abandonns la veille, et la poitrine appuye contre ces grands blocs de pierre dun beau gris tirant vers le bleu, mes regards ont plong dans la valle du Doubs!, ou encore Je ne trouve quant moi, quune chose reprendre au cours de la Fidlit, toujours dans le deuxime chapitre. Cette voix narrative personnelle incarne dans la premire personne prend le relais du narrateur impersonnel, exprime ses opinions, et on est tent dy voir un visage de lauteur lui-mme. Sans autre indice pourtant, on se dit quil sagit simplement dun narrateur personnel extradigtique qui apparat seulement au dbut du roman. Et voil quau chapitre V, cette voix rapparat, usant cette fois dune adresse directe au lecteur: de mme quil voulait faire partager son sentiment sur la valle du Doubs, de mme il veut ici expliquer le caractre de Julien son lecteur, lui demandant: Ce mot [dhypocrite] vous surprend? La modalit interrogative porte ici la subjectivit du narrateur qui nest plus impersonnel mais fait entendre son avis. A partir de ce passage du roman, un dialogue fictif sinstaure entre le narrateur et son lecteur, travers ce que Georges Blin dans son ouvrage Stendhal et les problmes du roman appelle des intrusions dauteur. Celui que Georges Blin nomme lauteur, et quen toute rigueur on doit encore considrer comme un avatar du narrateur, droule une conversation critique sur les personnages du roman, les lieux quils traversent ou leurs attitudes, leurs sentiments ou leurs actions, condamnant, apprciant au contraire, quelquefois avec ironie certains pisodes du rcit. Une complicit se noue entre cette voix narrative impertinente et le lecteur, amus et sduit de se voir pris parti. Lorsque Julien est au sminaire, le narrateur indique: Le lecteur voudra bien nous permettre de donner trs peu de faits clairs et prcis sur cette poque de la vie de Julien. Ce nest pas quils nous manquent, bien au contraire; mais peut-tre ce quil vit au sminaire est-il trop noir pour le coloris moderne que lon a cherch conserver dans nos feuilles. Ici le narrateur parat effectivement se confondre avec lauteur, apprciant lavance les ractions de son lectorat et explicitant ses intentions. Dans un autre passage en revanche, il note entre parenthses au sujet de Mathilde: de tels caractres sont heureusement fort rares, ce quon ne peut manquer dinterprter comme une critique, mais aussi comme une antiphrase soulignant que Mathilde est un caractre hors du commun. Ici, le narrateur semble se cacher derrire des masques et ne pas se rduire la figure de lauteur. De mme, la note au chapitre XXXXIII du livre second: cest un jacobin qui parle, qui peut tre considre comme une mise en garde afin quon nattaque pas lauteur pour pense rvolutionnaire et sditieuse, doit tre surtout comprise comme une remarque destine mettre laccent sur les penses de Julien et en souligner la pertinence. La position du narrateur est donc complexe dans Le Rouge et le Noir. Suivant une stratgie originale, Stendhal cre une figure de narrateur hybride, entre narrateur omniscient et narrateur personnel, entre auteur et narrateur, quon ne peut pas prendre compltement au premier degr, mais qui nonce toujours des vrits, explicitement ou demi-mot. Une telle stratgie permet lauteur du Rouge et le Noir de prsenter son hros sous un regard mi-critique mi-tendre, qui ne fait que renforcer ladhsion du lecteur lhistoire raconte.

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