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Cest quoi lergonomie informatique ?

(date de rdaction : 02.11.2003) Sommaire Introduction 1. Les objectifs de lergonomie 2. Lergonomie informatique 2.1. Entre physiologie et cognition 2.2. Optimisation dune interface informatique 2.3. Les critres 2.4. Utilit de lergonomie informatique 2.5. Un aperu des mthodes Pour en savoir plus...

Rfrence
http://ergolab.net/articles/ergonomie-informatique.html

Introduction
Cet article prsente brivement ce quest lergonomie informatique : son objectif, son intrt, les critres qui la dnissent, les domaines o elle est utilise Lobjectif est de comprendre pourquoi on doit sintresser lergonomie et comment ses principes peuvent tre appliqus dans le domaine des interfaces informatiques.

1. Les objectifs de lergonomie


Beaucoup de dnitions de lergonomie ont t donnes depuis que lon sintresse aux problmatiques dadquation entre lhomme et les machines qui lui servent doutils. Malgr quelques diffrences dans ces dnitions, un lment central fait lunanimit : un outil ergonomique doit tre adapt aux caractristiques des hommes qui lutilisent. Lergonomie est la discipline qui recherche cette adquation entre caractristiques humaines et caractristiques de la machine. Dans ce cadre, on peut considrer comme caractristique aussi bien quelque chose de constitutionnel, physiologique, propre lespce que quelque chose qui tient du comportement, des habitudes, des patterns de ractions. On tend aussi souvent les caractristiques de lutilisateur tout ce qui dnit son contexte de travail (par exemple, les caractristiques du matriel informatique dun utilisateur font partie des caractristiques de cet utilisateur). Multidisciplinaire, lergonomie prend sa source aussi bien dans le domaine de la mdecine quen psychologie, en sociologie ou en linguistique (voir ce propos Sperandio, 1984, dans les lectures complmentaires). Selon lui, ce qui fait la spcicit de lergonomie est son objectif, savoir modier les outils pour quils soient plus adapts leurs utilisateurs. Le travail de lergonome sera guid par lide de concevoir pour le plus grand nombre dutilisateurs, ou pour un groupe dutilisateurs donn, avec des caractristiques propres (enfants, dcients visuels, hommes denviron 30 ans experts avec loutil informatique, etc.) Au-del de cette dnition gnrale, on peut distinguer plusieurs types de questions en ergonomie. On peut sintresser des problmatiques dergonomie physique (adaptation de loutil aux caractristiques physiologiques et morphologiques de ltre humain ou dune certaine population) ou dergonomie mentale (adaptation des outils au fonctionnement cognitif des utilisateurs). De nombreuses proccupations naissent de ces questions, concernant notamment lorganisation du travail, lanalyse des risques, laccidentologie, les maladies professionnelles, les ambiances physiques (ambiances lumineuses, acoustiques, thermiques), lintgration de problmatiques psychologiques...

2. Lergonomie informatique
Lergonomie informatique a pour objectif lamlioration du dialogue homme - ordinateur. Latteinte de cet objectif passe souvent par le recours des mthodes dergonomie gnrale, et notamment danalyse du travail. Cest notamment le cas lorsquon doit intgrer un langage opratif dans une application professionnelle ou spcialise. Lextraction dun tel langage fonctionnel, supportant la ralisation des tches, passe ncessairement par une analyse de lactivit, des techniques dobservation et dentretiens. Une grande partie des connaissances scientiques sur lesquelles se base lergonomie informatique provient du champ de la psychologie cognitive. Comme on la dj voqu, la distinction entre psychologie et ergonomie ce niveau tient essentiellement leur objectif respectif. Elles ont le mme objet dtude, mais lergonomie a par dnition une vocation de changer les choses, sur le terrain.

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Elle prote donc des tudes approfondies menes en psychologie fondamentale pour baser son activit sur des connaissances scientiques. Dans le domaine de linformatique, on distingue en gnral ergonomie du logiciel et ergonomie web. Chacun de ces secteurs a des particularits qui conditionnent la manire dont on concevra lapplication. Un logiciel et un site web nont pas les mmes objectifs, ne sous-tendent pas toujours le mme type de tches, peuvent tre destins des cibles diffrentes. De plus, les technologies inuencent beaucoup les aspects darchitecture et de surface des applications. Enn, les standards existant dans ces deux types dinterfaces sont totalement diffrents. Linterfaage mme des styles de dialogue est diffrenci. Web et logiciel prsentent donc des besoins spciques, quon doit considrer dans leur contexte. Cette distinction entre logiciel et web tend cependant se rduire, de plus en plus dapplications professionnelles passant une problmatique web. Cest alors, plus que le type dapplication, le type de public qui distingue le mieux les interfaces et le travail que lon ralisera dessus. En effet, le facteur prpondrant pour apprhender lergonomie dune interface est la population laquelle est destine cette interface. On doit dnir ses caractristiques et leurs implications, sa connaissance de loutil informatique, son expertise dans lactivit supporte par linterface Lanalyse de la demande permettra didentier cette cible utilisateur ainsi que ses caractristiques. La dnition de la cible dterminera la fois les choix mthodologiques mais aussi la teneur des recommandations, la vision que lergonome aura de linterface et des points critiques prendre en compte. Le mtier dergonome consiste adapter linterface aux caractristiques de lutilisateur. Lide de base est donc que lon doit connatre cet utilisateur nal. Lactivit de lergonome est entirement conditionne par cette connaissance. Une ide fondamentale est que lergonomie informatique travaille toujours sur deux versants : - Les universels, correspondant aux connaissances dont lon dispose sur les caractristiques de ltre humain (sur ses capacits perceptives, motrices, cognitives, etc.) - Le spcique (spcique lindividu ou au groupe dindividus qui reprsente la cible de lapplication, spcique au contexte de droulement de lactivit, spcique aux caractristiques de la tche, etc.)

2.1. Entre physiologie et cognition


Lorsquon sintresse lergonomie dans le domaine informatique, on se situe plus du ct de lergonomie mentale. En effet, les traitements informatiques relvent dun domaine abstrait. Linterface est le seul canal de communication entre lutilisateur nal et le produit informatique quil utilise. Cette interface doit donc tre conue de faon rendre concrets et vidents des traitements informatiques qui sont par essence abstraits. Cependant, linteraction entre lutilisateur et linterface est ncessairement physique : elle passe par la vision, laudition, le toucher, la motricit. On sintresse donc aussi lergonomie des dispositifs dentre (clavier, souris, trackball, joystick, voix, gestes) et de sortie, dafchage des donnes (crans, pda, imprimantes). En tous cas, il faut que leur conception soit adapte aux caractristiques anatomiques des personnes. On doit aussi se questionner en fonction de la tche. (Par exemple, dans quel type de tche et pour quel type de personnes le clavier sera-t-il plus adapt que la souris ?)

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2.2. Optimisation dune interface informatique


Etre confront une interface, cest : - Recueillir des informations par des voies perceptives (vision, audition, toucher) - Effectuer des traitements cognitifs pour comprendre ces informations - Eventuellement rpondre au systme en engageant des actions motrices (gestes, commandes vocales, ou actions sur un outil tel que souris, cran tactile, clavier) Optimiser linteraction dun utilisateur avec un systme informatique cest donc intgrer des notions dergonomie physique et mentale. Lergonomie des interfaces doit sintresser la fois aux caractristiques physiques et perceptives des utilisateurs et leurs caractristiques cognitives.

2.2. Les critres


Une interface informatique doit satisfaire deux grands critres :

Utilit
Les fonctionnalits proposes par le systme doivent tre utiles : linterface doit servir faire quelque chose, et ce quelque chose doit tre pertinent au regard des objectifs de lutilisateur cible. Lapplication doit servir un besoin. Un systme peut respecter tous les critres dutilisabilit mais tre inutile. Cest ladquation entre lactivit et loutil qui permettra de dire que cet outil est utile. Les mthodes danalyse de lactivit nous permettent de cerner quelles fonctionnalits doit fournir lapplication, autrement dit quelles fonctionnalits sont utiles. Un systme de bonne qualit ergonomique devra tre la fois utile et utilisable.

Utilisabilit
La norme ISO 9241 dnit lutilisabilit de la faon suivante : the extent to which a product can be used by specied users to achieve specied goals with effectiveness, efciency and satisfaction in a specied context of use. (Source: ISO 9241 part 11 : forthcoming standard giving guidance on usability on requirements for ofce work with visual display terminals). De faon gnrale, lutilisabilit dun systme comprend : - Sa facilit dutilisation, - Sa facilit dapprentissage, - Son efcacit dutilisation, - Son utilisation sans erreurs - La satisfaction de ses utilisateurs Lutilisabilit se dcline aussi diffremment en fonction du contexte et de la cible utilisateur. Le systme doit tre facile utiliser. Linterface doit donc permettre lutilisateur dexploiter au mieux les fonctionnalits du systme. Une interface utilisable doit permettre lutilisateur de raliser une action rapidement et efcacement. Ce critre dutilisabilit se dcompose en de nombreux aspects dcrits dans tous les guidelines ou checklists. On pourra ce propos consulter les critres ergonomiques de Scapin & Bastien (> lire larticle sur les critres ergonomiques).

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Lergonome informatique sintresse donc deux points : - La structure interne de lapplication - Son apparence, cest dire la faon de reprsenter la structure sous-jacente Lergonome doit dnir les informations qui interviennent dans chaque phase du dialogue et juger de leur utilit en fonction du contexte.

2.4. Utilit de lergonomie informatique


Le but dune application informatique est quelle soit utilise, et quelle le soit de faon efcace. Si une interface est difcile utiliser, si son fonctionnement est difcile comprendre, la personne : - Nutilisera pas linterface ou tentera dy substituer dautres outils - Utilisera linterface par obligation de rsultats, mais de faon dgrade : elle ne pourra pas raliser ses actions efcacement ou rapidement. De plus, elle aura sans doute une perception trs ngative de son interaction avec le systme. Lergonomie a pour objectif damliorer linteraction des hommes avec les systmes. Il sagit que la machine soit conue ou modie pour entrer en adquation avec les caractristiques physiologiques, perceptives et cognitives de ses utilisateurs potentiels. Ces derniers pourront alors interagir efcacement avec le systme informatique. Il en dcoule des gains de temps et dargent, mais aussi une satisfaction de lutilisateur. Il sy ajoute une optimisation de la sret de fonctionnement lorsque le systme avec lequel lutilisateur doit interagir est un systme dit risque (domaines industriels, chimiques, nuclaires, ). Les ergonomes peuvent donc tre amens travailler dans le domaine industriel (interfaces de visualisation, de saisie ou de transmission dinformations, interfaces de commandes), ou pour des applications plus classiques (logiciels, sites internet, intranet, extranet). Le travail de lergonome est en grande partie dtermin par lobjectif de lapplication, vocation professionnelle ou grand public, destine une cible dutilisateurs aux caractristiques particulires (enfants, dcients visuels, hommes denviron 30 ans experts avec loutil informatique)

2.5. Un aperu des mthodes


Lamlioration dune interface dun point de vue ergonomique peut tre apporte par plusieurs moyens. La conjugaison de ces moyens permettra de sassurer de la qualit dutilisation de lapplication. On peut distinguer deux grands types de mthodes : - Celles faisant appel aux utilisateurs, avec des indicateurs de performance ou plus subjectifs (questionnaires de satisfaction/ de prfrences, tests utilisateurs, focus groups, analyse des tches, tris de cartes ) - Celles uniquement bases sur lintervention de lergonome (inspection experte, valuation heuristique, cognitive walkthrough, benchmarking pour le Web ou revue de systmes et produits similaires pour les solutions logicielles). Ces mthodes sont centres sur le produit lui-mme. On utilise lune ou lautre de ces mthodes en fonction des caractristiques de lapplication (contexte dutilisation, cible, refonte ou conception pure...) et de la phase courante du projet.

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Pour en savoir plus...


Ressources en ligne
Rubio, R. (2000). Lergonomie du web, lergonome.org (http://www.lergonome.org/pages/detail_articles.php?indice=2) Brangier, E. Ergonomie des logiciels : approche psycho-ergonomique de linteraction homme-ordinateur. Cahier de Notes Documentaires n139, INRS. Fichier pdf (1251 Ko) tlcharger sur le site de lINRS, www.inrs.fr (rechercher dans la rubrique catalogues le terme ergonomie - pas de lien direct disponible sur la page). Barthet, M.F. (1988). Logiciels interactifs et ergonomie, modles et mthodes de conception. Paris, Bordas Version lectronique disponible en ligne sur Interaction (http://membres.lycos.fr/interaction/Ouvrages/Barthet1988/)

Ressources externes
Shneiderman, B. (1998). Designing the user interface : strategies for effective human-computer interaction. 2nd edition Addison Wesley, Reading Scapin, D.L. & Bastien, J.M.C. (1997). Ergonomic criteria for evaluating the ergonomic quality of interactive systems. Behaviour and Information Technology, 6 (4-5), pp. 220-231. Helander, M.G, Landauer, T.K., & Prabhu, P. (Eds) (1997). Handbook of Human-Computer Interaction (Second Edition ed.), Elsevier, Amsterdam Bastien, J.M.C. & Scapin, D.L. (1993) Critres Ergonomiques pour lvaluation dInterfaces Utilisateurs (version 2.1). Technical report Ndeg.156, May 1993. INRIA. Programme 3 Articial intelligence, cognitive systems, and man-machine interaction. Sperandio J.C. (1984). LErgonomie du travail mental. Collection de Psychologie Applique. Paris, Masson

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