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QUESTIONS POSEES PAR LA PLURALITE DES MODELES INTERPRETATIFS EN SCIENCES SOCIALES.

Franois Dosse
Texte publi dans Franois Audigier dir, Actes du 8e colloque de lINRP, Concepts-ModlesRaisonnements, mars 1996, p. 293-314. Les sciences humaines redcouvrant la part humaine qui les caractrisent commencent sortir du causalisme propre aux sciences exprimentales. La construction dune physique sociale sur le modle de la physique mcanique ne semble plus de saison. Cela se traduit, entre autres, par la qute de dfinition dun nouvel espace, propre aux sciences humaines, celui de la sociologie, de lhistoire et de lanthropologie. Cest le cas par exemple du laboratoire de lEHESS de Marseille dirig par Jean-Claude Passeron qui se rclame de ces trois disciplines et dfend une pistmologie commune celles-ci. Le Raisonnement sociologique1 fait ainsi figure de manifeste de dlimitation de cet espace commun malgr son titre faussement limitatif qui rappelle simplement la spcialit acadmique de son auteur, Jean-Claude Passeron. Ces trois disciplines relvent des catgories wbriennes selon lesquelles les objets quelles tudient se caractrisent par la singularit de la configuration historique dans laquelle ils sont impliqus. Cette phnomnalit rend impossible lentreprise de normalisation nomologique qui visait dsindexer les contextes. Les dictiques sont considrs comme indissociables de leur contextualit historique. Weber avait oppos ses idal-types aux illusions propres lobjectivisme et au naturalisme pistmologique. Ces trois disciplines ne peuvent produire que des semi-noms propres au statut mixte entre leur fonction heuristique gnralisante et leur capacit de traduire une situation singulire. Jean-Claude Passeron met justement en garde contre les illusions exprimentalistes qui ont nourri le rve nomologique. Cette perspective semble fconde, mais Jean-Claude Passeron, pour faire bonne mesure, dnonce aussi ce quil qualifie de divagation hermneutique2 quil assigne un vulgaire dlire interprtatif, en mconnaissance totale de la tradition de pense marque par la rigueur de pense, comme Paul Ricoeur lexemplifie en tous domaines. Lespace webrien revendiqu par Passeron est dailleurs tout entier dans une filiation hermneutique. Il correspond une autonomie pistmologique des sciences sociales qui ont en commun avec les sciences de la nature de postuler lexistence du rel, avec lambition empirique den rendre compte. Mais cette pistmologie sautonomise par rapport aux sciences de la nature comptetenu de son impossibilit traiter les faits sociaux comme des choses. Le socle de lhistoricit a t dfini par Weber comme non-reproductible, car marqu par des coordonnes spatiotemporelles singulires. Il souvre sur des paris interprtatifs qui situent les sciences sociales sous le registre de la plausibilit. On se retrouve confront pour ces trois sciences humaines que sont lhistoire, la sociologie et lanthropologie ce que Antony Giddens appelle une double hermneutique 3, soit le double processus de traduction et dinterprtation. En premier lieu les sciences humaines doivent prendre en considration que les reprsentations des actions par les acteurs sont porteuses dune connaissance pertinente. En second lieu les sciences humaines sont elles-mmes des disciplines interprtatives. Ce double cercle hermneutique a un effet retour dans lappropriation par les acteurs et institutions des connaissances produites par les sciences humaines, grce la capacit active et ractive des acteurs, ce que Giddens qualifie par agencit. Cette comptence la transformation ouvre un horizon pragmatique, propre lhumain, commun lhistoire la sociologie et lanthropologie pour lesquels la performativit des reprsentations est
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- J.-Cl. Passeron, Le raisonnement sociologique, Nathan, 1991. - Ibid., p. 358. 3 - A. Giddens, Social Theory and Modern Sociology, Stanford, 1987.

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indissociable de lagencit des acteurs4. Si lhorizon pistmologique est pragmatique, on ne peut prjuger de ce qui va arriver. La prvision nest quune rtrodiction. Les sciences humaines sont conduites une oscillation entre le pourquoi et le comment.

I- LE BASCULEMENT DE PARADIGME.

Le paradigme qui a domin sans partage dans les annes 1950-75 est le paradigme structuraliste. Il se caractrisait comme paradigme critique partir dun attelage constitu par une discipline modle, la linguistique, deux disciplines-reines, la sociologie et lethnologie et deux doctrines de rfrence, le marxisme et le psychanalysme. Cette configuration des sciences sociales avait son expression philosophique dans les penses du soupon, les stratgies de dvoilement avec lide que la vrit scientifique est accessible mais cache, voile. Ce qui caractrisait alors ce paradigme tait de dployer une pense du dcentrement. Les sciences humaines exaltes durant cette priode taient celles qui avaient la plus grande capacit exproprier la prsence, lattestation de soi, et en premier lieu tout ce qui relevait de laction, de lacte de langage, toutes occasions de conduire des oprations signifiantes. Le structuralisme permettait dans ce cadre de conjuguer les effets du dessein thorique de destitution du sujet et lambition dune saisie objectivante ambition scientifique. Autour des annes quatre-vingt, on a manifestement bascul dans un nouveau paradigme marqu par une toute autre organisation intellectuelle dans laquelle le thme de lhistoricit sest substitu celui de la structure. Cette nouvelle priode est surtout marque par la rhabilitation de la part explicite et rflchie de laction5. Il ne sagit pas pour autant dun simple retour du sujet tel quil tait envisag autrefois dans la plnitude de sa souverainet postule et dune transparence possible. Il est question dun dplacement de la recherche vers ltude de la conscience, mais dune conscience problmatise grce toute une srie de travaux comme ceux de la pragmatique, du cognitivisme ou encore ceux des modles du choix rationnel. La dmarche consiste sauver les phnomnes, les actions, ce qui apparat comme signifiant pour expliquer la conscience des acteurs. Il sagit de retrouver des contemporanits qui donnent sens par leur caractre connexe, sans pour autant procder des rductions. Cette part explicite et rflchie de laction revenue au premier plan a pour effet de placer lidentit historique au centre des interrogations dans le cadre dun triple objet privilgi pour lhistorien : une histoire politique, conceptuelle et symbolique renouvele. Ce dplacement vers la part explicite et rflchie de laction est particulirement sensible dans la nouvelle sociologie. La nouvelle sociologie considre que nombre des postulats de lancien modle sont remettre en cause dans la mesure o il choue rendre compte de lagir social. En premier lieu, la coupure radicale que porte le paradigme critique entre comptence scientifique et comptence commune a pour effet de ne pas prendre au srieux les prtentions et comptences des gens ordinaires dont on renvoyait les propos lexpression dune illusion idologique. En second lieu, le paradigme critique tait anim par une anthropologie pessimiste implicite qui faisait de lintrt le seul et unique motif de laction. Lintrt a notamment jou le rle de levier dans toutes les entreprises de dvoilement, de dnonciation des prtentions des acteurs. En troisime lieu, le paradigme critique se donnait comme grille de lecture globale du social capable de rendre intelligible les conduites de tous les individus en toute situation. En quatrime lieu, le paradigme fonctionnait de manire peu cohrente puisquil se prtendait critique, dnonant le caractre normatif des positions des acteurs, leurs illusions, leurs croyances, sans pour autant dvoiler ses propres fondements normatifs. Enfin, llment unificateur des sciences humaines
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- J.-P. Olivier de Sardan, Lespace webrien des sciences sociales, dans Genses, N10, janv. 1993, p. 160. - M. Gauchet, Le Dbat, N 50, mai-aot 1988, p. 166.

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dans les annes soixante autour du paradigme critique fut linconscient : Il constitue, en des sens dailleurs diffrents, la pierre angulaire de la linguistique, de lethnologie, de la sociologie et, dune certaine faon, de lhistoire, telle quelle sest dveloppe dans lcole des Annales6. Le basculement de paradigme en cours prend appui sur ces critiques pour reformuler un programme de recherche qui soit davantage capable de rendre compte des lments constitutifs de laction. Lorsque Luc Boltanski et Laurent Thvenot ont men leur enqute sur les litiges, les affaires, ils ont rassembl un important corpus htroclite. Le problme, dun point de vue sociologique, tait de comprendre quelles conditions une dnonciation publique devait remplir pour tre recevable. Ce travail ncessitait de remettre en cause un des grands partages du paradigme critique, celui qui oppose lordre du singulier celui du gnral. Saisir le processus de gnralisation en train de se raliser prsuppose de prendre au srieux le dire des acteurs, de leur reconnatre une comptence propre analyser leur situation. Cela a t dterminant dans la rupture avec le paradigme critique car il fallait renoncer la posture dnonciatrice et se mettre lcoute des acteurs. La nouvelle sociologie a t conduite ainsi remettre en cause, comme lavaient fait Bruno Latour et Michel Callon, le grand partage entre la connaissance scientifique et la normativit7, entre le jugement de fait et le jugement de valeur. La connaissance ordinaire, le sens commun est alors reconnu comme gisement de savoirs et de savoir-faire. Lethnomthodologie a utilement contribu ce dplacement consistant rechercher les similitudes entre explications scientifiques et celles fournies par les acteurs eux-mmes. Cette approche a permis un renversement dcisif qui a consist faire de la critique elle-mme un objet de la sociologie. Lancien paradigme ne pouvait pas prendre les oprations critiques pour objet dans la mesure o, sappuyant sur une coupure radicale entre faits et valeurs, il maintenait le sociologue labri de toute entreprise critique. Lpreuve du nouveau paradigme se situe dans lenqute de terrain, au plan empirique. Mais la remise en cause des grandes coupures permet aussi de renouer des liens pacifis entre philosophie et sciences humaines. Ce qui est postul, cest la complmentarit entre ces deux niveaux : les sciences humaines sont envisages comme la continuation de la philosophie par dautres moyens, et contribuant la ralisation du travail philosophique de constitution dune grammaire des ordres de justification des acteurs sociaux. Cette nouvelle orientation implique de prendre au srieux le tournant linguistique et dattacher une grande attention aux discours sur laction, la narration, la mise en intrigue des actions, sans pour cela senfermer dans la discursivit. Le chercheur doit alors sastreindre suivre les acteurs au plus prs de leur travail interprtatif... Il prend au srieux leurs arguments et les preuves quils apportent, sans chercher les rduire ou les disqualifier en leur opposant une interprtation plus forte8. Pour raliser ce travail, pour viter toute forme stabilise dinterprtation, la nouvelle sociologie doit raliser un certain nombre de dtours, dinvestissements du ct de la philosophie analytique, de la pragmatique, du cognitivisme, de la philosophie politique, autant de domaines connexes, de cheminements croiss qui contribuent faire merger un sentiment dunit autour du renversement en cours vers un nouveau paradigme. Celui-ci peut tre qualifi de paradigme interprtatif dans la mesure o il vise mettre en vidence la place de linterprtation dans la structuration de laction en revisitant tout le rseau conceptuel, toutes les catgories smantiques propres laction : intentions, volonts, dsirs, motifs, sentiments... Lobjet de la sociologie passe ainsi de linstitu linstituant et rinvestit les objets du quotidien ainsi que les formes parses et varies de la socialit. Lhermneutique telle que la conoit Paul Ricoeur, consistant se situer lintrieur de la tension en gnral prsente comme alternative entre explication et comprhension, offre un cadre de problmatisation particulirement fcond pour les sciences humaines. Dans un souci dialogique, cette dmarche permet dexplorer toutes les potentialits de ces deux ples en vitant de les prsenter comme lexpression dune dichotomie non surmontable entre ce qui serait du ressort des sciences de la nature (explication) et ce qui conviendrait aux sciences de lesprit
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- L. Boltanski, LAmour et la Justice comme comptences, Mtaili, 1990, p. 49-50. - B. Latour, Nous navons jamais t modernes, La Dcouverte, 1991. 8 - L. Boltanski, op.cit., p. 57.

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(comprhension). Si ce grand partage est rcus par Ricoeur, il nen reprend pas moins Dilthey et Husserl lorientation initiale qui doit partir du vcu subjectif, de sa mise en discours et de son dploiement horizontal dans lunivers intersubjectif propre la communication. Le monde de la vie ou le monde vcu et les diverses procdures de subjectivation et de socialisation possibles sont donc la base dun travail qui ne pouvait que retrouver les sciences humaines lorsque celles-ci sinterrogent sur lagir, soit sur le sens donner la pratique sociale. Ricoeur se situe dans un entre-deux, entre le vcu et le concept. Expliquer plus pour comprendre mieux, aime-t-il rpter ceux qui lenjoignent de choisir. Lagir humain est alors envisag partir des interprtants internes, des porte-parole comme les appelle Jacques Guilhaumou9, avant de subir une reprise au nom dune interprtation externe. Dans ce cas, linterprtation est elle-mme constitutive de laction. Ricoeur vite ainsi de cder aux rductions du concept, aux illusions des systmes, des penses du dehors et en mme temps il peut opposer les dtours ncessaires pour viter lexaltation sans mdiations de lego transcendantal. Cet entre-deux correspond trs bien la troisime voie que recherchent dsesprment, mais aujourdhui avec plus de succs, des sciences humaines en qute de ce qui fonde le lien social. Ricoeur se situe bien dans un espace intermdiaire entre le sens commun dont les comptences sont rvalues alors quelles taient hier rejetes dans lillusio propre la doxa, et une dimension pistmologique qui a perdu sa position de surplomb. Le concept ne soppose plus alors au vcu pour le disqualifier, et Paul Ricoeur entreprend une qute du sens partir de mdiations imparfaites dans une dialectique inacheve toujours ouverte une donation nouvelle du sens. Cette ouverture sur la temporalit, sur la chane gnrationnelle inscrite dans la trame de lhistoricit soppose labsolutisation de la notion de coupure pistmologique propre au paradigme structuraliste anim par une prtention scientiste. A la position de surplomb quimplique la philosophie du soupon, Paul Ricoeur oppose la voie longue sur les conditions de validation du discours explicatif dans les sciences sociales, celui de lhermneutique de la comprhension historique10. La greffe hermneutique sur le projet phnomnologique prsuppose un triple dtour, une triple mdiation qui fait passer la qute eidtique par les signes, les symboles et les textes : Mdiation par les signes : par l est affirme la condition originairement langagire de toute exprience humaine11. Lattention aux formations discursives ne signifie aucunement de senfermer, la manire structuraliste, dans la clture du texte. Elle saccompagne chez Ricoeur du dpassement de lalternative saussurienne entre langue et parole en sappuyant sur la thorie de lnonciation de Benveniste et sur la prise en compte de la rfrence dans les termes de Frege, afin de reformuler la question du sens. La triple autonomie quacquiert le discours grce lcriture, vis--vis de lintention du locuteur, de la rception et du contexte de sa production a pour effet sur le projet hermneutique de mettre dfinitivement fin lidal cartsien, fichten, et pour une part aussi, husserlien, dune transparence du sujet lui-mme12. Dun autre ct, la rfrence nest plus celle des positivistes, elle est leffet de multiples ridentifications, dsignations, la croise de ces laborations successives, la rfrence est produit par le travail de la question. A lapproche physicaliste longtemps en usage dans les sciences humaines, Ricoeur oppose une thorie tensive, celle du Conflit des interprtations qui ouvre sur une pluralit constitutive de la dmarche hermneutique. La conception de la vrit qui en rsulte est une conception en tension. Lhermneutique se dploie selon une double ligne : dune part le dvoilement du double sens, du sens cach dans une perspective de dmythologisation, de rduction des illusions, et dautre part elle participe une recollection du sens donn, attest, la restauration dun sens communiqu. Cette dualit ne permet pas ni concordisme ni clectisme. Lunification du conflit interprtatif relve dune violence qui ne peut que dboucher sur quelque rductionnisme appauvrissant. Cette conception de la vrit
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- J. Guilhaumou, Dcrire la Rvolution franaise. Les porte-parole et le moment rpublicain (1790-1793), Annales, E.S.C., n4, 1991. 10 - P. Ricoeur, Du texte laction, Le Seuil, 1986, p. 328. 11 - Ibid., p. 29. 12 - P. Ricoeur, Du texte laction, op. cit., p. 31.

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comme tension principielle consiste tenir ensemble la vrit pistmologique et la volont thique de la vie bonne. Le premier geste de lhermneutique est de rtablir la communication perdue de par la distance temporelle, spatiale ou linguistique, de permettre de renouer avec une comprhension brouille : cest le ple critique de cette dmarche qui ncessite tout un travail dhistoricisation, dauthentification qui nest pas sans rappeler la critique interne et externe des sources telle que lentendaient Langlois et Seignobos en 1898 dans leur Introduction aux tudes historiques. Il sagit alors dun moment, celui de la mthode, qui permet de jeter les ponts de la communication avec lautre par-del la distance qui nous le rend tranger. A ce premier niveau, cest la distance qui met au travail lhermneute. A un second niveau, cest au contraire lappartenance qui est dcisive dans la dfinition de ce que lon appelle le cercle hermneutique. Le sujet est toujoursdj impliqu par sa relation au monde dans lequel il se trouve. Cest le second niveau de lhermneutique, celui de lontologie dans la mesure o linterprtation est partie intgrante de lEtre lui-mme. La conscience hermneutique se tient donc lintrieur de cette tension entre ces deux ples : celui dun mouvement critique, kantien, de distanciation : cest le stade de la vise explicative ; et un mouvement de comprhension, dappartenance qui vient en amont du texte ou de laction se les rapproprier dans une ouverture sur de nouveaux mondes possibles. Ces trois temps de lhermneutique : critique, ontologique et potique correspondent aux trois temps dfinis dans Temps et Rcit par Ricoeur dans le rapport au texte : son amont avec mimsis 1 : le temps de la prfiguration, le texte lui-mme avec mimsis 2 : celui de la configuration et enfin laval du texte avec mimsis 3 : celui de la refiguration. Ce triple moment de linterprtation ouvre sur un horizon thique qui offre un quatrime stade une hermneutique ouverte sur lagir : Interprter cest imaginer un ou des mondes possibles dploys par le texte, et cest agir ce monde... Lhermneutique se fait alors dans lespace ouvert devant le texte, elle en dploie la possibilit dtre. La vrit est en aval13.

II- DE LIRREDUCTION A LA PLURALITE.

La division entre le sujet et lobjet, avec la position de surplomb quelle impliquait, laissait entendre que les sciences humaines pourraient parvenir une situation de clture de la connaissance dans laquelle le sujet pourrait saturer lobjet par lenveloppe de son savoir. Aujourdhui le principe de sous-dtermination, issu de Duhem14, est devenu le fondement philosophique dun nombre croissant dtudes des sciences humaines. Il fait rebondir le questionnement et rend vaine toute tentative de rduction monocausale. Ce principe trouve un prolongement chez Bruno Latour avec sa notion dIrrductions15. En amont comme en aval la fermeture causaliste renvoie une aporie dans la mesure o il ny a que des preuves singulires, non pas des quivalences, mais des traductions et dautre part, lautre bout de la chane : rien nest en soi dicible ou indicible, tout est interprt16. Cela conduit la prise en compte dun rel envisag dans sa complexit, compos de plusieurs strates, sans priorit vidente, pris dans des hirarchies enchevtres, donnant lieu de multiples descriptions possibles. Le tournant interprtatif adopt par les travaux actuels permet de ne pas se laisser enfermer dans la fausse alternative entre une scientificit qui renverrait un schma monocausal
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- O. Abel, Quest ce que sorienter dans linterprtation ?, dans Lexgse comme exprience de dcloisonnement, d. Thomas Rmer, Heidelberg, 1991, p. 7. 14 - P. Duhem, La thorie physique, son objet, sa structure, textes prsents par P. Brouzeng, Vrin, 1981. 15 - B. Latour, Irrductions, dans Les microbes : Guerre et Paix, Mtaili, 1984. 16 - Ibid., p. 202.

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organisateur et une drive esthtisante. Le basculement est particulirement spectaculaire dans la discipline historique qui a t nourrie tout au long des annes soixante et soixante-dix, sous limpulsion de lcole des Annales, dun idal scientiste, celui de trouver la vrit ultime au bout des courbes statistiques et des grands quilibres immobiles et quantifis17. Or lopration historiographique, pour reprendre lexpression de Michel de Certeau, est une opration complexe, mixte qui rend caduque tout objectivisme, ce qui ne veut pas dire quelle rompe pour autant avec lhorizon que constitue pour elle depuis toujours lide dun contrat de vrit rvler : Cest un mixte, science-fiction, dont le rcit na que lapparence du raisonnement mais nen est pas moins circonscrit par des contrles et des possibilits de falsifications18. Michel de Certeau, ressaisissant le discours historique dans sa tension entre science et fiction, tait particulirement sensible au fait quil est relatif un lieu particulier dnonciation, et ainsi mdiatis par la technique qui en fait une pratique institutionnalise, rfrable une communaut de chercheurs : Avant de savoir ce que lhistoire dit dune socit, il importe donc danalyser comment elle y fonctionne19. La pratique historienne est donc toute entire corrlative la structure de la socit qui dessine les conditions dun dire qui ne soit ni lgendaire ni a-topique, ni dnu de pertinence. Michel de Certeau avait, ds 1975, mis laccent sur le fait que lhistoire est aussi criture sur un double plan : performatif, ainsi que lvoque le titre mme de la trilogie qui parat en 1974 sous la direction de Pierre Nora et de Jacques Le Goff : Faire de lhistoire, et criture en miroir dun rel. Lcriture historienne joue le rle de rite denterrement. Instrument dexorcisme de la mort, elle lintroduit au coeur mme de son discours et permet symboliquement une socit de se situer en se dotant dun langage sur le pass. Le discours historien nous parle du pass pour lenterrer. Il a, selon Michel de Certeau, la fonction du tombeau dans le double sens dhonorer les morts et de participer leur limination de la scne des vivants. La revisitation historique a donc cette fonction douvrir au prsent un espace propre marquer le pass pour redistribuer lespace des possibles. La pratique historienne est donc par principe ouverte de nouvelles interprtations, un dialogue sur le pass ouvert vers le futur, au point que lon parle de plus en plus de futur du pass. Elle ne peut donc se laisser enfermer dans une objectivation close sur elle-mme. Au milieu des annes quatre-vingt Paul Ricoeur publie sa grande trilogie sur lhistoire20. Il reprend, en llargissant, sa rflexion sur les rgimes dhistoricit conus comme tiers-temps, tiers discours pris en tension entre la conception purement cosmologique du mouvement temporel telle quelle se dploie chez Aristote puis chez Kant, et une approche intime, intrieure du temps que lon retrouve chez Saint-Augustin puis Husserl. Entre le temps cosmique et le temps intime se situe le temps racont de lhistorien. Il permet de reconfigurer le temps au moyen de connecteurs spcifiques. Paul Ricoeur place donc le discours historique dans une tension qui lui est propre entre identit narrative et ambition de vrit. Lcole des Annales,a insist ds les annes 30 pour dire que lhistorien construit, problmatise et projette sa subjectivit sur son objet de recherche. Mais ce ntait pas pour adopter le point de vue hermneutique de lexplication comprhensive. Les Annales avaient pour cible essentielle lcole mthodique. Il tait donc question au contraire de sloigner du sujet pour briser le rcit historisant et faire prvaloir la scientificit dun discours historique rnov par les sciences sociales. Pour mieux faire apparatre la coupure pistmologique opre par les Annales , ses initiateurs et disciples ont prtendu tordre le cou ce qui tait dsign sous la forme pjorative dhistoire historisante : lvnement et son rcit. Il y a bien eu des dplacements dobjets, une rvaluation des phnomnes conomiques dans les annes trente, puis une valorisation des logiques spatiales dans les annes cinquante. Fernand Braudel a dnonc le temps court renvoy
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- Ch. Delacroix, La falaise et le rivage. Histoire du tournant critique, EspacesTemps, n59-60-61, 1995, p.86-111. - M. de Certeau, Lhistoire, une passion nouvelle, table ronde avec P. Veyne, E. Le Roy Ladurie, in Magazine Littraire, n 123, avril 1977, p. 19-20. 19 - M. de Certeau, Lcriture de lhistoire, Gallimard, 1975, p. 78. 20 - P. Ricoeur, Temps et Rcit, T.1, 2, 3, Le Seuil, 1983-1985.

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lillusoire par rapport aux permanences des grands socles de la go-histoire, la longue dure. Cependant, et Paul Ricoeur la bien montr, les rgles de lcriture historienne lont empch de basculer dans la sociologie car la longue dure reste dure. Braudel, en tant quhistorien, restait tributaire de formes rhtoriques propres la discipline historique. Contrairement ses proclamations tonitruantes, il poursuivait lui aussi dans sa thse la ralisation dun rcit : La notion mme dhistoire de longue dure drive de lvnement dramatique...cest dire de lvnement-mis-en intrigue21. Certes, lintrigue qui na plus pour sujet Philippe II, mais la mer mditerrane, est dun autre type, mais elle nen reste pas moins une intrigue. La mditerrane figure un quasi-personnage qui connat sa dernire heure de gloire au XVIe sicle avant que lon assiste un basculement vers lAtlantique et lAmrique, moment au cours duquel la mditerrane en mme temps sort de la grande histoire. La mise en intrigue simpose donc tout historien, mme celui qui prend le plus de distance avec le rcitatif classique de lvnementiel politico-diplomatique. La narration constitue donc la mdiation indispensable pour faire oeuvre historique et lier ainsi lespace dexprience et lhorizon dattente dont parle Koselleck : Notre hypothse de travail revient ainsi tenir le rcit pour le gardien du temps, dans la mesure o il ne serait de temps pens que racont22. La configuration du temps passe par la narration de lhistorien. Ainsi envisage, elle se dplace entre un espace dexprience qui voque la multiplicit des parcours possibles et un horizon dattente qui dfinit un futur-rendu prsent, non rductible une simple drive de lexprience prsente : Ainsi espace dexprience et horizon dattente font mieux que de sopposer polairement, ils se conditionnent mutuellement23. La construction de cette hermneutique du temps historique offre un horizon qui nest plus tiss par la seule finalit scientifique, mais tendu vers un faire humain, un dialogue instituer entre les gnrations, un agir sur le prsent. Cest dans cette perspective quil convient de rouvrir le pass, de revisiter ses potentialits. En rcusant le rapport purement antiquaire lhistoire, lhermneutique historique vise rendre nos attentes plus dtermines et notre exprience plus indtermine24. Le prsent rinvestit le pass partir dun horizon historique dtach de lui. Il transforme la distance temporelle morte en transmission gnratrice de sens. Le vecteur de la reconstitution historique se trouve alors au coeur de lagir, du rendre-prsent qui dfinit lidentit narrative sous sa double forme de la mmet (Idem) et de soi-mme (Ipsit). La centralit du rcit relativise la capacit de lhistoire enfermer son discours dans une explication close sur des mcanismes de causalit. Lvnement requiert donc un nouveau regard qui sapparente la manire dont Paul Valry dfinissait au Collge de France en 1937 la science des conduites cratrices, la potique. Cest cette approche potique de lhistoire que prconise Ren Passeron, soit lattention particulire lactivit cratrice comme singularit individuelle ou collective : Qui niera que les changements de conception, dans les sciences (y compris dans lhistoire), les arts, les moeurs, les religions, les philosophies sont dues ltincelle dun vnement imprvu25?Si lon en croit la Prface son Histoire de France, cest en effet lclair de juillet 1830 qui a suscit en Jules Michelet sa passion historique en un sens quasi-christique. Ltincelle requise est ici celle qui fait effraction ; elle se situe du ct du risque, de la dchirure temporelle, du commencement dune aventure nouvelle. Cette vnementialisation r-ouvre lhorizon du futur limprvisibilit. Elle introduit lincertitude dans les projections prvisionnelles : Louverture aux surprises futures introduit une bance dans la prospective26. Cette approche crationniste de lhistoire implique la remise en cause de la distance institue par la plupart des traditions historiographiques entre un pass mort et lhistorien charg de lobjectiver. Au contraire lhistoire est re-crer et lhistorien est le mdiateur, le passeur de
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- P. Ricoeur,Temps et Rcit, tome 1, Le Seuil, 1983, p. 289. - P. Ricoeur, Temps et Rcit, tome 3, 1985, rd. points-Seuil, 1991, p. 435. 23 - Ibid., p. 377. 24 - Ibid., p. 390. 25 - R. Passeron, Potique et Histoire, Confrence prononce au Colloque : Ides, Mentalits, Histoire, Universit de Sfax, Tunisie, 9 Mai 1992, publie par EspacesTemps, N55-56, 1994, p. 103. 26 - Ibid., p. 105.

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cette re-cration. Elle se ralise dans le travail de lhermneute qui lit le rel comme une criture dont le sens se dplace au fil du temps en fonction de ses diverses phases dactualisation. Lobjet de lhistoire est alors construction jamais r-ouverte par son criture. Lhistoire est donc dabord vnementialit en tant quinscription dans un prsent qui lui confre une actualit toujours nouvelle car situe dans une configuration singulire. Walter Benjamin opposait dj lhistoricisme la transposition dun modle emprunt la causalit mcanique dans lequel la cause dun effet est recherche dans la position dantriorit immdiate sur la chane temporelle. Benjamin opposait ce modle scientiste un modle hermneutique, tendant vers linterprtation des vnements, cest dire vers la mise en lumire de leur sens27. Lvnementialit qui fait retour nest donc pas celle de lcole mthodique/positiviste du XIXe sicle, de lhistoire-batailles qui a certes plus de vertus que limage diabolise quen ont laisse les Annales, mais dont le travail de critique interne et externe des sources, tout fait indispensable, se limitait en fait un tablissement purement factuel des sources. Lorientation actuelle est bien diffrente car elle privilgie la lecture de ces sources au plan de leur signifiance, et ce titre les sources nous parlent autrement. Cest dans la trace du sens que le fait est interrog, comme la exemplifi Georges Duby propos de la fameuse bataille de Bouvines28. Fernand Braudel avait donc tort de vouloir enfermer lvnement dans la courte dure. Il en dnonait la fume abusive et affirmait que la science sociale a presque horreur de lvnement. Non sans raison. Le temps court est la plus capricieuse, la plus trompeuse des dures29. Au contraire, la longue dure, rige en causalit structurale, soffrait comme infrastructure dont le noyau se situait dans une gohistoire au rythme gologique, vacuant progressivement la dimension humaine de lhistoire. Cette tendance au refoulement de lvnement stait accentue dans les annes soixante-dix avec les hritiers directs de Braudel. Le Roy Ladurie ne parlait plus alors dhistoire quasi-immobile, mais dhistoire immobile : LEcole (des Annales ) est limage mme des socits quelle tudie : lente. Elle dfinit sa propre dure dans le long terme de notre sicle... elle tmoigne dune assez remarquable indiffrence aux phnomnes qui se passent la surface30. Mme sil ne voyait pas de contradiction entre ces grands socles dhistoire froide et sa propre conception pistmologique en faveur dune conception discontinuiste de lhistoire des sciences emprunte Bachelard et Canguilhem, Michel Foucault a fortement contribu au retour de lvnementialit. Sa critique radicale de toute temporalit continuiste, de toute absolutisation et naturalisation des valeurs a permis de dvelopper une attention aux csures propres lespace discursif entre des pistms spars par des lignes de faille qui ne permettent plus de recoudre de fausses constances ou des permanences illusoires : Il faut mettre en morceaux ce qui permettait le jeu constant des reconnaissances31. Michel Foucault se disait tre un positiviste heureux, pratiquant lvitement nietzschen des recherches en termes de causalit ou dorigine et sattachant au contraire aux discontinuits, au descriptif des positivits matrielles, la singularit de lvnement : Lhistoire effective fait resurgir lvnement dans ce quil peut avoir dunique et daigu32. Parmi les historiens, et contre-courant de la vogue pour la longue dure, Pierre Nora annonce trs tt, ds 1972, Le retour de lvnement33. Il peroit ce retour, qui a le parfum dsuet de lancienne gnration dhistoriens positivistes, par le biais des mdias. Etre, cest tre peru, et pour ce faire les divers mdias sont devenus matres jusqu dtenir le monopole de la
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- S. Moss, Lange de lhistoire, Le Seuil, 1992, p. 161. - G. Duby, Le Dimanche de Bouvines, Gallimard, 1973. 29 - F. Braudel, Histoire et sciences sociales : la longue dure, dans Annales, E.S.C., N4, oct.dc. 1958, p.725-753; repris dans Ecrits sur lhistoire, Flammarion, 1969, p. 46. 30 - E. Le Roy Ladurie, Lhistoire immobile, Leon inaugurale au Collge de France, 30 nov. 1973 ; repris dans Le Territoire de lhistorien, tome 2, Gallimard, 1978, p. 14. 31 - M. Foucault, Nietzsche, la gnalogie, lhistoire dans Hommage Hyppolite, PUF, 1971, p. 160. 32 - Ibid., p. 161. 33 - P. Nora, Communications, N18, 1972 ; repris et remani dans Faire de lhistoire, dir. J. Le Goff et P. Nora, tome 1, 1974, p. 210-228.

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production des vnements. Limmdiatet rend le dchiffrement de lvnement plus facile puisquil frappe dun coup, et plus difficile parce quil livre tout dun coup. Cette situation paradoxale ncessite, selon Pierre Nora, un travail de dconstruction de lvnement que doit effectuer lhistorien pour saisir comment les mdias produisent lvnement. Entre sa dissolution et son exaltation, lvnement, selon Ricoeur, subit une mtamorphose qui tient sa reprise hermneutique. Rconciliant lapproche continuiste et discontinuiste, il propose de distinguer trois niveaux dapproche de lvnement : 1. Evnement infra-significatif; 2. Ordre et rgne du sens, la limite non-vnementiel; 3. Emergence dvnements suprasignificatifs, sursignifiants34. Le premier emploi correspond simplement au descriptif de ce qui arrive et voque la surprise, le nouveau rapport linstitu. Il correspond dailleurs aux orientations de lcole mthodique de Langlois et Seignobos, celui de ltablissement critique des sources. En second lieu, lvnement est pris lintrieur de schmes explicatifs qui le mettent en corrlation avec des rgularits, des lois. Ce second moment tend subsumer la singularit de lvnement sous le registre de la loi dont il relve, au point dtre aux limites de la ngation de lvnement. On peut y reconnatre lorientation de lcole des Annales. A ce second stade de lanalyse, doit succder un troisime moment, interprtatif, de reprise de lvnement comme mergence, mais cette fois sursignifie. Lvnement est alors partie intgrante dune construction narrative constitutive didentit fondatrice (la prise de la Bastille) ou ngative (Auschwitz). Lvnement qui est de retour nest donc pas le mme que celui qui a t rduit par le sens explicatif, ni celui infra-signifi qui tait extrieur au discours. Il engendre lui-mme le sens. Les vnements ne sont dcelables qu partir de leurs traces, discursives ou non. Sans rduire le rel historique sa dimension langagire, la fixation de lvnement, sa cristallisation seffectue partir de sa nomination. Cest ce que montre, dans une perspective non essentialiste, les recherches de Grard Noiriel sur la construction de lidentit nationale. Il constate ainsi, propos de limmigration, que des phnomnes sociaux peuvent exister sans quils aient pour autant atteint une visibilit. Il se constitue ainsi une relation tout fait essentielle entre langage et vnement qui est aujourdhui largement prise en compte et problmatise par les courants de lethnomthodologie, de linteractionnisme, et bien sr par lapproche hermneutique. Tous ces courants contribuent jeter les bases dune smantique historique. Celle-ci prend en considration la sphre de lagir et rompt avec les conceptions physicalistes et causalistes. La constitution de lvnement est largement tributaire de sa mise en intrigue. Elle est la mdiation qui assure la matrialisation du sens de lexprience humaine du temps au trois niveaux de sa prfiguration pratique, de sa configuration pistmique, et de sa reconfiguration hermneutique35. La mise en intrigue joue le rle doprateur, de mise en relation dvnements htrognes. Elle se substitue la relation causale de lexplication physicaliste. Lhermneutique de la conscience historique situe lvnement dans une tension interne entre deux catgories mta-historiques que repre Koselleck, celle despace dexprience et celle dhorizon dattente : Il sagit l de catgories de la connaissance susceptibles daider fonder la possibilit dune histoire36. Ces deux catgories permettent une thmatisation du temps historique qui se donne lire dans lexprience concrte, avec des dplacements significatifs comme celui de la dissociation progressive entre exprience et attente dans le monde moderne occidental. Le sens de lvnement, selon Koselleck, est donc constitutif dune structure anthropologique de lexprience temporelle et de formes symboliques historiquement institues. Koselleck dveloppe donc une problmatique de lindividuation des vnements qui place leur identit sous les auspices de la temporalisation, de laction et de lindividualit dynamique37. Il vise donc un niveau plus profond que celui de la simple description en sattachant aux conditions
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- P. Ricoeur, Evnement et Sens dans Raisons Pratiques, N2, 1991, Lvnement en perspective, p.51-52. - J.-L. Petit, La constitution de lvnement social, dans Lvnement en perspective, Raisons Pratiques, N2, 1991, p. 15. 36 - R. Koselleck, Le Futur pass, EHESS, 1990, p. 308. 37 - L. Qur, Evnement et Temps de lhistoire, dans Lvnement en perspective, Raisons Pratiques, N2, 1991, p. 267.

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de possibilit de lvnementialit. Son approche a le mrite de montrer loprativit des concepts historiques, leur capacit structurante et tout la fois structure par des situations singulires. Ces concepts, porteurs dexprience et dattente, ne sont pas de simples piphnomnes langagiers opposer lhistoire vraie ; ils ont un rapport spcifique au langage partir duquel ils influent sur chaque situation et vnement ou y ragissent38. Les concepts ne sont ni rductibles quelque figure rhtorique, ni simple outillage propre classer dans des catgories. Ils sont ancrs dans le champ dexprience do ils sont ns pour subsumer une multiplicit de significations. Peut-on affirmer alors que ces concepts russissent saturer le sens de lhistoire jusqu permettre une fusion totale entre histoire et langage ? Comme Paul Ricoeur, R. Koselleck ne va pas jusque-l et considre au contraire que les processus historiques ne se limitent pas leur dimension discursive : Lhistoire ne concide jamais parfaitement avec la faon dont le langage la saisit et lexprience la formule39. Cest, comme le pense Paul Ricoeur, le champ pratique qui est lenracinement dernier de lactivit de temporalisation. Ce dplacement de lvnementialit vers sa trace et ses hritiers a suscit un vritable retour de la discipline historique sur elle-mme, lintrieur de ce que lon pourrait qualifier de cercle hermneutique ou de tournant historiographique. Ce nouveau moment invite suivre les mtamorphoses du sens dans les mutations et glissements successifs de lcriture historienne entre lvnement lui-mme et la position prsente. Lhistorien sinterroge alors sur les diverses modalits de la fabrication et de la perception de lvnement partir de sa trame textuelle. Ce mouvement de revisitation du pass par lcriture historienne accompagne lexhumation de la mmoire nationale et conforte encore le moment mmoriel actuel. Par le renouveau historiographique et mmoriel les historiens assument le travail de deuil dun pass en soi et apportent leur contribution leffort rflexif et interprtatif actuel dans les sciences humaines. La tentative de sortie de la fausse alternative entre la valorisation des structures et la valorisation des vnements est en bonne voie grce la dcouverte de moyens intellectuels permettant de dpasser ces faux clivages qui ont inspir jusque-l les sciences sociales. Cest notamment tout le sens des recherches en cours sur le sens de lapparatre, li au domaine de lagir. Une micro-sociologie de laction explore ce domaine de lhistoricit du quotidien. Cette ouverture sur la question du temps dans la recherche sociologique a t favorise lorsque lon sest repos la question de lorganisation de lexprience quotidienne. Une des sources dinspiration de la nouvelle sociologie de laction se situe dans son rapport la temporalit, lvnementialit. Elle souvre alors une perspective hermneutique dans la mesure o elle a mis laccent sur le caractre minemment historique de lexprience humaine : Le temps nest plus en premier lieu cet abme quil faut franchir parce quil spare et loigne : il est, en ralit, le fondement et le soutien du procs (Gerschehen) o le prsent a ses racines. La distance temporelle nest donc pas un obstacle surmonter... Il importe en ralit de voir dans la distance temporelle une possibilit positive et productive donne la comprhension40. Au contraire de la conception objectiviste, cest lappartenance une tradition qui rend possible la comprhension et non la simple posture scientiste objectivante. Par ailleurs le travail hermneutique nenvisage pas la distance historique comme un handicap, mais au contraire comme un atout qui facilite la connaissance historique puisquil permet, grce au travail de dchiffrage et dinterprtation de ce qui sest pass entre lvnement lui-mme et le prsent partir duquel on ltudie, denrichir notre comprhension. Cest partir de cette source dinspiration que Louis Qur a envisag ltude concrte de lvnement en tant que se constituant comme vnement public. Attentif la construction sociale de lvnement, il part donc du prsuppos que lidentit, la signification de lvnement en train de se manifester nest pas constitu a-priori, mais rpond un processus mergent qui se construit dans la dure. Certes lidentit de lvnement finit par se stabiliser , mais sans jamais se saturer, restant ouverte des interprtations toujours renouveles. Cest dans cette perspective que Louis Qur a travaill sur lvnement qua constitu la profanation du cimetire de
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- R. Koselleck, Le futur pass, op.cit., p. 264. - Ibid., p. 195. 40 - H.-G. Gadamer, Vrit et Mthode, Le Seuil, 1976, p. 137.

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Carpentras. Cet vnement a particulirement retenu son attention car selon la description que lon en fait, on linscrit dans des champs smantiques absolument diffrents. Chaque champ smantique ouvre sur des explications diffrentes et sur des possibilits de mise en intrigue compltement diffrentes. La crise du fondationnisme dans la socit moderne a t analyse par Max Weber dont le diagnostic revient constater la perte du sens commun fdrateur, le dsenchantement dun monde aux valeurs plurielles qui a perdu la source religieuse qui fondait son autorit politique. Latomisation et lindividualisation progressent de pair avec une rationalisation qui dmagifie, dsacralise les images religieuses du monde. Il en rsulte une perte de substance et de comprhension des reprsentations. Ce constat wbrien nimplique pas inluctablement le diagnostic qui a t fait de la conjoncture actuelle comme re du vide41. On peut au contraire, avec Jean-Marc Ferry, considrer que ce travail de dissolvant de la Raison conduit une laboration rflexive qui formalise la Raison sans tre pour autant synonyme de vacuit. Le sens est certainement beaucoup moins visible, beaucoup moins substantiel, palpable et tangible, mais cela ne veut pas dire quil soit vide. Le sens est ressaisir, selon Jean-Marc Ferry42, grce une remise en situation contextuelle. Il fait donc appel aux ressources de la pragmatique. La formation du sens commun, des processus dentente et dintercomprhension dfinissent la singularit des situations selon le processus communicationnel. Cest en reconnaissant la contextualit des ressources de sens, les chanes de pertinence qui permettent lentente en situation que lon peut restituer le sens dune action. Ce sont ces procdures qui, par-del leur caractre formel, sont porteuses dun sens commun substantiel. Il y a quelque chose de substantiel qui permet de partir dune base contextuelle pour laborer des formations de compromis et de consensus. Comme le disait Raymond Aron : Il faut rendre au pass lincertitude de lavenir. Cette ncessaire dfatalisation conduit lhistorien faire retour sur les situations singulires pour tenter de les expliquer sans prsupposer un dterminisme a-priori. Cest la dmarche que prconise le philosophe, membre du CREA, Alain Boyer. Il taye sa critique radicale du positivisme partir des oeuvres de Weber et de Popper selon plusieurs axes. En premier lieu, et contrairement au positivisme, il considre que ce qui nest pas scientifique nest pas pour autant dnu de sens, et que la ralit observable ne recouvre pas tout le rel, tiss de zones dombres. Face au modle inductiviste du positisme, Alain Boyer oppose lhypothse popprienne du primat de la thorie sur lexprience qui conserve cependant un rle crucial consistant mettre lpreuve les hypothses. Le seul point daccord entre les positions de Popper et du positivisme, selon Alain Boyer, se situent dans la dfense dune commune pistmologie des sciences, mais cette unit est seulement considre dun point de vue mthodologique, et non dun point de vue ontologique. Ce quAlain Boyer retient surtout de lanalyse de Popper en matire dtude de lvnementialit, est son attention la logique des situations. Lhistorien doit poser le problme de la nature de lenvironnement des problmes des agents un moment donn, ce qui permet de faire des hypothses explicatives des actions en fonction des tentatives de solution sous contrainte : Lanalyse situationnelle se fixe comme objectif lexplication du comportement humain comme ensemble de tentatives de solutions de problmes43. Cette analyse situationnelle se prsente comme une cologie gnralise ayant pour objectif de construire une thorie des dcisions. Elle prsuppose de postuler que les agents se dterminent de manire rationnelle, non pas que leur action renvoie la Raison, mais plus simplement quelle est dirige vers un but. La notion de situation ne fonctionne pas comme dterminisme ; elle ne renvoie aucune fixit. Ainsi la mme montagne sera perue diffremment et mme contradictoirement par le touriste, lalpiniste, le militaire ou lagriculteur. Par ailleurs les contraintes situationnelles sont plus ou moins fortes sur laction humaine. Plus la socit est ouverte, comme la montr Popper, plus les dispositions individuelles peuvent se dployer lintrieur dun large champ de possibles. Cette
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- G. Lipovetsky, Lre du vide, Gallimard, 1983. - J.-M. Ferry, Les Puissances de lexprience, tome 1, Le Sujet et le Verbe ; tome 2, Les Ordres de la reconnaissance, Cerf, 1992. 43 - A. Boyer, Lexplication historique, P.U.L., 1992, p. 171.

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indtermination est tout fait essentielle pour penser plusieurs possibles dans le choix des agents de lhistoire : Expliquer une situation historique revient en montrer les potentialits et expliquer pourquoi les dispositions des agents les ont conduits agir dune manire telle que certaines consquences de ces actions ont transform la situation dune faon quils ne pouvaient prvoir44. Une telle approche implique donc de rompre avec les formes de dterminisme en usage. Lapproche popprienne rcuse toute thodice ou sociodice, donc toute forme dhistoricisme qui prsupposerait le dploiement dans le temps de lois historiques. Popper vise ici une conception essentialiste de lexplication historique selon laquelle lhistorien pourrait atteindre des descriptions auto-explicatives dune essence. A ces lois qui prtendent subsumer les situations historiques, Alain Boyer substitue une attention la notion longtemps nglige dintentionnalit. Les travaux de Jon Elster45 et de Philippe Van Parijs46 sur ce plan permettent de poser la question complexe de la rationalit individuelle, de lintentionnalit. Cest lespace des possibles quil convient de retrouver dans le pass afin dclairer les raisons qui ont conduit telle ou telle direction choisie. Les contraintes qui psent sur laction tiennent dabord la situation qui la rend possible ou non, cest la contrainte structurale. En second lieu, les rgles, les normes ou conventions orientent le choix des acteurs. La sociologie dElster et de Van Parijs offrent lintrt dintroduire un troisime filtre, celui du choix rationnel, de la motivation propre aux acteurs. Lhorizon intentionnel permet de prendre en compte la notion deffet inattendu et dviter ainsi lcueil du psychologisme. On retrouve ce niveau la fonction quaccorde Popper la science sociale thorique qui aurait pour objectif premier de dterminer les rpercussions sociales non-intentionnelles des actions humaines intentionnelles47.

III- REPRESENTATIONS ET PLURALITE MEMORIELLE.


La centralit de la notion de reprsentation est significative du basculement en cours. Certes, elle nest pas vraiment nouvelle dans la pratique historienne. Elle fut largement utilise dans les annes soixante-dix comme une notion connexe, adjuvante une histoire des mentalits en plein triomphe. Cependant, elle prend aujourdhui une signification nouvelle un moment o la discipline historique semble bien, aprs son heure de gloire, la parente pauvre de lattelage cognitif. Certains la renvoient sa dimension contingente, son inaptitude se transformer en vritable science. Dautres entendent bien participer activement au changement de paradigme en cours en dmontrant qu ct des reprsentations mentales individuelles, les reprsentations collectives doivent tre ncessairement historicises et constituent mme le meilleur rempart contre toute tentation rductionniste. Ce qui est en jeu aussi avec cette rfrence de plus en plus insistante au monde des reprsentations, cest une redfinition et une certaine distance critique avec la manire dont lcole des Annales a trait des mentalits dans les annes soixante-dix. En ce sens Alain Corbin a pu parler de la subversion par lhistoire des reprsentations48. Ce dplacement a t dfini par Roger Chartier dans un article programmatique dans un numro des Annales consacr au Tournant critique49. Il rappelle que le troisime niveau, celui des mentalits, a t loccasion douvrir lhistoire de nouveaux objets, mais selon des mthodes dj prouves en histoire dmographique et conomique. Cette conjonction de mthodes srielles, quantitatives efficaces appliques des objets jusque-l davantage visits par les anthropologues
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- lbid., p. 182. - J. Elster, Le laboureur et ses enfants, Minuit, 1987. 46 - Ph. Van Parijs, Le modle conomique et ses rivaux, Droz, 1990. 47 - K. Popper, Conjectures and Refutations, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1972, p. 342 ; rd. Conjectures et Rfutations, Payot, 1985. 48 - A. Corbin, Le vertige des foisonnements, esquisse panoramique dune histoire sans nom, dans Revue dhistoire moderne et contemporaine, 36, janv.mars 1992, p. 117. 49 - R. Chartier, Le monde comme reprsentation, dans Annales E.S.C., N6, nov.dc. 1989, p. 1505-1520.

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et les philosophes comme la peur, la sexualit, la mort... a assur un beau succs la discipline historique. Cependant lhistoire des mentalits, se contentait en fait de transposer les mthodes srielles en usage dans un autre champ dinvestigation autour dune notion dlibrment floue, attrape-tout comme celle de mentalit. Il en rsultait une vision qui accordait la priorit la longue dure, au dcoupage socioprofessionnel, une dichotomie postule entre culture du grand nombre, populaire et une culture dlite et une confiance absolue au chiffre, la srie, dconnecte des schmes interprtatifs et source dclatement dune histoire de plus en plus miette50. Roger Chartier prend acte de trois dplacements qui ont marqu rcemment la pratique historienne. En premier lieu il y a eu le renoncement progressif vis--vis dun projet dhistoire totale, articul autour dinstances de dterminations. Cet abandon a multipli les tentatives dentre dans le pass partir dobjets plus particulariss : vnement ou rcit de vie singuliers en considrant quil nest pas de pratique ni de structure qui ne soit produite par les reprsentations, contradictoires et affrontes, par lesquelles les individus et les groupes donnent sens au monde qui est le leur51. Le second dplacement vient du renoncement considrer les singularits territoriales comme seule partition possible de la recherche et leur substituer la mise en valeur des rgularits. En troisime lieu la transposition des dcoupages socioprofessionnels au plan des mentalits est remis en cause par les dernires recherches dans ce domaine qui montrent quil est impossible de qualifier les motifs, les objets ou les pratiques culturels en termes immdiatement sociologiques52. Ces dplacements invitent accorder davantage dattention au processus de construction du sens avr comme rsultante dun point de rencontre entre monde du texte et monde du lecteur, notions que Roger Chartier reprend Paul Ricoeur, mais dans une perspective spcifiquement historienne de restitution des pratiques, des supports, des modalits concrtes de lacte dcrire et de lire. Roger Chartier situe le nouvel espace de recherche au croisement entre une histoire des pratiques socialement diffrencies et une histoire des reprsentations se donnant pour objectif de rendre compte des diverses formes dappropriation. Cette pluralisation des constructions culturelles met en cause un dcoupage purement dualiste : dominants/domins utilis jusque-l comme mise en cohrence de descriptions clates lintrieur de la hirarchie socioprofessionnelle. La remise en cause de la capacit organisatrice de cette grille de lecture donne la question des formes dappropriation une position centrale. Cette histoire des appropriations a fortement contribu la redcouverte de Norbert Elias. La conception que donne Roger Chartier de cette histoire des appropriations doit beaucoup Michel de Certeau qui a tudi les pratiques quotidiennes dappropriation qui ont pour caractristique dtre phmres, instables, sans lieu53. Roger Chartier croise aussi les interrogations de Michel Foucault, notamment celles de Surveiller et Punir lorsquil se pose la question de savoir comment rendre compte par le discours de pratiques non discursives. Cette notion dappropriation et son autonomisation par rapport aux catgorisations sociales ne doit pourtant pas aboutir une sorte dquivalence gnralise. Sortir du schma du reflet en termes de positions de dominations ne doit pas faire oublier que le pouvoir de produire, le pouvoir d imposer et de nommer les reprsentations est ingalement rparti, ce qui implique de lier les phnomnes dappropriation aux pratiques. A cet gard lhistoire socioculturelle exclusivement articule sur les classements socioprofessionnels a trop durablement vcu sur une conception mutile du social54. Elle na pas fait place dautres distinctions tout aussi pertinentes comme celle dappartenance sexuelle, gnrationnelle, religieuse, territoriale... Il en rsulte une attention aux rseaux qui rejoint celle dautres disciplines comme la sociologie ou lanthropologie, et qui a valeur paradigmatique : Do, la ncessit dun second dplacement portant attention aux rseaux de pratiques qui organisent les modes, historiquement et socialement diffrentis, du
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- F. Dosse, Lhistoire en miettes, La Dcouverte, 1987. - R. Chartier, Annales E.S.C., op.cit., p. 1508. 52 - Ibid. , p. 1509. 53 - M. de Certeau, Linvention du quotidien, I, Arts de faire, U.G.E., 10/18, 1980. 54 - R. Chartier, Annales, E.S.C., op.cit., p. 1511.

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rapport aux textes55 afin de renverser lhistoire sociale de la culture en histoire culturelle du social. Cette notion de rseaux permet notamment de ne pas oublier quil y a des variations historiques sensibles, des hirarchies sociales et des industries culturelles, sans pour autant rduire le consommateur de culture une sorte dectoplasme, totalement soumis ces pouvoirs. Ainsi pourrait tre restitue la dynamique de la lutte des reprsentations, les enjeux des stratgies symboliques en confrontation. Cest dans cet esprit que le concept de reprsentation peut tre fcond, condition dtre conu partir de sa capacit articuler lespace des possibles lintrieur duquel sinscrivent les productions, les dcisions, les intentions explicites. Il y a toute une srie de contraintes dont on disait en gnral quelles dterminaient, commandaient, bridaient laction en tablissant entre eux un rapport mcanique de causalit, alors quil serait prfrable dutiliser le terme dinscriptions sociales mconnues des agents qui agissent pourtant en eux autant quils les agissent. Au coeur du basculement de paradigme dans la discipline historienne tel que lanalyse Marcel Gauchet se trouve la ncessit pour lhistorien de comprendre comment le symbolisme agit dans la socit. Ce nouveau champ dinvestigation doit tre dcrypt par lhistorien partir du partage ralis entre la part explicite et la part inconsciente des reprsentations. En rupture avec lhistoricisme radical de la priode de lhistoire des mentalits, la ractivation des questions classiques sous le nouvel angle de lhistoire des reprsentations conduit postuler des structurations trs profondes de lexprience qui font dailleurs que lhistoire est possible. Considrer que lon peut avoir accs au pass implique de penser quil y a, au-del des variations, des changements et ruptures entre la culture daujourdhui et celle dhier quelque chose qui en permet la communication possible, donc une commune humanit, ce que Jolle Proust appelle la topique comparative qui permet de retrouver par exemple le sens du Beau chez Platon ou toute autre valeur culturelle dune socit qui nest plus la ntre. Lhistoire des reprsentations a de grandes chances de renouveler lhistoire sociale, condition de ne pas tre considre comme un compartiment supplmentaire qui viendrait se surajouter un plan tiroirs partant de lconomique pour se diriger vers le domaine des sensibilits. Or cest bien cette logique hermneutique qui doit guider, aprs le succs sans partage de la tradition durkheimienne, quantitative, scientiste des annes soixante, la pratique historienne. Elle revient situer lhistoire dans la dpendance de la question de la comprhension du pass par rapport lintersubjectivit entre le Soi et lAutre loign dans le temps, et dont ltranget communique avec nous grce la commune humanit. La rorientation de lhistoire sociale vers une prise en compte du paradigme subjectiviste conduit une attention lintentionnalit, une prise en compte de lexprience vcue. Toute la dimension du ressenti devient objet de lhistorien. Celle-ci est apparue essentielle Grard Noiriel dans ses travaux denqute historique sur limmigration56. Il y montre notamment quel point tout un univers de signes symboliques peut fonctionner dans une communaut, mais condition dtre en adquation avec lexprience vcue des individus. Devant le phnomne de croyances collectives, lhistorien peut reprendre le concept dirrduction57 utilis par Bruno Latour et celui de comptence des acteurs emprunt Luc Boltanski et Laurent Thvenot. Le croire devient acte dans les rcents travaux historiens sur les croyances. On se pose la question nigmatique de savoir ce que recouvre lacte de croire. Cela implique une toute nouvelle lecture des archives partir de laquelle lhistorien se demande comment les rituels agissent et produisent donc des effets concrets dans la tte des gens. Selon Marcel Gauchet, les historiens sont amens traduire au plan du pass le programme heuristique dfini par Claude Lvi-Strauss dans son article sur lefficacit symbolique58. Limpratif cognitif peut contribuer donner quelques clairages pour savoir en quoi consiste rellement cette efficacit symbolique et daller ainsi au-del du simple descriptivisme de lcole
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- Ibid., p. 1512. - G. Noiriel, Le creuset franais, histoire de limmigration XIXe-XXe sicle, Le Seuil, 1988. 57 - B. Latour, Les Microbes, guerre et paix, suivi dIrrductions, A.-M. Mtaili, 1984. 58 - Cl. Lvi-Strauss, Lefficacit symbolique, dans Revue dhistoire des religions, , N1, 1949, p. 5-27, repris dans Anthropologie structurale, Plon, 1958, p. 205-226.

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crmonialiste amricaine. La croyance est un chantier dinvestigation tout fait essentiel selon Marcel Gauchet. Elle permet de poser un problme particulirement difficile lorsque lon ne se contente pas de la renvoyer une simple conscience mystifie. Lhistorien essaie alors de ressaisir la croyance comme creuset du lien social partir de son articulation avec la cohrence des collectivits concernes. Dans ce domaine les historiens italiens de la micro-storia, Carlo Ginzburg, Edoardo Grendi, Giovanni Levi, Carlo Poni jouent le rle de prcurseurs. Sattachant des tudes de cas, des microcosmes, valorisant les situations-limites de crise, ils ont port une attention renouvele aux stratgies individuelles, linteractivit, la complexit des enjeux et au caractre imbriqu des reprsentations collectives. Les cas de rupture dont ils ont retrac lhistoire ne sont pas conus comme une traque la marginalit, lenvers, au refoul, mais une manire au ras du sol de rvler la singularit comme entit problmatique dfinie par cet oxymore : lexception normale59. Une autre sortie des mentalits, trs en vogue aujourdhui, est celle prconise par Pierre Nora, une sortie par la mmoire. La raison majeure de cette closion mmorielle vient de la dissociation rcente de ce couple incestueux histoire/mmoire qui a toujours fonctionn, surtout en France, dans une relation en miroir. La mmoire nationale tait pleinement prise en charge par un Etat-Nation porteur dune histoire-mmoire dont lge dor ft le moment lavissien de la IIIe Rpublique. Dclin diffremment selon le modle romantique du transport mtaphysique et organiciste dans une France devenue une personne et exemplifie par Michelet, ou selon le modle mthodique dune critique mticuleuse des sources historiennes la Langlois et Seignobos, le schme national portait tout entier lentreprise historienne et sa fonction identitaire. Le temps des Annales sest incontestablement inscrit en rupture par rapport ce schma en coulant sa qute historienne lintrieur dautres moules structurants, ceux des sciences sociales. Mais lmiettement du discours historien, outre sa fcondit et sa facult dterrer de nouveaux objets aussitt introniss dans le territoire de lhistorien, ne pouvait pas tre satisfaisant longtemps au regard de ce qui fonde la fonction historienne. Le temps tait venu par ailleurs des rendements dcroissants, selon lexpression de Pierre Chaunu. Lcriture historique induite par ce nouveau rapport la mmoire ncessite de revisiter sous un nouvel angle tout le pass. La notion centrale est celle de trace, tout la fois idelle et matrielle, elle est le ressort essentiel de lentreprise de Pierre Nora. Elle est ce lien indicible qui relie le pass un prsent, devenu catgorie lourde, dans la reconfiguration du temps, par lintermdiaire de ses traces mmorielles. Pierre Nora y voit une nouvelle discontinuit dans lcriture de lhistoire quon ne peut appeler autrement quhistoriographique60. Cette rupture inflchit le regard et engage la communaut des historiens revisiter autrement les mmes objets partir des traces laisses dans la mmoire collective par les faits, les hommes, les symboles, les emblmes du pass. Cette dprise/reprise de toute la tradition historique par ce moment mmoriel que nous vivons ouvre la voie une tout autre histoire : non plus les dterminants, mais leurs effets; non plus les actions mmorises ni mme commmores, mais la trace de ces actions et le jeu de ces commmorations; pas les vnements pour eux-mmes, mais leur construction dans le temps, leffacement et la rsurgence de leurs significations; non le pass tel quil sest pass, mais ses remplois permanents, ses usages et ses msusages, sa prgnance sur les prsents successifs; pas la tradition, mais la manire dont elle sest constitue et transmise61. Ce vaste chantier ouvert sur lhistoire des mtamorphoses de la mmoire, sur une ralit symbolique la fois palpable et inassignable permet par sa double problmatisation de la notion dhistoricit et de celle de la mmoire dexemplifier ce temps intermdiaire entre temps vcu et temps cosmique. Le travail de dmythologisation et dhistoricisation de la mmoire avait t entrepris ds les annes soixante-dix par Georges Duby62. Dans une collection particulirement traditionnelle,
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- E. Grendi, Micro-analisi e storia sociale, Quaderni Storici, 35, 1972, p. 506-520. - P. Nora Les Lieux de Mmoire, tome III, vol. 1, Gallimard, 1993, p. 26. 61 - Ibid., p. 24. 62 - G. Duby, Le Dimanche de Bouvines, Gallimard, 1973.

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Trente journes qui ont fait la France, Duby avait relativis doublement lvnement fondateur de Bouvines en montrant que la bataille elle-mme se rduit peu de choses, et en la resituant dans une temporalit plus longue, celle des variations multiples de son souvenir. Lobjet nest plus tant de savoir ce qui sest vraiment pass le 27 juillet 1214 nul ne percevra jamais dans sa vrit totale, ce tourbillon de mille actes enchevtrs qui, dans la plaine de Bouvines, se mlrent inextricablement ce jour-l, entre midi et cinq heures du soir63. Georges Duby dplaait alors le regard historien afin de mieux scruter les diverses manires de penser et dagir. Surtout, lvnement tait considr la fois comme surgissement de linattendu et comme inscription, trace dans la dure. Les limites de Bouvines ne sont plus alors celles dun illustre Dimanche, mais la suite de ses mtamorphoses, de ses fortunes et omissions dans la mmoire collective. . Lobjet historique devient dsormais le destin dun souvenir au sein dun ensemble mouvant de reprsentations mentales64. Dans les mmes annes soixante-dix Philippe Joutard avait t un des prcurseurs dune investigation systmatique de la mmoire collective lorsquayant pour projet dexaminer les fondements de la rancoeur persistante qui opposait les deux communauts cvenoles, il constatait que ce clivage ne datait en fait que de la deuxime moiti du XIXe sicle. Joutard fait lhypothse, quil teste auprs des paysans cvenols, dune mmoire orale souterraine, et il entreprend la premire vritable enqute historico-ethnographique partir de 1967. Elle tablit lexistence dune tradition orale autour de lvnement traumatique de la rvolte camisarde et de sa rpression, mmoire refoule mais enracine : Cette tude espre avoir montr quune recherche historiographique ne peut tre spare dun examen des mentalits collectives65. La mmoire pluralise, fragmente dborde aujourdhui de toutes parts le territoire de lhistorien. Outil majeur du lien social, de lidentit individuelle et collective, elle se trouve au coeur dun rel enjeu et attend souvent de lhistorien quil en donne, dans laprs-coup, le sens, la manire du psychanalyste. Longtemps instrument de manipulation, elle peut tre rinvestie dans une perspective interprtative ouverte vers le futur, source de rappropriation collective et non simple musographie coupe du prsent. La mmoire supposant la prsence de labsence reste le point de couture essentiel entre pass et prsent. Les travaux se multiplient ainsi sur les zones dombre de lhistoire nationale. Lorsque Henry Rousso soccupe du rgime de Vichy, ce nest pas pour rpertorier ce qui sest pass de 1940 1944. Son objet historique commence lorsque Vichy nest plus un rgime politique en exercice. Il savre comme survivance des fractures quil a engendres dans la conscience nationale. Cest alors quil peut voquer le futur du pass66. Sa priodisation utilise explicitement les catgories psychanalytiques, mme si celles-ci sont manies de manire purement analogique. Au travail de deuil de 1944-54 suit le temps du refoulement, puis celui du retour du refoul, avant que la nvrose traumatique, ne se transforme en phase obsessionnelle. Le tournant mmoriel actuel permet de mieux comprendre les facteurs du comportement humain. Il participe en ce sens pleinement au tournant pragmatique de lensemble des sciences humaines, jusque dans lobjet plus indfini dont il se dote, la fois matriel et idel, fluctuant, toujours ouvert de nouvelles mtamorphoses et de nouveaux retournements des sens. Son objet se drobe constamment toute dfinition simple et claire67. Loin dtre confine au statut de rsidu illusoire, mystifi, dacteurs manipuls, la mmoire invite prendre au srieux les acteurs, leurs comptences et nous rappelle quelle commande souvent lhistoire qui se fait. Prise dans une autre dialectique, celle de larch et du tlos, le rgime dhistoricit, lui, est tout entier travers par la tension entre espace dexprience et horizon dattente. Ricoeur rcuse cet gard le renfermement du discours historien que lon voit se dployer aujourdhui dans un rapport purement mmoriel de reprise du pass, coup dun avenir devenu soudainement forclos.
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- Ibid. , p. 12. - Ibid., p. 14. 65 - Ph. Joutard, La lgende des camisards, une sensibilit au pass, Gallimard, 1977, p. 356. 66 - H. Rousso, Le syndrome de Vichy, Le Seuil, 1987; rd. Points-Seuil, 1990, 67 - H. Rousso, La mmoire nest plus ce quelle tait, dans I.H.T.P., Ecrire lhistoire du temps prsent, CNRS, 1993, p. 105

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Pierre Nora convient dailleurs que notre prsent mmoriel nest peut-tre quun moment, une conjoncture intellectuelle lorsque dans sa phrase conclusive des sept volumes des Lieux de mmoire il prcise que cette tyrannie de la mmoire ne durera peut-tre quun temps, mais ctait le ntre68. Au-del de la conjoncture mmorielle actuelle, symptmatique de la crise dune des deux catgories mta-historiques, lhorizon dattente, labsence de projet de notre socit moderne, Ricoeur rappelle la fonction de lagir, de la dette thique de lhistoire vis--vis du pass. Le rgime dhistoricit, toujours ouvert vers le devenir, nest certes plus la projection dun projet pleinement pens, ferm sur lui-mme. La logique mme de laction maintient ouvert le champ des possibles. A ce titre la notion dutopie quand elle nest plus le support de quelque logique folle, peut encore revtir une fonction libratrice qui empche lhorizon dattente de fusionner avec le champ dexprience. Cest ce qui maintient lcart entre lesprance et la tradition69. Est-ce dire que la perspective de lhistoire se limiterait un simple clectisme dinterprtations plurielles, puzzle post-moderne purement clectique ? Certes non, condition de tenir ensemble la fonction didentit, de fidlit que dtient la mmoire et la qute de vrit propre lhistoire. Cette histoire controversable, plurielle est aujourdhui un impratif lheure du dialogue promouvoir entre des cultures diffrentes tant pour construire un espace commun (lEurope) que pour faire valoir des universaux face aux divers fondamentalismes. A cet gard lhistoire comme lieu de controverses, comme lieu privilgi du conflit des interprtations peut avoir une fonction thrapeutique. Elle peut sappuyer sur cette prise de conscience rcente quil y a divers rcits possibles des mmes actions, des mmes vnements. En ce sens lhistoire peut avoir des effets en retour positifs sur la mmoire en remettant la mmoire collective, nationale en situation douverture, de discussion, de controverse. Elle permet ainsi la mmoire de ne pas se replier dans la fossilisation de la compulsion de rptition et de souvrir sur la mmoire de lautre. Ce qui est en jeu dans ce basculement interprtatif, dans cette ouverture vers un nouvel espace dialogique, cest, au-del de problmes mthodologiques, le questionnement rcent des sciences humaines sur cette nigme jamais rsolue de cet tre-ensemble, du lien social, sacrifi jusquaujourdhui au profit des diverses formes de rductionnismes, que ce soit au nom de la dtermination holiste de grandes causalits conomiques ou tatiques ou au nom de la simple maximisation de lintrt individuel et donc dun utilitarisme gnralis. Il semble bien que lon comprenne mieux que les monocausalismes nont pu percer lnigme du lien social et que le pluralisme explicatif, la combinatoire de modles, la controverse dinterprtations soient plus appropris aux objets des sciences humaines. Laccs nest plus alors lillusion dune voie directe, mais celui des dtours par de multiples mdiations grce auxquelles les acteurs sont envisags comme des acteurs quips, insubstituables et de ce fait plus explicites, plus rflchis. Cest pourquoi le trait commun aux recherches en cours est la prise en compte de ces multiples mdiations imparfaites qui font le lien social et permettent de dpasser le faux clivage entre holisme et individualisme mthodologique : le texte avec ses rgles discursives ainsi quavec les divers mcanismes dappropriation du ct des lecteurs, larchive et son efficace, la mmoire dans ses diverses procdures deffectuation, les objets dans laction, les conventions comme processus rgls et fluctuants, la cognition locale et distribue, lenaction... autant de chantiers qui engagent aussi bien la nouvelle anthropologie des sciences, la nouvelle sociologie de laction, les sciences cognitives vers lexploration des formes dvnements auto-rflexifs. Cette multiplication des interprteurs, des mdiations attestent quil nest pas question dun simple retour un sujet transparent lui-mme et matre du sens de son action.

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- P. Nora, Les lieux de mmoire, Gallimard, 1993, tome III, vol.3, p. 1012. - P. Ricoeur, Du texte laction, Le Seuil, op.cit., p. 391.