UNIVERSITÉ PARIS 1 LICENCE PHILOSOPHIE/LOGIQUE

MATHÉMATIQUES L1-S1

EN GUISE D'INTRODUCTION :
I – Ensembles et nombres 1. Les « intelligibles mathématiques. Une science est généralement définie par son objet (ce qu'elle étudie). On a longtemps perçu les mathématiques comme la science de l'espace (géométrie) et des nombres (arithmétique), ce que l'on résumait en disant qu'elle traite de la quantité, discrète ou continue. Á mesure que l'histoire des mathématiques avançait, cette définition s'est avérée réductrice et trop étroite. Mais même si l'on s'en tient aux nombres et aux figures géométriques, leur nature et leur statut ontologique posent déjà quelques problèmes. Je vois deux verres d'eau posés sur la table, mais je ne vois pas le nombre deux ; les côtés du triangle que je dessine sur le papier, ou simplement que j'imagine, ont une épaisseur, ce qui n'est pas le cas de ceux du triangle mathématique. Platon (République, VI, 510c-511d) soulignait que les « vrais » objets d'étude du mathématicien ne peuvent être connus par les sens, mais uniquement par la pensée « pure ». Il admettait cependant la possibilité, pour le mathématicien, de se servir de « dessins sensibles » pour les connaître. C'est pourquoi il voyait dans la pratique des mathématiques une propédeutique à la philosophie, une préparation à l'étude des intelligibles purs (ex : l'Idée de justice). 2. Les nombres naturels. Les premiers nombres que nous apprenons à manipuler dans notre enfance sont les nombres naturels, que nous avons appris à noter : 0, 1, 2, 3, 4, ... Ces nombres servent à compter, et à déterminer combien il y a “d'éléments” dans un “ensemble” d'objets. C'est d'un ensemble d'objets dont on dit qu'il a éléments (c'est à un ensemble que l'on attribue un nombre). Ces éléments sont les “unités” que l'on compte, même si chacun peut lui-même être un ensemble (par exemple, on peut compter les membres d'une famille, mais aussi des familles). C'est cette relation entre les notions de nombre et d'ensemble que nous allons commencer par étudier. Bien entendu, l'étude mathématique des ensembles concernera des ensembles dont les éléments sont eux-mêmes des objets mathématiques : des nombres, des ensembles,... 3. De l’acte de compter au nombre naturel. En pratique, lorsque nous voulons connaître le nombre d'éléments d’un ensemble, nous les comptons. Nous pointons chaque objet, l'un après l'autre, en récitant, dans l'ordre, la suite des nombres (généralement en partant de 1). De cette manière, nous établissons une correspondance entre l'ensemble des nombres énumérés et l'ensemble des objets comptés. Pour que le compte soit bon, la correspondance doit être “un-à-un”, ou bi-univoque : à chaque objet, on doit faire correspondre un et un seul

mais que veut-on dire par là ? En pratique. -3. -4. quel qu'en soit le nombre. 2. on sait alors qu'ils ont le même nombre d'éléments. 3. formés avec le nombre tel que . On obtient les nombres complexes. Au cours de leur histoire. où nous pourrions piocher selon nos besoins ? D'un autre côté. sur une droite donnée. 0. 1. Il est à remarquer que lorsque l'on établit une bijection entre deux ensembles. Mais d'où vient ce nombre. la réponse est fournie par un nombre. on choisit arbitrairement un point origine et une longueur unité (cf. Si. qui ne peuvent s'écrire sous la forme ....nombre (on ne doit pas oublier un objet. où et . Les nombres rationnels et les nombres irrationnels sont les nombres réels. où p et q sont des entiers. ou combien d'habitants résident dans un pays donné. quel que soit le nombre donné. en effet. Une telle correspondance est aussi appelée une bijection. . Mais si l'on demandait combien y a-t-il de nombres ? C'est ici qu'on dira qu'il y en a une infinité . Les ensembles que l'on rencontre en mathématiques ont la particularité de pouvoir être infinis. -2. comme l'a démontré Cantor.. il y a autant de chaussures droites que de chaussures gauches. En fait... On a ainsi ajouté. on ne pourra attribuer un nombre rationnel à chaque point de la droite. de même qu'à chaque nombre énuméré on doit faire correspondre un et un seul objet. ⦁ Les nombres irrationnels. ⦁ les nombres fractionnaires. ⦁ Les nombres dits imaginaires. la plupart des points de la droite correspondent à des nombres irrationnels. Si l'on demande combien de places contient une salle de conférence. même si ce nombre n'est pas connu. Fig. de la forme .1). si l'on refuse de considérer que la totalité des nombres naturels existe quelque part (où ?). 4. 1. notamment : ⦁ les nombres entiers négatifs . ni en compter un deux fois). la suite des nombres naturels n'a pas suffi aux mathématiques. Malgré son infinité. a-t-il attendu que nous le construisions pour exister ? La suite des nombres naturels est-elle indéfiniment inachevée (non-finie) et en construction ? Cette conception ne semble pas beaucoup plus claire que celle qui consiste à admettre l'existence d'un stock “actuellement” infini de nombres. on peut toujours en donner un plus grand. . dans un stock infini. Remarque : L'introduction des nombres irrationnels avait un motif géométrique : elle permet de faire correspondre un (et un seul) nombre à chaque point d'une droite (sa distance à un point pris pour origine). on peut considérer que l'on veut dire que. d'autres nombres ont été introduits.. où et sont des entiers. On obtient ainsi les nombres rationnels (ratio = rapport). Dans un placard à chaussures bien entretenu. on obtient ainsi les entiers : . de la forme . II – Ensembles finis et ensembles infinis.

 C'est dans le but de préciser ces comparaisons d'ensembles infinis que Cantor a fondé la théorie des ensembles. Mais on peut encore comparer leurs tailles en tentant de définir. dont nous verrons ici quelques concepts de base. ℤ. des bijections. . ℚ peuvent être mis en correspondance biunivoque les uns avec les autres .  Il n'y a pas de bijection entre ℝ et ℕ (ou ℤ. C'est ainsi que Cantor a démontré les résultats (surprenants) suivants : Les ensembles ℕ. entre eux.Notation des ensembles de nombres précédemment cités : ℕ ℤ ℚ ℝ ℂ ensemble des nombres naturels ensemble des entiers ensemble des nombres rationnels ensemble des réels ensemble des nombres complexes On ne peut pas mesurer la taille de ces ensembles infinis en utilisant les nombres naturels. L'ensemble des réels représente un infini plus grand que celui de ℕ. ou ℚ). ils représentent des infinis “de même taille”.

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