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ASKOLD IVANCIK
Institut des tudes orientales, Moscou
LES GUERRIERS-CHIENS
Loups-garous et invasions scythes
en Asie Mineure
Un rcit de Polyen (V II, 2, 1) concernant une dfaite des
Cimmriens par des chiens trs vaillants et d'autres rcits
semblables (Ael., VH, 14,46; Pollux, V, 47; Plin., NH, VIII,
61, 143) sont compars avec les donnes de plusieurs traditions
indo-europennes. Selon ces dernires, des guerriers taient sou-
vent compars avec des chiens el des loups ou taient considrs
comme tels. Les notions analogues, ainsi que les rites d'initiation
(les expditions militaires des jeunes gens, bal) existaient chez
les Scythes el chez leurs descendants, Osstes modernes. La dispa-
rition des Cimmriens de l'Asie Mineure a t le rsultat de la
dfaite inflige par les Scythes. On peut supposer que la tradition
classique a conserv un fragment altr d'une pope scythe qui
avait primitivement nomm des guerriers scythes des chiens trs
vaillants .
W ere-wolves and Scythian invasions in Asia Minor :
the warrior-dogs
Polyen's accounl (V II, 2, 1) of the Cimmerian defeal al the
hands of valianl dogs and similar narratives ( Ael., V H,
14, 46; Pollux, V, 47; Pliny, NH, V III, 61, 143) are compared
with evidence from a number of Indo-European traditions.
Warriors were frequenlly compared with or seen as dogs and
wolves in lhese traditions. Similar notions including initiation
rites (for instance bal, mililary expeditions laken by young men)
exisled among the Scythians and lheir modern descendants, the
Osseles. As a resull of lheir defeat by the Scylhians, the Cimme-
rians disappeared from Asia Minor. The classical tradition
presumedly preserved a distorled fragment of a Scylhian epie
which qualified Scylhian warriors as valiant dogs .
Revue de l'Histoire des Religions, ccx-3/1993, p. 305 329
Les sources antiques relatant les vnements complexes qui
affectrent l'Asie Mineure au vue sicle av. J .-C., notamment les
invasions nomades des Scythes et des Cimmriens, qui eurent
une influence dcisive sur le destin de cette rgion, sont peu
nombreuses et peu explicites. L'une d'entre elles fournit pour-
tant de prcieuses indications sur le caractre de ces groupes
d'archers, condition de dcrypter sa vritable signification.
Il s'agit d'un texte de Polyen, auteur de la seconde moiti
du second sicle aprs J.-C., qui a conserv dans ses Strata-
gmes le rcit, qui remonte une haute Antiquit, de la vic-
toire du roi lydien Alyatte sur les Cimmriens (VII, 2, 1).
Voici ce qu'il nous dit : '.AJ.u&"t'TI) mcr"t'poc"t'e:ucr&v"t'wv
&6xo"t'oc xoct CJW(.LOC"t'OC y_6v-rwv (.LE"t'OC -nj &M.'Yjc;
' , , ' ' \ , 't: 1 0,..
xoct "t'O XUVIX E7tL TI)V (1.1XX1JV E<-,'Yj'(IX'(EV, OL tp v-
tIXXV"t'E "t'OL w tOo [.L:V oc?nwv
"t'oc; omoc; cpe:uye:w ocl.crxpwc; 11 : <<Entre autres forces,
Alyatte engagea aussi dans la bataille contre les Cimmriens,
qui faisaient une expdition contre lui et qui avaient des corps
horribles et bestiaux, des chiens trs vaillants qui, se jetant
sur les Barbares comme sur des btes fauves, en mirent beau-
coup en pices et forcrent les autres fuir honteusement. 11
Mme si ce rcit prsente un aspect folklorique indniable, il
repose nanmoins sur une information authentique, puisque
Hrodote (1, 16), une source indpendante, nous confirme
qu' Alyatte chassa d'Asie les Cimmriens.
La source de Polyen est vraisemblablement Nicolas
de Damas\ auteur contemporain d'Auguste, qui lui-mme
1. J. Melber ber die Quellen und den Wert der Strategemensamm!ung
Polyiins. Ein Betrag zur Griechischen Historiographie, :' ahrbcher {r. klasstsche
Philologie, Suppl. 14, Leipzig, 1885, 451 sq. A. Sch1rmer,. Ober dte. Quel/en
des Polyin. Programm des Herzoglichen Christians-Gymnaswm zu Etsenberg,
Altenburg, 1884, passim; cf. R. J. Phillips, The. Metho?s of Polyae-
nus. Summary of Dissertation, Harvard Studtes m Classtcal Phtlology, 1972,
76, p. 297-298.
Les guerriers-chiens 307
se fondait son tour sur les Lydiaka de Xanthos de Lydie
(ve sicle avant J.-C.), uvre qui lui tait connue par un
abrg hellnistique
2
Xanthos s'est beaucoup inspir de la
tradition folklorique lydienne, qui tait trs mal connue des
Grecs cultivs de son poque
3
Il est fort probable que le
rcit sur les Cimmriens est entr dans la littrature grecque
avec l'ensemble de cette tradition. Il est significatif qu'Hro-
dote, contemporain de Xanthos de Lydie, ne semble pas
connatre ce rcit, et rend compte de la victoire d' Alyatte
sur les Cimmriens, sans donner le moindre dtail.
Le rcit de Xanthos a t remani l'poque hellnis-
tique, ou plus tard, peut-tre par l'auteur de l'abrg des
Lydiaka, ou par Nicolas de Damas. Par un rationalisme pure-
ment hellnistique, ces auteurs ont mis l'accent sur la ressem-
blance des Cimmriens avec des fauves, qui aurait tromp
les chiens. Cette interprtation repose sur une conception
chre Aristote (Pol., VII, 1254 b, 25-30) : les Barbares sont
par nature esclaves et trs proches des animaux. Leur corps
et leur apparence correspondent leur nature (cf. : "t'o!
wc; O'W(.LIX"t'IX de Polyen).
On peut trouver un parallle inattendu au rcit de Polyen
dans l'emblme des timbres amphoriques d'un des astynomes
de Sinope, Hcate fils de Poside
4
Ces timbres reprsentent
2. B. Heil, Logographis qui dicuntur num Herodotus usas esse videatur, Diss.,
Marpurgi, 1884, p. 27-34 ; E. Seidenstcker, De Xantho Lydo rerum scriplore
quaesliones seleclae, Kiel, 1895 ; L. Pearson, Early Ionian Historians, Oxford,
1939, p. llO sq.; H. Diller, Zwei Erziihlungen des Lyders Xanthos, Navicula
Chilonensis, Leyde, 1956, p. 66 sq. H. Herter, Xanthos der Lyder, RE, Z. R.
Hbd. 18, 1967, Sp. 1354-1374. De l'pitom, voir encore R. Drews, The Greek
Accounts of Eastern History, Washington, 1973, p. 101-102.
3. Le rle des rcits folkloriques dans le dveloppement de la prose archaque
grecque est bien connu. Cf. O. Schissel von Fleschenberg, Die griechische Novelle.
Rekonstruklion ihrer lilerarischen Form, Halle, 1913; W. Aly, Volksmirchen,
Sage und Novelle bei Herodol und seinen Zeitgenossen, Gttingen, 1921 ;
A. I. Dovatur, Poveslvovalel'nyj i nautchnyj slil' Gerodota, Leningrad, 1957, etc.
L'expression rcit folklorique est employe ici et ailleurs pour dsigner un
genre folklorique qui tait rpandu dans un milieu urbain spcifique, surtout
dans les villes grecques d'Asie Mineure. Les traits distinctifs des rcits folklo-
riques et de leur style sont dcrits dans les travaux cits ci-dessus.
4. E. M. Pridik, Inventarnyj kalalog klejm na am{ornyh rulchkah i gorlychkah
ina tcherepilsah Ermilazhnogo sobranija, Petrograd, 1917, p. 68, n 135-1327,
pl. X, 8. L'auteur dit que l'emblme reprsente un homme qui se dfend
308 Askold lvancik
un homme repoussant du glaive des chiens qui attaquent.
Compte tenu de l'importance des timbres amphoriques qui
taient apposs par les magistrats, il est trs vraisemblable
que ce thme n'a pas t choisi par hasard mais qu'il avait
une valeur officielle
5
Sinope tait en effet considre par
beaucoup d'auteurs antiques, partir d'Hrodote (IV, 12)
comme le lieu o les Cimmriens s'taient installs lors de leur
invasion de l'Asie Mineure. Le Pseudo-Scymnos a conserv
dans son Periplous (941-952) un rcit de la prhistoire
mythique et historique de Sinope, qui appartient une tradi-
tion localeS. Or, la fondation de Sinope, en 631 avant J.-C.
selon Eusbe, est directement lie dans ce rcit l'expulsion
ou la disparition des Cimmriens. Cela rendrait comprhen-
sible la reprsentation de l'expulsion des Cimmriens sur
l'emblme du timbre amphorique, qui devait faire office de
symbole civique. En effet, c'est cet vnement qui a rendu
possible la fondation de la cit et, dans les colonies grecques,
on prtait une attention toute particulire aux circonstances
qui avaient entour la fondation de la polis.
Elien (VH, XIV, 46) nous apprend que les habitants de
Magnsie du Mandre ont vaincu les Ephsiens en utilisant
des chiens de chasse. Il semblerait, premire vue, que cette
tradition n'ait rien voir avec celle rapporte par Polyen,
mais cette impression ne rsiste pas une analyse appro-
fondie. Selon la tradition antique Magnsie a t dvaste
par les Cimmriens (Strabon, XIV, 1, 40, cf. XIII, 4, 8
(avec un bton) contre deux chevaux se cabrant . Cf. V. Grace, Tibres ampho-
riques trouvs Dlos, Bulletin de correspondance hellnique, 1952, 76, p. 540,
pl. XXVI, 41, un timbre avec un emblme mal conserv. Grce l'amabilit
de M. Kolesnikov j'ai pris connaissance de trois autres timbres de ce type qui
proviennent de fouilles rcentes etTectues Bosporos (Fan-77, tr. fort., Gen-83,
6/3 n 35 ; Pes-85/392) qui sont faits par des poinons divers. Les emblmes de
ces timbres sont mieux conservs, et il est vident qu'il s'agit de chiens et non
de chevaux. Je remercie Yvon Garlan pour la consultation ce propos. L'acti-
vit d'astynome d'Hcate, fils de Poside, date de la fin du m et du dbut
du u sicle avant J.-C. (V groupe chronologique).
5. Pour l'histoire de la question, voir Y. Garlan, L'interprtation du tim-
brage amphorique grec, Revue archologique, 1990, 32, p. 211-213.
6. Pour une analyse de ce rcit, voir M. I. Maksimova, Antitchnye goroda
jugo-vostotchnogo Pritchernomor'ja, Moscou-Lningrad, 1956, p. 37-52.
Les guerriers-chiens
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= Callisthne, F. Gr. Rist., 124, F 29). Les auteurs de ces
rcits s'appuyaient sur un vers d'Archiloque (fr. 19 Diehl)
faisant allusion la destruction de Magnsie. En mme
temps, Callinos relatant l'invasion des Cimmriens et la
chute de Sardes ne mentionne pas la destruction de Magnsie,
d'o ces mmes auteurs concluaient qu'Archiloque avait t
plus jeune que Callinos (cf. Clm. Alex., Strom., 1, 131, 7).
Mais Athne (XII, 525 c), relatant aussi la chute de Magnsie,
prtend qu'elle a t dtruite par les Ephsiens et non par
les Cimmriens, et il cite toujours Callinos et Archiloque.
Cette divergence atteste de toute vidence qu'Archiloque
n'avait pas nomm les destructeurs de Magnsie. Son vers
cit par Strabon mentionne vaguement << les malheurs des
Magnsiens .
Les rcits tardifs de la destruction de Magnsie ne sont
que les commentaires des vers d'Archiloque. Ils remplacent
les ennemis anonymes des Magntes par leurs adversaires
rels - les Cimmriens (Strabon, par l'intermdiaire de
Callisthne) ou les Ephsiens (Athne). Donc les auteurs
hellnistiques ne possdaient pas de tradition sre de l'histoire
archaque de Magnsie du Mandre. Seuls subsistaient quel-
ques rcits d'origine folklorique sur les conflits avec les Cim-
mriens et avec les Ephsiens, conflits peu prs contempo-
rains, ainsi que des mentions disperses dans les uvres de
potes archaques. On pouvait remplacer dans ces rcits avec
beaucoup de lgret un ennemi de Magnsie par un autre
et attribuer aux Ephsiens les vnements lis aux Cimm-
riens. Il est donc possible de penser que ce sont prcisment
les Cimmriens, et non les Ephsiens, qui figuraient dans la
version initiale du rcit de la ruse des Magntes. Cette alt-
ration a pu tre aussi influence par la mention de la victoire
des Magnsiens sur les Ephsiens se trouvant dans les vers
de Callinos (Strabon, XIV, 1, 40)7.
7. R. Cook (Dogs in BatUe, Festschrift A. Rump{, Krefeld, 1952, p. 40-41)
pense que le rcit d'Elien n'est que la construction savante, tardive et dve-
loppe du commentaire l'pitaphe de l'poque archalque (Anthologie pala-
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Plusieurs tmoignages indpendants reprennent donc le
thme de l'intervention dcisive des chiens dans la dfaite
des Cimmriens. On pourrait croire que ces rcits sont authen-
tiques et que des chiens de guerre furent rellement utiliss
en Asie Mineure, mme dans les cits grecques
8
Mais cette
hypothse ne rsiste pas l'examen. Les rcits mentionns
prcisent qu'il s'agissait de chiens de chasse ordinaires. Bien
que nous connaissions assez bien l'histoire militaire de l'Anti-
quit classique, aucune indication sre ne mentionne l'utili-
sation de chiens dans les oprations de guerre et tous les rcits
de ce type sont ou peuvent tre lis la dfaite des Cimm-
riens. En outre, si l'emploi de chiens de guerre avait t
habituel ou bien notoire chez les Grecs, il n'aurait pu devenir
le sujet d'un rcit folklorique, inclus plus tard dans les recueils
de mirabilia.
Mais les commentateurs tardifs proposrent des inter-
prtations analogues de ces traditions, ainsi Pollux (Onomas-
licon, V, 47) : M&yvl)T(Xc; p.v Toc; 1tl. 't'ptpe:Lv tp(Xal.
xuv(Xc; 7top.wv 7t(X0'7tLO''t'lic; 't'OLO't'OL x(Xl. ll(XLOO'LV ot
O'UV61JpOL xuve:c; )) : (( On dit que les habitants de Magnsie
du Mandre levaient des chiens qui leur servaient d'auxi-
liaires la guerre ; les chiens de chasse accomplissaient le
mme service pour les Poniens. Dans ce texte, il s'agit
videmment de l'interprtation rationaliste des rcits d'Hro-
dote (V, 1) et d'Elien (VH, XIV, 46), ou de leurs sources.
tine, VII, 304 = Pisander, T 13, Bernab), qui tait bien connue dans l'Anti-
quit (Nic., Dam., F 140, Jacoby; Dion Chrys., 37, 39; Pollux, V, 47). Cette
explication ne parait pas convaincante. Les auteurs tardifs pouvaient tout de
mme remanier le rcit folklorique de la lutte avec les Cimmriens en utilisant
cette pitaphe.
8. Cf. ?rth, Hund, RE, 1913, Bd. VIII, Sp. 2566-2567; G. L. Huxley, The
Early Ionwns, Londres, 1966, p. 77, 181, n. 23. Les rfrences de C. Mainoldi
(L'image du loup et du chien dans la Grce ancienne, Paris, 1984, p. 125, n. 84-85)
aux textes d'Hrodote (V, 1 ; VII, 187) ne sont pas correctes, parce que les
chiens de guerre n'y sont pas mentionns. Le premier texte n'est qu'un expos
d'un sujet folklorique typique dans lequel le chien, le cheval et leur mattre
guerrier combattent successivement avec ceux de l'ennemi. Le deuxime dcrit
le convoi de l'arme de Xerxs et les chiens y sont mis au rang de btes de
somme, avec les eunuques et les femmes qui n'avaient certes pas de valeur
militaire. Pour la critique des hypothses sur l'existence de chiens de guerre
dans les cits grecques, voir R. Cook, op. cit., p. 38-42.
Les guerriers-chiens
311
La mme faon de traiter les sources se retrouve chez
Pline (NH, VIII, 61, 143) : Propler bella Colophonii ilemque
Caslabalenses cohortes canum habuere hae primae dimicabanl
in acie numquam delreclanles, haec eranl fidissima auxilia nec
slipendiorum indigae : Les Colophoniens et de mme les
Castabaliens ont eu pour la guerre des cohortes de chiens.
Elles combattaient en premire ligne, sans jamais se drober ;
c'taient les auxiliaires les plus fidles, et qui n'avaient pas
besoin de solde. Cette affirmation peut tre une allusion
la mme tradition de la dfaite des Cimmriens. Colophon,
situe entre Magnsie et Ephse, participait videmment
comme ses voisines la lutte contre les Cimmriens et ses
habitants devaient connatre et transmettre les rcits folklo-
riques consacrs leurs ennemis. Quant Castabala, elle se
trouvait la frontire de la Cappadoce et de la Cilicie, non
loin des Portes ciliciennes (Strabon, XII, 2, 7) : or, ce sont
justement ces endroits qui ont t associs la dfaite des
Cimmriens (Strabon, I, 3, 21 ; Chronique assyrienne du
temple d'lstar
9
, etc.) et qui taient nomms dans la tradition
armnienne mdivale Gamirk'.
Nous pouvons donc supposer que le rcit de l'expulsion
des Cimmriens par les chiens existait dans les traditions
folkloriques de diverses rgions de l'Asie Mineure. Or, la
disparition des Cimmriens de l'Asie Mineure est habituelle-
ment considre par les Modernes comme le rsultat de la
dfaite que les Scythes leur ont infligelo. Les rcits folklo-
riques de l'expulsion des Cimmriens de l'Asie peuvent reflter
seulement cet vnement. Dans ce cas, les chiens audacieux
se substituent dans ces rcits aux Scythes. Cette hypothse,
qui semble paradoxale premire vue, devient une quasi-
certitude si on prend en considration les rites de passage
. 9. R. C. Thompson, M. E. L. Mallowan, The British Museum Excavations at
N!neveh, 1931-1932, Annals of Archaeology and Anthropology University of
Liverpool, 1933, 20, p. 79-113. '
10. I. Istorija Midii, Moscou-Lningrad, 1956, p. 234-235;
Id:, The. C1mmermns, Acta Iranica, Leyde, 1981, 21, p. 106; A. I. Ivantchik,
Kzmmenjcy v Perednej Azii, Moscou, 1989, p. 12.
312 Askold Ivancik
et les socits masculines ( M iinnerbnde) chez les Indo-
Europens. On a bien tudi ces socits, leurs mythes et
leurs rites, dans les traditions germanique
11
, indo-iranienne
12
,
grecque
13
, latine et celtiqueu et balto-slave
15
Les chercheurs
ont constat le grand rle que joue l'image du chien-loup
dans la mythologie et l'idologie de ces socits. Leur patron,
le dieu-guerrier, tait prcisment vnr sous l'aspect du
loup, mais ce qui importe le plus, c'est que tous les membres
de ces socits taient considrs aussi comme des chiens
ou des loups. Lors du rite d'initiation, les jeunes guerriers,
l'aide de substances enivrantes ou narcotiques
16
, se trans-
formaient magiquement en loups. Ils devaient vivre un certain
temps loin des habitations la faon des loups , ce qui
signifiait chasser, piller et faire la guerre. Cette coutume s'est
fort bien conserve dans la cryptie spartiate
17
SinfjQtli dans la
Volsunga saga (VIII), avant de devenir un guerrier adulte,
a subi une initiation absolument analogue, en se transformant
Il. L. Weiser, Altgermanische Jnglingsweihen und Miinnerbnde, Bade,
1927; O. HOer, Kultische Geheimbunde der Germanen, Bd. I, Francfort/Main,
1934; J. de Vries, Altgermanische Religionsgeschichte, Bd. 1, Berlin, 1956,
p. 453 sq., 492 sq.; O. HoOer, Verwandlungskulte, Volkssagen und Mythen,
Vienne, 1973.
12. S. Wikander, Der Arische Miinnerbund, Diss., Lund, 1938; Id., Vayu,
Bd. 1, Uppsala-Leipzig, 1941; G. Widengren, Hochgottglaube im allen Iran,
Uppsala, 1938, p. 3ll-351 ; Id., Der Feudalismus im allen Iran, Cologne-
Opladen, 1969.
13. H. J eanmaire, Couroi et Courtes, Lille, 1939. L. Gernet, Dolon le loup,
in Anthropologie de la Grce antique, Paris, 1968, p. 154-171 ; W. Burkert, Homo
necans, Berlin-New York, 1972, p. 98-108; P. Vidal-Naquet, Le chasseur noir,
Paris, 1991, 3 d., p. 123-207.
14. G. Dumzil, Horaces et les Curiaces, Paris, 1942; Id., Heur et malheur
du guerrier, Paris, 1969; P. L. Henry, Furor Heroicus, Zeitschrift fr celtische
Philologie, 1982, 39, p. 240-242; K. R. McCone, Hund, Wolf und Krieger bei den
Indogermanen, Studien zum indogermanischen Wortschatz, Innsbruck, 1987,
p. 102-154.
15. O. Hfler, Kultische ... , p. 55 sq.; R. Yakobson, M. Szeftel, The Vseslav
Epos, Yakobson R. Selected Writings, vol. IV, La Haye-Paris, 1966, p. 348 s.;
R. A. Ridley, Wolf and Werewolf in Baltic and Slavic Tradition, JIES, 1976,
4, p. 321-331.
16. J. Przyluski, Les confrries de loups-garous dans les socits indo-
europennes, Reuue de l'Histoire des Religions, 1940, 121, p. 137-145; M. Eliade,
Birth and Rebirth, New York, 1958, p. 84 sq.; Id., Les Daces et les loups,
Numen, 1959, 6, p. 20 sq., avec les rfrences.
17. Pour le rapport entre lycanthropie et cryptie, voir O. Hfler, Kultische .. ,
p. 201 sq. ; H. Jeanmaire, op. cil., p. 540 sq.
Les guerriers-chiens 313
en loup, tueur et brigand. La saga irlandaise Togail Bruidne
Da Derga dcrit elle aussi une socit de jeunes guerriers
nobles, qui ressemblent beaucoup aux cryptes spartiates
et qui mnent la vie sauvage (di berg) comme des loups
(oc faelad) en pillant et en massacrant1
8
Lors de son initia-
tion, le hros celtique Cuchulainn remplit les fonctions de
chien du forgeron divin Culann. Grce cette initiation, il a
reu un nouveau nom signifiant le chien de Culann ))' qui
remplace son nom d'enfant Sefanfae {changement de nom
habituel dans les rites de passage), et il tait souvent nomm
dans les textes piques irlandais le chien du forgeron .
On doit comparer ce rcit avec celui de la transformation en
chien du hros des lgendes osstes sur les Nartes, Wyryzm::eg,
et avec celui de la participation du forgeron divin la trempe
des hros Nartes. La formul e du droit indo-europen selon
laquelle le meurtrier devient un loup )) est certainement lie
aussi ces notions. Cette formule tait conserve dans quel-
ques traditions indo-europennes, notamment hittite, ger-
manique et indo-iranienne
19
Elle a donn naissance un
sens nouveau, criminel, hors-la-loi , attribu au mot
<< loup . Les notions d'hommes-loups et l'homosexualit,
trs rpandue dans les socits masculines, peuvent expliquer
la comparaison usuelle dans la tradition grecque entre l' raste
et le loup
2
o.
Ces notions existaient sous une forme trs dveloppe
chez les Iraniens anciens. On peut invoquer de nombreux
textes, avestiques notamment (Vend., 7, 52 : vahrkiJm yim
bizangram davayasnam ; Bahman- 3, 21 : fraxV anik
18. K. R. McCone, op. cit., p. 105.
19. Eisler, Man into Wolf. An Anthropological Interpretation of Sadism,
Masochrsm and Lycanthropy, Londres 1951 p. 144-145 M. Jacoby Wargus
uargr 'Ve b h ' 'W If' E" ' ' ' ' '
r rec .er, o . sprach- und rechtsgeschichtliche Untersuchung,
1974, M. R. Gerstem, Germanie Warg : The Outlaw as Werewolf,
Myth '?. l?do-European Antiquity, 1974, p. 139-156; V. V. Ivanov, Rekon-
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op. c1t., p. 450-460.
i
1
i 1
1
1
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1
314 Askold lvancik
nm gurg i 2-zang ; Dnkart, ed. Madan, 729, 13 : mtyan
apar zanisn. arinikh (i) gurg. andar gurgn zanisntarh <>
hn i 2-zang hal hn i 4-zang, etc.), qui mentionnaient les
loups deux pieds et nommaient les jeunes membres des
socits masculines mairyo <<loups et chiens
2
1. Nous avons
des donnes sres de l'existence de ces mmes notions de
guerriers-loups (ou chiens) chez les Scythes en particulier.
Les monuments d'art scythe reprsentent souvent la
poursuite et le meurtre d'un livre, ce qui symbolise la russite
et le succs militaire
22
Dans ce sujet, le guerrier frappant le
livre est souvent r emplac par le chien (ainsi sur le goryte
du tumulus de Tchertomlyk, les pectoraux des tumuli de
Tolstaja Mogila et Bol' chaja Bliznitca, la plaquette en os
du tumulus de Koul-Oba). Une excellente analogie cette
substitution se trouve dans la reprsentation d'un chien
poursuivant un livre sur le mur de la synagogue de Doura-
Europos (le graffito sassanide)
23
Elle symbolise la victoire
des armes sassanides sur les Romains et le chien y est mis
au mme rang que les plus grands gnraux sassanides.
De plus, sur un vase grec comportant l'une des plus
anciennes reprsentations des archers scythes (amphore
trusque n 231 du Muse du Vatican)
2
", on peut voir aussi
des chiens poursuivant des livres. Ce vase du milieu du
vie sicle avant J .-C. reprsente le combat entre deux armes
montes - des archers d'apparence scythe et des Grecs
arms de javelots. Ce vase a certainement t peint par un
migr ionien en Etrurie, qui a copi des modles purement
grecs ou, en tout cas, s'en est inspir
25
Les reprsentations
21. S. Wikander, Die Arische ... , p. 65-66, 95; G. Widengren, Hochgott-
glaube ... , p. 328 sq., 344; Id., Der Feudalismus, p. 15-16; dans ce dernier livre,
voir aussi le rle des socits masculines dans la formation des institutions
iraniennes.
22. D. S. Raevskij, Mode/' mira skifskoj kul'tury, Moscou, 1985, p. 60 sq.
23. V. G. Lukonin, Iskusstuo drevnego Irana, Moscou, 1977, p. 184.
24. J. D. Beazley, Etruscan Vase-Painting, Oxford, 1947, pl. 1, 1-2.
25. Ainsi, le sujet d'un dinos attique du second quart du v1 sicle avant J.-C.
est-il fort proche de celui de ce vase. Cf. B. Graef, E. Langlotz, Die Antiken
Vasen uon der Akropolis zu Athen, Bd. 1, Berlin, 1929, pl. XXXI, n 606.
Les guerriers-chiens 315
des chiens, surtout des chiens en train de chasser (sur le vase
trusque, ils se trouvent sous les pieds des chevaux), bien
qu'elles soient assez frquentes, se rencontrent rarement dans
les scnes de bataille
26
Cette combinaison de la scne de
bataille et de la reprsentation des chiens qui chassent indique
que ce vase appartient au groupe assez restreint des monu-
ments du vie- dbut du ve sicle avant J.-C. Ce groupe inclut
les sarcophages de Clazomnes
27
et les terres cuites architec-
turales des centres grecs d'Asie Mineure, qui portent des
scnes de bataille. Il est caractristique que les reprsentations
de chiens courant ou poursuivant les livres se rencontrent
seulement dans les scnes impliquant la participation de
cavaliers, notamment non grecs. R. Cook
28
a suppos qu'il
s'agissait dans ces reprsentations de la chasse avec des
chars, emprunte par les Grecs d'Asie Mineure aux Syriens,
ce qui expliquerait, selon lui, l'existence de ces motifs dans
un cadre chronologique et gographique restreint. Cette
explication ne parat pas satisfaisante, parce que nous n'avons
aucune confirmation par ailleurs de l'existence d'une t elle
pratique dans les cits grecques d'Asie Mineure. En outre,
ces monuments reprsentent dans la plupart des cas non des
chars, mais des cavaliers, et ceux-ci participent des scnes
non. de chasse, mais de bataille. Il semble qu'on pourrait
la combinaison des scnes de bataille et des repr-
sentations de chiens par l'influence des notions scythes vo-
ques plus haut. En effet, les Grecs qui se heurtaient aux
et aux Cimmriens devaient tre marqus par les
Ides et la pratique de leurs ennemis surtout s'il s'agissait
d l'' '
e Image des guerriers scythes. Ce n' est pas par hasard que les
rares scnes qui runissent la bataille des hommes et la
chasse des chiens reprsentent des cavaliers barbares souvent
l'vidence scytho-cimmriens. Ce sujet tait prcis-
26. Cf. M. F Vos Scyth A h
I963, p.
16
. ' wn re ers tn Archatc Vase-Painting, Groningen,
27. R. M Cook Cl
Bd. 3), p. 116:
120
. ' azomenwn Sarcophagi, Mayence, 1981 (Kerarneus,
28. R. M. Cook, Dogs, p. 38-42.
1
l; 1
316 Askold Ivancik
ment dans la rgion du monde grec qui avait eu des contacts
directs avec les Scythes et les Cimmriens au vue sicle
avant J .-C. Il tait presque inconnu dans les autres parties
du monde grec. Les vases attiques, par exemple, l'ignorent.
Les reprsentations de combats avec participation d'archers
monts sont en gnral trs rares en Attique, et nous ne
saurions citer, hormis le dinos dj mentionn, un seul vase
o ils figurent2
9

Un ethnonyme scytho-sace Sakii haumavargii des inscrip-
tions vieux-perses (DNa, 25; DSe, 24; XPh, 26 = 'AfLupytoL
peut nous donner encore un tmoignage de guerriers-
loups scythes. On a propos d'expliquer la deuxime compo-
sante du mot haumavarga comme un mot iranien vahrka-
loup
3
o (la premire composante est videmment haoma-
de l'Avesta). On peut noter l'appui de cette tymologie
( les loups de haoma ) que la mutation k > g dans le mot
vahrka est connue des langues scytho-saces (cf. les noms de
personne Opyto<;, Oor.py&.8or.xo, le nom de peuple sarmate
Oopyot, etc.
31
). Les autres tymologies de cet ethnonyme
ne sont pas convaincantes
32
Les autres ethnonymes scythes
qu'on a essay de mettre en rapport avec les notions du guer-
rier-chien ont, par contre, d'autres explications. L'ethno-
nyme Saka n'est pas issu du nom de chien
33
, mais descend
de la racine sak- tre fort, habile
34
ou du mot (( cerf
35

29. F. Lissarrague, L'autre guerrier, Paris-Rome, 1990, p. 193-195.
30. Ch. Bartholomae, Beitriige zur altiranischen Grammatik, V, Bezzen-
bergers Beitrge, 1888, 13, p. 77 sq.; cf. Id., Altiranisches Wrterbuch, Strasbourg,
1904, p. 1735 ; S. Wikander, Arische ... , p. 64, etc.
31. V. 1. Abaev, Osetinskij jazyk i {ol'klor, vol. 1, Moscou-Leningrad, 1949,
p. 137.
32. Par exemple, d'un mot hypothtique *iivarka qui doit correspondre
khotano-sace aurggii, orgii vnration, culte": J. Duchesne-Guillemin, Miettes
iraniennes, Hommages G. Dumzil. Collection Lalomus, 1960, 45, p. 97-98;
cf. H. W. Bailey, Dictionary of Khotan Saka, Cambridge, 1979, p. 47.
33. A. J. Vindekens, Les nomes des Saces et des Scythes, Beitrge zur
Namen{orschungen, Bd. 1, Heidelberg, 1949, p. 99. Cet article est plein de fautes
et d'interprtations fantastiques.
34. H. W. Bailey, Languages of the Saka, Handbuch der Orientalistik,
Bd. IV, Abschn. 1, Leyde-Cologne, 1958, p. 133.
35. V. 1. Abaev, Osetinskij jazyk, p. 187; Id., Istoriko-etimologitcheskij slovar'
osetinskogo jazyka, vol. 3, Leningrad, 1979, p. ll-16. Cf. le salut d bon xorz wa
Les guerriers-chiens 317
Le nom des Saces caspiens Dahii, a&.or.t, a&.ot n'est pas li
au nom du loup
36
, mais au mot iranien dahyu - (( rgion,
village - et doit tre compar avec khot.-sac. daha - (( per-
sonne, homme
37

L'pope osste des Nartes a aussi conserv des survivances
de notions, remontant l'poque scythe, de guerriers comme
chiens ou loups. L'anctre d'une famille des Nartes (JE)xsr-
tggat (<v. ir. *xsaOraka-) incarnant la fonction guerrire
du schme tripartite de G. Dumzil et correspondant aux
indiens portait le nom W rxg qui drivait du
mot osste ancien *wrx ( < ir. *vrka-)
38
L'un des plus
grands hros nartes, Soslan, est devenu invulnrable aprs
s'tre tremp dans du lait de louve. Les louves ont t pour
cela rassembles et traites par l'aeule de tous les chiens,
Silam
39
, dont le nom est videmment rapprocher de la
Saramii de flgveda, qui est troitement lie au dieu guerrier,
patron des socits masculines, Indra. Le sosie d'Indra dans la
religion osste, WastyrgifWasgergi- Saint Georges (lui-mme
ou son chien est le pre de la chienne Silam), est souvent
reprsent dans le folklore sous l'aspect d'un loup
4
o. On peut
noter, ce propos, que le dieu tonnant, tueur de dragon et
patron des socits masculines et des guerriers est souvent
reprsent dans de nombreuses traditions indo-europennes
un loup. Ce dieu a t identifi par tous les peuples
mdo-europens, aprs la christianisation, Saint Georges,
dont les liens avec les loups sont bien connus, par exemple

-."Bonjour, le cerf (sag) chez les Osstes du xix sicle A Chiffner


leksty, sobrannye D. Tchonkadze i V. Tchoraevym,
' p. 91.
P. Kretschmer, Einleitung in die Geschichte der Griechischen Sprache
v O. mgen, 1896, P 214 sq., 388, et dans plusieurs travaux plus nouveaux'

.M. Eliade, Les Daces, p. 16, avec les rfrences. '
W. Balley, op. cil., p. 133.
38. V. 1 Abaev 0 f k" k
slovar' vol IV L se
1118 1
1 Jazy , p. 187 ; Id., Istoriko-etimologitcheskij
39.' V . . ' p. 93, 96.
Lgendes et udy, vol. 1, Moscou, 1881, p. 147; G. Dumzil,
40
K K K ar arts, 1930, p. Hl.

- vladyka volkov, Izuestija Jugo-osetinskogo


e
8
ogo mstltzlla, 1987, 31, p. 61.
318
Askold Ivanik
dans la tradition balto-slave
41
Waslyr{Ji - Saint Georges, qui
a reu dans les croyances osstes beaucoup de traits du dieu
paen guerrier et tueur de dragon, a conserv trs claire-
ment l'apparence du patron des socits masculines et des
hommes guerriers. Ainsi, il est trs significatif que son nom
mme tait tabou pour les femmes osstes, qui le nommaient
lgly dzwar- le dieu (saint) des hommes
42

L'autre dieu osste troitement li aux socits masculines
et aux cultes militaires est le matre des loups Tatyr (Saint
Thodore de Tyr). Pendant les ftes Styr Tatyr, quilui taient
consacres, on organisait des jeux militaires, des assembles
et des festins d'hommes, tandis que les garons et les adoles-
cents subissaient les rites d'initiation plusieurs degrs
43

Parmi ceux-ci, la mort rituelle suivie de la renaissance jouait
un rle important. Dans ce rite, l'me du garon tait emporte
par le dmon dxssg, qui avait l'apparence d'un loup
44

Les autres liens de Tatyr, comme de Waslyrgi, avec la fonction
militaire sont trs nombreux dans l'pope des Nartes et dans
les coutumes osstes
45

L'hypothse que les adversaires rels des Cimmriens, les
Scythes, aient t remplacs dans le folklore d'Asie Mineure
par les chiens audacieux >> sous l'influence de la pratique
et de l'idologie des socits masculines scythes est confirme
par la tradition antique constante, selon laquelle ce sont les
hommes seuls, et non tout le peuple des Scythes, qui ont
envahi l'Asie Mineure. Cette tradition, qui tait dj connue
d'Hrodote (IV, 1), reflte la tradition propre des Scythes ct
tmoigne que les raids militaires en Asie Mineure taient
considrs comme l'activit de guerriers retranchs de leur
peuple et analogues aux cryptes spartiates, flan celti.que ou
41. R. A. Ridley, op. cit., p. 326-330.
42. V. I. Abaev, Kak apostol P'etr stal Neptunom, Etimologija, 1970,
Moscou, 1972, p. 331. .
43. L. A. Tchibirov Narodnyj zemledel'tcheskij kalendar' osetin,
1976, p. 96 sq.; A. R.' Tchotchiev, Otcherki istorii sotcial'noj kul'tury osetm,
Tshinvali, 1985, p. 56-58; K. Kotchiev, op. cil., p. 64-65.
44. K. Kotchiev, op. cit., p. 65.
45. Cf. ibid., p. 63-65, avec les rfrences.
Les guerriers-chiens 319
mairyo de l'Avesta. Nous pouvons expliquer ces rcits en
comparant les coutumes des Scythes avec celles de leurs
descendants, les Osstes. L'un des lments les plus impor-
tants de l'ducation traditionnelle et du mode de vie des
Osstes tait l'institution des baie - raid militaire, exp-
dition 4
6
. L'homme parvenait la maturit complte seule-
ment aprs l'excution de trois baie prvus par la coutume
- qui duraient respectivement un an, trois ans et sept ans.
La premire expdition d'un an ( afzbalc) tait en mme
temps une condition ncessaire pour le passage de l'adolescent
l'ge adulte et chaque jeune homme devait abandonner sa
femme le troisime jour suivant les noces pour participer
l'expdition. A une poque plus ancienne, cette expdition
devait tre une condition ncessaire pour le mariage. Les
troupes de ces expditions (bal) taient formes pendant les
ftes de printemps Styr Tlyr consacres au matre des loups
et des guerriers ; les ftes concidaient avec le dbut des baie,
mais les rites d'initiation principaux avaient lieu pendant la
fte de Wastyr{Ji en novembre
47
D'ailleurs, le mois correspon-
dant octobre-novembre tait nomm dans le calendrier vieux-
perse, Varkazana, c'est--dire le mois des hommes-loups 4s, ce
qui atteste encore une fois les liens profonds entre les rites de
passage iraniens et les loups. Ce lien est vident encore dans
une lgende des Nartes selon laquelle Soslan, pendant les jeux
militaires, a pu vaincre le jeune Tolras (dont le nom est li
celui du matre des loups) seulement aprs avoir revtu une
de loup. Le duel d'un chef adulte avec un jeune guerrier
dcrit dans cette lgende tait un des rites d'agrgation des
adolescents conserv dans les coutumes des Osstes49 L'utili-
sation de la peau de loup dans ce rite est bien significative.
46 v.
47
A

dt.ail A. Tchotchiev, op. cil., p. 110-162.


48
R. G c otchtev, op. cit., p. 67-73, 146-147.
stein M M Kent, Old Persian, New-Haven, 1953, p. 206-207; W. Branden-
nom Handbuch des Altpersischen, Wiesbaden, 1964, p. 151. Le
tion de Bhi etrvO. seulement dans les versions akkadienne et lamite de l'inscrip-
s n.
49. A. Tchotchiev, op. cil., p. 143-145.
320 Askold 1 vancik
Les donnes linguistiques confirment aussi l'identification
des participants au balc avec les loups. Ceux-ci sont souvent
nomms k'war, k'ord: meute
60
, mais il est hien plus signi-
ficatif que le mot bal ne puisse tre associ, de tous les ani-
maux, qu'aux loups (br{Jly bal, ballon brg)5
1

Le rcit d'Hrodote sur l'origine des Sauromates (IV,
110-116) reflte videmment la mme coutume d'afzbalc. Il
dcrit en effet un Miinnerbund classique, dont les membres sont
des jeunes gens non maris, qui habitent l'cart, n'ayant
que leurs chevaux et leurs armes, qui chassent et qui pillent.
Les jeunes Scythes ont reu le droit d'pouser les Amazones
seulement aprs une certaine priode de cette vie en baie.
Franois Hartog
52
a expliqu tout ce rcit par les oppositions
structuralistes guerre-mariage >>, homme-femme , etc.
Selon lui, ces oppositions ont structur le rcit et Hrodote,
en suivant leur logique, a dcrit les Scythes comme des phbes
grecs. Mais les tmoignages cits attestent que la classe d'ge
des jeunes gens non maris existait rellement dans la socit
scythe. Cette classe correspondait l'phbie grecque par ses
fonctions, et toutes les deux doivent avoir les mmes racines
indo-europennes. Hrodote, pour autant que nous puissions
en juger, a emprunt le rcit sur les Amazones la tradition
indigne remontant aux Scythes. Dans ce cas, le rcit folklo-
rique qui tait la source d'Hrodote mentionnait simplement
une institution hien connue des Scythes
53
.
Trogue-Pompe (Just., II, 4, 1 ; cf. Jord., Gel., 6, Anecd.
Rue. Bamb. 54) parle de la mme pratique et indique directe-
ment que c'est justement la jeunesse scythe (iuvenlus),
dirige par deux jeunes princes (regii iuvenes), qui a attaqu
la Cappadoce. Les autres sources antiques concernant cette
50. V. I. Abaev, Istoriko-etimologitcheskij slovar', vol. 1, Leningrad, 1958,
p. 637.
51. Ibid., p. 233. Cf. les comparaisons des guerriers avec les loups dans
l'pope d'Homre : Iliade, IV, 471-472; XI, 67-73; XVI, 155-165.
52. F. Hartog, Le miroir d'Hrodote, Paris, 1981, p. 229-237.
53. Cf. la critique de ce passage de F. Hartog par C. Dewald, Review :
F. Hartog, The Mirror of Herodotus, Glass. Phil ., 1990, 85, p. 222.
Les guerriers-chiens
321
classe d'ge particulire des jeunes Scythes et les coutumes
lies leur ducation sont rassembles par E. A. GrantovskijM.
Il faut noter ce propos que le terme mme de bal tait dj
connu des Scythes, si l'on considre les donnes onomas-
cits du Pont (Ooccr-r6ooc/..o,
= a1me par le bal, mmant le bal >>
55
), et il est fort probable
que les Scythes nommaient leurs dtachements mobiles
prcisment par ce mot.
Les sources grecques contiennent encore quelques donnes
qui appartiennent au mme ensemble. Selon Photius les
Elens appelaient les phbes Scythes (Lex., s.v.
-rot; fl.v !:xu6oc xococrw, cf. Hesych.
l:xu6poc!; fl.poc!;, D'autres donnes tmoignent de
mme affinit entre les Scythes et les phbes dans les con-
grecques. Franois Lissarrague a montr de faon
que les images du Scythe et de l'phbe dans
des vases attiques sont dans plusieurs cas
Identiques et mterchangeahles
56
. Franois Hartog a rapproch
les donnes des lexicographes du rcit d'Hrodote, selon
lequel taient le plus jeune de tous les peuples57.
Il a toutes ces donnes par la faon << anti-hoplitique ,
, dont les Scythes faisaient la guerre. Cette
:xphcatwn semble pas tout fait satisfaisante. En effet,
d autres peuples que les Grecs connaissaient fort
hien faisaient la guerre de faon << anti-hoplitique >> mais la
t d't" . '
ra IOn antique ne liait aux phbes que les seuls Scythes.
hen peut s'expliquer, mon sens, par le caractre des
etachements scythes avec lesquels les Grecs ont fait connais-
sance pour la premire fois. Ces dtachements comprenaient
les jeunes guerriers qui subissaient leur initiation et qui
correspondaient exactement aux phbes grecs. L'association
des Scythes et des phbes dans la tradition grecque, une fois
Ve.;::k Problemy izutchenija obschestvennogo stroja skifov
55
1
revneJ tstoru, 1980, no 4, p. 131-132, 136. '
5
V. I..Abaev, Osetinskij jazyk, p. 160.

5
6. F. LJssarrague, op. cit., p. 97-150.
7. F. Hartog, op. cil., p. 72.
RHR- 11
322 Askold Ivancik
apparue, a pu tre plus tard renforce par les rcits sur la
tactique scythe, qui ressemblait celle des phbes. Mais il me
semble que la singularit de la tactique scythe ne pouvait tre
suffisante elle seule pour faire natre une association durable
entre les Scythes et les phbes.
La situation de longue absence des hommes participant
une expdition militaire (l'expdition en Asie Mineure dura
huit ans selon Trogue-Pompe, Just., Il, 5, et vingt-huit ans
selon Hrodote, IV, 1), qui est permanente dans l'pope
des Nartes, concorde bien avec les coutumes des Osstes et
videmment des Scythes. Il est donc ais de supposer que les
groupes scythes dvastant l'Asie Mineure n'taient rien d'autre
que les bal osstes et incluaient les jeunes guerriers parvenus
diffrents degrs d'initiation et qui se considraient comme
des chiens-loups.
Ces ides et la pratique qui leur correspondait durent
influer sur la reprsentation que se firent des guerriers scythes
les peuples de l'Asie Mineure. Les contacts entre les indignes
et les Scythes eurent pour rsultat l'emprunt d'lments du
folklore scythe, et surtout des rcits que ceux-ci racontaient
sur eux-mmes. Ne comprenant pas toujours ces rcits, les
indignes les remanirent de la mme faon que le firent plus
tard les Grecs du Pont lors de leurs contacts avec les Scythes
(cf., par exemple, les mythes scythes raconts par Hro-
dote, etc.). Ces rcits existaient primitivement comme des
rcits folkloriques. Puis, avec l'apparition de la prose ionienne
peu avant l'poque d'Hrodote, ils sont entrs dans la litt-
rature grecque. Un de ces rcits conservait probablement le
souvenir que les Cimmriens, les plus terribles ennemis
des habitants d'Asie Mineure, avaient t dfaits par les
guerriers-chiens scythes. Ce rcit avait t emprunt au dpart
aux Scythes eux-mmes (cf. les dsignations constantes de
Cuchulainn comme chien dans l'pope irlandaise). Le
caractre mtaphorique de la dsignation des Scythes comme
<<chiens (si on peut parler ici de mtaphore, car les guerriers
scythes ne se comparaient pas avec des chiens, mais se consi-
Les guerriers-chiens
323
draient comme tels) devait rapidement disparatre dans ce
rcit. En effet, les traditions anatolienne et ionienne ne conser-
vaient que quelques survivances des notions lies la lycan-
thropie dans certains rites et cultesos.
Une trs bonne confirmation de notre hypothse est fournie
par le Lexicon d'Hsychios, o nous trouvons la glose
x& xuve (les chiens). Ce mot, qui est connu Olbia sous une
forme comme un nom de personneso (cf.
- Arrien, Peripl., 15), est driv du mot iranien spada,
arme , bien connu dans la langue scythe&o, et signifie
guerrier
61
Cette glose n'est comprhensible que si on la
met en rapport avec les notions de guerriers-chiens et doit se
rfrer, comme c'est le cas habituel pour Hsychios, un
texte littraire prcis, ce qui expliquerait aussi la forme du
mot (au pluriel). Cette glose nous montre justement le
moment o le sens primitif du texte est devenu incomprhen-
sible.' et la dsignation iranienne (scythe) des guerriers y est
exphque, peut-tre sous l'influence du contexte, par le mot
chiens. Un dveloppement analogue s'est produit aussi dans
la source de Polyen, moins qu'Hsychios ne se rfre ce
texte.
Les hypothses proposes peuvent encore trouver une
confirmation dans les donnes d'un texte akkadien mention-
nant les Scythes (demande du roi assyrien Assarhaddon
l'oracle du dieu Samas, vers 670 avant J.-C.)62. Dans ce texte
nous trouvons la phrase suivante (v. 6) : zi-bu GU
4
. UD sa
rn'HUL ... GAR-MES-un i-na lib-bi-su-un- <<poseront-ils le
vaillant chien du mal parmi eux (les Scythes) ? . Alors que
..,_ . 58. Cf., par exemple, la participation des hommes-loups el des hommes-
dans quelques hittites I_is aux guerriers : L. Jacob-Rost, zu einigen
:;Wi ethJtlschen Ortentalia, 1966, 35, p. 417 sq.
.. 59. Inscrtptwnes orae septentrionalis Ponti Euxini, Ed. B. Latyschev
;m Vol, 1
1
, Petropoli, 1916, n 147. '
60. V. I. Osetfnskij jazyk, p. 182; E. Grantovskij, op. cil. , p. 146.
. 61._ Pour la s1gmficatwn du suffixe, voirE. A. Grantovskij Rann'aja istorija
zranakzh plemen Perednej Azii, Moscou, 1970, p. 249-269. '
J
%F.' k" .. J. A. Knudlzon, Die Assyrische Gebete an den Sonnengott fr Staat und
j . ' n':'i%_"'" """' ""' d" Z<it A<a,haddaa aad Leipig, 1893,
-
Askold lvancik
324
le mot zibu dsigne une espce canine (chacal, chien, l?UP
63
)
et a dans tous les cas une connotation pjorative vidente
64) t le
(enrag, se nourrissant de charogne, etc. , es . g.enera .
ment celle attribue au chien chez les Smites, 1l est 1c1 associe
l'adjectif qardu : vaillant , qui se rencontre trs souvent
dans les textes et qui a un sens fortement positif. Il est souvent
l'attribut des dieux et des rois, se rapporte parfois aux guer-
riers (rarement l'ennemi), en insistant sur leur vaillance et
vigueurs6. La liaison zibu qardu sa lemilli, dans .le
dernier mot indique qu'il s'agit des forces du mal, c est-a-d1re
des Scythes, a donc l'air d'un oxymoron. Il est trs intressant
de constater que l'attribut des chiens dans le texte de Polyen
( xuve:c;) correspond exactement celui du texte
akkadien (zibu qardu). grec et qardu akkadien
. 66
expriment tous les deux la vaillance et la force du
Contre toute attente, ces deux textes sont proches dun pas-
sage de l' Iliade. Le chant VIII dcrit Troyens
contre le camp grec, et Hector y joue le role prmc1pal. Teu-
cros essaie de le tuer de ses flches, mais il ne peut pas l'atteindre
parce que Hector est sous la protection divine. dit :
'toihov 3' o X UVIX UG<nj'jp!X - malS' Je ne
peux pas atteindre ce chien enrag>> (293). employ
est driv du mot GGoc- fureur de loup (guerrier), rage>>-
et ne se rencontre pas souvent. Dans l' Iliade ce mot et ses
drivs se rapportent encore trois fois Hector (IX, 239;
305; XIII, 53) et une fois Achille (XXI, 542-543), c'est--
dire aux guerriers les plus remarquables des deux camps. La
63. Sans le dterminatif MU SEN: The AssY_rian of the Oriental
Institute of the University of Chicago (cAD), Chicago-Gluckstadt, vol. 12 (Z),
1961, p. 106. U IDIM MA "chien
64. Ibid. ; cf. dans les listes des synonymes : R - .
enrag ., UR. BI. KU- chien dvo_rant ?) , -:-- loup
R Labat Manuel d'pigraphie akkadtenne (stgnes, syllabatre,
P
. 197
1
" p o35 no 575 B. Landsberger Die Fauna des allen Mesopotamten
ar1s, u, "' ' 1934 79
nach der 14. Tafel des Serie HAR-RA = hubullu, Le1pz1g, P
65 GAD vol 13 (Q), 1982, p. 129-131, 140-144. . .
66: H. G: Liddell, R. Scott, H. s. Jones, A Greek-English Lextcon w!lh a
Supplement, Oxford, 1968 {LSJ), p. 67.
Les guerriers-chiens 325
meilleure description de cet tat de MGGoc se trouve dans les
vers 237-239 du chant IX de l' Iliade : << Enivr de sa grande
force, Hector svit en furieux, s'assurant en Zeus et n'ayant
respect des hommes ni des dieux, parce qu'il est pris par une
brutale. >> Le mot MGGoc, driv de Mxoc;, << loup 67,
s1gmfie donc la fureur du guerrier, qui devient ainsi invuln-
rable et semblable un chien ou un loup. Plus tard, quand le
mot eut perdu la signification spcifique lie la vaillance du
guerrier, il continua d'tre appliqu la frnsie sacre et son
lien avec les chiens tait conserv dans cette acception,
cf. eooct AuGGIX xuve:c;, (( alertes chiennes de la rage )) des Bac-
chantes (Eur., Bacch., 977, cf. 731 ; Anlh. Pal., V, 265)68. La
desse Lyssa, personnification de la dmence, tait reprsente
avec. un chien sortant de la tte
6
9. Le mot MGGIX signifiait
auss1 la rage des chiens (par exemple, Xnophon, Anab., V,
7, 26; Aristote, Hisl. Anim., 8, 2). Le mot zibu du texte akka-
dien peut aussi signifier le chien enrag. Ce furor heroicus des
guerriers qui deviennent semblables aux chiens et aux loups
nous rappelle les berserkir germaniques( la peau d'ours>> ou
selon l'autre tymologie, de berr : <<nu ), qui taient
aussi U.lfheanar (la peau de loup ). Pendant les batailles ils
devenaient aussi furieux et invulnrables et taient
galement comme des loups et des chiens7o.
La liaison entre les berserkir et les socits masculines est
P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque vol. III
Paris, 1974, p. 651; B. Lincoln, Homeric Maa Wolfish Rage IF, 1975 80,
p. 98-105, avec les rfrences. ' ' ' '
Ce n'e.st pas hasard que les adeptes de Dionysos, tout comme les
talent comme des chiens. L'affinit d'Ars et Dionysos
se en genral dans la pratique des cultes (0. Gruppe Griechische
Mythologte und, Religionsgeschichte, Bd. II, Munich, 1906, p. 1381'; R. Martin,
sur l agora grecque, Paris, 1954, p. 166) et dans la littrature. Dans les
tagd1es par exemple, mmes mots sont appliqus la frnsie dionysiaque
e la fureur des guerriers : M. G. Lonnoy, Ars et Dionysos dans la tragdie
: le des contraires, REG, 1985, 98, p. 65-71.
C t
9. C. Mamoldi, op. c1t., pl. V, fig. 14 = Museum of Fine Arts Boston
ra re n 00.346. ' '
L 70 .. Pour les .berserkir et leur liaison avec les socits masculines, voir
Id W;lser, op. cl!., p. 44-45; O. Hfler, Kultische ... , p. 70 sq., 197 sq.;
., erwandlungskulte ... , p. 54, 222 sq. ; G. Dumzil Heur et malheur
12_7 sq. Pour les notions analogues chez les Celtes' voir K. R. McCo;;;
ct!., p. 105 sq. '
Askold 1 vancik
326
particulirement manifeste dans la saga (6), o
Snorri Storluson dit : Odinn (le patron des socits
lines) a fait que ses hommes dans les
sans cuirasse et taient insenss ( galmr) comme des
ou des loups ... Ainsi dsignait-on le propre du berserktr (pat
er kallaar berserksgangr ). >> Dans ce texte, on trouve
formule que dans celui d'Homre, mais dj. JUsqu'a
la comparaison. La dsignation du guerrier
chien enrag (furieux) >> se rencontre aussi dans la posie
celtique la plus ancienne. Un fragment pome
gique irlandais dit : Trois petits-fils de Baiscne ... chiens
enrags ( condai fergga) 71. Cuchulainn aussi souvent
nomm chien enrag >> dans les textes potiques.
Les xuv<:c; de Polyen et le zibu qardu du texte
assyrien sont donc inclus dans un large de la mytho-
logie et de l'idologie des socits masculmes et refltent .la
notion, qui remonte l'poque du guerner
minent comme chien furieux. Cette notwn se retrouve .dans
quelques traditions piques et se
dans les dsignations formulaires d'un guerrier comme
enrag ce qui nous autorise restituer la mme formule aussi
dans l' indo-europenne commune. Ces faits confirment
l'hypothse que le rcit de Polyen est fond sur un texte
pique, peut-tre potique. .
Cet ensemble de sources inclut encore un texte assyrien de
l'poque d'Assarhaddon. Ses annales >>composes au dbut
de son rgne (avant 676 avant J.-C.) racontent la dfaite des
troupes du Scythe Ispakaja
72
Cet vnement date de
677/676 avant J.-C.?s. Ce nom ISpaka(ja) a une tymologie
assez claire et devait avoir pour forme relle *Spaka ou
71. K. Meyer, ber die iilteste irische Dichtung, II, Abhandlungen der
Preusischen Akademie der Wissenscha(t, 1914, no 10, P 20.. 1956,
72 R Borger Die Inschri(ten Asarhaddons, A(O, Belheft 9, Gra) z,S mer
"-2: A. Heidel' A New Hexagonal Prism of Esarhaddon (676 BC, u '
p. v J '
1956 12 col. II, 22. . .. d d t r t Moscou,
73. . 1. Ivantchik, Kimmerijtsy v PeredneJ Azu, th se e oc o a
1989, p. 50-51 (manuscrit).
Les guerriers-chiens 327
*Spakiiya (iranien : chien, canin ) ; l' i >>initial est un son
prothtique ajout pour viter le commencement du mot par
une double consonne, ce qui est exclu dans la langue akka-
dienne. On peut trouver des noms analogues dans une ins-
cription d'Olbia (IOSPE, I, n 133) o est mentionn le nom


et chez Hrodote (I, 110), qui indique que la nour-
nce de Cyrus portait le nom de et qui prcise que les
Mdes appellent le chien <maxoc. Des noms semblables taient
trs chez les Iraniens ainsi que chez les autres peu-
ples mdo-europens (et non indo-europens), ce qui s'explique
par les ides que l'on vient d'examiner
75
Il est fort probable
donc .qu'un des rois scythes combattant contre les Assyriens
nom qui devait tre compris par tous ceux qui
connaissaient la langue iranienne (scythe ou mde) comme le
mot chien >>.
On peut donc supposer que le mot zibu dans la demande
l'oracle de Samas n'est que la traduction du nom *Spaka -
Si cette hypothse est correcte, une analogie trs
v?1sme se trouverait dans le folklore russe. Dans la byline
b1en connue de Il'ja Mouromets et du roi Kalin, ce dernier a
constamment pour pithte chien , qui est conserve dans les
rpliques les plus rvrencieuses son gard comme dans celles
du roi lui-mme. Comme R. Jakobson l'a montr7&, cette sin-
gularit s'explique par le fait que la formule de byline Sobaka
Kalin n'est qu'un calque de l'expression mongole Noyai kalyn
, et reflte le nom et le surnom (gros ) du khan Nogaj. Son
, nom tout comme le nom d'Ispaka(ja) signifie chien>> et tra-
, duit dans la langue de la tradition folklorique, devient la 'dsi-
. constante du roi.
Il faut mentionner encore un texte antique se rapportant
aussi cet ensemble. Valerius Flaccus dans ses
rgonautiques (VI, 106 sq.) parle de l'arme des Caspiens,
;4 .. Autres noms analogues : cf. E. Grantovskij, Rann'aja istorija, p. 266.
J' Cf., par noms germaniques et celtiques analogues :
7
McCone, op. czt., p. 104 sq., avec les rfrences.
6. R. Jakobson, Sobaka Kalin tsar, Selected Writings, vol. IV: Slavic Epie
La Haye-Paris, 1966, p. 67-70.
------=-=,....,.---------
328 Askold Ivanik
peuple caucasien fort iranis
77
, dans laquelle figure en bonne
place la foule des chiens (lurba canum, cf. le rcit semblable
sur les voisins des Caspiens, Hyrcaniens : Elien, NA, VII, 38).
Ces chiens au son des trompettes bondissent au combat et,
leur mort, sont inhums dans les tumulus avec les aeux
(inter avos) des hommes. Peut-tre ces rcits refltent-ils
l'utilisation relle de chiens de guerre par les peuples cauca-
siens ; on peut rappeler ce propos les chiens de chasse alba-
nais d'une taille extraordinaire (Pline, NH, VIII, 61 ; Solin,
14, 5). On a invoqu les tombes de l'ge du Bronze contenant
les squelettes de chiens dans la rgion de Chamhor
78
comme
un argument en faveur de cette interprtation. Mais ces
tombes sont beaucoup plus anciennes que les Caspiens histo-
riques. En outre, les chiens y sont inhums non sparment
mais avec leurs matres, comme leur proprit, ce qui tait fort
rpandu dans l'Antiquit, et ne constitue pas un tmoignage
de l'emploi de chiens de guerre
79
Compte tenu des donnes
examines plus haut, nous pouvons supposer que le rcit de
Valerius Flaccus reflte la description pique, primitivement
indigne, des guerriers comme chiens, qui a t transforme dans
la littrature classique. Le texte semble confirmer cette hypo-
thse : La troupe des chiens ... se rue en une noire colonne,
poitrines et poils terribles du cou (ou chevelures) bards de
fer (c'est--dire cuirasss et casqus) - turba canum ... nam
pectora ferro lerribilesque innexa iubas ruil agmine nigro.
L'autre dtail qui confirme notre hypothse est l'enterrement
de ces chiens dans les tumulus des aeux avec tous les honneurs
(inde eliam per morlis honas tumulisque recepti inter av os posi-
tusque virum), ce que les fouilles archologiques ne confirment
pas. Si cette hypothse est juste, nous aurions encore un
77. 1. G. Aliev, Plemena i plemennye gruppy v Atropatene, Vestnik drevnej
istorii, 1987, n 3, p. 64-66, avec les rfrences.
78. B. B. Piotrovskij, Archeologija Zakavkaz'ja, Leningrad, 1949, p. 77;
K. V. Trever, Otcherki po istorii kul'ture Kavkazskoj Albanii, Moscou, 1959,
p. 77; J. G. Aliev, op. cil., p. 65.
79. Cf. par exemple, L. P. Day, Dog Burials in the Greek World, AJA,
1984, 88, p. 21-32.
Les guerriers-chiens
329
exemple d'emprunt par la littrature classique un texte
pique barbare dcrivant les guerriers-chiens.
L'on peut donc penser que la tradition grecque et, en pre-
mier lieu, le rcit de Polyen ont conserv l'information de la
dfaite des Cimmriens par les Scythes. On peut supposer
qu'elle se trouvait primitivement dans un texte potique
scythe, peut-tre pique ou hroque, et qu'elle passa plus
tard dans les rcits folkloriques grco-lydiens. Ce rcit est
entr dans la littrature grecque probablement grce Xan-
thos de Lydie. On peut supposer aussi que les groupes d'archers
scythes dvastant l'Asie n'tait que des associations analogues
aux bal osstes et qu'ils reprsentaient une survivance des
socits masculines indo-europennes avec leurs propres
notions mythologiques et idologiques. Ces ides, comparer
par exemple des guerriers avec des chiens. enrags, n'taient
pas comprhensibles dans la littrature grecque et deman-
daient tre expliques. Les auteurs grecs et latins ont trouv
des explications l'poque hellnistique et romaine en sup-
posant que les chiens avaient pris les Cimmriens Tappa-
rence horrible pour des fauves ou qu'ils avaient t spciale-
ment entrans pour la guerre. Le sens primitif du rcit avait
t dfinitivement perduso.
Department of Ancient Orient
Institute of Oriental Studies
Academy of Sciences
12, Roidestvenka
103 753 Moscou (Russie)
80. Je remercie Pierre Vidal-Naquet, qui a lu le manuscrit de cet article,
pour ses remarques et conseils fort utiles. Je remercie aussi Denise Fourgous
qui a bien voulu rectifier mon franais.
Corrigendum (p. 323-324)
Une nouvelle publication des demandes assyriennes
l'oracle de Samas propose une autre variante d'inter-
prtation du texte AGS 30, selon laquelle le premier
signe de la ligne v. 6 doit tre compris comme un ido-
gramme (ZI-bu) : I. Starr, Queries lo the Sungod (Slale
Archives of Assyria, vol. IV}, Helsinki, 1990, no 71,
p. 79-80; cf. :A. I. Ivantchik, Les Cimmriens au Proche-
Orient ( Orbis Biblicus et Orientalis ))
1
127}, Fribourg
(Suisse)-Gttingen, 1993, p. 239-241. La traduction du
texte serait alors : Feront-ils une attaque et une mau-
vaise agression? 11 Cette interprtation qui semble pr-
frable enlve un argument en faveur de notre hypo-
thse, mais ne la rfute pas.