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Louis Pinto

Une fiction politique : la nation


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 64, septembre 1986. pp. 45-50.

Rsum Une fiction politique : la nation. L'uvre de Jen Szcs permet de suggrer quelques hypothses sur la gense et les proprits du concept de nation. Loin d'tre une forme accidentelle de la conscience nationale, le populisme exprime une exigence d'ordre indissociablement logique et politique, celle de fonder en nature (dans la langue et les moeurs) la violence symbolique inhrente aux figures historiquement contingentes que revt le principe gnral de la souverainet populaire. Abstract A Political Fiction : the Nation. The work of Jen Szcs enables one to suggest some hypotheses regarding the genesis and properties of the concept of nation. Far from being an accidental form of national consciousness, populism expresses a demand for inseparably logical and political order, that of grounding in nature (in language and customs) the symbolic violence inherent in the historically contingent forms of the general principle of popular sovereignty. Zusammenfassung Eine politische Fiktion : die Nation. Dem Werk Jen Szcs lassen sich Hypothesen zur Entstehung und Charakteristik des Begriffs der Nation entnehmen. Demzufolge stellt der Populism keine nur zufllige Ausprgung des Nationalbewutsein dar, sondern bringt einen gleichermafien logischen wie politischen Anspruch zum Ausdruck : die den historisch kontingenten Ausprgungen des allgemeinen Prinzips der Volkssouvernitt immanente symbolische Gewalt in der Natur (Sprache und Sitte) zu begrunden.

Citer ce document / Cite this document : Pinto Louis. Une fiction politique : la nation . In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 64, septembre 1986. pp. 45-50. doi : 10.3406/arss.1986.2336 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1986_num_64_1_2336

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L'identit nationale peut tre envisage sous deux rapports principaux. En premier lieu, elle constitue un principe fondamental de rfrence pour la lgit imit des Etats dans la mesure o elle reprsente une garantie de l'homognit de la population rassemble dans le cadre tatique. En second lieu, elle procure aux individus un principe de class ement social dont l'importance ne peut tre apprcie sans prendre en compte l'ensemble du rpertoire des principes de classement disponibles un moment donn (classe, religion, appartenance politique...) : l'affirmation d'une appartenance nationale (a, c'est un Franais) dit toujours plus que ce qu'elle parat noncer expressment car elle ne peut manquer d'entretenir avec les autres formes de solidarit des relations complexes de conflit ou d'homologie. L'unicit formelle de la rfrence la nation de la part des tats mo dernes dissimule en fait la diversit considrable

des significations que cette rfrence contient pour des individus ou des groupes. On peut se demander quoi tient le fait que, dans des rgimes inspirs par le socialisme scienti fique, la catgorie de nation tend devenir un instrument privilgi pour la construction de l'identit collective. Ne peut-on voir en ce fait quelque peu paradoxal l'effet de la logique d'auto censure en laquelle est lui-mme pris le discours politique conforme, dtenteur d'un monopole de la reprsentation du monde social ? Sans doute parce qu'il accorde aux classes sociales le statut d'un principe officiel de classement, le discours con forme se trouve contraint, contre ses propres intentions, de transfrer sur des terrains moins contrls le poids des exigences de la communic ation publique (1). Grce sa valeur historique, la nation est prdispose satisfaire une part non ngligeable des intrts expressifs : plus exactement, la multiplicit mme des usages qu'elle autorise est ce qui lui assure un statut singulier. Sous le couvert d'un mme mot peuvent tre tenus, avec une libert relative, des discours assez sensiblement opposs engageant des visions diffrentes du monde social et de l'ordre politique, mme s'ils ont en commun de prtendre officiellement combiner socialisme et nation... Ce sont donc incontestablement des enjeux proprement politiques qui ont sous-tendu les dbats sur la nation mens en Hongrie depuis les annes 60, d'abord entre spcialistes (historiens) puis au sein d'un groupe plus large compos en partie d'crivains et de journalistes. Si les contri butions ces dbats de l'historien mdiviste Jen Szcs apparaissent remarquables, c'est parce qu'elles ont pour mrite de reprsenter une disposi tion intellectuelle exemplaire alliant la conscience politique avec la vigilance scientifique : ses travaux attestent que la lucidit sur le pass, qui oblige rompre le cercle de l'exaltation et de la rsignation, est l'une des conditions intellectuelles et sociales de la matrise collective de l'histoire faire. L'histo rien prouve qu'il a une autre vocation que celle de participer la production mythologique dont le roman des origines, avec ses rponses au quand et au comment de la premire apparition, est la forme privilgie : en prenant au contraire pour objet la mythologie nationale, il substitue la voie strile de la rptition imaginaire la voie de l'ana lyse des choix collectifs qui ont t jusqu'alors assums sur le mode inconscient et incontrl. 1 Cette relation fonctionnelle entre l'officiel et l'officieux, ou du moins entre degrs diffrents d'officialit n'est pas sans voquer la relation qui, dans l'univers conomique, s'tablit entre le march officiel et le deuxime march. Parmi les analyses rcentes consacres aux relations entre le socialisme et la nation, voir L. Kolakowski, Philosophie marxiste et ralit nationale in L'esprit rvolutionnaire, Paris, Denol, coll. Mdiations, 1985, pp. 50-74.

46 Louis Pinto Parmi les obstacles que doit surmonter l'tude scientifique de la constitution de l'identit, le plus important est certainement constitu par l'obstacle essentialiste : celui-ci rsulte, bien sr, d'abord de la tendance spontane apprhender les groupes de faon navement raliste et trouver en eux-mmes leur principe explicatif ; mais il rsulte galement de la logique de sacralisation idologique qui implique de clbrer l'identit de groupe par la ngation de la contingence historique. On peut voir dans tout populisme, et pas seul ement dans le populisme hongrois qui est l'arrireplan de la rflexion critique de Szcs, la forme accomplie d'un discours de lgitimation visant fonder la nation en nature. Parce que la paysann erie apparat comme dtentrice des attributs d' anciennet, de tradition, de simplicit, d' authenticit, elle parat tre aussi le groupe le mieux en mesure d'incarner l'essence nationale non contamine par l'extrieur, par la ville, par la culture : c'est sur le mode immdiat de l'instinct dans les murs, la langue, etc. tenues pour des expressions spontanes de soi que le peuple est rput manifester le mieux son essence. Ce groupe pur de la paysannerie tant aussi un groupe domin dans lequel tous les groupes domins peuvent d'ailleurs se reconnatre ou reconnatre leur modle (qui n'est autre que le prcurseur du proltariat organis et reprsent), l'histoire nationale peut apparatre comme une lutte continuelle et interminable la fois entre l'auto-affirmation nationale et la ngation par l'tranger, et entre les opprims et les puissants : faut-il dire que l'un ou l'autre aspect de cette lutte peut tre mis en avant dans une perspective popul iste selon qu'il s'agit de privilgier les valeurs de tradition ou les valeurs progressistes ? Propice des utilisations idologiques multiples et, donc, un jeu diversifi d'alliances politiques, la cat gorie de nation apparat ainsi comme l'exemple mme d'une machine de guerre dont il importe de dmonter conceptuellement les mcanismes. Les travaux de Szcs consacrs au thme de la nation peuvent apparatre comme l'invention progressive d'une stratgie intellectuelle qui doit sa cohrence la critique du populisme et aux effets de renforcement suscits par la controverse. Loin d'tre cette construction homogne et systma tique que la posture xgtique s'emploie aprs coup dgager en y voyant l'expression d'un projet, ces travaux peuvent tre considrs comme le produit de la mise en uvre d'au moins trois oprations logiques distinctes, qui autorisent des degrs d'adhsion ingaux. Le premier livre de Jen Szcs publi sur la nation a t une rflexion sur le dbat contemporain A nemzet histokuma es a tortnetszemllet nemzeti ltoszb'ge (hozzdszls egy vitahoz), Akadmiai Kiad, Budapest, 1970 qui a t repris d'abord dans le livre Nemzet es tortnelem (Nation et histoire, en hongrois), Gondalat, Budapest, 1974, puis dans le livre Nation und Geschichte, Budapest, Corvina Kiad, 1981, avec adjonction d'tudes et de confrences consa cres notamment la conscience nationale au Moyen Age et la guerre des paysans de 1514. Plus rcemment (1983-84); Szcs a publi une tude d'histoire comparative des diffrentes rgions de l'Europe (voir plus loin). Les textes traduits ici sont tirs du texte allemand, Nation und Geschichte, qui n'est pas une simple reprise du texte hongrois. 1. Une critique du postulat populiste faisant du peuple (les paysans) l'incarnation et le gardien des valeurs nationales. A travers une rvaluation d'vnements trad itionnellement prsents d'aprs le modle de lutte d'indpendance nationale est avance une double proposition : au moins jusqu'au 19e sicle, voire mme en 1848, les paysans ont t indiffrents la dimension nationale ; cette dimension a servi, le plus souvent, occulter les intrts spcifiques d'ordres privilgis qui taient en conflit notam mentavec la domination des Habsbourg. En rcusant l'quivalence du populaire et du national, Szcs accomplit ce qui, au regard de la vision populiste, peut passer pour une provoca tion litiste visant dpossder les groupes domins des valeurs d'universalit incarnes dans la nation. Or l'intention de ses analyses n'est videmment pas de favoriser comme garant de la nation, la noblesse au dtriment de la paysannerie, mais de dconstruire le travail d'universalisation qui a impos tous les groupes sociaux de se reconnatre dans une catgorie politique dont l'apparition est lie des intrts sociaux hist oriquement conditionns. Historien consquent, Szcs rappelle la relativit historique de catgories le populaire, le national, le progrs qui ne devraient jamais fonctionner la faon de catgories intemporelles de l'entendement histo rique. L'quivalence suppose de ces catgories engendre des syllogismes en contradiction avec tout un ensemble de faits qui requirent de l'expli cation scientifique des instruments plus pertinents : il n'est pas possible de rendre compte de faon univoque de la spcificit d'tats tels que la Transylvanie des 16e et 17e sicles (2) ;il n'est pas possible de tenir pour rtrograde dans tous ses aspects la domination turque et comme nettement progressiste la vision du monde forte compos ante religieuse de la paysannerie de l'poque mdivale, etc. C'est seulement aprs avoir cart la question de la ligne de partage entre ce qui est progressiste et ce qui est rtrograde que l'on peut tenter de rendre compte de la faon dont l'histoire dite nationale porte la marque des groupes dominants ou, plus exactement, reflte les caractres spcifiques d'un mode de domination que le privilge idologique et pistmologique accord aux domins tend finalement dissimuler. 2. La dfinition des traits distinctifs rcurrents de l'histoire nationale hongroise grce la cons truction d'un systme de relations intelligibles entendu comme systme d'oppositions. Rompant avec une conception empiriste de l'espace gographique europen, qui oscille entre la mise en valeur des ressemblances et celle des diffrences, Szcs propose un corps d'hypot hses permettant d'engendrer une sorte de systme europen des modes de domination. C'est le propos du livre, Les trois Europes (3), dont la tche est double : prsenter l'opposition entre rgion occidentale et rgion orientale comme tant l'opposition principale, celle qui s'tablit entre ples extrmes ; montrer qu'aucune fatalit historique ne permet de rattacher de faon exclu-

Une fiction politique : la nation 47 sive la Hongrie l'un de ces ples. A la faon de Istvn Bib, important thoricien populiste, difficilement classable, auquel il se rfre ouverte ment (4), Szcs s'efforce de dgager les instr uments conceptuels d'une troisime voie europenne : rarement le discours scientifique sur le pass et le discours politique sur l'avenir possible auront t aussi troitement lis. En effet, l'une des variables considres comme essentielles est le degr de dveloppement des liberts, principe du contraste entre rgion occidentale et rgion orientale. Au-del des connotations thiques assez manifestes, il faut apercevoir la multiplicit des dimensions sociales concernes : composition et caractristiques des groupes sociaux, forme de leurs rapports rcipro ques considre, en particulier, par rfrence au dveloppement de mcanismes d'autorgulation (march, villes, corporations, savoir rationnel...). Pour exprimer schmatiquement l'opposition entre Ouest et Est, on peut dire que la premire rgion a t marque par l'existence de modes d'autoadministration ayant permis de rompre avec la reproduction simple du face--face entre couches fodales et paysannerie asservie ; que la seconde rgion a t marque durablement par ce face--face dont elle n'a pu sortir qu' la faveur de l'action modernisatrice de l'appareil d'Etat. C'est dire que l'absolutisme a des significations trs diff rentes selon les rgions : dans un cas, il fonctionne malgr les apparences de faon mancipatrice (cf. les franchises) puisqu'il contribue briser les cadres du mode de domination personnelle (5), c'est--dire substituer le couple tat citoyens (membres du corps politique ou socit civile) au couple seigneur serf impliqu par le mode de production fodal ; dans l'autre cas, l'absolu tismeconstitue le produit d'une transaction 2 L'tat de Transylvanie n'a gure t, aux 16e et 17e sicles, un Etat roumain, cela va de soi, mais il a t tout aussi peu une principaut 'national-hongroise* souveraine : il a t un territoire linguistique et culturel hongrois gouvernement princier, en position incertaine sur le plan du droit constitutionnel et, par ailleurs, dot d'une forte coloration locale. Au dessus d'une paysannerie majorit roumaine, tait plac l'ordre de la noblesse, lui-mme bilingue, partag en trois couches (hongroise, saxonne, Szkely), et oppos aux Habsbourg en raison de son adhsion la Rforme. 3 J. Szcs, Les trois Europes, prface de F. Braudel, Paris, L'Harmattan, 1985, 127 p. En anglais : The Three Historical Regions of Europe, Acta Histrica Academiae Scientiarum Hungaricae, 29, 2-4, 1983, pp. 131-184. 4 L'tude en question lui est ddie. Mais il est intressant de noter que l'initiative d'un hommage collectif Bibt (dont les uvres ne sont pas aisment accessibles en Hongrie) a pris naissance hors du cadre acadmique officiel. Rappelons que Istvn Bibd (191 l-1979)>aprs avoir t, au lendemain de la dernire guerre, un membre eminent du parti populiste, alors alli au parti communiste, a fait partie du gouvernement d'Imre Nagy en 1956, ce qui a attir longtemps sur sa personne et ses uvres la disgrce du pouvoir politique. Pour beaucoup d'intellectuels hongrois, ses essais consacrs en particulier aux problmes des pays d'Europe centrale, de l'antismitisme, etc., constituent une rfrence essentielle. 5 Sur les principes permettant de rendre compte du systme des modes de domination, voir le chapitre portant ce titre dans le livre de Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Paris, d. de Minuit, 1980, pp.209 et sq. entre l'appareil monarchique et la noblesse qui, pour rcompense de son intgration bureaucratique cet appareil, reoit une confirmation des prro gatives de sa domination foncire (le second servage). A sa manire, la rflexion de Szcs sur les rgions de l'Europe retrouve l'interrogation quasi obsessionnelle de Max Weber sur la spcificit de l'Occident. Le point de dpart assez semblable a t une analyse des caractristiques du dveloppe ment propre une rgion dtermine (Prusse, Hongrie), analyse dont les raisons n'ont pas t, chez ces intellectuels d'Europe du Centre, pure ment intellectuelles : travers le concept d'Occident, se dessine pour eux un enjeu actuel, la possibilit de faire le bilan critique d'une tradi tion culturelle et politique. Avec le risque que comporte pareille entreprise : la construction mthodique d'un modle conceptuel tend parfois se confondre avec le dvoilement d'un principe tlologique la ville (titre d'un texte de Weber), la rationalit, les liberts, la socit civile, etc qui est pos la fois au commencement et la fin. Mais il y a dans la dmonstration de Szcs un objet et une motivation plus spcifiques : l'analyse de la corrlation entre les rgularits de l'histoire nationale et les caractristiques du groupe dominant, la noblesse. L'Europe du Centre correspond si l'on permet cette expression que tout suggre par ailleurs dans Les trois Europes une forme historique pathologique de dominat ion politique : tout se passe comme si la noblesse avait donn une interprtation tronque et partielle des liberts car, en se posant de faon exclusive comme corps politique et comme totalit de la nation, elle a empch la dialectique, inhrente la logique occidentale des associations civiles sinon des ordres, du privilge distinctif et de l'autonomie collective, et a ainsi contribu de faon dcisive perptuer les ingalits sans, pour autant, favoriser les transformations cono miques, politico-administratives et culturelles qu'a rendu possibles la logique orientale de redistr ibution. Une libert pathologiquement assume, dans le cercle fantasmatique du dlibab, de la bravade et de la dmission collectives, telle serait la force compulsive qui permettrait le mieux de caractriser la troisime Europe. 3. Une analyse de l'historicit des instruments de construction de l'identit collective. Cette opration, la plus abstraite en apparence, est aussi la plus radicale intellectuellement puis qu'elle vise rcuser, dans son principe mme, tout essentialisme. La connaissance historique, cessant d'tre l'uvre d'un rcitant-participant, prend pour objet ce qui va le plus de soi, l'instrument logique grce auquel est garantie la pense d'une identit. Or en traitant l'appartenance la nation, le sent iment national ou, plus exactement, la conscience de communaut nationale comme des produits historiques, l'historien s'expose un dilemme : ou bien s'en tenir la nation du 19e sicle consi dre comme forme pure, ou bien remonter aux premires manifestations encore imparfaites de l'poque mdivale. La collecte purement empiriste

48 Louis Pinto de donnes ne pouvant jamais vritablement permettre de trancher puisque manque prc isment le moyen logique de dlimiter ce que l'on prtend par ailleurs dcrire, il ne reste d'autre voie pour chapper pareille difficult que celle de la construction d'un modle conceptuel de la nation dont les propositions, de caractre hypot htique, appellent une dmarche de type comp aratif : comprendre la nation moderne en tant que telle suppose de comprendre ce qui a t invent par le Moyen ge. La formule qui exprime ce modle conceptuel est, selon Szcs, la suivante : ce que l'on appelle nation est le produit de l'asso ciation de trois catgories jusqu'alors spares, la loyaut politique, l'entit abstraite de l'Etat ou de la monarchie, la coappartenance un groupe culturel identique (nationalit). Szcs qui repousse la vision de l'histoire comme alternance de cosmopolitisme (l'Anti quit) et de nationalisme (l'poque des invasions) entend apporter, travers la gense historique du concept de nation (6), une contribution l'analyse des systmes de classement du monde social (7). Le choix d'interroger des textes savants, plutt que les profondeurs de l'me ou de la mentalit du peuple, pourrait sembler dict par un parti-pris intellectualiste (l'idologie de la nation prcde le sentiment national) seulement si l'on oubliait que les proprits attaches au mode d'engendrement des principes de classement constituent le premier objet qu'une analyse scientifique se doit de consi drer. L'apparition synchrone dans l'Europe du 13e sicle de mythes nationaux construits selon des canevas quasi identiques ne saurait tre explique sans l'existence d'une culture savante europenne commune. Comme le montre Szcs dans son tude minutieuse de la Gesta Hungarorum de Simon de Kzai un clerc de la cour royale, le discours mdival sur la nation peut tre considr comme genre : cette configuration symbolique reflte, jusque dans ses caractristiques structurelles, indissociablement les contraintes de la politique et les contraintes de la pense de l'ordre politique. Loin d'tre un tre transcendant situ au-del des fantasmagories mythiques (origines, anctres, pisodes fondateurs) dont elle aurait t affuble au dpart, la nation doit tre, au contraire, tenue pour coextensive au genre de la gesta ou, si l'on prfre, comme un produit symbolique qui existe pour autant qu'on en parle et de la manire dont on en parle. Sur ce point, les expressions de scu larisation ou de rationalisation peuvent s'avrer trompeuses en semblant implicitement valider un modle positiviste d'volution. Certes, le ratt achement des Hongrois aux Huns apparat de 611 existe un contraste impressionnant entre l'intrt port la formation des nations, des tats nationaux, des nationalismes, etc., et l'intrt port la catgorie de nation en tant que telle. Sur ce point, il existe peu de prcdents la dmarche de Szcs. On peut nanmoins citer le livre de Heinz O. Ziegler,- Die moderne Nation, Tbingen, J.C.B. Mohr Verlag, 1931, 308 p., en lequel on peut voir l'expression d'un habitus sociologique imprgn de culture philosophique et historique qui a t illustr par la figure de Max Weber. 7 La dmarche semble donc trs proche de celle suivie par Georges Duby dans Les trois ordres ou l'imaginaire fodal, Paris, Gallimard, 1978,428 p. mme que celui des Franais aux Troyens (8) comme une affabulation plus proche des contes populaires que de la pense conceptuelle, mais il est remarquable que, dans la mme uvre, soient prsents simultanment le mythe des origines et l'argumentation rationnelle caractristique de la thorie politique contemporaine illustre par diffrents philosophes (Thomas d'Aquin). Or ce voisinage, loin d'tre attribuable aux maladresses d'une parole primitive, peut apparatre comme une proprit fondamentalement inscrite dans le discours sur la nation et, donc, insparable de celui-ci (9). Si l'histoire mythique des Huns et des Hongrois du sixime ge n'est pas ajoute de l'extrieur au discours thorique, c'est parce qu'elle vise remplir la plupart des tches logiques suscites par celui-ci : fixer dans les origines le fondement de la monarchie, des ordres et, en dernire instance, de la communaut nationale sur laquelle le monarque tend son pouvoir. C'est dans la pense mme qu'apparat la ncessit de recourir la forme du rcit. En substituant au cadre narratif de la vie de personnages singuliers rois, hros, saints un cadre plus ample appropri un acteur collectif, la gesta participe, sa manire, un travail symbol ique marqu par un processus d'abstraction qui se manifeste au 13e sicle dans tout un ensemble de signes et, notamment, dans les productions savantes de la pense politique. Ce processus d'abstraction reflte les contraintes objectives associes aux formes de domination politique en voie de format ion: la catgorie thique de la fidelitas, qui tait conforme aux exigences de formes de sujtion de personne personne, ne peut subsister qu'en vertu d'une profonde rinterprtation ds lors que le principe de souverainet tend tre attribu des symboles dpassant les limitations des personnes physiques (10). L'objectivation des personnes collectives et publiques, qui a t ralise avec l'appareil conceptuel de la doctrine corporative, a t marque aussi bien par une rationalisation (c'est la contribution spcifique des lettrs) que par un renforcement du pouvoir de groupes dont le mode de lgitimation supposait une relative imper sonnalit (dignitas nunquam moritur) : il s'agit, plus prcisment, d'une part du monarque en tant qu'il vise librer son autorit d'un rseau de dpendances au sein duquel il apparat seulement comme primus inter pares, et la poser en objet prioritaire de loyaut {patria, regnum) (11) et, 8 Sur ce point, et sur le discours des origines des Franais en gnral, on peut se reporter C. Beaune, Naissance de la nation France, Paris, Gallimard, 1985, 433 p. Dans Nation und Geschichte , Szcs consacre ce problme des dvelop pements de type comparatif trs instructifs. 9 Sur l'invention moderne du pass voir E. Hobsbawm, T. Ranger, The Invention of Tradition, Cambridge, Camb ridge University Press, 1982 ; C. Bertho, L'invention de la Bretagne, Gense sociale d'un strotype, Actes de la recherche en sciences sociales, 35, novembre 1980, pp. 4562. 10 Sur ces points, voir les dveloppements, dj cits, de Pierre Bourdieu concernant les modes de domination. 1 1 Voir E. Kantorowicz, Mourir pour la patrie {Pro Patria Mori) dans la pense politique mdivale, m Mourir pour la e, Paris, PUF, 1984, pp. 105-141.

Une fiction politique : la nation 49 d'autre part, des fractions domines de la noblesse qui peuvent trouver dans la fusion dans un corps ou dans un ordre communs un mcanisme part iculirement ajust leur recherche de protection et de promotion collectives. En passant de la forme de l'honneur celle de la dignit (ou de la charge), Fautorit acquiert les proprits d'une chose ou d'un capital la permanence, la transmissibilit, l'autonomie (ainsi qu'en tmoigne le processus de territorialisation qui transforme, par exemple, le rex Francorum en rex Franciae) ; elle ne peut pas tre, proprement parler, appro prie si ce n'est par une personne cre par la pense {persona ficta) et reprsente par une personne physique, celle du souverain. Parce que, dans une constellation intel lectuelle marque par l'alliance entre le droit romain, la philosophie scolastique et la doctrine chrtienne du corps mystique, l'autorit tend tre pense par contraste avec les proprits des personnes naturelles voues la dgradation, la mort, ou simplement l'erreur, la pense politique a t porte s'attribuer explicitement, au point d'en faire quasiment son objet propre, le traitement de fictions (12) : l'ordre social (ou civil, ou politique) fait exister des units qui, conues sur le modle du corps organis, ont ce privilge d'chapper, au moins de faon relative, au temps. Tels sont les ordres, les corporations, les socits et l'glise elle-mme..., fictions en lesquelles la proprit de gnralit a pour corrlat la proprit d'universalit : leur indpendance par rapport leurs parties naturelles et prissables implique, en effet, la validit non limite que seules peuvent procurer la runion, la cohsion de toutes les parties {universitas). A la dignit monarchique conue dans la logique politique nouvelle comme corps immortel, il a donc fallu associer cette autre fiction qu'est la communitas d'un peuple, en tant qu'tre singulier. Mais du coup, il a fallu, comme le montre en dtail Sziics, concilier l'homog nit nationale prsume et la division de la socit en ordres. Ce qui relie les systmes symboliques de la seconde moiti du Moyen ge et ceux de l'poque moderne, n'est pas un quelconque sentiment national qui traverserait l'histoire : toute thorie motionnelle de la nation s'avre fallacieuse dans la mesure o elle occulte le travail d'laboration thorique ayant rendu possible la cration de cette fiction qu'est le corps du royaume et de la patrie (s'il a comport une composante affective, le sentiment de coappartenance ethnique a t, le plus souvent dans l'histoire, dissoci des liens proprement dits de la loyaut politique). Entre les deux poques, l'invariant principal rside plutt dans la constitution de personnes fictives comme acteurs privilgis de l'histoire : aprs tout, jadis comme aujourd'hui, c'est bien pour la dfense de la patrie dont il participe comme membre que le sujet-citoyen est appel risquer sa vie en cas de 12 Sur le pouvoir crateur du juriste, de l'artiste... {de nullo potest aliquid facer), voir E. Kantorowicz, La sou verainet de l'artiste. Notes sur quelques maximes jur idiques et les thories de l'art la Renaissance, in Mourir pour la patrie, op. cit. , pp. 3 1-57 . ncessit (13). A lire plusieurs passages du texte de Sziics, on finit par prouver un sentiment de familiarit pour ces poques de loin antrieures celles habituellement associes l'veil des nationalits : une bonne partie de l'appareil conceptuel caractristique du cadre national semble avoir t construit ds le 13e sicle (14). C'est dans la doctrine de la souverainet que Sziics entend situer le principe de la diffrence entre (si l'on permet ces expressions raccourcies) la nation mdivale et la nation moderne : la seconde tant la seule tre dfinie comme vritablement souveraine, c'est en elle qu'il voit finalement la ralisation eminente du principe national, c'est--dire la configuration historique la plus proche du modle conceptuel propos par lui. En contradiction avec l'ambition inhrente au travail de construction thorique, la nation mdivale se trouve dfinie par son cart au modle reprsent par la forme actuelle. Ainsi, le doute finit par resurgir ^ur la question de savoir si, applique au Moyen ge puis l'poque des grandes monarchies absolutistes, la catgorie de nation possde une validit rigoureuse ; et ce n'est pas sans embarras que Sziics invoque ce sujet l'impossibilit de se passer d'un compromis conceptuel, imputable l'insuffisance des systmes catgoriels dont nous disposons. Ce faisant, ne retrouve-t-il pas la voie ternelle des comparaisons ressemblances-diffrences (distincte de la mthode comparative) ? Cette difficult nous parat mriter rflexion dans la mesure o l'enjeu n'est autre que la spci ficit mme de la catgorie de nation. Il est ind niable que, depuis la fin du 18e sicle, l'poque moderne peut tre caractrise par l'accs de la nation la souverainet au dtriment des principes monarchiques. Mais en voyant dans l'histoire un processus d'mancipation des acteurs nationaux, on court le risque de laisser chapper l'essentiel : la question n'est pas de savoir comment la nation a impos sa souverainet, puisque, en toute rigueur, c'est le peuple qui l'a fait en tant que runion de volonts gales en dignit ; la question serait plutt de comprendre pourquoi la souverainet populaire a t politiquement et logiquement contrainte de prendre la forme nationale. Si la question ne s'tait pas pose auparavant, cela tient ce que le mode de lgitimit et la thorisation politique correspondante imposaient un tout autre horizon problmatique. Ils satis faisaient simultanment deux exigences distinctes, savoir pour reprendre les catgories des thories du contrat l'exigence de fonder la sujtion, rapport de pouvoir entre individus dfinis comme diffrents, et l'exigence de fonder l'association, rapport communautaire entre individus dfinis comme identiques : non arbitraire et, plus encore, 13 Rendre compte de ce point engagerait, sans nul doute, toute une histoire sociale de l'conomie pulsionnelle mettant en relation les dispositions les plus profondment intriorises dans le corps et les mcanismes de fonctionne ment de champs de plus en plus autonomes dont la logique n'est pas dductible de proprits attaches la personne. 14 De l l'invitation insistante de la part du mdiviste relativiser les innovations des thories politiques de l'ge classique.

5 Louis Pinto justifiable par l'argumentation, l'autorit du monarque apparaissait, en outre, comme la garantie de la cohsion du corps politique puisque, comme le disait peu prs Hobbes, l'unit du reprsentant (le souverain) est le principe ultime de l'unit du reprsent (le peuple distinct de la pure multitude) (15). Dans ce cadre, la coappartenance par la langue et les murs (lingua et moribus) n'ayant gure de chances d'accder l'ordre civil, elle tait rejete dans l'ordre naturel : c'est pour marquer son caractre politiquement non pertinent que Sziics parle de nationalit pour la distinguer de la nation, apparition politique plus tardive. Or les deux notions distingues plus haut, la sujtion et l'association, sont dans un rapport dissymt rique: elles se prtent, en effet, de faon ingale au travail de justification rationnelle. La lgitima tion de l'autorit parat marque par un processus quasi infini d'universalisation : la thorie de la souverainet populaire, qui en est une tape dcisive, s'inscrit dans l'horizon de la Cit des fins de Kant sous l'ide rgulatrice de volonts auto nomes conformes une Loi commune (16). Or, du mme coup, la facticit empirique de chaque Etat n'en est que plus apparente : des possibilits illimites d' association risqueraient de se trouver libres en l'absence d'un principe d'unification susceptible de contrecarrer les effets de la logique d'universalisation (17). On peut penser que telle est prcisment la fonction remplie par la catgorie de nation. Le dcoupage de popul ations entre diffrents Etats souverains n'tant pas justiciable d'une argumentation rationnelle, le seul moyen de lui assigner malgr tout un fondement est de constituer l'ordre social en quasi-nature : plus prcisment, la nation est le moyen permet tant la fois de politiser des diffrences natur elles (la langue et les murs, bref la culture) et de naturaliser des diffrences politiques (la citoyennet). Ainsi, paradoxalement, ce qui tend tre refoul est l'artificialisme patent des thories antrieures de l'ordre civil ou politique. Universalismo) et nationalisme sont loin de constituer deux ples opposs. Le conflit, engendr au sein de la thorie de la souverainet populaire, entre la validit univers elle de la volont gnrale (qui fait que chacun, s'unissant tous n'obit pourtant qu' lui-mme) et la proprit d' indivisibilit du souverain se trouve port au jour chez Rousseau que l'on peut tenir pour le premier thoricien 15 Une multitude d'hommes devient une seule personne quand ces hommes sont reprsents par un seul homme ou une seule personne (...) car c'est l'unit de celui qui repr sente, non l'unit du reprsent, qui rend une la personne, T. Hobbes, Leviathan, trad. F. Tricaud, Paris, Sirey, 1971, p. 166. Sur la reprsentation, voir P. Bourdieu, La dlga tion et le ftichisme politique, Actes de la recherche en sciences sociales , 52-53, juin 1984, pp. 49-55. 16 La logique d'universalisation tait dj l'uvre dans cette doctrine, mentionne plusieurs fois par Sziics, de la translatio imperii qui consistait donner un fondement universel au pouvoir du roi travers la fiction d'une autodpossession du peuple. 17 Sur la difficult des contemporains penser l'unit populaire hors des cadres corporatifs de l'Ancien Rgime, voir W. H. Sewell, Gens de mtier et rvolutions, Paris, Aubier, 1983, en particulier le chapitre intitul des gens de mtier aux sans-culottes, pp. 133 et sq. politique de la nation. En maints passages est exprime l'ide que la volont gnrale (distingue, on le sait, de la volont de tous) ne peut tre objet d'une codification : elle a des dpositaires en lesquels elle trouve, en quelque sorte, s'incarner l'homme extraordinaire (le lgisl ateur) et, surtout, cette loi non crite, la plus impor tante de toutes qui ne se grave ni sur le marbre, ni sur l'airain, mais dans les curs des citoyens (...) je parle des murs, des coutumes, et surtout de l'opinion (18). En soutenant en outre que la volont gnrale ne peut errer, Rousseau tait finalement trs proche de Hegel, thoricien du Volksgeist . Curieusement, chez le thoricien du nationa lisme allemand qu'on a pu voir dans le Fichte des Discours la nation allemande , l'essence de la germanit semble se confondre avec l'essence universelle de l'humanit telle qu'elle avait t dcrite quelques annes plus tt dans un texte aussi universaliste et cosmopolite queLa destina tion du savant : il ne s'agit pas tant d'exalter une race suprieure que de montrer que, mme dans la sphre la plus naturelle, celle de la langue par exemple, l'allemandfcest l'tre le plus spiritualise : Tous ceux qui croient la spiritualit et la libert, ceux qui veulent faire progresser cette spiritualit par la libert, tous ceux-l, quels que soient leur pays d'origine et leur langue, sont avec nous et pour nous. Et tous ceux qui croient l'immobilit, la rgression, la danse en cercle ou qui placent une nature morte au gouvernail du monde, tous ceux-l, quels que soient leur pays d'origine et leur langue, n'ont rien d'allemand, ils nous sont trangers, et il est souhaiter qu'ils se sparent de nous totalement (19). La dfinition d'une culture nationale fait partie du travail politique d'authentification de l'iden tit collective : la vertu essentielle du peuple clbr par le populisme cette tentation natural iste de la pense politique est d'tre l'oprateur de la conciliation entre le social et le naturel, l'autorit et la communaut, l'universalit et l'unit. 18 J.-J. Rousseau, Du Contrat Social, Paris, classiques Garnier, 1962, en particulier Livre II, chapitres 7 et 12. 19 J. G. Fichte, Discours la nation allemande, trad, de S. Janklvitch, Paris, Aubier, 1952, p. 164.