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LETTRE ENCYCLIQUE

ECCLESIA DE EUCHARISTIA
DU SOUVERAIN PONTIFE JEAN-PAUL II AUX VQUES AUX PRTRES ET AUX DIACRES AUX PERSONNES CONSACRES ET TOUS LES FIDLES LACS SUR L'EUCHARISTIE DANS SON RAPPORT L'GLISE

INTRODUCTION 1. L 'glise vit de l'Eucharistie (Ecclesia de Eucharistia vivit). Cette vrit n'exprime pas seulement une exprience quotidienne de foi, mais elle comporte en synthse le cur du mystre de l'glise. Dans la joie, elle fait l'exprience, sous de multiples formes, de la continuelle ralisation de la promesse: Et moi, je suis avec vous tous les jours jusqu' la fin du monde (Mt 28, 20). Mais, dans l'Eucharistie, par la transformation du pain et du vin en corps et sang du Seigneur, elle jouit de cette prsence avec une intensit unique. Depuis que, la Pentecte, l'glise, peuple de la Nouvelle Alliance, a commenc son plerinage vers la patrie cleste, le divin Sacrement a continu marquer ses journes, les remplissant d'esprance confiante. juste titre, le Concile Vatican II a proclam que le Sacrifice eucharistique est source et sommet de toute la vie chrtienne .(1) La trs sainte Eucharistie contient en effet l'ensemble des biens spirituels de l'glise, savoir le Christ lui-mme, notre Pque, le pain vivant, qui par sa chair, vivifie par l'Esprit Saint et vivifiante, procure la vie aux hommes .(2)C'est pourquoi l'glise a le regard constamment fix sur son Seigneur, prsent dans le Sacrement de l'autel, dans lequel elle dcouvre la pleine manifestation de son immense amour. 2. Au cours du grand Jubil de l'An 2000, il m'a t donn de clbrer l'Eucharistie au Cnacle, Jrusalem, l o, selon la tradition, elle a t accomplie pour la premire fois par le Christ lui- mme. Le Cnacle est le lieu de l'institution de ce trs saint Sacrement. C'est l que le Christ prit le pain dans ses mains, qu'il le rompit et le donna ses disciples en disant: Prenez et mangez-en tous: ceci est mon corps, livr pour vous (cf. Mt 26, 26; Lc 22, 19; 1 Co 11, 24). Puis il prit dans ses mains le calice du vin et il leur dit: Prenez et buvez-en tous, car ceci est la coupe de mon sang, le sang de l'Alliance nouvelle et ternelle, qui sera vers pour vous et pour la multitude en rmission des pchs (cf. Mc 14, 24; Lc 22, 20; 1 Co 11, 25). Je rends grce au Seigneur Jsus de m'avoir permis de redire au mme endroit, dans l'obissance son commandement Vous ferez cela en mmoire de moi (Lc 22, 19), les paroles qu'il a prononces il y a deux mille ans. Les Aptres qui ont pris part la dernire Cne ont-ils compris le sens des paroles sorties de la bouche du Christ? Peut-tre pas. Ces paroles ne devaient se clarifier pleinement qu' la fin

du Triduum pascal, c'est--dire de la priode qui va du Jeudi soir au Dimanche matin. C'est dans ces jours-l que s'inscrit le mysterium paschale; c'est en eux aussi que s'inscrit le mysterium eucharisticum. 3. L'glise nat du mystre pascal. C'est prcisment pour cela que l'Eucharistie, sacrement par excellence du mystre pascal, a sa place au centre de la vie ecclsiale. On le voit bien ds les premires images de l'glise que nous donnent les Actes des Aptres: Ils taient fidles couter l'enseignement des Aptres et vivre en communion fraternelle, rompre le pain et participer aux prires (2, 42). L'Eucharistie est voque dans la fraction du pain . Deux mille ans plus tard, nous continuons raliser cette image primitive de l'glise. Et tandis que nous le faisons dans la clbration de l'Eucharistie, les yeux de l'me se reportent au Triduum pascal, ce qui se passa le soir du Jeudi saint, pendant la dernire Cne, et aprs elle. En effet, l'institution de l'Eucharistie anticipait sacramentellement les vnements qui devaient se raliser peu aprs, partir de l'agonie Gethsmani. Nous revoyons Jsus qui sort du Cnacle, qui descend avec ses disciples pour traverser le torrent du Cdron et aller au Jardin des Oliviers. Dans ce Jardin, il y a encore aujourd'hui quelques oliviers trs anciens. Peut-tre ontils t tmoins de ce qui advint sous leur ombre ce soir-l, lorsque le Christ en prire ressentit une angoisse mortelle et que sa sueur devint comme des gouttes de sang qui tombaient jusqu' terre (Lc 22, 44). Son sang, qu'il avait donn l'glise peu auparavant comme boisson de salut dans le Sacrement de l'Eucharistie, commenait tre vers. Son effusion devait s'achever sur le Golgotha, devenant l'instrument de notre rdemption: Le Christ..., grand prtre des biens venir..., entra une fois pour toutes dans le sanctuaire, non pas avec du sang de boucs et de jeunes taureaux, mais avec son propre sang, nous ayant acquis une rdemption ternelle (He 9, 11-12). 4. L'heure de notre rdemption. Bien qu'il soit profondment prouv, Jsus ne se drobe pas face son heure : Que puis-je dire? Dirai-je: Pre, dlivre-moi de cette heure? Mais non! C'est pour cela que je suis parvenu cette heure-ci! (Jn 12, 27). Il dsire que les disciples lui tiennent compagnie, et il doit au contraire faire l'exprience de la solitude et de l'abandon: Ainsi, vous n'avez pas eu la force de veiller une heure avec moi? Veillez et priez, pour ne pas entrer en tentation (Mt 26, 40-41). Seul Jean restera au pied de la Croix, ct de Marie et des pieuses femmes. L'agonie Gethsmani a t l'introduction de l'agonie sur la Croix le Vendredi saint. L'heure sainte, l'heure de la rdemption du monde. Quand on clbre l'Eucharistie prs de la tombe de Jsus, Jrusalem, on revient d'une manire quasi tangible son heure , l'heure de la Croix et de la glorification. Tout prtre qui clbre la Messe revient en esprit, en mme temps que la communaut chrtienne qui y participe, ce lieu et cette heure. Il a t crucifi, est mort et a t enseveli, est descendu aux enfers, le troisime jour est ressuscit des morts .Aux paroles de la profession de foi font cho les paroles de la contemplation et de la proclamation: Ecce lignum crucis in quo salus mundi pependit. Venite adoremus . Telle est l'invitation que l'glise adresse tous l'aprs-midi du Vendredi saint. Elle continuera chanter ensuite durant le temps pascal en proclamant: Surrexit Dominus de sepulcro qui pro nobis pependit in ligno. Alleluia . 5. Mysterium fidei Mystre de la foi! Quand le prtre prononce ou chante ces paroles, les fidles disent l'acclamation: Nous proclamons ta mort, Seigneur Jsus, nous clbrons ta rsurrection, nous attendons ta venue dans la gloire .

Par ces paroles, ou par d'autres semblables, l'glise dsigne le Christ dans le mystre de sa Passion, et elle rvle aussi son propre mystre: Ecclesia de Eucharistia. Si c'est par le don de l'Esprit Saint la Pentecte que l'glise vient au jour et se met en route sur les chemins du monde, il est certain que l'institution de l'Eucharistie au Cnacle est un moment dcisif de sa constitution. Son fondement et sa source, c'est tout le Triduum pascal, mais celui-ci est comme contenu, anticip et concentr pour toujours dans le don de l'Eucharistie. Dans ce don, Jsus Christ confiait l'glise l'actualisation permanente du mystre pascal. Par ce don, il instituait une mystrieuse contemporanit entre le Triduum et le cours des sicles. Penser cela fait natre en nous des sentiments de grande et reconnaissante admiration. Dans l'vnement pascal et dans l'Eucharistie qui l'actualise au cours des sicles, il y a un contenu vraiment norme, dans lequel est prsente toute l'histoire en tant que destinataire de la grce de la rdemption. Cette admiration doit toujours pntrer l'glise qui se recueille dans la Clbration eucharistique. Mais elle doit accompagner surtout le ministre de l'Eucharistie. C'est lui en effet qui, en vertu de la facult qui lui a t confre par le sacrement de l'ordination sacerdotale, effectue la conscration. C'est lui qui prononce, avec la puissance qui lui vient du Christ du Cnacle, les paroles: Ceci est mon corps, livr pour vous... Ceci est la coupe de mon sang vers pour vous... Le prtre prononce ces paroles, ou plutt il met sa bouche et sa voix la disposition de Celui qui a prononc ces paroles au Cnacle et qui a voulu qu'elles soient rptes de gnration en gnration par tous ceux qui, dans l'glise, participent ministriellement son sacerdoce. 6. Par la prsente encyclique, je voudrais raviver cette admiration eucharistique, dans la ligne de l'hritage du Jubil que j'ai voulu laisser l'glise par la lettre apostolique Novo millennio ineunte et par son couronnement marial Rosarium Virginis Mari. Contempler le visage du Christ, et le contempler avec Marie, voil le programme que j'ai indiqu l'glise l'aube du troisime millnaire, l'invitant avancer au large sur l'ocan de l'histoire avec l'enthousiasme de la nouvelle vanglisation. Contempler le Christ exige que l'on sache le reconnatre partout o il se manifeste, dans la multiplicit de ses modes de prsence, mais surtout dans le Sacrement vivant de son corps et de son sang. L'glise vit du Christ eucharistique, par lui elle est nourrie, par lui elle est illumine. L'Eucharistie est un mystre de foi, et en mme temps un mystre lumineux .(3) Chaque fois que l'glise la clbre, les fidles peuvent en quelque sorte revivre l'exprience des deux disciples d'Emmas: Leurs yeux s'ouvrirent, et ils le reconnurent (Lc 24, 31). 7. Depuis que j'ai commenc mon ministre de Successeur de Pierre, j'ai toujours voulu donner au Jeudi saint, jour de l'Eucharistie et du sacerdoce, un signe d'attention particulire en envoyant une lettre tous les prtres du monde. Cette anne, la vingt-cinquime de mon pontificat, je voudrais entraner plus pleinement l'ensemble de l'glise dans cette rflexion eucharistique, et cela galement pour remercier le Seigneur du don de l'Eucharistie et du sacerdoce: Don et mystre .(4) Si, en proclamant l'Anne du Rosaire, j'ai voulu placer cette vingt-cinquime anne sous le signe de la contemplation du Christ l'cole de Marie, je ne puis laisser passer ce Jeudi saint 2003 sans m'arrter devant le visage eucharistique du Christ, montrant plus fortement encore l'glise la place centrale de l'Eucharistie. C'est d'elle que vit l'glise. C'est de ce pain vivant qu'elle se nourrit. Comment ne pas ressentir le besoin d'exhorter tout le monde en faire constamment une exprience renouvele?

8. Quand je pense l'Eucharistie, tout en regardant ma vie de prtre, d'vque, de Successeur de Pierre, je me rappelle spontanment les nombreux moments et lieux o il m'a t donn de la clbrer. Je me souviens de l'glise paroissiale de Niegowi, o j'ai exerc ma premire charge pastorale, de la collgiale Saint-Florian Cracovie, de la cathdrale du Wawel, de la basilique Saint-Pierre et des nombreuses basiliques et glises de Rome et du monde entier. J'ai pu clbrer la Messe dans des chapelles situes sur des sentiers de montagne, au bord des lacs, sur les rives de la mer; je l'ai clbre sur des autels btis dans les stades, sur les places des villes... Ces cadres si divers de mes Clbrations eucharistiques me font fortement ressentir leur caractre universel et pour ainsi dire cosmique. Oui, cosmique! Car, mme lorsqu'elle est clbre sur un petit autel d'une glise de campagne, l'Eucharistie est toujours clbre, en un sens, sur l'autel du monde. Elle est un lien entre le ciel et la terre. Elle englobe et elle imprgne toute la cration. Le Fils de Dieu s'est fait homme pour restituer toute la cration, dans un acte suprme de louange, Celui qui l'a tire du nant. C'est ainsi que lui, le prtre souverain et ternel, entrant grce au sang de sa Croix dans le sanctuaire ternel, restitue toute la cration rachete au Crateur et Pre. Il le fait par le ministre sacerdotal de l'glise, la gloire de la Trinit sainte. C'est vraiment l le mysterium fidei qui se ralise dans l'Eucharistie: le monde, sorti des mains de Dieu crateur, retourne lui aprs avoir t rachet par le Christ. 9. L'Eucharistie, prsence salvifique de Jsus dans la communaut des fidles et nourriture spirituelle pour elle, est ce que l'glise peut avoir de plus prcieux dans sa marche au long de l'histoire. Ainsi s'explique l'attention empresse qu'elle a toujours rserve au Mystre eucharistique, attention qui ressort de manire autorise dans l'uvre des Conciles et des Souverains Pontifes. Comment ne pas admirer les exposs doctrinaux des dcrets sur la sainte Eucharistie et sur le saint Sacrifice de la Messe promulgus par le Concile de Trente? Au cours des sicles qui ont suivi, ces pages ont guid la thologie aussi bien que la catchse, et elles sont encore une rfrence dogmatique pour le renouveau continuel et pour la croissance du peuple de Dieu dans la foi et l'amour envers l'Eucharistie. une poque plus proche de nous, il faut mentionner trois encycliques: Mir caritatis de Lon XIII (28 mai 1902),(5) Mediator Dei de Pie XII (20 novembre 1947) (6) et Mysterium fidei de Paul VI (3 septembre 1965).(7) Le Concile Vatican II n'a pas publi de document spcifique sur le Mystre eucharistique, mais il en a illustr les divers aspects dans l'ensemble de ses documents, spcialement dans la constitution dogmatique sur l'glise Lumen gentium et dans la constitution sur la sainte Liturgie Sacrosanctum concilium. Moi-mme, dans les premires annes de mon ministre apostolique sur la Chaire de Pierre, par la lettre apostolique Dominic cen (24 fvrier 1980),(8) j'ai eu l'occasion de traiter certains aspects du Mystre eucharistique et de son incidence dans la vie de ceux qui en sont les ministres. Je reviens aujourd'hui sur ce sujet, avec un cur encore plus rempli d'motion et de gratitude, faisant en quelque sorte cho la parole du psalmiste: Comment rendrai-je au Seigneur tout le bien qu'il m'a fait? J'lverai la coupe du salut, j'invoquerai le nom du Seigneur (Ps 116 [114-115], 12-13). 10. Une croissance intrieure de la communaut chrtienne a rpondu ce souci d'annonce de la part du Magistre. Il n'y a pas de doute que la rforme liturgique du Concile a produit de grands bnfices de participation plus consciente, plus active et plus fructueuse des fidles au saint Sacrifice de l'autel. Par ailleurs, dans beaucoup d'endroits, l'adoration du Saint-

Sacrement a une large place chaque jour et devient source inpuisable de saintet. La pieuse participation des fidles la procession du Saint-Sacrement lors de la solennit du Corps et du Sang du Christ est une grce du Seigneur qui remplit de joie chaque anne ceux qui y participent. On pourrait mentionner ici d'autres signes positifs de foi et d'amour eucharistiques. Malheureusement, ct de ces lumires, les ombres ne manquent pas. Il y a en effet des lieux o l'on note un abandon presque complet du culte de l'adoration eucharistique. cela s'ajoutent, dans tel ou tel contexte ecclsial, des abus qui contribuent obscurcir la foi droite et la doctrine catholique concernant cet admirable Sacrement. Parfois se fait jour une comprhension trs rductrice du Mystre eucharistique. Priv de sa valeur sacrificielle, il est vcu comme s'il n'allait pas au-del du sens et de la valeur d'une rencontre conviviale et fraternelle. De plus, la ncessit du sacerdoce ministriel, qui s'appuie sur la succession apostolique, est parfois obscurcie, et le caractre sacramentel de l'Eucharistie est rduit la seule efficacit de l'annonce. D'o, ici ou l, des initiatives cumniques qui, bien que suscites par une intention gnreuse, se laissent aller des pratiques eucharistiques contraires la discipline dans laquelle l'glise exprime sa foi. Comment ne pas manifester une profonde souffrance face tout cela? L'Eucharistie est un don trop grand pour pouvoir supporter des ambiguts et des rductions. J'espre que la prsente encyclique pourra contribuer efficacement dissiper les ombres sur le plan doctrinal et les manires de faire inacceptables, afin que l'Eucharistie continue resplendir dans toute la magnificence de son mystre.

CHAPITRE I MYSTRE DE LA FOI 11. La nuit mme o il tait livr, le Seigneur Jsus (1 Co 11, 23) institua le Sacrifice eucharistique de son Corps et de son Sang. Les paroles de l'Aptre Paul nous ramnent aux circonstances dramatiques dans lesquelles est ne l'Eucharistie, qui est marque de manire indlbile par l'vnement de la passion et de la mort du Seigneur. Elle n'en constitue pas seulement l'vocation, mais encore la re-prsentation sacramentelle. C'est le sacrifice de la Croix qui se perptue au long des sicles.(9) On trouve une bonne expression de cette vrit dans les paroles par les quelles, dans le rite latin, le peuple rpond la proclamation du mystre de la foi faite par le prtre: Nous proclamons ta mort, Seigneur Jsus . L'glise a reu l'Eucharistie du Christ son Seigneur non comme un don, pour prcieux qu'il soit parmi bien d'autres, mais comme le don par excellence, car il est le don de lui-mme, de sa personne dans sa sainte humanit, et de son uvre de salut. Celle-ci ne reste pas enferme dans le pass, puisque tout ce que le Christ est, et tout ce qu'il a fait et souffert pour tous les hommes, participe de l'ternit divine et surplombe ainsi tous les temps... .(10) Quand l'glise clbre l'Eucharistie, mmorial de la mort et de la rsurrection de son Seigneur, cet vnement central du salut est rendu rellement prsent et ainsi s'opre l'uvre de notre rdemption .(11)Ce sacrifice est tellement dcisif pour le salut du genre humain que

Jsus Christ ne l'a accompli et n'est retourn vers le Pre qu'aprs nous avoir laiss le moyen d'y participer comme si nous y avions t prsents. Tout fidle peut ainsi y prendre part et en goter les fruits d'une manire inpuisable. Telle est la foi dont les gnrations chrtiennes ont vcu au long des sicles. Cette foi, le Magistre de l'glise l'a continuellement rappele avec une joyeuse gratitude pour ce don inestimable.(12) Je dsire encore une fois redire cette vrit, en me mettant avec vous, chers frres et surs, en adoration devant ce Mystre: Mystre immense, Mystre de misricorde. Qu'est-ce que Jsus pouvait faire de plus pour nous? Dans l'Eucharistie, il nous montre vraiment un amour qui va jusqu'au bout (cf. Jn 13, 1), un amour qui ne connat pas de mesure. 12. Cet aspect de charit universelle du Sacrement eucharistique est fond sur les paroles mmes du Sauveur. En l'instituant, Jsus ne se contenta pas de dire Ceci est mon corps , Ceci est mon sang , mais il ajouta livr pour vous et rpandu pour la multitude (Lc 22, 19-20). Il n'affirma pas seulement que ce qu'il leur donnait manger et boire tait son corps et son sang, mais il en exprima aussi la valeur sacrificielle, rendant prsent de manire sacramentelle son sacrifice qui s'accomplirait sur la Croix quelques heures plus tard pour le salut de tous. La Messe est la fois et insparablement le mmorial sacrificiel dans lequel se perptue le sacrifice de la Croix, et le banquet sacr de la communion au Corps et au Sang du Seigneur .(13) L'glise vit continuellement du sacrifice rdempteur, et elle y accde non seulement par un simple souvenir plein de foi, mais aussi par un contact actuel, car ce sacrifice se rend prsent, se perptuant sacramentellement, dans chaque communaut qui l'offre par les mains du ministre consacr. De cette faon, l'Eucharistie tend aux hommes d'aujourd'hui la rconciliation obtenue une fois pour toutes par le Christ pour l'humanit de tous les temps. En effet, le sacrifice du Christ et le sacrifice de l'Eucharistie sont un unique sacrifice .(14) Saint Jean Chrysostome le disait dj clairement: Nous offrons toujours le mme Agneau, non pas l'un aujourd'hui et un autre demain, mais toujours le mme. Pour cette raison, il n'y a toujours qu'un seul sacrifice. [...] Maintenant encore, nous offrons la victime qui fut alors offerte et qui ne se consumera jamais .(15) La Messe rend prsent le sacrifice de la Croix, elle ne s'y ajoute pas et elle ne le multiplie pas. (16) Ce qui se rpte, c'est la clbration en mmorial, la manifestation en mmorial (memorialis demonstratio) (17) du sacrifice, par laquelle le sacrifice rdempteur du Christ, unique et dfinitif, se rend prsent dans le temps. La nature sacrificielle du Mystre eucharistique ne peut donc se comprendre comme quelque chose qui subsiste en soi, indpendamment de la Croix, ou en rfrence seulement indirecte au sacrifice du Calvaire. 13. En vertu de son rapport troit avec le sacrifice du Golgotha, l'Eucharistie est un sacrifice au sens propre, et non seulement au sens gnrique, comme s'il s'agissait d'une simple offrande que le Christ fait de lui-mme en nourriture spirituelle pour les fidles. En effet, le don de son amour et de son obissance jusqu'au terme de sa vie (cf. Jn 10, 17-18) est en premier lieu un don son Pre. C'est assurment un don en notre faveur, et mme en faveur de toute l'humanit (cf. Mt 26, 28; Mc 14, 24; Lc 22, 20; Jn 10, 15), mais c'est avant tout un don au Pre: Sacrifice que le Pre a accept, changeant le don total de son Fils, qui s'est fait obissant jusqu' la mort (Ph 2, 8), avec son propre don paternel, c'est--dire avec le don de la vie nouvelle et immortelle dans la rsurrection .(18)

En donnant son sacrifice l'glise, le Christ a voulu galement faire sien le sacrifice spirituel de l'glise, appele s'offrir aussi elle-mme en mme temps que le sacrifice du Christ. Tel est l'enseignement du Concile Vatican II concernant tous les fidles: Participant au Sacrifice eucharistique, source et sommet de toute la vie chrtienne, ils offrent Dieu la victime divine, et s'offrent eux-mmes avec elle .(19) 14. La Pque du Christ comprend aussi, avec sa passion et sa mort, sa rsurrection, comme le rappelle l'acclamation du peuple aprs la conscration: Nous clbrons ta rsurrection . En effet, le Sacrifice eucharistique rend prsent non seulement le mystre de la passion et de la mort du Sauveur, mais aussi le mystre de la rsurrection, dans lequel le sacrifice trouve son couronnement. C'est en tant que vivant et ressuscit que le Christ peut, dans l'Eucharistie, se faire pain de la vie (Jn 6, 35. 48), pain vivant (Jn 6, 51). Saint Ambroise le rappelait aux nophytes, en appliquant leur vie l'vnement de la rsurrection: Si le Christ est toi aujourd'hui, il ressuscite pour toi chaque jour .(20) Saint Cyrille d'Alexandrie, quant lui, soulignait que la participation aux saints Mystres est vraiment une confession et un rappel que le Seigneur est mort et qu'il est revenu la vie pour nous et en notre faveur .(21) 15. Dans la Messe, la reprsentation sacramentelle du sacrifice du Christ couronn par sa rsurrection implique une prsence tout fait spciale que pour reprendre les mots de Paul VI on nomme relle, non titre exclusif, comme si les autres prsences n'taient pas relles, mais par antonomase parce qu'elle est substantielle, et que par elle le Christ, Homme-Dieu, se rend prsent tout entier .(22) Ainsi est propose de nouveau la doctrine toujours valable du Concile de Trente: Par la conscration du pain et du vin s'opre le changement de toute la substance du pain en la substance du corps du Christ notre Seigneur et de toute la substance du vin en la substance de son sang ; ce changement, l'glise catholique l'a justement et exactement appel transsubstantiation .(23) L'Eucharistie est vraiment mysterium fidei , mystre qui dpasse notre intelligence et qui ne peut tre accueilli que dans la foi, comme l'ont souvent rappel les catchses patristiques sur ce divin Sacrement. Ne t'attache donc pas exhorte saint Cyrille de Jrusalem comme des lments naturels au pain et au vin, car ils sont, selon la dclaration du Matre, corps et sang. C'est, il est vrai, ce que te suggrent les sens; mais que la foi te rassure .(24) Nous continuerons chanter avec le Docteur anglique: Adoro te devote, latens Deitas . Devant ce mystre d'amour, la raison humaine fait l'exprience de toute sa finitude. On voit alors pourquoi, au long des sicles, cette vrit a conduit la thologie faire de srieux efforts de comprhension. Ce sont des efforts louables, d'autant plus utiles et pntrants qu'ils ont permis de conjuguer l'exercice critique de la pense avec la foi vcue de l'glise, recueillie spcialement dans le charisme certain de vrit du Magistre et dans l' intelligence intrieure des ralits spirituelles laquelle parviennent surtout les saints.(25) Il y a tout de mme la limite indique par Paul VI: Toute explication thologique, cherchant quelque intelligence de ce mystre, doit, pour tre en accord avec la foi catholique, maintenir que, dans la ralit ellemme, indpendante de notre esprit, le pain et le vin ont cess d'exister aprs la conscration, en sorte que c'est le corps et le sang adorables du Seigneur Jsus qui, ds lors, sont rellement prsents devant nous sous les espces sacramentelles du pain et du vin .(26)

16. L'efficacit salvifique du sacrifice se ralise en plnitude dans la communion, quand nous recevons le corps et le sang du Seigneur. Le Sacrifice eucharistique tend en soi notre union intime, nous fidles, avec le Christ travers la communion: nous le recevons lui-mme, Lui qui s'est offert pour nous, nous recevons son corps, qu'il a livr pour nous sur la Croix, son sang, qu'il a rpandu pour la multitude, en rmission des pchs (Mt 26, 28). Rappelonsnous ses paroles: De mme que le Pre, qui est vivant, m'a envoy, et que moi je vis par le Pre, de mme aussi celui qui me mangera vivra par moi (Jn 6, 57). C'est Jsus lui-mme qui nous rassure: une telle union, qu'il compare par analogie celle de la vie trinitaire, se ralise vraiment. L'Eucharistie est un vrai banquet, dans lequel le Christ s'offre en nourriture. Quand Jsus parle pour la premire fois de cette nourriture, ses auditeurs restent stupfaits et dsorients, obligeant le Matre souligner la vrit objective de ses paroles: Amen, amen, je vous le dis: si vous ne mangez pas la chair du Fils de l'homme, et si vous ne buvez pas son sang, vous n'aurez pas la vie en vous (Jn 6, 53). Il ne s'agit pas d'un aliment au sens mtaphorique: Ma chair est la vraie nourriture, et mon sang est la vraie boisson (Jn 6, 55). 17. travers la communion son corps et son sang, le Christ nous communique aussi son Esprit. Saint phrem crit: Il appela le pain son corps vivant, il le remplit de lui-mme et de son Esprit. [...] Et celui qui le mange avec foi mange le Feu et l'Esprit [...]. Prenez-en, mangez-en tous, et mangez avec lui l'Esprit Saint. C'est vraiment mon corps et celui qui le mange vivra ternellement .(27) Dans l'piclse eucharistique, l'glise demande ce Don divin, source de tout autre don. On lit, par exemple, dans la Divine Liturgie de saint Jean Chrysostome: Nous t'invoquons, nous te prions et nous te supplions: envoie ton Esprit Saint sur nous tous et sur ces dons, [...] afin que ceux qui y prennent part obtiennent la purification de l'me, la rmission des pchs et le don du Saint Esprit .(28) Et dans le Missel romain le clbrant demande: Quand nous serons nourris de son corps et de son sang et remplis de l'Esprit Saint, accorde-nous d'tre un seul corps et un seul esprit dans le Christ .(29) Ainsi, par le don de son corps et de son sang, le Christ fait grandir en nous le don de son Esprit, dj reu au Baptme et offert comme sceau dans le sacrement de la Confirmation. 18. L'acclamation que le peuple prononce aprs la conscration se conclut de manire heureuse en exprimant la dimension eschatologique qui marque la Clbration eucharistique (cf. 1 Co 11, 26): ... Nous attendons ta venue dans la gloire . L'Eucharistie est tension vers le terme, avant- got de la plnitude de joie promise par le Christ (cf. Jn 15, 11); elle est en un sens l'anticipation du Paradis, gage de la gloire future .(30) Dans l'Eucharistie, tout exprime cette attente confiante: Nous esprons le bonheur que tu promets et l'avnement de Jsus Christ, notre Sauveur .(31) Celui qui se nourrit du Christ dans l'Eucharistie n'a pas besoin d'attendre l'au-del pour recevoir la vie ternelle: il la possde dj sur terre, comme prmices de la plnitude venir, qui concernera l'homme dans sa totalit. Dans l'Eucharistie en effet, nous recevons galement la garantie de la rsurrection des corps la fin des temps: Celui qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle; et moi, je le ressusciterai au dernier jour (Jn 6, 54). Cette garantie de la rsurrection venir vient du fait que la chair du Fils de l'homme, donne en nourriture, est son corps dans son tat glorieux de Ressuscit. Avec l'Eucharistie, on assimile pour ainsi dire le secret de la rsurrection. C'est pourquoi saint Ignace d'Antioche dfinit avec justesse le Pain eucharistique comme remde d'immortalit, antidote pour ne pas mourir .(32) 19. La tension eschatologique suscite dans l'Eucharistie exprime et affermit la communion avec l'glise du ciel. Ce n'est pas par hasard que, dans les anaphores orientales ou dans les

prires eucharistiques latines, on fait mmoire avec vnration de Marie, toujours vierge, Mre de notre Dieu et Seigneur Jsus Christ, des anges, des saints Aptres, des glorieux martyrs et de tous les saints. C'est un aspect de l'Eucharistie qui mrite d'tre soulign: en clbrant le sacrifice de l'Agneau, nous nous unissons la liturgie cleste, nous associant la multitude immense qui s'crie: Le salut est donn par notre Dieu, lui qui sige sur le Trne, et par l'Agneau! (Ap 7, 10). L'Eucharistie est vraiment un coin du ciel qui s'ouvre sur la terre! C'est un rayon de la gloire de la Jrusalem cleste, qui traverse les nuages de notre histoire et qui illumine notre chemin. 20. Une autre consquence significative de cette tension eschatologique inhrente l'Eucharistie provient du fait qu'elle donne une impulsion notre marche dans l'histoire, faisant natre un germe de vive esprance dans le dvouement quotidien de chacun ses propres tches. En effet, si la vision chrtienne porte regarder vers les cieux nouveaux et la terre nouvelle (cf. Ap 21, 1), cela n'affaiblit pas, mais stimule notre sens de la responsabilit envers notre terre.(33) Je dsire le redire avec force au dbut du nouveau millnaire, pour que les chrtiens se sentent plus que jamais engags ne pas faillir aux devoirs de leur citoyennet terrestre. Il est de leur devoir de contribuer, la lumire de l'vangile, construire un monde qui soit la mesure de l'homme et qui rponde pleinement au dessein de Dieu. Les problmes qui assombrissent notre horizon actuel sont nombreux. Il suffit de penser l'urgence de travailler pour la paix, de poser dans les relations entre les peuples des jalons solides en matire de justice et de solidarit, de dfendre la vie humaine, de sa conception jusqu' sa fin naturelle. Et que dire des mille contradictions d'un univers mondialis o les plus faibles, les plus petits et les plus pauvres semblent avoir bien peu esprer? C'est dans ce monde que doit jaillir de nouveau l'esprance chrtienne! C'est aussi pour cela que le Seigneur a voulu demeurer avec nous dans l'Eucharistie, en inscrivant dans la prsence de son sacrifice et de son repas la promesse d'une humanit renouvele par son amour. De manire significative, l o les vangiles synoptiques racontent l'institution de l'Eucharistie, l'vangile de Jean propose, en en illustrant ainsi le sens profond, le rcit du lavement des pieds , par lequel Jsus se fait matre de la communion et du service (cf. Jn 13, 1-20). De son ct, l'Aptre Paul dclare indigne d'une communaut chrtienne la participation la Cne du Seigneur dans un contexte de divisions et d'indiffrence envers les pauvres (cf. 1 Co 11, 1722. 27-34).(34) Proclamer la mort du Seigneur jusqu' ce qu'il vienne (1 Co 11, 26) implique, pour ceux qui participent l'Eucharistie, l'engagement de transformer la vie, pour qu'elle devienne, d'une certaine faon, totalement eucharistique . Ce sont prcisment ce fruit de transfiguration de l'existence et l'engagement transformer le monde selon l'vangile qui font resplendir la dimension eschatologique de la Clbration eucharistique et de toute la vie chrtienne: Viens, Seigneur Jsus! (Ap 22, 20).

CHAPITRE II L'EUCHARISTIE DIFIE L'GLISE

21. Le Concile Vatican II a rappel que la Clbration eucharistique est au centre du processus de croissance de l'glise. En effet, aprs avoir dit que l'glise, qui est le Rgne du Christ dj prsent en mystre, grandit dans le monde de faon visible sous l'effet de la puissance de Dieu (35) comme s'il voulait rpondre la question: Comment granditelle? , il ajoute: Chaque fois que se clbre sur l'autel le sacrifice de la Croix, par lequel le Christ, notre Pque, a t immol (1 Co 5, 7), s'opre l'uvre de notre rdemption. En mme temps, par le Sacrement du pain eucharistique, est reprsente et rendue effective l'unit des fidles qui forment un seul corps dans le Christ (cf. 1 Co 10, 17) .(36) Aux origines mmes de l'glise, il y a une influence dterminante de l'Eucharistie. Les vanglistes prcisent que ce sont les Douze, les Aptres, qui se sont runis autour de Jsus, la dernire Cne (cf. Mt 26, 20; Mc 14, 17; Lc 22, 14). C'est un point particulier trs important, puisque les Aptres furent les germes du nouvel Isral et en mme temps l'origine de la hirarchie sacre .(37) En leur donnant son corps et son sang en nourriture, le Christ les unissait mystrieusement son sacrifice qui devait se consommer sur le Calvaire peu aprs. Par analogie avec l'Alliance du Sina, scelle par le sacrifice et l'aspersion du sang, (38) les gestes et les paroles de Jsus la dernire Cne posaient les fondements de la nouvelle communaut messianique, le peuple de la nouvelle Alliance. En accueillant au Cnacle l'invitation de Jsus: Prenez et mangez... Buvez-en tous... (Mt 26, 26. 28), les Aptres sont entrs, pour la premire fois, en communion sacramentelle avec Lui. partir de ce moment-l, et jusqu' la fin des temps, l'glise se construit travers la communion sacramentelle avec le Fils de Dieu immol pour nous: Faites cela en mmoire de moi... Chaque fois que vous en boirez, faites cela en mmoire de moi (1 Co 11, 24-25; cf. Lc 22, 19). 22. L'incorporation au Christ, ralise par le Baptme, se renouvelle et se renforce continuellement par la participation au Sacrifice eucharistique, surtout par la pleine participation que l'on y a dans la communion sacramentelle. Nous pouvons dire non seulement que chacun d'entre nous reoit le Christ, mais aussi que le Christ reoit chacun d'entre nous. Il resserre son amiti avec nous: Vous tes mes amis (Jn 15, 14). Quant nous, nous vivons grce lui: Celui qui me mangera vivra par moi (Jn 6, 57). Pour le Christ et son disciple, demeurer l'un dans l'autre se ralise de manire sublime dans la communion eucharistique: Demeurez en moi, comme moi en vous (Jn 15, 4). En s'unissant au Christ, le peuple de la nouvelle Alliance, loin de se refermer sur lui-mme, devient sacrement pour l'humanit,(39) signe et instrument du salut opr par le Christ, lumire du monde et sel de la terre (cf. Mt 5, 13-16) pour la rdemption de tous.(40)La mission de l'glise est en continuit avec celle du Christ: De mme que le Pre m'a envoy, moi aussi, je vous envoie (Jn 20, 21). C'est pourquoi, de la perptuation du sacrifice du Christ dans l'Eucharistie et de la communion son corps et son sang, l'glise reoit les forces spirituelles ncessaires l'accomplissement de sa mission. Ainsi, l'Eucharistie apparat en mme temps comme la source et le sommet de toute l'vanglisation, puisque son but est la communion de tous les hommes avec le Christ et en lui avec le Pre et l'Esprit Saint.(41) 23. Par la communion eucharistique, l'glise est galement consolide dans son unit de corps du Christ. Saint Paul se rfre cette efficacit unificatrice de la participation au banquet eucharistique quand il crit aux Corinthiens: Le pain que nous rompons, n'est-il pas

communion au corps du Christ? Puisqu'il y a un seul pain, la multitude que nous sommes est un seul corps, car nous avons tous part un seul pain (1 Co 10, 16- 17). Le commentaire de saint Jean Chrysostome est prcis et profond: Qu'est donc ce pain? C'est le corps du Christ. Que deviennent ceux qui le reoivent? Le corps du Christ: non pas plusieurs corps, mais un seul corps. En effet, comme le pain est tout un, bien qu'il soit constitu de multiples grains qui, bien qu'on ne les voie pas, se trouvent en lui, tels que leur diffrence disparaisse en raison de leur parfaite fusion, de la mme manire nous sommes unis les uns aux autres et nous sommes unis tous ensemble au Christ .(42) L'argumentation est serre: notre unit avec le Christ, qui est don et grce pour chacun, fait qu'en lui nous sommes aussi associs l'unit de son corps qui est l'glise. L'Eucharistie renforce l'incorporation au Christ, qui se ralise dans le Baptme par le don de l'Esprit (cf. 1 Co 12, 13.27). L'action conjointe et insparable du Fils et de l'Esprit Saint, qui est l'origine de l'glise, de sa constitution et de sa stabilit, est agissante dans l'Eucharistie. L'auteur de la Liturgie de saint Jacques en est bien conscient: dans l'piclse de l'anaphore, on prie Dieu le Pre d'envoyer l'Esprit Saint sur les fidles et sur les dons, afin que le corps et le sang du Christ servent tous ceux qui y participent [...] pour la sanctification des mes et des corps .(43) C'est le divin Paraclet qui raffermit l'glise par la sanctification eucharistique des fidles. 24. Le don du Christ et de son Esprit, que nous recevons dans la communion eucharistique, accomplit avec une surabondante plnitude les dsirs d'unit fraternelle qui habitent le cur humain; de mme, il lve l'exprience de fraternit inhrente la participation commune la mme table eucharistique jusqu' un niveau bien suprieur celui d'une simple exprience de convivialit humaine. Par la communion au corps du Christ, l'glise ralise toujours plus profondment son identit: elle est, dans le Christ, en quelque sorte le sacrement, c'est-dire le signe et l'instrument de l'union intime avec Dieu et de l'unit de tout le genre humain . (44) Aux germes de dsagrgation entre les hommes, qui, l'exprience quotidienne, apparaissent tellement enracins dans l'humanit cause du pch, s'oppose la force gnratrice d'unit du corps du Christ. En faisant l'glise, l'Eucharistie cre proprement pour cette raison la communaut entre les hommes. 25. Le culte rendu l'Eucharistie en dehors de la Messe est d'une valeur inestimable dans la vie de l'glise. Ce culte est troitement uni la clbration du Sacrifice eucharistique. La prsence du Christ sous les saintes espces conserves aprs la Messe prsence qui dure tant que subsistent les espces du pain et du vin (45) dcoule de la clbration du Sacrifice et tend la communion sacramentelle et spirituelle.(46) Il revient aux pasteurs d'encourager, y compris par leur tmoignage personnel, le culte eucharistique, particulirement les expositions du Saint-Sacrement, de mme que l'adoration devant le Christ prsent sous les espces eucharistiques.(47) Il est bon de s'entretenir avec Lui et, penchs sur sa poitrine comme le disciple bien-aim (cf. Jn 13, 25), d'tre touchs par l'amour infini de son cur. Si, notre poque, le christianisme doit se distinguer surtout par l'art de la prire ,(48) comment ne pas ressentir le besoin renouvel de demeurer longuement, en conversation spirituelle, en adoration silencieuse, en attitude d'amour, devant le Christ prsent dans le Saint-Sacrement? Bien des fois, chers Frres et Surs, j'ai fait cette exprience et j'en ai reu force, consolation et soutien!

De nombreux saints nous ont donn l'exemple de cette pratique maintes fois loue et recommande par le Magistre.(49) Saint Alphonse Marie de Liguori se distingua en particulier dans ce domaine, lui qui crivait: Parmi toutes les dvotions, l'adoration de Jsus dans le Saint-Sacrement est la premire aprs les sacrements, la plus chre Dieu et la plus utile pour nous .(50)L'Eucharistie est un trsor inestimable: la clbrer, mais aussi rester en adoration devant elle en dehors de la Messe permet de puiser la source mme de la grce. Une communaut chrtienne qui veut tre davantage capable de contempler le visage du Christ, selon ce que j'ai suggr dans les lettres apostoliques Novo millennio ineunte et Rosarium Virginis Mari, ne peut pas ne pas dvelopper galement cet aspect du culte eucharistique, dans lequel se prolongent et se multiplient les fruits de la communion au corps et au sang du Seigneur.

CHAPITRE III L'APOSTOLICIT DE L'EUCHARISTIE ET DE L'GLISE 26. Si, comme je l'ai rappel plus haut, l'Eucharistie difie l'glise et l'glise fait l'Eucharistie, il s'ensuit que le lien entre l'une et l'autre est trs troit. C'est tellement vrai que nous pouvons appliquer au Mystre eucharistique ce que nous disons de l'glise quand, dans le symbole de Nice-Constantinople, nous la confessons une, sainte, catholique et apostolique . Une et catholique, l'Eucharistie l'est galement. Elle est aussi sainte, bien plus, elle est le trs saint Sacrement. Mais c'est surtout vers son apostolicit que nous voulons maintenant porter notre attention. 27. Expliquant que l'glise est apostolique, c'est--dire fonde sur les Aptres, le Catchisme de l'glise catholique discerne une triple signification de cette expression. D'une part, elle a t et demeure btie sur le fondement des Aptres (Ep 2, 20), tmoins choisis et envoys en mission par le Christ lui-mme .(51) l'origine de l'Eucharistie, il y a aussi les Aptres, non parce que le Sacrement ne remonterait pas au Christ lui-mme, mais parce qu'il leur a t confi par Jsus et qu'il a t transmis par eux et par leurs successeurs jusqu' nous. C'est en continuit avec l'action des Aptres, obissants l'ordre du Seigneur, que l'glise clbre l'Eucharistie au long des sicles. La deuxime signification de l'apostolicit de l'glise, indique par le Catchisme, est qu'elle garde et transmet, avec l'aide de l'Esprit qui habite en elle, l'enseignement, le bon dpt, les saines paroles entendues des Aptres .(52) Selon ce deuxime sens aussi, l'Eucharistie est apostolique parce qu'elle est clbre conformment la foi des Aptres. Au cours de l'histoire bimillnaire du peuple de la nouvelle Alliance, le Magistre ecclsiastique a prcis la doctrine eucharistique en diverses occasions, mme en ce qui concerne sa terminologie exacte, et cela prcisment pour sauvegarder la foi apostolique en ce trs grand Mystre. Cette foi demeure inchange, et il est essentiel pour l'glise qu'elle le demeure. 28. Enfin, l'glise est apostolique en ce sens qu' elle continue tre enseigne, sanctifie et dirige par les Aptres jusqu'au retour du Christ grce ceux qui leur succdent dans leur charge pastorale: le collge des vques, assist par les prtres, en union avec le successeur

de Pierre, pasteur suprme de l'glise .(53) Succder aux Aptres dans la mission pastorale implique ncessairement le sacrement de l'Ordre, savoir la suite ininterrompue des ordinations piscopales valides, remontant jusqu'aux origines.(54) Cette succession est essentielle pour qu'il y ait l'glise au sens propre et plnier. L'Eucharistie exprime aussi ce sens de l'apostolicit. En effet, comme l'enseigne le Concile Vatican II, les fidles, pour leur part, en vertu de leur sacerdoce royal, concourent l'offrande de l'Eucharistie ,(55) mais c'est le prtre ordonn qui clbre le Sacrifice eucharistique en la personne du Christ et l'offre Dieu au nom de tout le peuple .(56) C'est pour cela que dans le Missel romain il est prescrit que ce soit le prtre seul qui rcite la prire eucharistique, pendant que le peuple s'y associe dans la foi et en silence.(57) 29. L'expression, utilise maintes reprises par le Concile Vatican II, selon laquelle celui qui a reu le sacerdoce ministriel [...] clbre le Sacrifice eucharistique en la personne du Christ ,(58)tait dj bien2 enracine dans l'enseignement pontifical.(59) Comme j'ai dj eu l'occasion de le prciser, in persona Christi veut dire davantage que au nom ou la place du Christ. In persona: c'est--dire dans l'identification spcifique, sacramentelle, au grand prtre de l'Alliance ternelle qui est l'auteur et le sujet principal de son propre sacrifice, dans lequel il ne peut vraiment tre remplac par personne .(60) Dans l'conomie du salut voulue par le Christ, le ministre des prtres qui ont reu le sacrement de l'Ordre manifeste que l'Eucharistie qu'ils clbrent est un don qui dpasse radicalement le pouvoir de l'assemble et qui demeure en toute hypothse irremplaable pour relier validement la conscration eucharistique au sacrifice de la Croix et la dernire Cne. Pour tre vritablement une assemble eucharistique, l'assemble qui se runit pour la clbration de l'Eucharistie a absolument besoin d'un prtre ordonn qui la prside. D'autre part, la communaut n'est pas en mesure de se donner elle-mme son ministre ordonn. Celui-ci est un don qu'elle reoit travers la succession piscopale qui remonte jusqu'aux Aptres. C'est l'vque qui, par le sacrement de l'Ordre, constitue un nouveau prtre, lui confrant le pouvoir de consacrer l'Eucharistie. C'est pourquoi dans une communaut le mystre eucharistique ne peut tre clbr par personne d'autre qu'un prtre ordonn, comme l'a expressment dclar le IVe Concile du Latran .(61) 30. La doctrine de l'glise catholique sur le ministre sacerdotal dans son rapport l'Eucharistie ainsi que la doctrine sur le Sacrifice eucharistique ont fait l'objet, ces dernires dcennies, de dialogues utiles dans le cadre de l'activit cumnique. Il nous faut rendre grce la trs sainte Trinit parce qu'il y a eu, dans ce domaine, des progrs significatifs et des rapprochements qui nous font esprer un avenir de pleine communion dans la foi. L'observation, faite par le Concile au sujet des diffrentes communauts ecclsiales apparues depuis le XVIe sicle et spares de l'glise catholique, demeure encore tout fait pertinente: Bien que les communauts ecclsiales spares de nous n'aient pas avec nous la pleine unit qui drive du baptme et bien que nous croyions que, en raison principalement de l'absence du sacrement de l'Ordre, elles n'ont pas conserv la substance propre et intgrale du mystre eucharistique, nanmoins, lorsque dans la sainte Cne elles font mmoire de la mort et de la rsurrection du Seigneur, elles professent que la vie dans la communion au Christ est signifie par l et elles attendent son avnement glorieux .(62)

Les fidles catholiques, tout en respectant les convictions religieuses de leurs frres spars, doivent donc s'abstenir de participer la communion distribue dans leurs clbrations, afin de ne pas entretenir une ambigut sur la nature de l'Eucharistie et, par consquent, manquer au devoir de tmoigner avec clart de la vrit. Cela finirait par retarder la marche vers la pleine unit visible. De mme, on ne peut envisager de remplacer la Messe dominicale par des clbrations cumniques de la Parole, par des rencontres de prire avec des chrtiens appartenant aux communauts ecclsiales dj mentionnes ou par la participation leur service liturgique. De telles clbrations et ren- contres, louables en elles-mmes en certaines circonstances, prparent la pleine communion tant dsire, mme eucharistique, mais elles ne peuvent la remplacer. Le fait que le pouvoir de consacrer l'Eucharistie ait t confi seulement aux vques et aux prtres ne constitue aucunement une dprciation du reste du peuple de Dieu, puisque, dans la communion de l'unique Corps du Christ qu'est l'glise, ce don rejaillit au bnfice de tous. 31. Si l'Eucharistie est le centre et le sommet de la vie de l'glise, elle l'est pareillement du ministre sacerdotal. C'est pourquoi, en rendant grce Jsus Christ notre Seigneur, je veux redire que l'Eucharistie est la raison d'tre principale et centrale du sacrement du sacerdoce, qui est n effectivement au moment de l'institution de l'Eucharistie et avec elle .(63) Les activits pastorales du prtre sont multiples. Si l'on pense aux conditions sociales et culturelles du monde actuel, il est facile de comprendre combien les prtres sont guetts par le danger de la dispersion dans de nombreuses tches diffrentes. Le Concile Vatican II a vu dans la charit pastorale le lien qui unifie leur vie et leurs activits. Elle dcoule, ajoute le Concile, avant tout du Sacrifice eucharistique, qui est donc le centre et la racine de toute la vie du prtre .(64) On comprend alors l'importance pour la vie spirituelle du prtre, autant que pour le bien de l'glise et du monde, de mettre en pratique la recommandation conciliaire de clbrer quotidiennement l'Eucharistie, qui est vraiment, mme s'il ne peut y avoir la prsence de fidles, action du Christ et de l'glise .(65) De cette manire, le prtre est en mesure de vaincre toutes les tensions qui le dispersent tout au long de ses journes, trouvant dans le Sacrifice eucharistique, vrai centre de sa vie et de son ministre, l'nergie spirituelle ncessaire pour affronter ses diverses tches pastorales. Ainsi, ses journes deviendront vraiment eucharistiques. Du caractre central de l'Eucharistie dans la vie et dans le ministre des prtres dcoule aussi son caractre central dans la pastorale en faveur des vocations sacerdotales. Tout d'abord, parce que la prire pour les vocations y trouve le lieu d'une trs grande union avec la prire du Christ, grand prtre ternel; mais aussi parce que le soin attentif apport par les prtres au ministre eucharistique, associ la promotion de la participation consciente, active et fructueuse des fidles l'Eucharistie, constitue, pour les jeunes, un exemple efficace et un encouragement rpondre avec gnrosit l'appel de Dieu. Ce dernier se sert souvent de l'exemple de charit pastorale zle d'un prtre pour rpandre et faire grandir dans le cur d'un jeune la semence de l'appel au sacerdoce. 32. Tout cela montre combien est douloureuse et anormale la situation d'une communaut chrtienne qui, tout en ayant les caractristiques d'une paroisse quant au nombre et la varit des fidles, manque cependant d'un prtre pour la guider. En effet, la paroisse est une communaut de baptiss qui expriment et consolident leur identit surtout travers la

clbration du Sacrifice eucharistique. Mais pour cela la prsence d'un prtre est ncessaire, lui seul ayant le pouvoir d'offrir l'Eucharistie in persona Christi. Quand la communaut est prive de prtre, on cherche juste titre y remdier d'une certaine manire, afin que se poursuivent les clbrations dominicales, et, dans ce cas, les religieux et les lacs qui guident leurs frres et surs dans la prire exercent de faon louable le sacerdoce commun de tous les fidles, fond sur la grce du Baptme. Mais de telles solutions ne doivent tre considres que comme provisoires, durant le temps o la communaut est en attente d'un prtre. Le caractre sacramentellement inachev de ces clbrations doit avant tout inciter l'ensemble de la communaut prier avec une plus grande ferveur pour que le Seigneur envoie des ouvriers sa moisson (cf. Mt 9, 38); il doit aussi l'inciter mettre en uvre tous les autres lments constitutifs d'une pastorale vocationelle adapte, sans cder la tentation de chercher des solutions dans l'affaiblissement des exigences relatives aux qualits morales et la formation exiges des candidats au sacerdoce. 33. Lorsque, en raison du manque de prtres, une participation la charge pastorale d'une paroisse a t confie des fidles non ordonns, ceux-ci garderont prsent l'esprit que, comme l'enseigne le Concile Vatican II, aucune communaut chrtienne ne s'difie si elle n'a pas sa racine et son centre dans la clbration de la trs sainte Eucharistie .(66) Ils auront donc soin de maintenir vive dans la communaut une vritable faim de l'Eucharistie, qui conduit ne laisser passer aucune occasion d'avoir la clbration de la Messe, en profitant mme de la prsence occasionnelle d'un prtre, pourvu qu'il ne soit pas empch de la clbrer par le droit de l'glise.

CHAPITRE IV L'EUCHARISTIE ET LA COMMUNION ECCLSIALE 34. En 1985, l'Assemble extraordinaire du Synode des vques a vu dans l'ecclsiologie de communion l'ide centrale et fondamentale des documents du Concile Vatican II.(67) Durant son plerinage sur la terre, l'glise est appele maintenir et promouvoir aussi bien la communion avec le Dieu Trinit que la communion entre les fidles. cette fin, elle dispose de la Parole et des Sacrements, surtout de l'Eucharistie, dont elle reoit continuellement vie et croissance (68) et dans laquelle, en mme temps, elle s'exprime elle-mme. Ce n'est pas par hasard que le terme communion est devenu l'un des noms spcifiques de ce trs grand Sacrement. L'Eucharistie apparat donc comme le sommet de tous les Sacrements car elle porte sa perfection la communion avec Dieu le Pre, grce l'identification au Fils unique par l'action du Saint-Esprit. Avec une foi pntrante, l'un des grands auteurs de la tradition byzantine exprimait cette vrit propos de l'Eucharistie: Ainsi ce mystre est parfait, la diffrence de tout autre rite, et il conduit la cime mme des biens, puisque l se trouve aussi la fin suprme de tout effort humain. Car c'est Dieu lui-mme que nous rencontrons en lui, et Dieu s'unit nous de l'union la plus parfaite .(69) C'est prcisment pour cela qu'il est opportun de cultiver dans les curs le dsir constant du Sacrement de l'Eucharistie. C'est ainsi qu'est ne la pratique de la communion spirituelle , heureusement rpandue depuis des sicles dans

l'glise et recommande par de saints matres de vie spirituelle. Sainte Thrse de Jsus crivait: Lorsque vous ne recevez pas la communion la Messe que vous entendez, communiez spirituellement, c'est l une mthode trs avantageuse [...]; vous imprimerez ainsi en vous un amour profond pour notre Seigneur .(70) 35. Toutefois, la clbration de l'Eucharistie ne peut pas tre le point de dpart de la communion, qu'elle prsuppose comme existante, pour ensuite la consolider et la porter sa perfection. Le Sacrement exprime ce lien de communion d'une part dans sa dimension invisible qui, dans le Christ, par l'action de l'Esprit Saint, nous lie au Pre et entre nous, d'autre part dans sa dimension visible qui implique la communion dans la doctrine des Aptres, dans les sacrements et dans l'ordre hirarchique. Le rapport troit qui existe entre les lments invisibles et les lments visibles de la communion ecclsiale est constitutif de l'glise comme Sacrement du salut.(71) C'est seulement dans ce contexte qu'il y a la clbration lgitime de l'Eucharistie et la vritable participation ce Sacrement. Il en rsulte une exigence intrinsque l'Eucharistie: qu'elle soit clbre dans la communion et, concrtement, dans l'intgrit des conditions requises. 36. La communion invisible, tout en tant par nature toujours en croissance, suppose la vie de la grce, par laquelle nous sommes rendus participants de la nature divine (2 P 1, 4), et la pratique des vertus de foi, d'esprance et de charit. En effet, c'est seulement ainsi que s'tablit une vraie communion avec le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. La foi ne suffit pas; il convient aussi de persvrer dans la grce sanctifiante et dans la charit, en demeurant au sein de l'glise de corps et de cur ; (72) il faut donc, pour le dire avec les paroles de saint Paul, la foi oprant par la charit (Ga 5, 6). Le respect de la totalit des liens invisibles est un devoir moral strict pour le chrtien qui veut participer pleinement l'Eucharistie en communiant au corps et au sang du Christ. Le mme Aptre rappelle ce devoir au fidle par l'avertissement: Que chacun, donc, s'prouve soimme, et qu'ainsi il mange de ce pain et boive de cette coupe (1 Co 11, 28). Avec toute la force de son loquence, saint Jean Chrysostome exhortait les fidles: Moi aussi, j'lve la voix, je supplie, je prie et je vous supplie de ne pas vous approcher de cette table sainte avec une conscience souille et corrompue. Une telle attitude en effet ne s'appellera jamais communion, mme si nous recevions mille fois le corps du Seigneur, mais plutt condamnation, tourment et accroissement des chtiments .(73) Dans cette mme perspective, le Catchisme de l'glise catholique tablit juste titre: Celui qui est conscient d'un pch grave doit recevoir le sacrement de la Rconciliation avant d'accder la communion .(74) Je dsire donc redire que demeure et demeurera toujours valable dans l'glise la norme par laquelle le Concile de Trente a appliqu concrtement la svre admonition de l'Aptre Paul, en affirmant que, pour une digne rception de l'Eucharistie, si quelqu'un est conscient d'tre en tat de pch mortel, il doit, auparavant, confesser ses pchs .(75) 37. L'Eucharistie et la Pnitence sont deux sacrements intimement lis. Si l'Eucharistie rend prsent le Sacrifice rdempteur de la Croix, le perptuant sacramentellement, cela signifie que, de ce Sacrement, dcoule une exigence continuelle de conversion, de rponse personnelle l'exhortation adresse par saint Paul aux chrtiens de Corinthe: Au nom du Christ, nous vous le demandons: laissez-vous rconcilier avec Dieu (2 Co 5, 20). Si le chrtien a sur la

conscience le poids d'un pch grave, l'itinraire de pnitence, travers le sacrement de la Rconciliation, devient le passage oblig pour accder la pleine participation au Sacrifice eucharistique. videmment, le jugement sur l'tat de grce appartient au seul intress, puisqu'il s'agit d'un jugement de conscience. Toutefois, en cas de comportement extrieur gravement, manifestement et durablement contraire la norme morale, l'glise, dans son souci pastoral du bon ordre communautaire et par respect pour le Sacrement, ne peut pas ne pas se sentir concerne. Cette situation de contradiction morale manifeste est traite par la norme du Code de Droit canonique sur la non-admission la communion eucharistique de ceux qui persistent avec obstination dans un pch grave et manifeste .(76) 38. La communion ecclsiale, comme je l'ai dj rappel, est aussi visible, et elle s'exprime travers les liens numrs par le mme Concile lorsqu'il enseigne: Sont pleinement incorpors la socit qu'est l'glise ceux qui, ayant l'Esprit du Christ, acceptent intgralement son organisation et tous les moyens de salut qui ont t institus en elle et qui, par les liens que constituent la profession de foi, les sacrements, le gouvernement et la communion ecclsiastiques, sont unis, dans l'organisme visible de l'glise, avec le Christ qui la rgit par le Souverain Pontife et les vques .(77) L'Eucharistie tant la plus haute manifestation sacramentelle de la communion dans l'glise, elle exige d'tre clbre aussi dans un contexte de respect des liens extrieurs de communion. De manire spciale, parce qu'elle est comme la consommation de la vie spirituelle et la fin de tous les sacrements ,(78) elle exige que soient rels les liens de la communion dans les sacrements, particulirement le Baptme et l'Ordre sacerdotal. Il n'est pas possible de donner la communion une personne qui n'est pas baptise ou qui refuse la vrit intgrale de la foi sur le Mystre eucharistique. Le Christ est la vrit et rend tmoignage la vrit (cf. Jn 14, 6; 18, 37); le Sacrement de son corps et de son sang n'admet pas de mensonge. 39. Par ailleurs, en raison du caractre mme de la communion ecclsiale et du rapport qu'elle entretient avec le Sacrement de l'Eucharistie, il faut rappeler que le Sacrifice eucharistique, tout en tant toujours clbr dans une communaut particulire, n'est jamais une clbration de cette seule communaut: celle-ci en effet, en recevant la prsence eucharistique du Seigneur, reoit l'intgralit du don du salut et, bien que dans sa particularit visible permanente, elle se manifeste aussi comme image et vraie prsence de l'glise une, sainte, catholique et apostolique .(79) Il en dcoule qu'une communaut vraiment eucharistique ne peut se replier sur elle-mme, comme si elle tait autosuffisante, mais qu'elle doit tre en syntonie avec chaque autre communaut catholique. La communion ecclsiale de l'assemble eucharistique est communion avec son vque et avec le Pontife romain. En effet, l'vque est le principe visible et le fondement de l'unit dans son glise particulire.(80) Il serait donc tout fait illogique que le Sacrement par excellence de l'unit de l'glise soit clbr sans une vritable communion avec l'vque. Saint Ignace d'Antioche crivait: Que cette Eucharistie soit seule regarde comme lgitime, qui se fait sous la prsidence de l'vque ou de celui qu'il en a charg .(81) De la mme manire, puisque le Pontife romain, en qualit de successeur de Pierre, est le principe et le fondement permanents et visibles de l'unit, aussi bien des vques que de la multitude des fidles ,(82)la communion avec lui est une exigence intrinsque de la clbration du

Sacrifice eucharistique. De l vient la profonde vrit exprime de diverses manires par la liturgie: Toute clbration de l'Eucharistie est faite en union non seulement avec l'vque, mais aussi avec le Pape, avec l'Ordre piscopal, avec tout le clerg et le peuple tout entier. Toute clbration valide de l'Eucharistie exprime cette communion universelle avec Pierre et avec l'glise tout entire ou bien la rclame objectivement, comme dans le cas des glises chrtiennes spares de Rome .83 40. L'Eucharistie cre la communion et duque la communion. Saint Paul crivait aux fidles de Corinthe, leur montrant combien leurs divisions, qui se manifestaient dans l'assemble eucharistique, taient en opposition avec ce qu'ils clbraient, la Cne du Seigneur. En consquence, l'Aptre les invitait rflchir sur la ralit vritable de l'Eucharistie, pour les faire revenir un esprit de communion fraternelle (cf. 1 Co 11, 17-34). Saint Augustin s'est efficacement fait l'cho de cette exigence. Rappelant la parole de l'Aptre: Vous tes le corps du Christ et vous tes les membres de ce corps (1 Co 12, 27), il faisait remarquer: Si donc vous tes le Corps du Christ et ses membres, le symbole de ce que vous tes se trouve dpos sur la table du Seigneur; vous y recevez votre propre mystre .84 Et il en tirait la consquence suivante: Notre Seigneur [...] a consacr sur la table le mystre de notre paix et de notre unit. Celui qui reoit le mystre de l'unit, et ne reste pas dans les liens de la paix, ne reoit pas son mystre pour son salut; il reoit un tmoignage qui le condamne .(85) 41. Cette promotion particulirement efficace de la communion, qui est le propre de l'Eucharistie, est l'une des raisons de l'importance de la Messe dominicale. Sur cet aspect et sur les raisons qui le rendent essentiel la vie de l'glise et des fidles, je me suis longuement arrt dans la lettre apostolique Dies Domini (86) sur la sanctification du dimanche. Je rappelais entre autre que pour les fidles, participer la Messe est une obligation, moins qu'ils n'aient un empchement grave, et de mme, les Pasteurs ont de leur ct le devoir correspondant d'offrir tous la possibilit effective de satisfaire au prcepte.(87) Plus rcemment, dans la Lettre apostolique Novo millennio ineunte, traant le chemin pastoral de l'glise au dbut du troisime millnaire, j'ai voulu mettre particulirement en relief l'Eucharistie dominicale, soulignant en quoi elle tait efficacement cratrice de communion: Elle est, crivais-je, le lieu privilgi o la communion est constamment annonce et entretenue. Prcisment par la participation l'Eucharistie, le jour du Seigneur devient aussi le jour de l'glise, qui peut exercer ainsi de manire efficace son rle de sacrement d'unit . (88) 42. Conserver et promouvoir la communion ecclsiale est une tche pour tout fidle, qui trouve dans l'Eucharistie, sacrement de l'unit de l'glise, un lieu pour manifester sa sollicitude d'une manire spciale. Plus concrtement, cette tche incombe avec une responsabilit particulire aux Pasteurs de l'glise, chacun son rang et selon sa charge ecclsiastique. C'est pourquoi l'glise a donn des normes qui visent tout la fois favoriser l'accs frquent et fructueux des fidles la table eucharistique, et dterminer les conditions objectives dans lesquelles il faut s'abstenir d'administrer la communion. En favoriser avec soin la fidle observance devient une expression effective d'amour envers l'Eucharistie et envers l'glise. 43. Considrant l'Eucharistie comme sacrement de la communion ecclsiale, il y a un argument ne pas omettre en raison de son importance: je me rfre son lien avec

l'engagement cumnique. Nous devons tous rendre grce la trs sainte Trinit parce que, en ces dernires dcennies, de nombreux fidles partout dans le monde ont t touchs par le dsir ardent de l'unit entre tous les chrtiens. Le Concile Vatican II, au dbut du dcret sur l'cumnisme, y reconnat un don spcial de Dieu.(89) Cela a constitu une grce efficace qui a engag sur la route de l'cumnisme aussi bien nous-mmes, fils de l'glise catholique, que nos frres des autres glises et Communauts ecclsiales. Le dsir de parvenir l'unit nous incite tourner nos regards vers l'Eucharistie, qui est le Sacrement par excellence de l'unit du peuple de Dieu, tant donn qu'il en est l'expression la plus parfaite et la source incomparable.(90) Dans la clbration du Sacrifice eucharistique, l'glise fait monter sa supplication vers Dieu, Pre des misricordes, pour qu'il donne ses fils la plnitude de l'Esprit Saint, de sorte qu'ils deviennent dans le Christ un seul corps et un seul esprit.(91) En prsentant cette prire au Pre des lumires, de qui viennent les dons les meilleurs et les prsents merveilleux (Jc 1, 17), l'glise croit en son efficacit, puisqu'elle prie en union avec le Christ Tte et poux, lequel fait sienne la supplication de l'pouse, l'unissant celle de son sacrifice rdempteur. 44. Prcisment parce que l'unit de l'glise, que l'Eucharistie ralise par le sacrifice du Christ, et par la communion au corps et au sang du Seigneur, comporte l'exigence, laquelle on ne saurait droger, de la communion totale dans les liens de la profession de foi, des sacrements et du gouvernement ecclsiastique, il n'est pas possible de conclbrer la mme liturgie eucharistique jusqu' ce que soit rtablie l'intgrit de ces liens. Une telle conclbration ne saurait tre un moyen valable et pourrait mme constituer un obstacle pour parvenir la pleine communion, minimisant la valeur de la distance qui nous spare du but et introduisant ou avalisant des ambiguts sur telle ou telle vrit de foi. Le chemin vers la pleine unit ne peut se faire que dans la vrit. En cette matire, les interdictions de la loi de l'glise ne laissent pas de place aux incertitudes,(92) conformment la norme morale proclame par le Concile Vatican II.(93) Je voudrais cependant redire ce que j'ajoutais dans l'encyclique Ut unum sint, aprs avoir pris acte de l'impossibilit de partager la mme Eucharistie: Nous aussi, nous avons le dsir ardent de clbrer ensemble l'unique Eucharistie du Seigneur, et ce dsir devient dj une louange commune et une mme imploration. Ensemble, nous nous tournons vers le Pre et nous le faisons toujours plus d'un seul cur .(94) 45. S'il n'est en aucun cas lgitime de conclbrer lorsqu'il n'y a pas pleine communion, il n'en va pas de mme en ce qui concerne l'administration de l'Eucharistie, dans des circonstances spciales, des personnes appartenant des glises ou des Communauts ecclsiales qui ne sont pas en pleine communion avec l'glise catholique. Dans ce cas en effet, l'objectif est de pourvoir un srieux besoin spirituel pour le salut ternel de ces personnes, et non de raliser une intercommunion, impossible tant que ne sont pas pleinement tablis les liens visibles de la communion ecclsiale. C'est en ce sens que s'est exprim le Concile Vatican II quand il a dtermin la conduite tenir avec les Orientaux qui, se trouvant en toute bonne foi spars de l'glise catholique, demandent spontanment recevoir l'Eucharistie d'un ministre catholique et qui ont les dispositions requises.(95) Cette faon d'agir a t depuis ratifie par les deux Codes de Droit,

dans lesquels est considr aussi, avec les adaptations ncessaires, le cas des autres chrtiens non orientaux qui ne sont pas en pleine communion avec l'glise catholique.(96) 46. Dans l'encyclique Ut unum sint, j'ai moi-mme manifest combien j'apprcie ces normes qui permettent de pourvoir au salut des mes avec le discernement ncessaire: C'est un motif de joie que les ministres catholiques puissent, en des cas particuliers dtermins, administrer les sacrements de l'Eucharistie, de la pnitence, de l'onction des malades, d'autres chrtiens qui ne sont pas en pleine communion avec l'glise catholique, mais qui dsirent ardemment les recevoir, qui les demandent librement et qui partagent la foi que l'glise catholique confesse dans ces sacrements. Rciproquement, dans des cas dtermins et pour des circonstances particulires, les catholiques peuvent aussi recourir pour ces mmes sacrements aux ministres des glises dans lesquelles ils sont valides .(97) Il convient d'tre trs attentif ces conditions, qui ne souffrent pas d'exception, bien qu'il s'agisse de cas particuliers bien dtermins, car le refus d'une ou de plusieurs vrits de foi sur ces sacrements, et, parmi elles, de celle qui concerne la ncessit du sacerdoce ministriel pour que ces sacrements soient valides, fait que leur administration est illgitime parce que celui qui les demande n'a pas les dispositions voulues. l'inverse, un fidle catholique ne pourra pas recevoir la communion dans une communaut qui n'a pas de sacrement de l'Ordre valide.(98) La fidle observance de l'ensemble des normes tablies en la matire (99) est la fois manifestation et garantie d'amour tout autant envers Jsus Christ dans le trs saint Sacrement qu' l'gard des frres d'autres confessions chrtiennes, auxquels est d le tmoignage de la vrit, et qu'envers la cause mme de la promotion de l'unit.

CHAPITRE V LA DIGNIT DE LA CLBRATION EUCHARISTIQUE 47. Celui qui lit le rcit de l'institution de l'Eucharistie dans les vangiles synoptiques est frapp tout la fois par la simplicit et par la gravit avec lesquelles Jsus, le soir de la dernire Cne, institue ce grand Sacrement. Il y a un pisode qui, en un sens, lui sert de prlude: c'est l'onction Bthanie. Une femme, que Jean identifie Marie, sur de Lazare, verse sur la tte de Jsus un flacon de parfum prcieux, provoquant chez les disciples en particulier chez Judas (cf. Mt 26, 8; Mc 14, 4; Jn 12, 4) une raction de protestation, comme si un tel geste constituait un gaspillage intolrable en regard des besoins des pauvres. Le jugement de Jsus est cependant bien diffrent. Sans rien ter au devoir de charit envers les indigents, auprs desquels les disciples devront toujours se dvouer Des pauvres, vous en aurez toujours avec vous (Mt 26, 11; Mc 14, 7; cf. Jn 12, 8) , Jsus pense l'vnement imminent de sa mort et de sa spulture, et il voit dans l'onction qui vient de lui tre donne une anticipation de l'honneur dont son corps continuera tre digne mme aprs sa mort, car il est indissolublement li au mystre de sa personne.

Dans les vangiles synoptiques, le rcit se poursuit avec l'ordre que donne Jsus ses disciples de prparer minutieusement la grande salle ncessaire pour prendre le repas pascal (cf. Mc 14, 15; Lc 22, 12) et avec le rcit de l'institution de l'Eucharistie. Faisant entrevoir au moins en partie le cadre des rites juifs qui structurent le repas pascal jusqu'au chant du Hallel (cf. Mt 26, 30; Mc 14, 26), le rcit propose de faon aussi concise que solennelle, mme dans les variantes des diffrentes traditions, les paroles prononces par le Christ sur le pain et sur le vin, qu'il assume comme expressions concrtes de son corps livr et de son sang vers. Tous ces dtails sont rappels par les vanglistes la lumire d'une pratique de la fraction du pain dsormais affermie dans l'glise primitive. Mais assurment, partir de l'histoire vcue par Jsus, l'vnement du Jeudi saint porte de manire visible les traits d'une sensibilit liturgique modele sur la tradition vtro-testamentaire et prte se remodeler dans la clbration chrtienne en harmonie avec le nouveau contenu de la Pque. 48. Comme la femme de l'onction Bthanie, l'glise n'a pas craint de gaspiller , plaant le meilleur de ses ressources pour exprimer son admiration et son adoration face au don incommensurable de l'Eucharistie. De mme que les premiers disciples chargs de prparer la grande salle , elle s'est sentie pousse, au cours des sicles et dans la succession des cultures, clbrer l'Eucharistie dans un contexte digne d'un si grand Mystre. La liturgie chrtienne est ne dans le sillage des paroles et des gestes de Jsus, dveloppant l'hritage rituel du judasme. Et en effet, comment pourrait- on jamais exprimer de manire adquate l'accueil du don que l'poux divin fait continuellement de lui-mme l'glise-pouse, en mettant la porte des gnrations successives de croyants le Sacrifice offert une fois pour toutes sur la Croix et en se faisant nourriture pour tous les fidles? Si la logique du banquet suscite un esprit de famille, l'glise n'a jamais cd la tentation de banaliser cette familiarit avec son poux en oubliant qu'il est aussi son Seigneur et que le banquet demeure pour toujours un banquet sacrificiel, marqu par le sang vers sur le Golgotha. Le Banquet eucharistique est vraiment un banquet sacr , dans lequel la simplicit des signes cache la profondeur insondable de la saintet de Dieu: O Sacrum convivium, in quo Christus sumitur! . Le pain qui est rompu sur nos autels, offert notre condition de plerins en marche sur les chemins du monde, est panis angelorum , pain des anges, dont on ne peut s'approcher qu'avec l'humilit du centurion de l'vangile: Seigneur, je ne suis pas digne que tu entres sous mon toit (Mt 8, 8; Lc 7, 6). 49. En se laissant porter par ce sens lev du mystre, on comprend que la foi de l'glise dans le Mystre eucharistique se soit exprime dans l'histoire non seulement par la requte d'une attitude intrieure de dvotion, mais aussi par une srie d'expressions extrieures, destines voquer et souligner la grandeur de l'vnement clbr. De l nat le parcours qui a conduit progressivement dlimiter un statut spcial de rglementation pour la liturgie eucharistique, dans le respect des diverses traditions ecclsiales lgitimement constitues. Sur cette base s'est aussi dvelopp un riche patrimoine artistique. L'architecture, la sculpture, la peinture, la musique, en se laissant orienter par le mystre chrtien, ont trouv dans l'Eucharistie, directement ou indirectement, un motif de grande inspiration. Il en a t ainsi par exemple pour l'architecture, qui, ds que le contexte historique l'a permis, a vu le lieu des premires Clbrations eucharistiques passer des domus des familles chrtiennes aux basiliques solennelles des premiers sicles, puis aux imposantes cathdrales du Moyen- ge, et finalement aux glises, grandes et petites, qui se sont multiplies

progressivement sur les terres o le christianisme est parvenu. La forme des autels et des tabernacles s'est dveloppe dans les espaces liturgiques, suivant, d'une fois sur l'autre, non seulement les lans de l'inspiration, mais aussi les indications d'une comprhension prcise du Mystre. On peut en dire autant de la musique sacre, en pensant simplement l'inspiration des mlodies grgoriennes, aux nombreux auteurs, et bien souvent grands auteurs, qui se sont mesurs aux textes liturgiques de la Messe. Et ne voit-on pas, dans le domaine des objets et des ornements utiliss pour la clbration liturgique, une quantit importante de productions artistiques, allant des ralisations d'un bon artisanat jusqu'aux vritables uvres d'art? On peut dire alors que, si l'Eucharistie a model l'glise et la spiritualit, elle a aussi influenc fortement la culture , spcialement dans le domaine esthtique. 50. Les chrtiens d'Occident et d'Orient ont rivalis dans cet effort d'adoration du Mystre, sous l'aspect rituel et esthtique. Comment ne pas rendre grce au Seigneur, en particulier pour la contribution apporte l'art chrtien par les grandes uvres d'architecture et de peinture de la tradition grco-byzantine et de toute l'aire gographique et culturelle slave? En Orient, l'art sacr a conserv un sens singulirement fort du mystre, qui poussa les artistes concevoir leur effort de production du beau non seulement comme une expression de leur gnie, mais aussi comme un service authentique rendu la foi. Allant bien au-del de la simple habilet technique, ils ont su s'ouvrir avec docilit au souffle de l'Esprit de Dieu. Les splendeurs de l'architecture et des mosaques dans l'Orient et dans l'Occident chrtiens sont un patrimoine universel des croyants, et elles portent en elles un souhait, je dirais mme un gage, de la plnitude tant dsire de la communion dans la foi et dans la clbration. Cela suppose et exige, comme dans la clbre icne de la Trinit de Roublev, une glise profondment eucharistique , o le partage du mystre du Christ dans le pain rompu est comme immerg dans l'ineffable unit des trois Personnes divines, faisant de l'glise ellemme une icne de la Trinit. Dans cette perspective d'un art qui tend exprimer, travers tous ses lments, le sens de l'Eucharistie selon l'enseignement de l'glise, il convient de prter une attention soutenue aux normes qui concernent la construction et l'ameublement des difices sacrs. L'espace de cration que l'glise a toujours laiss aux artistes est large, comme l'histoire le montre et ainsi que je l'ai moi-mme soulign dans la Lettre aux artistes.(100) Mais l'art sacr doit se caractriser par sa capacit d'exprimer de manire adquate le Mystre accueilli dans la plnitude de la foi de l'glise et selon les indications pastorales convenables donnes par l'Autorit comptente. Cela vaut tout autant pour les arts figuratifs que pour la musique sacre. 51. Ce qui s'est produit dans les terres de vieille chrtient en matire d'art sacr et de discipline liturgique est en train de se dvelopper aussi sur les continents o le christianisme est plus jeune. C'est l l'orientation qui a t donne prcisment par le Concile Vatican II concernant l'exigence d'une inculturation la fois saine et ncessaire. Au cours de mes nombreux voyages pastoraux, j'ai pu observer, dans toutes les rgions du monde, la vitalit qui peut se manifester dans les Clbrations eucharistiques au contact des formes, des styles et des sensibilits des diffrentes cultures. En s'adaptant aux conditions changeantes de temps et d'espace, l'Eucharistie offre une nourriture non seulement aux personnes, mais aux peuples eux-mmes, et elle modle des cultures inspires par l'esprit chrtien.

Il est toutefois ncessaire que ce travail important d'adaptation soit accompli avec la conscience permanente du Mystre ineffable avec lequel chaque gnration est invite se mesurer. Le trsor est trop grand et trop prcieux pour que l'on risque de l'appauvrir ou de lui porter atteinte par des expriences ou des pratiques introduites sans qu'elles fassent l'objet d'une vrification attentive des Autorits ecclsiastiques comptentes. Par ailleurs, le caractre central du Mystre eucharistique est tel qu'il exige que cette vrification s'accomplisse en liaison troite avec le Saint-Sige. Comme je l'crivais dans l'exhortation apostolique postsynodale Ecclesia in Asia, une telle collaboration est essentielle parce que la sainte Liturgie exprime et clbre la foi unique professe par tous et, tant l'hritage de toute l'glise, elle ne peut pas tre dtermine par les glises locales isolment, sans rfrence l'glise universelle .(101) 52. De ce qui vient d'tre dit, on comprend la grande responsabilit qui, dans la Clbration eucharistique, incombe surtout aux prtres, auxquels il revient de la prsider in persona Christi, assurant un tmoignage et un service de la communion non seulement pour la communaut qui participe directement la clbration, mais aussi pour l'glise universelle, qui est toujours concerne par l'Eucharistie. Il faut malheureusement dplorer que, surtout partir des annes de la rforme liturgique post-conciliaire, en raison d'un sens mal compris de la crativit et de l'adaptation les abus n'ont pas manqu, et ils ont t des motifs de souffrance pour beaucoup. Une certaine raction au formalisme a pouss quelques-uns, en particulier dans telle ou telle rgion, estimer que les formes choisies par la grande tradition liturgique de l'glise et par son Magistre ne s'imposaient pas, et introduire des innovations non autorises et souvent de mauvais got. C'est pourquoi je me sens le devoir de lancer un vigoureux appel pour que, dans la Clbration eucharistique, les normes liturgiques soient observes avec une grande fidlit. Elles sont une expression concrte du caractre ecclsial authentique de l'Eucharistie; tel est leur sens le plus profond. La liturgie n'est jamais la proprit prive de quelqu'un, ni du clbrant, ni de la communaut dans laquelle les Mystres sont clbrs. L'Aptre Paul dut adresser des paroles virulentes la communaut de Corinthe pour dnoncer les manquements graves la Clbration eucharistique, manquements qui avaient conduit des divisions (schsmata) et la formation de factions (airseis) (cf. 1 Co 11, 17-34). notre poque aussi, l'obissance aux normes liturgiques devrait tre redcouverte et mise en valeur comme un reflet et un tmoignage de l'glise une et universelle, qui est rendue prsente en toute clbration de l'Eucharistie. Le prtre qui clbre fidlement la Messe selon les normes liturgiques et la communaut qui s'y conforme manifestent, de manire silencieuse mais loquente, leur amour pour l'glise. Prcisment pour renforcer ce sens profond des normes liturgiques, j'ai demand aux Dicastres comptents de la Curie romaine de prparer un document plus spcifique, avec des rappels d'ordre galement juridique, sur ce thme d'une grande importance. Il n'est permis personne de sous-valuer le Mystre remis entre nos mains: il est trop grand pour que quelqu'un puisse se permettre de le traiter sa guise, ne respectant ni son caractre sacr ni sa dimension universelle.

CHAPITRE VI

L'COLE DE MARIE, FEMME EUCHARISTIQUE 53. Si nous voulons redcouvrir dans toute sa richesse le rapport intime qui unit l'glise et l'Eucharistie, nous ne pouvons pas oublier Marie, Mre et modle de l'glise. Dans la lettre apostolique Rosarium Virginis Mari, en dsignant la Vierge trs sainte comme Matresse dans la contemplation du visage du Christ, j'ai inscrit l'institution de l'Eucharistie parmi les mystres lumineux.(102) Marie peut en effet nous guider vers ce trs saint Sacrement, car il existe entre elle et lui une relation profonde. premire vue, l'vangile reste silencieux sur ce thme. Dans le rcit de l'institution, au soir du Jeudi saint, on ne parle pas de Marie. On sait par contre qu'elle tait prsente parmi les Aptres, unis d'un seul cur dans la prire (cf. Ac 1, 14), dans la premire communaut rassemble aprs l'Ascension dans l'attente de la Pentecte. Sa prsence ne pouvait certes pas faire dfaut dans les Clbrations eucharistiques parmi les fidles de la premire gnration chrtienne, assidus la fraction du pain (Ac 2, 42). Mais en allant au-del de sa participation au Banquet eucharistique, on peut deviner indirectement le rapport entre Marie et l'Eucharistie partir de son attitude intrieure. Par sa vie tout entire, Marie est une femme eucharistique . L'glise, regardant Marie comme son modle, est appele l'imiter aussi dans son rapport avec ce Mystre trs saint. 54. Mysterium fidei! Si l'Eucharistie est un mystre de foi qui dpasse notre intelligence au point de nous obliger l'abandon le plus pur la parole de Dieu, nulle personne autant que Marie ne peut nous servir de soutien et de guide dans une telle dmarche. Lorsque nous refaisons le geste du Christ la dernire Cne en obissance son commandement: Faites cela en mmoire de moi! (Lc 22, 19), nous accueillons en mme temps l'invitation de Marie lui obir sans hsitation: Faites tout ce qu'il vous dira (Jn 2, 5). Avec la sollicitude maternelle dont elle tmoigne aux noces de Cana, Marie semble nous dire: N'ayez aucune hsitation, ayez confiance dans la parole de mon Fils. Lui, qui fut capable de changer l'eau en vin, est capable galement de faire du pain et du vin son corps et son sang, transmettant aux croyants, dans ce mystre, la mmoire vivante de sa Pque, pour se faire ainsi pain de vie . 55. En un sens, Marie a exerc sa foi eucharistique avant mme l'institution de l'Eucharistie, par le fait mme qu'elle a offert son sein virginal pour l'incarnation du Verbe de Dieu. Tandis que l'Eucharistie renvoie la passion et la rsurrection, elle se situe simultanment en continuit de l'Incarnation. l'Annonciation, Marie a conu le Fils de Dieu dans la vrit mme physique du corps et du sang, anticipant en elle ce qui dans une certaine mesure se ralise sacramentellement en tout croyant qui reoit, sous les espces du pain et du vin, le corps et le sang du Seigneur. Il existe donc une analogie profonde entre le fiat par lequel Marie rpond aux paroles de l'Ange et l'amen que chaque fidle prononce quand il reoit le corps du Seigneur. Marie, il fut demand de croire que celui qu'elle concevait par l'action de l'Esprit Saint tait le Fils de Dieu (cf. Lc 1, 30-35). Dans la continuit avec la foi de la Vierge, il nous est demand de croire que, dans le Mystre eucharistique, ce mme Jsus, Fils de Dieu et Fils de Marie, se rend prsent dans la totalit de son tre humain et divin, sous les espces du pain et du vin.

Heureuse celle qui a cru (Lc 1, 45): dans le mystre de l'Incarnation, Marie a aussi anticip la foi eucharistique de l'glise. Lorsque, au moment de la Visitation, elle porte en son sein le Verbe fait chair, elle devient, en quelque sorte, un tabernacle le premier tabernacle de l'histoire dans lequel le Fils de Dieu, encore invisible aux yeux des hommes, se prsente l'adoration d'lisabeth, irradiant quasi sa lumire travers les yeux et la voix de Marie. Et le regard extasi de Marie, contemplant le visage du Christ qui vient de natre et le serrant dans ses bras, n'est-il pas le modle d'amour ingalable qui doit inspirer chacune de nos communions eucharistiques? 56. Durant toute sa vie au ct du Christ et non seulement au Calvaire, Marie a fait sienne la dimension sacrificielle de l'Eucharistie. Quand elle porta l'enfant Jsus au temple de Jrusalem pour le prsenter au Seigneur (Lc 2, 22), elle entendit le vieillard Symon lui annoncer que cet Enfant serait un signe de division et qu'une pe devait aussi transpercer le cur de sa mre (cf. Lc 2, 34-35). Le drame de son Fils crucifi tait ainsi annonc l'avance, et d'une certaine manire tait prfigur le stabat Mater de la Vierge au pied de la Croix. Se prparant jour aprs jour au Calvaire, Marie vit une sorte d'Eucharistie anticipe , savoir une communion spirituelle de dsir et d'offrande, dont l'accomplissement se ralisera par l'union avec son Fils au moment de la passion et qui s'exprimera ensuite, dans le temps aprs Pques, par sa participation la Clbration eucharistique, prside par les Aptres, en tant que mmorial de la passion. Comment imaginer les sentiments de Marie, tandis qu'elle coutait, de la bouche de Pierre, de Jean, de Jacques et des autres Aptres, les paroles de la dernire Cne: Ceci est mon corps, donn pour vous (Lc 22, 19)? Ce corps offert en sacrifice, et reprsent sous les signes sacramentels, tait le mme que celui qu'elle avait conu en son sein! Recevoir l'Eucharistie devait tre pour Marie comme si elle accueillait de nouveau en son sein ce cur qui avait battu l'unisson du sien et comme si elle revivait ce dont elle avait personnellement fait l'exprience au pied de la Croix. 57. Faites cela en mmoire de moi (Lc 22, 19). Dans le mmorial du Calvaire est prsent tout ce que le Christ a accompli dans sa passion et dans sa mort. C'est pourquoi ce que le Christ a accompli envers sa Mre, il l'accomplit aussi en notre faveur. Il lui a en effet confi le disciple bien-aim et, en ce disciple, il lui confie galement chacun de nous: Voici ton fils! . De mme, il dit aussi chacun de nous: Voici ta mre! (cf. Jn 19, 26-27). Vivre dans l'Eucharistie le mmorial de la mort du Christ suppose aussi de recevoir continuellement ce don. Cela signifie prendre chez nous l'exemple de Jean celle qui chaque fois nous est donne comme Mre. Cela signifie en mme temps nous engager nous conformer au Christ, en nous mettant l'cole de sa Mre et en nous laissant accompagner par elle. Marie est prsente, avec l'glise et comme Mre de l'glise, en chacune de nos Clbrations eucharistiques. Si glise et Eucharistie constituent un binme insparable, il faut en dire autant du binme Marie et Eucharistie. C'est pourquoi aussi la mmoire de Marie dans la Clbration eucharistique se fait de manire unanime, depuis l'antiquit, dans les glises d'Orient et d'Occident. 58. Dans l'Eucharistie, l'glise s'unit pleinement au Christ et son sacrifice, faisant sien l'esprit de Marie. C'est une vrit que l'on peut approfondir en relisant le Magnificat dans une perspective eucharistique. En effet, comme le cantique de Marie, l'Eucharistie est avant tout

une louange et une action de grce. Quand Marie s'exclame: Mon me exalte le Seigneur et mon esprit exulte en Dieu mon Sauveur , Jsus est prsent en son sein. Elle loue le Pre pour Jsus, mais elle le loue aussi en Jsus et avec Jsus. Telle est prcisment la vritable attitude eucharistique . En mme temps, Marie fait mmoire des merveilles opres par Dieu dans l'histoire du salut, selon la promesse faites nos pres (cf. Lc 1, 55), et elle annonce la merveille qui les dpasse toutes, l'Incarnation rdemptrice. Enfin, dans le Magnificat est prsente la tension eschatologique de l'Eucharistie. Chaque fois que le Fils de Dieu se prsente nous dans la pauvret des signes sacramentels, pain et vin, est sem dans le monde le germe de l'histoire nouvelle dans laquelle les puissants sont renverss de leurs trnes et les humbles sont levs (cf. Lc 1, 52). Marie chante les cieux nouveaux et la terre nouvelle qui, dans l'Eucharistie, trouvent leur anticipation et en un sens leur dessein programm. Si le Magnificat exprime la spiritualit de Marie, rien ne nous aide vivre le mystre eucharistique autant que cette spiritualit. L'Eucharistie nous est donne pour que notre vie, comme celle de Marie, soit tout entire un Magnificat!

CONCLUSION 59. Ave verum corpus natum de Maria Virgine! . Il y a quelques annes, j'ai clbr le cinquantime anniversaire de mon ordination sacerdotale. Je ressens aujourd'hui comme une grce le fait d'offrir l'glise cette encyclique sur l'Eucharistie en ce Jeudi saint qui tombe en la vingt-cinquime anne de mon ministre ptrinien. Cela me remplit le cur de gratitude. Depuis plus d'un demi-sicle, chaque jour, partir de ce 2 novembre 1946 o j'ai clbr ma premire Messe dans la crypte Saint-Lonard de la cathdrale du Wawel Cracovie, mes yeux se sont concentrs sur l'hostie et sur le calice, dans lesquels le temps et l'espace se sont en quelque sorte contracts et dans lesquels le drame du Golgotha s'est nouveau rendu prsent avec force, dvoilant sa mystrieuse contemporanit . Chaque jour, ma foi m'a permis de reconnatre dans le pain et le vin consacrs le divin Plerin qui, un certain jour, fit route avec les deux disciples d'Emmas pour ouvrir leurs yeux la lumire et leur cur l'esprance (cf. Lc 24, 13-35). Frres et surs trs chers, permettez que, dans un lan de joie intime, en union avec votre foi et pour la confirmer, je donne mon propre tmoignage de foi en la trs sainte Eucharistie. Ave verum corpus natum de Maria Virgine, / vere passum, immolatum, in cruce pro homine! . Ici se trouve le trsor de l'glise, le cur du monde, le gage du terme auquel aspire tout homme, mme inconsciemment. Il est grand ce mystre, assurment il nous dpasse et il met rude preuve les possibilits de notre esprit d'aller au-del des apparences. Ici, nos sens dfaillent visus, tactus, gustus in te fallitur , est-il dit dans l'hymne Adoro te devote , mais notre foi seule, enracine dans la parole du Christ transmise par les Aptres, nous suffit. Permettez que, comme Pierre la fin du discours eucharistique dans l'vangile de Jean, je redise au Christ, au nom de toute l'glise, au nom de chacun d'entre vous: Seigneur, qui irons-nous? Tu as les paroles de la vie ternelle (Jn 6, 68). 60. l'aube de ce troisime millnaire, nous tous, fils et filles de l'glise, nous sommes invits progresser avec un dynamisme renouvel dans la vie chrtienne. Comme je l'ai crit

dans la lettre apostolique Novo millennio ineunte, il ne s'agit pas d'inventer un nouveau programme. Le programme existe dj: c'est celui de toujours, tir de l'vangile et de la Tradition vivante. Il est centr, en dernire analyse, sur le Christ lui-mme, qu'il faut connatre, aimer, imiter, pour vivre en lui la vie trinitaire et pour transformer avec lui l'histoire jusqu' son achvement dans la Jrusalem cleste .(103) La ralisation de ce programme d'un lan renouvel dans la vie chrtienne passe par l'Eucharistie. Tout engagement vers la saintet, toute action visant l'accomplissement de la mission de l'glise, toute mise en uvre de plans pastoraux, doit puiser dans le mystre eucharistique la force ncessaire et s'orienter vers lui comme vers le sommet. Dans l'Eucharistie, nous avons Jsus, nous avons son sacrifice rdempteur, nous avons sa rsurrection, nous avons le don de l'Esprit Saint, nous avons l'adoration, l'obissance et l'amour envers le Pre. Si nous ngligions l'Eucharistie, comment pourrions-nous porter remde notre indigence? 61. Le mystre eucharistique sacrifice, prsence, banquet n'admet ni rduction ni manipulation; il doit tre vcu dans son intgrit, que ce soit dans l'acte de la clbration ou dans l'intime change avec Jsus que l'on vient de recevoir dans la communion, ou encore dans le temps de prire et d'adoration eucharistique en dehors de la Messe. L'glise s'difie alors solidement et ce qu'elle est vraiment est exprim: une, sainte, catholique et apostolique; peuple, temple et famille de Dieu; corps et pouse du Christ, anime par l'Esprit Saint; sacrement universel du salut et communion hirarchiquement structure. La voie que l'glise parcourt en ces premires annes du troisime millnaire est aussi un chemin d'engagement cumnique renouvel. Les dernires dcennies du deuxime millnaire, qui ont culmin avec le grand Jubil, nous ont pousss dans cette direction, encourageant tous les baptiss r- pondre la prire de Jsus ut unum sint (Jn 17, 11). Un tel chemin est long, hriss d'obstacles qui dpassent les forces humaines; mais nous avons l'Eucharistie, et, en sa prsence, nous pouvons entendre au fond de notre cur, comme si elles nous taient adresses, les paroles mmes qu'entendit le prophte lie: Lve-toi et mange, autrement le chemin sera trop long pour toi (1 R 19, 7). Le trsor eucharistique que le Seigneur a mis notre disposition nous pousse vers l'objectif du partage plnier de ce trsor avec tous les frres auxquels nous unit le mme Baptme. Toutefois, pour ne pas gaspiller un tel trsor, il faut respecter les exigences lies au fait qu'il est le Sacrement de la communion dans la foi et dans la succession apostolique. En donnant l'Eucharistie toute l'importance qu'elle mrite et en veillant avec une grande attention n'en attnuer aucune dimension ni aucune exigence, nous montrons que nous sommes profondment conscients de la grandeur de ce don. Nous y sommes aussi invits par une tradition ininterrompue qui, ds les premiers sicles, a vu la communaut chrtienne attentive conserver ce trsor . Pousse par l'amour, l'glise se proccupe de transmettre aux gnrations chrtiennes venir, sans en perdre un seul lment, la foi et la doctrine sur le mystre eucharistique. Il n'y a aucun risque d'exagration dans l'attention que l'on porte ce Mystre, car dans ce Sacrement se rsume tout le mystre de notre salut .(104) 62. Chers frres et surs, mettons-nous l'cole des saints, grands interprtes de la pit eucharistique authentique. En eux, la thologie de l'Eucharistie acquiert toute la splendeur du vcu, elle nous imprgne et pour ainsi dire nous rchauffe . Mettons-nous surtout l'coute de la trs sainte Vierge Marie en qui, plus qu'en quiconque, le Mystre de

l'Eucharistie resplendit comme mystre lumineux. En nous tournant vers elle, nous connaissons la force transformante de l'Eucharistie. En elle, nous voyons le monde renouvel dans l'amour. En la contemplant, elle qui est monte au Ciel avec son corps et son me, nous dcouvrons quelque chose des cieux nouveaux et de la terre nouvelle qui s'ouvriront nos yeux avec le retour du Christ. L'Eucharistie en est ici-bas le gage et d'une certaine manire l'anticipation: Veni, Domine Iesu! (Ap 22, 20). Sous les humbles espces du pain et du vin, transsubstantis en son corps et en son sang, le Christ marche avec nous, tant pour nous force et viatique, et il fait de nous, pour tous nos frres, des tmoins d'esprance. Si, face ce mystre, la raison prouve ses limites, le cur, illumin par la grce de l'Esprit Saint, comprend bien quelle doit tre son attitude, s'abmant dans l'adoration et dans un amour sans limites. Faisons ntres les sentiments de saint Thomas d'Aquin, thologien par excellence et en mme temps chantre passionn du Christ en son Eucharistie, et laissons notre me s'ouvrir aussi la contemplation du but promis, vers lequel notre cur aspire, assoiff qu'il est de joie et de paix: Bone pastor, panis vere, Iesu, nostri miserere... . Bon pasteur, pain vritable, Jsus aie piti de nous nourris-nous, protge-nous, fais-nous voir le bien suprme, dans la terre des vivants. Toi qui sais et qui peux tout, toi notre nourriture d'ici-bas, prends-nous l-haut pour convives et pour hritiers jamais dans la famille des saints. Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 17 avril 2003, Jeudi saint, en la vingt-cinquime anne de mon pontificat et en l'anne du Rosaire. IOANNES PAULUS II

(1) Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. sur l'glise Lumen gentium, n. 11. (2) Conc. cum. Vat. II, Dcret sur le ministre et la vie des prtres Presbyterorum ordinis, n. 5. (3) Cf. Jean-Paul II, Lettre apost. Rosarium Virginis Mari (16 octobre 2002), n. 21: AAS 95 (2003), p. 19; La Documentation catholique 99 (2002), pp. 959- 960. (4) Tel est le titre que j'ai voulu donner un tmoignage autobiographique l'occasion de mon cinquantime anniversaire de sacerdoce.

(5) Leonis XIII P.M. Acta XXII (1903), pp. 115-136; (6) AAS 39 (1947), pp. 521-595; La Documentation catholique 45 (1948), col. 195-251. (7) AAS 57 (1965), pp. 753-774; La Documentation catholique 62 (1965), col. 1633-1651. (8) AAS 72 (1980), pp. 113-148; La Documentation catholique 77 (1980), pp. 301-312. (9) Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. sur la sainte Liturgie Sacrosanctum concilium, n. 47: Salvator noster [...] Sacrificium Eucharisticum Corporis et Sanguinis sui instituit, quo Sacrificium Crucis in scula, donec veniret, perpetuaret...: Notre Sauveur [...] institua le sacrifice eucharistique de son Corps et de son Sang pour perptuer le sacrifice de la croix au long des sicles, jusqu' ce qu'il vienne . (10) Catchisme de l'glise catholique, n. 1085. (11) Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 3. (12) Cf. Paul VI, Profession de foi (30 juin 1968), n. 24: AAS 60 (1968), p. 442; La Documentation catholique 65 (1968), col. 1256-1257; Jean-Paul II, Lettr. apost. Dominic Cen (24 fvrier 1980), n. 9: AAS 72 (1980), pp. 142-146; La Documentation catholique 77 (1980), pp. 305-306. (13) Catchisme de l'glise catholique, n. 1382. (14) Ibid., n. 1367. (15) Homlie sur la Lettre aux Hbreux, 17, 3: PG 63, 131. (16) Cf. Conc. cum. de Trente, Session XXII, Doctrine sur le saint sacrifice de la Messe, ch. 2: DS 1743; La Foi catholique, n. 768: C'est une seule et mme victime, c'est le mme qui offre maintenant par le ministre des prtres, qui s'est offert lui-mme alors sur la Croix; seule, la manire d'offrir diffre . (17) Pie XII, Encycl. Mediator Dei (20 novembre 1947): AAS 39 (1947), p. 548; La Documentation catholique 45 (1948), col. 216. (18) Jean-Paul II, Encycl. Redemptor hominis (15 mars 1979), n. 20: AAS 71 (1979), p. 310; La Documentation catholique 76 (1979), p. 317. (19) Const. dogm. Lumen gentium, n. 11. (20) De sacramentis, V, 4, 26: CSEL 73, 70; SCh 25bis, p. 135. (21) In Ioannis Evangelium, XII, 20: PG 74, 726. (22) Encycl. Mysterium fidei (3 septembre 1965): AAS 57 (1965), p. 764; La Documentation catholique 62 (1965), col. 1643.

(23) Session XIII, Dcret sur la trs sainte Eucharistie, ch. 4: DS, 1462; La Foi catholique, n. 739. (24) Catchses mystagogiques, IV, 6: SCh 126, p. 138. (25) Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. sur la Rvlation divine Dei Verbum, n. 8. (26) Profession de foi (30 juin 1968), n. 25: AAS 60 (1968), pp. 442-443; La Documentation catholique 65 (1968), col. 1256. (27) Homlie IV pour la Semaine sainte: CSCO 413 / Syr. 182, 55. (28) Anaphore. (29) Prire eucharistique III. (30) Solennit du Corps et du Sang du Christ, IIe Vpres, antienne du Magnificat. (31) Missel romain, Embolisme aprs le Notre Pre. (32) Lettre aux phsiens, 20: PG 5, 661: SCh 10 bis, p. 77. (33) Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. past. sur l'glise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, n. 39. (34) Tu veux honorer le corps du Christ? Ne le mprise pas lorsqu'il est nu. Ne l'honore pas ici, dans l'glise, par des tissus de soie tandis que tu le laisses dehors souffrir du froid et du manque de vtements. Car celui qui a dit: Ceci est mon corps, et qui l'a ralis en le disant, c'est lui qui a dit: Vous m'avez vu avoir faim, et vous ne m'avez pas donn manger, et aussi: Chaque fois que vous ne l'avez pas fait l'un de ces petits, c'est moi que vous ne l'avez pas fait [...]. Quel avantage y a- t-il ce que la table du Christ soit charge de vases d'or, tandis que lui-mme meurt de faim? Commence par rassasier l'affam, et avec ce qui te restera tu orneras son autel : S. Jean Chrysostome, Homlie sur l'vangile de Matthieu 50, 3-4: PG 58, 508-509; cf. Jean-Paul II, Encycl. Sollicitudo rei socialis (30 dcembre 1987), n. 31: AAS 80 (1988), pp. 553-556; La Documentation catholique 85 (1988), p. 246. (35) Const. dogm. Lumen gentium, n. 3. (36) Ibid. (37) Conc. cum. Vat. II, Dcr. sur l'activit missionnaire de l'glise Ad gentes, n. 5. (38) Mose prit le sang, en aspergea le peuple, et dit: Voici le sang de l'Alliance que, sur la base de toutes ces paroles, le Seigneur a conclue avec vous (Ex 24, 8). (39) Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 1. (40) Cf. ibid., n. 9.

(41) Cf. Conc. cum. Vat. II, Dcr. Presbyterorum ordinis, n. 5. Le mme dcret dit au n. 6: Aucune communaut chrtienne ne s'difie si elle n'a pas sa racine et son centre dans la clbration de la trs sainte Eucharistie . (42) Homlies sur la 1re Lettre aux Corinthiens, 24, 2: PG 61, 200; cf. Didach, IX, 4; Funk, 1, 22; SCh 248, p. 177; S. Cyprien, Lettres LXIII, 13: PL 4, 384; Correspondance II, Les Belles Lettres, Paris (1925), pp. 201-202. (43) PO 26, 206. (44) Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 1. (45) Cf. Conc. cum. de Trente, Sess. XIII, Dcret sur la trs sainte Eucharistie, can. 4: DS 1654; La Foi catholique, n. 748. (46) Cf. Rituale Romanum: De sacra communione et de cultu mysterii eucharistici extra Missam, p. 36 (n. 80); Rituel de l'Eucharistie en dehors de la Messe, 2e d., AELF 1996, p. 67 (n. 80). (47) Cf. ibid, pp. 38-39 (n. 86-90); Rituel de l'Eucharistie en dehors de la Messe, pp. 69-70 (n. 86-90). (48) Jean-Paul II, Lettre apost. Novo millennio ineunte, n. 32: AAS 93 (2001), pp. 288; La Documentation catholique 98 (2001), p. 79. (49) Qu'au cours de la journe 1es fidles ne ngligent point de rendre visite au SaintSacrement, qui doit tre conserv en un endroit trs digne des glises, avec le plus d'honneur possible, selon les lois liturgiques. Car la visite est une marque de gratitude, un geste d'amour et un devoir de reconnaissance envers le Christ Notre-Seigneur prsent en ce lieu : Paul VI, Encycl. Mysterium fidei (3 septembre 1965): AAS 57 (1965), p. 771; La Documentation catholique 62 (1965), col. 1647-1648. (50) Visite al S.S. Sacramento ed a Maria Santissima, Introduction: Opere ascetiche, Avellino (2000), p. 295. (51) N. 857. (52) Ibid. (53) Ibid. (54) Cf. Congr. pour la Doctrine de la Foi, Lettre Sacerdotium ministeriale (6 aot 1983), III, 2: AAS 75 (1983), p. 1005; La Documentation catholique 80 (1983), p. 886. (55) Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 10. (56) Ibid.

(57) Cf. Institutio generalis: Editio typica tertia, n. 147. (58) Cf. Const. dogm. Lumen gentium, nn. 10. 28; Dcret Presbyterorum Ordinis, n. 2. (59) Le ministre de l'autel reprsente le Christ en tant que chef offrant au nom de tous ses membres : Pie XII, Encycl. Mediator Dei (20 novembre 1947): AAS 39 (1947), p. 556; La Documentation catholique 45 (1948), col. 221; cf. Pie X, Exhort. apost. Hrent animo (4 aot 1908): Pii X Acta, IV, 16.; Pie XI, Encycl. Ad catholici sacerdotii (20 dcembre 1935): AAS 28 (1936), p. 20; La Documentation catholique 35 (1936/1), col. 141. (60) Lettre apost. Dominic cen (24 fvrier 1980), n. 8: AAS 72 (1980), pp. 128-129; La Documentation catholique, 77 (1980), p. 304. (61) Congr. pour la Doctrine de la Foi, Lettre Sacerdotium ministeriale (6 aot 1983), III, 4: AAS 75 (1983), p. 1006; La Documentation catholique 80 (1983), p. 887; cf. Conc. cum. Latran IV, ch. 1, Const. sur la foi catholique Firmiter credimus: DS 802; La Foi catholique, n. 31. (62) Conc. cum. Vat. II, Dcret sur l'cumnisme Unitatis redintegratio, n. 22. (63) Lettre apost. Dominic Cen (24 fvrier 1980), n. 2: AAS 72 (1980), p. 115; La Documentation catholique 77 (1980), p. 301. (64)Dcret Presbyterorum ordinis, n. 14. (65) Ibid., n. 13; cf. Code de Droit canonique, can. 904; Code des Canons des glises orientales, can. 378. (66) Dcret Presbyterorum ordinis, n. 6. (67) Cf. Rapport final, II, C, 1: L'Osservatore Romano, 10 dcembre 1985, p. 7; La Documentation catholique 83 (1986), p. 39. (68) Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 26. (69) Nicolas Cabasilas, La vie en Christ, IV, n. 10: SCh, 355, p. 271. (70) S. Thrse de Jsus, Le chemin de la perfection, ch. 37: Oeuvres compltes, Paris (1948), p. 766. (71) Cf. Congr. pour la Doctrine de la Foi, Lettre aux vques de l'glise catholique sur certains aspects de l'glise comprise comme communion Communionis notio (28 mai 1992), n. 4: AAS 85 (1993), pp. 839-840; La Documentation catholique 89 (1992), p. 730. (72) Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 14. (73) Homlies sur Isae 6, 3: PG 56, 139.

(74) N. 1385; cf. Code de Droit canonique, can. 916; Code des Canons des glises orientales, can. 711. (75) Discours aux membres de la Pnitencerie apostolique et aux Pnitenciers des Basiliques patriarcales de Rome (30 janvier 1982): AAS 73 (1981), p. 203; cf. Conc. cum. de Trente, Sess. XIII, Dcret sur la trs sainte Eucharistie, ch. 7 et can. 11: DS, nn. 1647. 1661; La Foi catholique, nn. 742. 755. (76) Can. 915; cf. Code des Canons des glises orientales, can. 712. (77) Const. dogm. Lumen gentium, n. 14. (78) S. Thomas d'Aquin, Somme thologique, III, q. 73, a. 3. (79) Congr. pour la Doctrine de la Foi, Lettre Communionis notio (28 mai 1992), n. 11: AAS 85 (1993), p. 844; La Documentation catholique 89 (1992), p. 731. (80) Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 23. (81) Lettre aux Smyrniotes, VIII: PG 5, 713 ; SCh n. 10, p. 139. (82) Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 23. (83) Congr. pour la Doctrine de la Foi, Lettre Communionis notio (28 mai 1992), n. 14: AAS 85 (1993), p. 847; La Documentation catholique 89 (1992), p. 732. (84) Sermon 272: PL 38, 1247; Oeuvres compltes de saint Augustin, Paris (1873), p. 399. (85) Ibid.,1248; Oeuvres compltes de saint Augustin, l.c., p. 400. (86) Cf. nn. 31-51: AAS 90 (1998), pp. 731-746; La Documentation catholique, 95 (1998), pp. 666-672. (87) Cf. ibid., nn. 48-49: AAS 90 (1998), p. 744; La Documentation catholique, 95 (1998), p. 671. (88) N. 36: AAS 93 (2001), pp. 291-292; La Documentation catholique, 98 (2001), p. 81. (89) Cf. Dcret Unitatis redintegratio, n. 1. (90) Cf. Const. dogm. Lumen gentium, n. 11. (91) Nous qui participons l'unique pain et l'unique coupe, fais que nous soyons unis les uns aux autres dans la communion de l'unique Esprit Saint : Anaphore de la Liturgie de saint Basile. (92) Cf. Code de Droit canonique, can. 908; Code des Canons des glises orientales, can. 702; Conseil pont. pour la Promotion de l'Unit des Chrtiens, Directoire pour l'cumnisme (25 mars 1993), nn. 122-125, 129-131: AAS 85 (1993), pp. 1086-1089; La Documentation

catholique, 90 (1993), pp. 630-631; Congr. pour la Doctrine de la Foi, Lettre Ad exsequendam, 18 mai 2001: AAS (2001), p. 786; La Documentation catholique, 99 (2002), pp. 364-365. (93) La communicatio in sacris, si elle porte atteinte l'unit de l'glise ou si elle implique une adhsion formelle l'erreur ou un risque d'garement dans la foi, de scandale ou d'indiffrentisme, est interdite par la loi divine : Conc. cum. Vat. II, Dcret sur les glises orientales catholiques Orientalium Ecclesiarum, n. 26. (94) N. 45: AAS 87 (1995), p. 948; La Documentation catholique, 92 (1995), p. 579. (95) Cf. Dcret Orientalium Ecclesiarum, n. 27. (96) Cf. Code de Droit canonique, can. 844, 3-4; Code des Canons des glises orientales, can. 671, 3-4. (97) N. 46: AAS 87 (1995), p. 948; La Documentation catholique, 92 (1995), pp. 580. (98) Cf. Conc. cum. Vat. II, Dcret Unitatis redintegratio, n. 22. (99) Cf. Code de Droit canonique, can. 844; Code des Canons des glises orientales, can. 671. (100) Cf. AAS 91 (1999), pp. 1155-1172: La Documentation catholique 96 (1999), pp. 451458. (101) N. 22: AAS 92 (2000), p. 485; La Documentation catholique 96 (1999), p. 991. (102) Cf. n. 21: AAS 95 (2003), p. 20; La Documentation catholique 99 (2002), pp. 959-960. (103) N. 29: AAS 93 (2001) p. 285; La Documentation catholique 98 (2001), p. 78. (104) S. Thomas d'Aquin, Somme thologique, III, q. 83, a. 4 c.