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Audience Gnrale, 18 avril 2007

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BENOT XVI

AUDIENCE GNRALE
Mercredi 18 avril 2007 Clment d'Alexandrie Chers frres et surs, Aprs le temps des ftes, nous revenons aux catchses habituelles, mme si apparemment, il rgne encore un climat de fte sur la Place. Avec les catchses, nous revenons, comme je l'ai dit, au filon commenc auparavant. Nous avons tout d'abord parl des douze aptres, puis des disciples des aptres, et prsent des grandes personnalits de l'Eglise naissante, de l'Eglise antique. Dans la dernire, nous avions parl de saint Irne de Lyon, nous parlons aujourd'hui de Clment d'Alexandrie, un grand thologien qui naquit probablement Athnes vers le milieu du deuxime sicle. Il hrita d'Athnes cet intrt prononc pour la philosophie, qui devait faire de lui l'un des hrauts du dialogue entre foi et raison dans la tradition chrtienne. Encore jeune, il rejoignit Alexandrie, la "ville symbole" de ce carrefour fcond entre diffrentes cultures qui caractrisa l'poque hellnistique. Il y fut le disciple de Pantne, jusqu' lui succder dans la direction de l'cole catchtique. De nombreuses sources attestent qu'il fut ordonn prtre. Au cours de la perscution de 202-203, il quitta Alexandrie pour se rfugier Csare, en Cappadoce, o il mourut vers 215. Les uvres les plus importantes qui nous restent de lui sont au nombre de trois: le Protreptique, le Pdagogue et les Stromates. Mme s'il ne semble pas que cela ft l'intention originelle de l'auteur, le fait est que ces crits constituent une vritable trilogie, destine accompagner de manire efficace la maturation spirituelle du chrtien. Le Protreptique, comme le dit la parole elle-mme, est une "exhortation" adresse celui qui commence et cherche le chemin de la foi. Mieux encore, le Protreptique concide avec une Personne: le Fils de Dieu, Jsus Christ, qui se fait l'"exhortateur" des hommes, afin qu'ils entreprennent de manire dcide le chemin vers la Vrit. Jsus Christ lui-mme se fait ensuite Pdagogue, c'est--dire l'"ducateur" de ceux qui, en vertu du Baptme, sont dsormais devenus des fils de Dieu. Enfin, Jsus Christ est aussi Didascalo, c'est--dire le "Matre" qui propose les enseignements les plus profonds. Ceux-ci sont rassembls dans la troisime uvre de Clment, les Stromates, parole grecque qui signifie "tapisseries": il s'agit, en effet, d'une composition non systmatique de thmes divers, fruit direct de l'enseignement habituel de Clment. Dans son ensemble, la catchse clmentine accompagne pas pas le chemin du catchumne et du baptis pour que, avec les deux "ailes" de la foi et de la raison, ils parviennent une profonde connaissance de la Vrit, qui est Jsus Christ, le Verbe de Dieu. Seule cette connaissance de la personne, qui est la vrit, est la "vritable gnose", l'expression grecque qui signifie connaissance, intelligence. C'est l'difice construit par la raison sous l'impulsion d'un principe surnaturel. La foi elle-mme difie la vritable philosophie, c'est-dire la vritable conversion dans le chemin prendre dans la vie. Donc, la "gnose" authentique est un dveloppement de la foi, suscit par Jsus Christ dans l'me qui est unie Lui. Clment distingue ensuite deux degrs de la vie chrtienne. Premier degr: les chrtiens croyants, qui vivent la foi de manire commune, mais toujours ouverte aux horizons de la saintet. Et ensuite, le deuxime degr: les "gnostiques", c'est--dire ceux qui conduisent dj une vie de perfection spirituelle; dans tous les cas, le chrtien doit partir de la base
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commune de la foi, travers un chemin de recherche, il doit se laisser guider par le Christ, et ainsi parvenir la connaissance de la Vrit et des vrits qui forment le contenu de la foi. Cette connaissance - nous dit Clment - devient dans l'me une ralit vivante: ce n'est pas seulement une thorie, c'est une force de vie, c'est une union d'amour transformatrice. La connaissance du Christ n'est pas seulement pense, mais elle est amour qui ouvre les yeux, transforme l'homme et cre la communion avec le Logos, avec le Verbe divin, qui est vrit et vie. Dans cette communion, qui est la parfaite connaissance et qui est amour, le chrtien parfait atteint la contemplation, l'unification avec Dieu. Clment reprend en fin de compte la doctrine selon laquelle la fin ultime de l'homme est de devenir semblable Dieu. Nous sommes crs l'image et la ressemblance de Dieu, mais cela est aussi un dfi, un chemin; en effet, le but de la vie, la destination ultime, est vraiment de devenir semblable Dieu. Cela est possible grce la connaturalit avec Lui, que l'homme a reue au moment de la cration, en vertu de laquelle il est dj en lui-mme - dj en lui-mme - l'image de Dieu. Cette connaturalit permet de connatre les ralits divines, auxquelles l'homme adhre tout d'abord par foi et qui, travers la foi vcue, la pratique de la vertu, peut crotre jusqu' la contemplation de Dieu. Ainsi, dans le chemin de la perfection, Clment ajoute l'exigence morale autant d'importance qu'il en attribue l'exigence intellectuelle. Les deux vont de pair, car on ne peut pas connatre sans vivre et on ne peut pas vivre sans connatre. L'assimilation Dieu et sa contemplation ne peuvent tre atteintes travers la seule connaissance rationnelle: dans ce but, une vie selon le Logos est ncessaire, une vie selon la vrit. Par consquent, les bonnes uvres doivent accompagner la connaissance intellectuelle comme l'ombre suit le corps. Deux vertus enrichissent en particulier l'me du "vritable gnostique". La premire est la libert vis--vis des passions (aptheia); l'autre est l'amour, la vritable passion, qui assure l'union intime avec Dieu. L'amour donne la paix parfaite, et met le "vritable gnostique" en mesure d'affronter les plus grands sacrifices, mme le sacrifice suprme, la suite du Christ, et le fait monter degr aprs degr jusqu'au sommet des vertus. Ainsi, l'idal thique de la philosophie antique, c'est--dire la libration vis--vis des passions, est redfini et conjugu avec amour par Clment, dans le processus incessant d'assimilation Dieu. De cette faon, l'Alexandrin cre la deuxime grande occasion de dialogue entre l'annonce chrtienne et la philosophie grecque. Nous savons que saint Paul l'Aropage, Athnes, o Clment est n, avait effectu la premire tentative de dialogue avec la philosophie grecque qui avait t en grande partie un chec -, mais ils lui avaient dit: "Nous t'couterons une autre fois". A prsent, Clment reprend ce dialogue et l'ennoblit au plus haut degr dans la tradition philosophique grecque. Comme l'a crit mon vnr prdcesseur Jean-Paul II dans l'Encyclique Fides et ratio, Clment d'Alexandrie parvient interprter la philosophie comme "une instruction propdeutique la foi chrtienne" (n. 38). Et, de fait, Clment est arriv au point de soutenir que Dieu aurait donn la philosophie aux Grecs "comme un Testament qui leur est propre" (Strom. 6, 8, 67, 1). Pour lui, la tradition philosophique grecque, presque comme la Loi pour les Juifs, est un lieu de "rvlation", ce sont deux courants qui, en dfinitive, vont vers le Logos lui-mme. Ainsi, Clment continue indiquer avec dcision le chemin de celui qui entend "donner raison" de sa propre foi en Jsus Christ. Il peut servir d'exemple aux chrtiens, aux catchistes, aux thologiens de notre poque, qui Jean-Paul II, dans la mme Encyclique, recommandait de "reprendre et mettre en valeur le mieux possible la dimension mtaphysique de la vrit afin d'entrer ainsi dans un dialogue critique et exigeant avec la pense philosophique contemporaine". Nous concluons, en faisant ntres quelques expressions de la clbre "prire au Christ Logos", avec laquelle Clment conclut son Pdagogue. Il supplie ainsi: "Sois propice tes fils"; "Accorde-nous de vivre dans ta paix, d'tre transfrs dans ta ville, de traverser sans en tre submergs les flux du pch, d'tre transports au calme auprs de l'Esprit Saint et de la Sagesse ineffable: nous qui, nuit et jour, jusqu'au dernier jour, chantons un chant d'action de

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grce l'unique Pre,... au Fils pdagogue et matre, avec l'Esprit Saint. Amen!" (Ped. 3, 12, 101). *** Je salue cordialement les plerins de langue franaise, en particulier les servants dautel des diocses de Lille, Arras et Cambrai accompagns par leurs vques, Mgr Defois, Mgr Garnier et Mgr Jaeger, les sminaristes de Rennes et leurs formateurs, ainsi que la Facult de Droit canonique de Paris. Je vous invite associer dans votre dmarche louverture de la raison et la bont du cur, pour progresser dans la connaissance du mystre du Christ.

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