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Cottier & /Guerry 2000, Gnie Gntique et Clonage www.unifr.

ch/nfp37 Organismes Transgniques

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C) Les organismes transgniques

1) Qu'est-ce qu'un organisme transgnique?


Un organisme transgnique contient de l'ADN recombinant intgr de manire stable dans toutes ses cellules.1 En d'autres termes, l'organisme, qu'il s'agisse d'une plante, d'un animal ou d'un microorganisme, possde un nouveau morceau d'ADN intgr dans un chromosome dans chacune de ses cellules. Ce nouveau morceau d'ADN contient gnralement un gne provenant d'un autre organisme (plante, animal ou autre) et qui a t modifi de sorte tre exprim dans le nouvel organisme. Un organisme transgnique peut mme possder l'ADN d'un autre organisme de la mme espce. Le gne insr peut tre appel le transgne. Les organismes transgniques sont mis au point l'aide de la technologie de recombinaison de l'ADN, dcrite dans la section portant sur le gnie gntique. En gnral, le nouveau morceau d'ADN renferme un gne qui code pour une protine particulire. Par consquent, les organismes transgniques acquirent habituellement une nouvelle fonction ou un nouveau trait caractristique. Par exemple, on a obtenu des cultures possdant un gne offrant une rsistance aux insectes; on a cr des animaux qui produisent dans leur lait des protines pouvant tre recueillies et utilises pour traiter des infections aigus; et certaines bactries sont capables de dcomposer en toute scurit des dchets toxiques. On peut galement dsigner les organismes transgniques par l'expression organismes gntiquement modifis (OGM). En fait, on utilise gnralement le terme transgnique lorsqu'on fait allusion des animaux, et l'expression gntiquement modifi lorsqu'on veut parler de plantes ou de microorganismes auxquels on a intgr de l'ADN recombinant.2 Mais les deux termes signifient exactement la mme chose. Afin d'viter toute confusion, dans ce document, nous qualifierons de transgnique tous les organismes contenant de l'ADN recombinant. La prsente section a t divise en trois parties : la vie des animaux, la vie des plantes et les microorganismes. Liste des ouvrages de rfrence
1. L.A. Moran, K.G. Scrimgeour, H.R. Horton, R.S. Ochs et J.D. Rawn, Biochemistry, deuxime dition, (New Jersey: Neil Patterson Publishers/Prentice Hall, 1994), 33 29.

2. W. Bains, Biotechnology: From A to Z, (New York: Oxford University Press, 1993), 317

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2) Les animaux transgniques


Comment cre-t-on des animaux transgniques? Les animaux sont constitus de milliards de cellules. La production d'un animal transgnique dot dans chaque cellule d'un nouveau morceau identique d'ADN semble premire vue un processus fort laborieux! Heureusement, les scientifiques peuvent tirer parti d'une caractristique fondamentale du dveloppement animal : il est possible de dterminer de quelle cellule proviennent toutes les cellules d'un animal donn. En d'autres termes, chaque animal est n d'une seule cellule, qui s'est divise et redivise pour finalement produire les milliards de cellules qui le constituent. En consquence, pour s'assurer que chaque cellule de l'animal contient le mme morceau d'ADN, les scientifiques ajoutent de l'ADN une entit cellule avant qu'elle ne commence se diviser. Le nouvel ADN s'intgre au gnome de la cellule et, en thorie, sera prsent dans toutes les cellules qui constituent l'animal. La cration d'animaux transgniques est plus complexe que la production de bactries ou de plantes transgniques. Les bactries transgniques sont relativement faciles produire, tant donn qu'elles sont unicellulaires. Cela signifie qu'on n'a pas s'assurer de la prsence du nouvel ADN dans toutes les cellules de l'organisme, comme c'est le cas pour les organismes pluricellulaires transgniques. Pour de nombreux types de plantes, les biotechnologues peuvent amener une cellule de plante transgnique donner naissance une plante transgnique.1 Toutefois, pour crer des animaux transgniques, il faut modifier les cellules germinales.2Les cellules germinales (comme l'ovule et le spermatozode) sont les seules cellules animales capables de donner naissance une nouvelle progniture. D'autres cellules dans l'animal (appeles cellules somatiques comme les cellules du sang, de la peau, du cerveau ou du cur) ne sont pas capables de donner naissance de nouveaux animaux qui deviendront adultes. Pour produire un animal transgnique, on peut entre autres avoir recours la micro-injection. Le nouvel ADN est inject directement dans un ovule fcond (zygote) avant qu'il ne commence se diviser. Le nouvel ADN s'intgre dans un chromosome dans le noyau et sera ds lors prsent dans chaque cellule de l'animal qui en rsultera. Le nouvel ADN sera galement prsent dans les cellules germinales de l'animal qui en rsultera, ce qui signifie que le nouvel ADN sera transmis nombre de descendants de cet animal. La micro-injection est un processus alatoire. Il se peut que l'ADN inject ne s'intgre pas du tout au chromosome du zygote. Aucune des cellules de l'organisme rsultant ne possdera alors le nouvel ADN.

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l'occasion, le nouvel ADN ne s'intgre pas au chromosome avant la division de la cellule. Il en rsulte un animal mosaque, qui contient le nouveau gne dans certaines de ses cellules, mais pas dans l'ensemble. Lors de l'injection de l'ADN, il n'existe aucune faon de prdire l'endroit du noyau o il s'intgrera. En gnral, l'ADN inject contient un gne qui code pour une protine particulire destine s'exprimer dans l'animal. De nombreuses rgions d'un chromosome donn sont inaccessibles aux enzymes responsables de l'amorce de l'expression gnique. L'emplacement de ces rgions varie en fonction du type de cellule et permet de s'assurer que seuls les gnes appropris sont actifs dans toute cellule donne. Si le transgne s'intgre dans l'une de ces rgions inaccessibles, la protine associe ne sera pas produite ou sera peut-tre produite uniquement dans certains types de cellules. En consquence, les animaux produits l'aide de cette mthode doivent faire l'objet de tests approfondis visant dterminer si : a) toutes les cellules de l'animal contiennent le transgne; b) tous les types de cellules voulus produisent le produit protique du gne.

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quoi servent les animaux transgniques?


Sujets d'exprimentation pour des maladies en recherche mdicale Les chercheurs ont cr des animaux transgniques porteurs de maladies hrditaires similaires certaines de celles qui affectent les humains. Les chercheurs utilisent ces animaux pour mieux comprendre la progression, les tapes et les symptmes d'une maladie. Ces animaux peuvent galement tre utiles pour slectionner de nouvelles thrapies ou de nouveaux mdicaments de manire plus sre et peu coteuse. Le nombre d'animaux de laboratoire utiliss pour mettre au point des mdicaments et des thrapies s'en trouve ainsi rduit.1 La majorit des animaux transgniques crs cette fin sont des souris, car elles sont petites et faciles manipuler et soigner. Cependant, d'autres animaux comme des rats, des lapins et des porcs ont galement servi modliser des maladies. Par exemple, des chercheurs d'Harvard ont t les premiers crer une oncosouris , qui est susceptible de dvelopper le cancer du sein ou des ganglions lymphatiques. Ces oncosouris renferment certains gnes dltres qui provoquent le cancer (oncogne). On utilise maintenant les oncosouris dans le monde entier pour mettre l'essai des mdicaments et des thrapies contre ces deux types de cancer. D'autres modles animaux ont t mis au point pour des maladies comme le sida, la cardiopathie, la fibrose kystique et le diabte. Bien que les maladies modlises ressemblent de manire frappante celles qui affectent les humains, en raison de diffrences entre l'espce humaine et les souris, il existe certaines limites quant l'utilisation de ces animaux en tant que modles pertinents de la maladie humaine. Par exemple, les souris cres pour contracter la fibrose kystique ont un taux de mortalit postnatal bien plus lev que les tres humains atteints de la maladie. Par ailleurs, les tres humains qui en sont atteints attrapent de graves maladies respiratoires chose que l'on n'a pas observe chez les souris ayant la fibrose kystique. En raison de ces diffrences, les scientifiques doivent tre trs prudents lorsqu'ils tirent des conclusions sur l'volution ou le traitement d'une

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maladie humaine la lumire des preuves tires de l'tude d'animaux transgniques pris comme modles. Autres applications de la recherche en gntique Les organismes transgniques ont t mis au point pour tudier la structure du gne et sa fonction. Par exemple, les poissons zbres constituent d'excellents modles pour tudier comment sont activs les gnes dans le dveloppement de l'embryon. Le fait de comprendre le dveloppement embryonnaire de ce poisson vertbr permet galement de mieux comprendre le dveloppement humain, puisque le dveloppement du poisson et celui de l'homme sont en fait fort similaires. Les gnes de dveloppement du poisson zbre semblent avoir des cognats humains des gnes humains ayant des squences et fonctions similaires. Par ailleurs, les animaux transgniques servent l'tude d'une fonction d'un gne, car ils permettent d'observer les effets que ces changements gntiques particuliers peuvent avoir sur les caractristiques de l'animal dans son ensemble.2 Production de mdicaments Dans de nombreux cas, les mdicaments administrs pour le traitement d'une maladie sont simplement des protines humaines. Par exemple, le diabte rsulte d'une incapacit des cellules pancratiques produire une protine appele insuline. Actuellement, on traite les diabtiques en leur injectant de l'insuline obtenue soit d'un donneur humain en bonne sant ou de cultures de bactries gntiquement modifies (transgniques) qui scrtent la protine. Il est trs coteux d'obtenir les protines administrer sous forme de mdicaments d'autres humains, et de nombreuses protines humaines complexes ne peuvent tre produites adquatement par des bactries. C'est pourquoi les animaux transgniques, qui peuvent produire de manire relativement bon march des protines humaines complexes dans leur lait, commencent tre utiliss pour la production de certaines protines humaines. Par exemple, on a cr des chvres transgniques qui produisent une protine anticoagulante appele antithrombine humaine III (ATIII), qui en est actuellement au stade des essais cliniques aux tats-Unis et en Europe. Le mdicament peut tre administr aux patients subissant un pontage aorto-coronarien par greffe, un type de chirurgie cur ouvert. Une entreprise canadienne de biotechnologie, Nexia Biotechnologies, a cr des chvres transgniques qui, selon elle, conviennent parfaitement pour la production efficace et bon march de produits pharmaceutiques. l'automne 1998, Nexia a annonc la naissance au Canada de Willow, la premire chvre transgnique capable de produire dans son lait une protine susceptible de se rvler d'une importance vitale. La protine thrapeutique que Willow produira est actuellement garde secrte pour des raisons commerciales. La socit utilise galement des chvres pour produire des biofilaments - un matriau solide semblable de l'acier qui peut servir dans des projets techniques portant sur des matriaux de pointe.16 En cosse, l'entreprise PPL Therapeutics a produit Polly, une brebis transgnique porteuse du gne humain codant pour une protine appele facteur IX. On espre que Polly produira dans son lait la protine, qui pourra ensuite tre extraite et utilise pour traiter les hmophiles, dpourvus de cet important facteur de coagulation sanguine. Contrairement aux autres animaux transgniques, Polly a t produite l'aide de la technologie du clonage par transfert nuclaire. On a employ cette technique, car elle permet de produire un troupeau uniforme d'animaux (clones), possdant tous le transgne et capables de produire la protine. Comme mentionn ci-avant, la technique de micro-injection plus conventionnelle est un processus alatoire beaucoup moins efficace. Comme Polly a t cre grce la technologie transgnique et celle du clonage,

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on pourrait la qualifier de clone transgnique!

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Produits animaux nouveaux Les animaux transgniques ont t mis au point dans le but d'obtenir des produits animaux nouveaux. Par exemple, on a cr des porcs transgniques ayant une croissance plus rapide et dont la viande est de meilleure qualit. Ces porcs utilisent galement plus efficacement les aliments et rsistent aux maladies courantes. On a galement mis au point des moutons transgniques qui donnent une laine de meilleure qualit et auxquels il n'est pas ncessaire d'administrer les supplments alimentaires habituels que sont les acides amins soufrs.

En vue d'intensifier la production aquicole, on a mis au point des saumons coho et de l'Atlantique, des barbues de rivire, des bars d'Amrique, des truites arc-en-ciel et d'autres poissons, qui possdent un gne pour l'hormone de croissance et d'autres facteurs de croissance. On a observ chez ces poissons une vitesse de croissance plus leve (en gnral de l'ordre de 30 60 %). Par ailleurs, certains poissons d'eau froide possdent un gne qui code pour une protine antigel leur permettant de survivre dans des eaux des tempratures infrieures zro. La protine agit en empchant la formation de cristaux de glace dans le sang. Le saumon de l'Atlantique ne possde pas le gne antigel, ce qui explique pourquoi des programmes de recherche visant amliorer la tolrance du saumon de l'Atlantique aux eaux froides l'aide du gne antigel sont actuellement en cours. Donneurs d'organes en vue de la xnotransplantation Des recherches sont actuellement en cours pour mettre au point des porcs transgniques dont les organes pourront tre greffs chez les humains. L'un des aspects du systme immunitaire humain reconnat et dtruit toutes les cellules ne possdant pas leur surface une tiquette particulire de cellule humaine . Ces tiquettes sont simplement des protines de surface distinctes que l'on retrouve uniquement sur les cellules humaines. On a mis au point des porcs transgniques qui possdent le gne codant pour une protine humaine de surface. Par consquent, ces porcs ont des organes dots de protines portant l'tiquette cellule humaine , qui empchent cette partie du systme immunitaire humain d'attaquer et de dtruire l'organe.

Liste des ouvrages de rfrence


1. W. Bains, Biotechnology: From A to Z, (New York: Oxford, 1993), p 317.

2. Animaux transgniques, bien-tre animal et thique dans le Conseil canadien de protection des animaux

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Animaux transgniques
Cration d'une chvre transgnique qui produit une protine humaine d'importance vitale **L'utilisation du produit protique transgnique ATIII chez les humains comme illustr ci-aprs s'effectue dans le cadre d'essais cliniques depuis l'automne 1998.

Isolement du gne pour la protine ATIII

Zygote et gne ATIII inject

Gne ATIII incorpor au gnome du zygote

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Embryon transgnique

Implantation dans la mre porteuse

Le lait de la chvre contient la protine ATIII

L'ATIII est prte tre administre aux patients subissant une opration cur ouvert afin d'aider rguler la coagulation du sang

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3) Les plantes transgniques


I. Historique
Depuis les tout dbuts de l'agriculture, les agriculteurs tirent parti des diffrences gntiques entre les plantes. Autrefois, ils choisissaient et cultivaient les varits de bl ou de mas qui rsistaient le mieux aux maladies, aux parasites ou aux carts de temprature, ou encore qui donnaient une meilleure rcolte ou de meilleurs produits. Les varits vulnrables aux maladies ou qui donnaient une rcolte de moindre qualit taient rejetes. Les caractristiques de rendement et de qualit peuvent tre attribues l'expression d'un gne. Comme les agriculteurs ont cultiv les plantes possdant les caractristiques souhaites, certains gnes dsirables sont devenus plus abondants que les indsirables. Jusqu' rcemment, ce processus de slection des plantes possdant les caractristiques gntiques optimales ncessitait des annes de culture et de croisement. l'aide de la biotechnologie, les scientifiques peuvent maintenant mettre au point plus rapidement et moindres frais des cultures ayant les caractristiques souhaites en identifiant le gne dsir dans une autre plante (ou animal ou microorganisme) et en l'intgrant dans le gnome de la plante receveuse, crant ainsi une plante transgnique. Parfois, on utilise un gne d'une autre plante de la mme espce, mais la plupart des plantes transgniques comportent des gnes provenant d'autres espces.

II. Comment sont produites les plantes transgniques?


Une mthode : l'aide d'Agrobacterium tumefaciens Souvent employe pour crer des plantes transgniques comme des tomates ou du soja, cette mthode utilise une bactrie de plante appele Agrobacterium tumefaciens. Celle-ci renferme un plasmide, appel plasmideTi , qui s'intgre en partie dans l'ADN de la cellule de la plante au moment de l'infection. Cette bactrie, capable d'insrer du nouvel ADN dans la cellule de la plante hte est un manipulateur gntique naturel. Les biotechnologues modifient le plasmide Ti pour le doter du gne qu'ils souhaitent intgrer dans la cellule de la plante. (Pour obtenir une description de la mthode employe, veuillez vous reporter la section sur le gnie gntique). Le plasmide est ensuite rintroduit dans la cellule bactrienne. Lorsque cette bactrie infecte une cellule de plante, le nouveau gne s'intgre dans le gnome de la cellule de la plante. La cellule modifie de la plante peut ensuite se transformer en une plante complte, qui contiendra le nouvel ADN dans toutes ses cellules.1 D'autres mthodes ont t mises au point pour introduire des gnes dans les types de plantes qui, gnralement, ne sont pas infectes par l'agrobactrie. Ces mthodes sont dcrites ciaprs.

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Une deuxime mthode : l'aide de la biolistique On appelle parfois " fusil gntique " le Systme biolistique d'introduction des particules. Le fusil propulse de minuscules particules d'or ou de tungsten (d'un diamtre de 1Fm) recouvertes d'ADN dans le tissu de la plante. Les particules pntrent dans la cellule travers la paroi cellulaire rigide de nombreuses cellules de la plante prsentes dans le tissu, et y librent l'ADN contenant les gnes recherchs. Les cellules qui intgrent le nouvel ADN dans leur gnome sont slectionnes et donnent naissance des plantes transgniques adultes.3

Une troisime mthode : l'aide de l'lectroporation Normalement, l'incubation de l'ADN dans une solution comprenant des cellules de plantes ne suffit pas pour que celles-ci absorbent l'ADN, parce que chaque cellule de plante est entoure d'une membrane cellulaire et d'une paroi cellulaire, qui font obstacle la pntration de l'ADN. Toutefois, lorsqu'on applique de courtes dcharges lectriques de forte intensit aux protoplastes de la cellule de la plante (cellules de plante dont on a retir la paroi, mais qui possdent encore leur membrane), de petits pores se forment dans la membrane cellulaire. Ces pores sont suffisamment grands pour permettre l'ADN de la solution de pntrer dans la cellule. Aprs les dcharges, les pores se referment, pigeant le nouvel ADN dans la cellule.

Un petit nombre des cellules de la solution non seulement absorberont l'ADN, mais l'intgreront dans leur gnome. Ces cellules sont slectionnes et donnent naissance des plantes transgniques exprimant le gne recherch

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Cottier & /Guerry 2000, Gnie Gntique et Clonage www.unifr.ch/nfp37 Organismes Transgniques Une quatrime mthode : l'aide de la micro-injection Cette mthode est galement employe pour produire des cellules animales transgniques. L'ADN est d'abord incub avec des liposomes. Les liposomes sont de petites vsicules creuses de molcules lipidiques capables de transporter de l'ADN en leur sein. Lorsque les liposomes sont incubs avec de l'ADN dans des conditions particulires, l'ADN est absorb. On appelle lipoplexes2 les liposomes contenant de l'ADN plasmidique.

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Les lipoplexes sont ensuite injects dans une cellule de plante, introduisant ainsi le nouvel ADN dans cette cellule. Si le nouvel ADN est intgr au gnome de la cellule, celle-ci peut donner naissance la plante transgnique recherche.

III. Crer de nombreuses plantes gntiquement identiques


Une fois que l'on a produit la plante gntiquement modifie l'aide de l'une des mthodes susmentionnes, cette plante peut servir la reproduction d'un nombre accru de plantes possdant les mmes caractristiques recherches. On peut employer les mthodes de culture traditionnelles, o les semences de la nouvelle plante servent transmettre les gnes insrs celles auxquelles elles donneront naissance. Parfois, les slectionneurs de vgtaux emploient une technique appele micropropagation (appele plus simplement bouture ), par laquelle des plantes adultes sont cultives partir d'une seule cellule ou de petits morceaux de la plante dans une culture de cellules ou de tissus en vue de la multiplication rapide de plantes identiques.

IV. Quelles sont les utilisations des plantes transgniques?


Les plantes transgniques peuvent servir diverses applications. Certaines sont prsentes ciaprs sous quatre catgories : qualits du produit, accroissement du rendement, production de plantes rsistantes aux parasites et aux maladies et production de mdicaments.

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Cottier & /Guerry 2000, Gnie Gntique et Clonage www.unifr.ch/nfp37 Organismes Transgniques Qualits du produit De nombreuses plantes transgniques ont t mises au point pour amliorer la qualit de leur produit. Par exemple, on a insr dans des plantes de tomates des gnes qui retardent le mrissement et le ramollissement de la tomate. Par consquent, ces tomates ont une plus longue dure de conservation l'talage et on rduit le gaspillage.

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D'autres plantes ont t manipules gntiquement afin de donner des aliments plus sains. Des lignes de colza canola et de soja, par exemple, ont t gntiquement modifies afin de renfermer des concentrations et des types de gras plus sains. Par ailleurs, la teneur en acides amins du mas et du soja a t amliore, et on a manipul certaines pommes de terre pour qu'elles renferment une plus grande teneur en amidon. Par ailleurs, trois gnomes sont actuellement l'tude afin de dterminer les rles de milliers de gnes responsables de diverses caractristiques des arbres. On prvoit que les rsultats de ces recherches permettront aux biologistes de crer des arbres gntiquement modifis qui grandiront plus vite ou produiront un bois de qualit suprieure. Royal Dutch/Shell a modifi gntiquement des eucalyptus pour qu'ils renferment de la lignine modifie, colle molculaire qui permet des fibres ligneuses d'adhrer ensemble. L'enlvement de la lignine constitue l'tape la plus difficile du processus de production de ptes et papiers. Ces arbres, qui poussent maintenant sur des terrains d'essai en Uruguay et au Chili, renfermeront de la lignine plus facile enlever. Les plantes transgniques peuvent galement tre employes pour produire du plastique ou d'autres matires autrefois synthtises artificiellement. Par exemple, en 1997, des scientifiques de la socit Agracetus au Wisconsin ont indiqu avoir produit des cotonniers gntiquement modifis qui contiendraient dans le milieu creux de leurs fibres de coton une petite quantit de polyester plastique appel polyhydroxybutyrate (PHB). Ces nouvelles plantes ont t mises au point l'aide de la Biolistique. Jusqu' prsent, la production de PHB n'est pas trs leve, mais Agracetus affirme que cette transformation amliore de 8,6 % la capacit du coton tiss partir de ces plantes hybrides coton-polyester retenir la chaleur. Les scientifiques envisagent aussi d'insrer d'autres formes plus complexes de PHB, des polymres d'autres plantes et de la kratine (protine qui produit le cheveu humain), qui aideraient le nouveau coton emprisonner la chaleur et prserver les couleurs.

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Cottier & /Guerry 2000, Gnie Gntique et Clonage www.unifr.ch/nfp37 Organismes Transgniques Accroissement du rendement

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Les plantes capables de rsister aux variations climatiques ont davantage tendance donner un meilleur rendement lorsque le climat est inclment. En modifiant les facteurs de choc thermique (les facteurs de choc thermique permettent aux protines mal enroules de reprendre leur forme adquate lorsqu'elles sont endommages par des tempratures leves pendant les ts chauds), les gnticiens ont russi tout rcemment crer des plantes Arabidopsis thaliana tolrantes la chaleur. On a constat que ces plantes modifies gntiquement taient plus robustes, tolraient gnralement mieux les sols sals, les tempratures chaudes et froides et la scheresse. Comme les cultures ont des facteurs de choc de chaleur similaires, des modifications similaires pourraient peut-tre donner lieu de nouvelles cultures capables de produire un meilleur rendement pendant les saisons exceptionnellement chaudes, sches ou froides. Sainte-Foy, au Qubec, les scientifiques d'Agriculture et Agroalimentaire Canada ont identifi deux gnes dans la luzerne directement lis la tolrance au froid. Par consquent, il sera dsormais possible de mettre au point de manire plus rapide et moins onreuse de nouvelles lignes de luzerne tolrantes au froid. (On estime 10 millions de dollars par an au Qubec seulement la perte de luzerne par suite de l'exposition des tempratures froides) cette application de la biotechnologie permettra peut-tre d'viter ces pertes. Pour accrotre le rendement des cultures, on peut aussi les piger en leur faisant croire que l'automne n'est pas encore arriv. En automne, les plantes expulsent gnralement des protines utiles de leurs feuilles pour les entreposer dans leurs semences ou dans leur tronc ou branches (ce qui provoque le changement de couleur) avant de laisser tomber les feuilles. Ce processus s'amorce lorsque les gnes des plantes produisant des enzymes particuliers sont activs . Pour empcher ces enzymes d'arrter la production de la plante, des scientifiques de l'Universit du Wisconsin Madison ont ajout un gne qui s'active en mme temps que les gnes responsables de l'arrt de la production. Ce nouveau gne produit un enzyme qui fabrique une hormone appele cytokinine. La cytokinine encourage les feuilles rester vertes. La prsence de cytokinine invalide le message d'arrt, et garde les feuilles vertes pendant une bonne partie de l'automne, prolongeant ainsi la saison de croissance de la plante. On a galement dcouvert que ces plantes modifies restaient plus vertes et plus fraches plus longtemps aprs avoir t coupes. Cette technique pourrait en fin de compte tre applique aux cultures. Les semaines supplmentaires de photosynthse pourraient accrotre le rendement des crales et des fleurs et prolonger la dure de conservation l'talage de lgumes feuilles comme la laitue et le chou.

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Production de plantes rsistantes aux parasites et aux maladies La protection des cultures contre des agents pathognes comme des insectes, des virus et des champignons a toujours t un grand problme pour les agriculteurs. Souvent, on tient les parasites distance en pulvrisant sur les cultures des pesticides chimiques, dont certains se sont rvls nocifs pour l'environnement. La biotechnologie offre des solutions nouvelles et cologiques pour venir bout de ces parasites. Dans certains cas, on peut mettre au point des cultures naturellement rsistantes ces parasites. On a protg certaines varits de tomates, de mas et autres contre des insectes nuisibles en insrant un gne provenant d'une bactrie appele Bacillus thuringiensis (BT). Le gne entrane la production d'une protine mortelle pour certains insectes phyllophages comme le sphinx de la tomate. Lorsque l'insecte mange la plante, il ingre la protine, et les enzymes de son estomac convertissent la protine en une toxine mortelle qui entrane la paralysie et la mort. Comme on ne retrouve pas les enzymes en question dans d'autres insectes ou animaux, la protine est inoffensive pour ces derniers. L'utilisation de BT est cologique et vite l'emploi de pesticides chimiques.4 L'un des problmes occasionns par l'utilisation de BT consiste viter de produire un nombre excessif d'insectes nuisibles rsistants BT. Bien que la prsence de quelques insectes naturellement rsistants BT soit toujours invitable, on craint que l'utilisation gnralise de BT ne tue tous les insectes qui ne sont pas naturellement rsistants, laissant uniquement les rsistants se multiplier. Aprs quelques gnrations, presque tous les insectes nuisibles cibls par BT y seraient rsistants.. De nombreux autres essais ont t faits afin de favoriser la rsistance des cultures aux maladies ou aux agents pathognes. Par exemple, un nouveau gne qui code pour une petite protine inoffensive provenant du virus de la mosaque du tabac (VMT) a t incorpor dans des plantes comme des tomates. Par consquent, les cellules de la plante expriment la protine, ce qui les immunise contre l'infection par le VMT, qui provoquerait le blanchiment et la mort des feuilles. L'immunit se produit du fait que le VMT n'infecte pas une cellule dj infecte par lui, et la prsence de la seule protine inoffensive dans toutes les cellules de la plante pousse le VMT se comporter comme si les cellules de la plante taient dj infectes Par ailleurs, les scientifiques du Centre de foresterie des Laurentides (Sainte-Foy, Qubec) du Service canadien des forts essaient galement d'introduire des gnes d'insecte dans les arbres de sorte qu'ils soient rsistants certains champignons nocifs.

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Cottier & /Guerry 2000, Gnie Gntique et Clonage www.unifr.ch/nfp37 Organismes Transgniques Production de mdicaments On a mis au point des plantes transgniques capables de produire d'importants mdicaments et vaccins. Par exemple, un gne humain a t ajout une ligne de mas, ce qui entrane la scrtion, par le mas, d'anticorps humains destins adhrer aux cellules tumorales et les tuer. l'automne 1997, ces anticorps en taient au stade des essais cliniques sur des patients atteints du cancer. On a galement mis au point une varit de soja gntiquement modifi qui produit des anticorps humains contre le virus herps simplex de type II dans l'espoir de produire un mdicament contre l'herps que l'on pourrait ajouter dans les contraceptifs.

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Il est parfois beaucoup moins coteux d'utiliser des plantes transgniques pour produire un mdicament donn que d'employer d'autres moyens. Par exemple, on a mis au point du tabac transgnique qui fabrique un enzyme appel glucocrbrosidase dans ses feuilles. Il est trs coteux d'obtenir cet enzyme par les moyens classiques; les gens atteints de la maladie de Gaucher qui ne peuvent fabriquer cet enzyme crucial dans leur corps paient actuellement jusqu' 160 000 $ (US) par an pour l'obtenir. L'Organisation mondiale de la sant estime que deux millions d'enfants meurent chaque anne de maladies traitables ou vitables comme la diphtrie, le ttanos, la coqueluche, la polio, la rougeole et le cholra. Elle a exhort les chercheurs mettre au point des vaccins bon march faciles administrer. C'est ainsi qu'une quipe de chercheurs de l'Universit de Californie a mis au point des pommes de terre transgniques porteuses d'un vaccin contre le cholra. Les plantes donnent des pommes de terre contenant la toxine cholrique B (TCB), protine inoffensive qui suscite une rponse immunitaire contre la maladie chez les souris et les tres humains. Au dbut de 1998, on a effectu des tests durant lesquels on a donn des pommes de terre transgniques cuites (car les tres humains n'aiment pas les pommes de terre crues!) manger des souris et les rsultats obtenus ont t positifs.

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V: Canola
Au Canada, qui est un chef de file mondial en biotechnologie agricole, on cultive du colza canola transgnique sur plus de 1,6 million d'hectares. Le colza canola est une importante source d'huile vgtale dans le monde et reprsente plus de 60 % de la production canadienne d'huile vgtale raffine. Le colza canola est galement une culture de choix pour les biotechnologues pour au moins deux raisons. Tout d'abord, il est trs facile, l'aide dAgrobactrium, d'introduire de nouveaux gnes dans les cellules du colza canola. Deuximement, on peut produire du colza canola partir d'une seule cellule par micropropagation. Ceci rend trs facile la production d'un colza canola transgnique, puisque le nouveau gne peut tre introduit dans une seule cellule dans un bote de Ptri et se transformer en une plante transgnique adulte. L'huile de colza canola transgnique, tir d'une ligne de colza canola rsistante aux herbicides, est dj sur le march canadien. Parmi les autres produits de colza canola transgnique dj mis l'essai en champ ou en cours d'laboration, mentionnons les produits thrapeutiques, les dtergents, la margarine, les produits cosmtiques, les lubrifiants, les rsines et les revtements.

Liste des ouvrages de rfrence 1. P.H. Raven, et G.B. Johnson, Biology, troisime dition, (St. Louis: Mosby Year Book, 1992), 358-9. 2. W. Bains, Biotechnology: From A to Z, (New York: Oxford University Press, 1993), p 254255. 3. J.M. Widholm, Transformation of Soybean Embryogenic Suspension Cultures via Particle Bombardment, dans University of Illinois Urbana-Champaign Department of Crop Sciences 4. P.H. Raven, and G.B. Johnson, Biology, troisime dition, (St. Louis: Mosby Year Book, 1992), p 360-361.

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Plantes transgniques
Production de colza canola transgnique l'aide d'agrobacterium

Le plasmide et son nouveau gne sont insrs dans l'agrobactrie

L'agrobactrie est incube avec des cellules de colza canola.

En culture, les plasmides sont dupliqus.

L'agrobactrie transfre le nouveau gne dans l'un des chromosomes de la cellule de colza canola.

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mesure que la cellule de colza canola se divise, chaque cellule subsquente reoit le nouveau gne.

Aprs de nombreuses divisions cellulaires, du colza canola transgnique dont chaque cellule contient le nouveau gne est cr. Le nouveau gne, lorsqu'il est exprim, donnera la plante un nouveau trait, comme la rsistance aux insectes ou la capacit de produire des mdicaments.

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4) Les microorganismes transgniques


Qu'est-ce qu'un microorganisme? Un microorganisme est un organisme trop petit pour tre observ l'il nu. L'utilisation d'un microscope se rvle indispensable. Certains microorganismes, comme les bactries, (qui ne comportent pas de cellule du tout) sont galement considrs comme des microorganismes.1 Un organisme transgnique est un microorganisme qui possde de lADN recombinant (et qui contient gnralement un gne) intgr toutes ses cellules. La plupart des organismes transgniques sont des bactries unicellulaires ou des levures (champignons unicellulaires). C'est pourquoi nous nous intresserons principalement aux bactries et levures transgniques.

Comment cre-t-on les microorganismes transgniques? Il est relativement plus facile de crer un organisme unicellulaire transgnique que de produire un animal ou une plante pluricellulaire transgnique. Pour produire un organisme pluricellulaire transgnique - et les plantes et les animaux peuvent possder des milliards de cellules -, il faut avant tout s'assurer que le nouvel ADN est intgr toutes les cellules de l'organisme, problme qu'on ne rencontre pas avec les organismes unicellulaires. Les bactries par exemple peuvent prolifrer en colonie sur une bote de Ptri. Une colonie est un groupe de cellules (chaque cellule est un microorganisme bactrien) issues de la division continue d'une seule cellule. Comme toute cellule bactrienne peut donner naissance une colonie de cellules identiques, une bactrie contenant de l'ADN recombinant peut donner naissance une colonie de bactries transgniques identiques en l'espace de quelques heures. En gnral, on cre des bactries Escherichia Coli (ou E. Coli) transgniques. Pour produire des bactries transgniques, le gne recherch est intgr dans un plasmide (un plasmide est une boucle relativement petite d'ADN pouvant facilement s'introduire dans des cellules bactriennes ou en sortir). Le plasmide est ensuite incub avec les bactries dans des conditions particulires qui favorisent son absorption par les bactries. Une bactrie qui absorbe et retient le plasmide est transgnique. Grce au processus ordinaire de synthse des protines, le gne recherch donne naissance des protines qui dotent la bactrie d'une nouvelle caractristique.

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Mme si les bactries sont faciles manipuler, elles ne constituent pas toujours la solution idale pour la production de protines humaines. Chez les humains, certaines protines (et souvenez-vous que les protines sont principalement composes d'une ou de plusieurs chanes d'acides amins) sont modifies par des enzymes spciaux aprs leur production. L'une des modifications les plus courantes est l'ajout de segments de sucre la chane d'acides amins. C'est ce qu'on appelle glycosylation. Souvent, une protine ne peut fonctionner convenablement si elle n'a pas t glycosyle. Comme les bactries ne glycosylent pas les protines qu'elles produisent, elles ne constituent pas toujours la meilleure solution pour l'expression des protines. Par ailleurs, les levures transgniques, capables de glycosyler des protines, sont souvent mises au point en vue de la production des protines qui, pour tre efficaces, doivent tre glycosyles. La production de levures transgniques ncessite galement l'utilisation de plasmides. L'une des espces de levure le plus souvent utilises cette fin est la levure de boulanger (Saccharomyces cerevisiae). Dans l'industrie, les bactries et levures transgniques sont employes pour produire d'importantes quantits de protines ou d'autres produits biologiques. cette fin, on utilise de grandes cuves appeles bioracteurs. Un bioracteur peut contenir plusieurs litres ou plusieurs milliers de litres de milieu nutritif liquide et des bactries dans des conditions de croissance optimales. La quantit de protines ou d'autres produits biochimiques fabriqus l'aide de microorganismes transgniques dans les bioracteurs dpasse de loin la quantit qu'il est possible d'obtenir par les moyens classiques (comme par l'intermdiaire de donneurs humains ou d'animaux) et souvent, leur puret est bien plus grande.

Quelles sont les applications des microorganismes transgniques?


Les microorganismes transgniques sont au centre de nombreuses recherches en gntique. La mise au point de bactries qui possdent ou expriment un certain gne est souvent une procdure ordinaire mene dans le cadre de l'tude du gne en question. Ces bactries transgniques peuvent tre utilises comme sources d'ADN ou de protines pouvant servir dans des expriences qui aident en fin de compte les scientifiques mieux comprendre les processus biochimiques ou la rgulation et la fonction des gnes. La prsente section porte sur certaines utilisations des bactries et levures transgniques des fins autres que la recherche. On parle ci-aprs de l'utilisation de ces microorganismes en vue de la production de protines utiles sur le plan mdical et de la biorestauration (dcomposition de contaminants toxiques en sous-produits inoffensifs l'aide d'organismes vivants).

Production de protines utiles sur le plan mdical 85 Source d'images: Une partie des images utilise pour ce dossier t reprise des sites internet lis au regroupement 'Industries Canada' (www.ic.gc.ca)

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Comme nous l'avons indiqu, on cre des bactries E. Coli qui produisent de l'insuline humaine. L'insuline est une protine que produisent par eux-mmes la plupart des tres humains et qui rgule le taux de glycmie. Les personnes incapables de produire de l'insuline souffrent de diabte. On traite de nombreux diabtiques en leur injectant de l'insuline obtenue d'autres sources. Par exemple, on prlevait gnralement de l'insuline chez les vaches et les porcs, qui fabriquent leur propre insuline. Toutefois, comme l'insuline de ces animaux a une structure lgrement diffrente de l'insuline humaine, son injection suscitait parfois une raction allergique chez les patients. On vite ce problme lorsqu'on utilise des bactries transgniques contenant le gne de l'insuline humaine, puisque l'insuline qu'elles produisent est identique celle prsente naturellement chez les humains.5 La levure de boulanger (Saccharomyces cerevisiae) a galement t gntiquement modifie en vue de la production d'insuline humaine.

On a galement fabriqu des bactries transgniques qui produisent l'hormone de croissance humaine (HCH). Celle-ci est normalement produite par l'hypophyse de l'individu (situe la base du cerveau) pour stimuler la croissance. Le nanisme, anomalie qui empche l'enfant d'atteindre une taille normale, est provoqu par un dficit en HCH. On peut traiter les enfants qui en sont atteints en leur administrant des HCH produites par des bactries gntiquement modifies.2

Il existe de nombreuses autres protines utiles sur le plan mdical produites l'aide de microorganismes transgniques, comme les interfrons (glycoprotines qui aident le corps combattre les infections virales) et de nouveaux vaccins contre des maladies comme le sida.2

Biorestauration Chaque organisme vivant, depuis les animaux jusqu'aux plantes en passant par les bactries, ingre des nutriments pour vivre et produit par la suite des dchets. Diffrents organismes ont besoin de types diffrents de nutriments, que les processus mtaboliques vitaux dcomposent de manire particulire, aprs quoi les organismes les excrtent. Certaines bactries se dveloppent grce des composantes chimiques de dchets, et leur mtabolisme convertit ces matires dangereuses ou toxiques en produits inoffensifs. Par exemple, certains microorganismes se nourrissent de matires toxiques ou dangereuses comme les hydrocarbures (ptrole), le chlorure de mthylne, une varit de dtergents, la crosote, le pentachlorophnol, le soufre et le biphnyle polychlor (PBC). On appelle biorestauration l'utilisation d'organismes vivants pour dgrader les dchets.

La grande majorit des applications de la biotechnologie environnementale utilisent des 86 Source d'images: Une partie des images utilise pour ce dossier t reprise des sites internet lis au regroupement 'Industries Canada' (www.ic.gc.ca)

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microorganismes d'origine naturelle pour dcomposer et filtrer les dchets avant qu'ils ne s'introduisent dans l'environnement. Toutefois, on tudie et met l'essai certains systmes plus perfectionns utilisant des microorganismes transgniques pour traiter les dchets et prvenir la pollution afin d'enlever des matires difficiles dcomposer. Par exemple, on a mis au point des bactries transgniques Pseudomonas capables de dcomposer des composs polyhalogns, qui constituent une grande catgorie de polluants, en des produits inoffensifs. On a galement mis au point des bactries capables de convertir des ions de mtaux lourds toxiques en des formes d'lments moins toxiques plus faciles isoler et enlever de l'environnement. Par exemple, les chercheurs ont signal la mise au point de E. Coli transgnique capable de nettoyer les milieux pollus par le mercure (Hg2+). On a cr des microorganismes transgniques possdant des gnes pour la bioluminescence (clairement) ainsi que des gnes prsents l'tat naturel qui leur permettent de dcomposer les contaminants. Le rsultat de cette relation gntique est que les bactries s'allument lorsqu'elles travaillent la dcontamination. Par exemple, les gnes pour la production de lumire (luxgnes) ont t lis aux gnes d'un microorganisme pour la dcomposition de la naphtaline. On mesure l'activit du microorganisme sur place en fonction des changements dans les niveaux de lumire relevs par les dtecteurs fibres optiques. Ce systme de reprage permet aux scientifiques de dterminer, en fonction de l'intensit de la lumire mise, si les bactries font leur travail. Par ailleurs, les scientifiques peuvent analyser rapidement l'efficacit de l'organisme et optimiser les conditions (comme les niveaux nutritifs) pour une mission maximale de lumire (et donc d'activit de biodgradation).3

Liste des ouvrages de rfrence 1. L.A. Moran, K.G. Scrimgeour, H.R. Horton, R.S. Ochs et J.D. Rawn, Biochemistry, (New Jersey: Neil Patterson, 1994) p 33-35. 2. J. Katz and D.B. Satelle, Biotechnology for All, (Cambridge: Hobsons, 1991) p 28-29. 3. E. S. Grace,Biotechnology Unzipped: Promises and Realities, (Toronto: Trifolium Books Inc., 1997), p. 140.

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Microorganismes transgniques
Cration d'une bactrie transgnique qui produit de l'insuline humaine

Insertion du gne de l'insuline dans le plasmide

Absorption de l'ADN recombinant par la bactrie

La bactrie produit de l'insuline

L'insuline est prte pour administrati on aux patients diabtiques 88 Source d'images: Une partie des images utilise pour ce dossier t reprise des sites internet lis au regroupement 'Industries Canada' (www.ic.gc.ca)

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5) Articles sur le gnie gntique Modifier les gnes, pour l'enfer ou le paradis
De plus en plus, le dbat sur les organismes transgniques sort de la sphre scientifique ou financire pour envahir la rue et l'internet. Destruction de milliers d'hectares de colza sudois et franais, saccage de champs exprimentaux par des militants anti-OGM, vote au Parlement europen, tiquetage obligatoire, rsultats boursiers euphoriques, cration de biotechnopoles (sites regroupant des entreprises spcialises dans les sciences de la vie), rachats de socits: plus un jour sans qu'un vnement - programm ou accidentel - vienne rappeler les multiples enjeux lis aux organismes gntiquement modifis. Socio-politiques, conomiques, voire culturelles, les facettes que cette ralit draine avec elle sont complexes, plantaires et souvent mal cernes. A Bruxelles, l'initiative des Amis de la Terre et d'Oxfam-Solidarit, une confrence sur le dveloppement durable vient de s'achever, qui a regroup 250 reprsentants du monde entier (ONG, politiques, privs). Durant trois jours de discussions et de controverses, les OGM ont t, sur toutes les lvres, bannis ou aduls. En mme temps, les analystes financiers sont euphoriques. Les valeurs biotechnologiques ont connu un engouement incroyable , explique-t-on chez Petercam. Principale coqueluche des investisseurs: la gnotechnologie, qui dresse des cartes de gnes et concentre les informations sur les maladies. Celera Genomics, par exemple, a enregistr une hausse de plus de 800 %. Il y a quelques mois encore, la question des OGM tait cantonne dans des sphres cibles. Aujourd'hui, pouss par certains groupes de pression ou par les proccupations d'un nombre croissant de citoyens, producteurs et consommateurs du monde entier, le dbat est dans la rue et sur internet. L'enjeu est cibl: ne pas laisser, au risque d'luder les vraies questions, le dossier aux seules sphres scientifiques et politiques. Sensible cette nouvelle donne, le secrtaire d'Etat belge la Coopration au dveloppement, Eddy Boutmans, vient de demander un passage au crible de tous les projets de coopration subsidis par l'Etat belge Le but: vrifier si certains utilisent des OGM. Vu les incidences multiples de ces techniques sur la vie des populations dans les pays en voie de dveloppement, nous devons veiller ce que nos projets agronomiques ne puissent avoir des effets pervers sur le plan social ou conomique, prcise-t-il. Pour les partisans comme pour les opposants, la problmatique des OGM est devenue incontournable: pour le meilleur ou pour le pire, elle changera la vie la plus intime de chacun. Voire la face du monde: au-del de ses applications industrielles, cette technologie bouleverse les rgles fondamentales du droit et de l'environnement.

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Parer au plus press: nourrir demain


Klaus Lampe, docteur en agronomie, allemand au look de professeur Piccard, dit n'avoir plus rien gagner ni perdre. Toute sa vie active, il l'a passe entre les deux hmisphres, entre Francfort, l'Afghanistan, les Philippines et les champs exprimentaux du monde entier, dans la coordination de projets internationaux de recherche sur les varits de semences. Son combat est, selon lui, dsintress: si, plus de 60 ans, il milite aujourd'hui ouvertement pour le dveloppement de la recherche et de la production de semences gntiquement manipules, c'est qu'il y a urgence : il faut dcupler les moyens pour nourrir la plante, sans l'puiser, d'ici 2050. Et le problme n'est pas que dmographique, ajoute-t-il. Les surfaces arables, les rserves en fertilisants fossiles et en eau potable diminuent, tandis que la population augmente et se concentre dans les villes. Il nous faut construire sans tarder des systmes de production agricole totalement nouveaux. Et Klaus Lampe de se lamenter sur le foss qui se creuse entre partisans et opposants des biotechnologies pousses, sur le temps et l'nergie gaspills. Pour lui, le Nord s'offre le luxe de son opulence...sur le dos du reste du monde. Nous souffrons tous de cholestrol et non de malnutrition , ajoute-t-il . Nous ne pouvons pas faire honntement la part des dangers plantaires. Notre peur suprme: non pas avoir faim, mais avoir moins d'argent demain qu'aujourd'hui. Dans le Sud, par contre, la lutte quotidienne pour la subsistance est la proccupation essentielle. Elle le sera plus encore demain, avec dix milliards de bouches nourrir au lieu de cinq, dont quatre sur cinq seront des bouches affames. Pour l'expert en agronomie aussi, tout est politique: si on investissait globalement dans un autre modle de socit, o les villes sont de taille humaine, o les campagnes sont repeuples, o les ressources sont gres avec parcimonie, tout serait repensable autrement. Mais la marche du monde va actuellement dans l'autre sens: ne pas l'admettre est criminel.. L'volution des techniques agroalimentaires est un peu comme l'volution de l'automobile, ose-t-il . Elle n'est pas dnue de risques, bien sr. Mais personne ne pense radiquer la voiture parce qu'elle tue des centaines de milliers de personnes chaque anne. On travaille sans relche la rendre plus sre. Avec les biotechnologies, l'enjeu est le mme: nous devons travailler les rendre plus sres et informer la population au maximum sur les enjeux et les risques. L'objectif est connu: produire plus de nourriture saine, au plus vite. Pour le reste, soyons pragmatiques: On ne peut arrter la course du vent, les mains ouvertes, dit un proverbe chinois.

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Les OGM soufflent le chaud et le froid


Constat chiffr: les surfaces totales plantes de semences transgniques ne cessent de crotre. On en dnombrait 40 millions d'hectares au dbut de l'anne, pour moins de deux millions en 1996. Soit 20 fois plus en trois ans. Au top 5 des pays producteurs de crales transgniques, on trouve, dans l'ordre, les Etats-Unis, avec 29 millions d'hectares eux seuls, l'Argentine (7), le Canada (4), la Chine (0,3), l'Australie et l'Afrique du Sud (0,1 chacune). Ces douze derniers mois, la progression des plantations dans les pays en voie de dveloppement a d'ailleurs t plus rapide que dans les pays industrialiss. Et c'est sans doute dans l'hmisphre Sud que l'avenir des cultures transgniques se joue pour le moment. Au Nord, en effet, la progression globalement exponentielle commence vivre ses premiers retours de manivelle. Sur le march mondial, le prix du soja est son taux le plus bas depuis trente ans. Et certaines plaques tournantes du march, comme celle de Tokyo, affichent dj deux cotations diffrentes la demande de leurs clients: une pour les semences transgniques et une pour les autres. D'autres signes avant-coureurs d'un possible repli de l'avance commerciale des OGM viennent de leur berceau amricain. Des rsultats de recherches ralises par deux universits amricaines et publis rcemment confirment une thse avance par les anti-OGM: les agriculteurs qui produisent du mas ou du soja transgniques ont un rendement l'hectare peine suprieur aux varits conventionnelles. Pire encore: d'aprs une enqute fdrale, les agriculteurs amricains ont dcid de rduire les surfaces ensemences de varits gntiquement modifies: le mas OGM passera du tiers au quart de la production amricaine totale, le soja de 57 52% et le coton, de 55 48%. Globalement, la rcolte 2000 devrait donc tre en diminution pour le pays le plus engag dans la croisade pro-OGM. Conclusion: l'conomie de march a t plus efficace que les textes lgaux pour appliquer dans les faits le principe de prcaution, si cher aux pays europens.

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Arsne Burny: Pas plus risqu qu'un accouplement


Arsne Burny est professeur en biologie molculaire et chercheur de renom. Il est connu du grand public par le Tlvie, dont il est l'initiateur. * Comment justifiez-vous votre combat particulirement engag sur le front des dfenseurs des biotechnologies et, plus prcisment, des OGM? * C'est un des secteurs les plus prometteurs pour le genre humain en terme de sciences appliques dans la vie quotidienne. Et les applications sont infinies, mme si nous avons tous peur de cet infini. Il faut dfinitivement accepter qu'on sache ce qu'on est et ce qu'on a, sans savoir de quoi demain sera fait. * Et quel est selon vous l'apport scientifique essentiel? * Depuis des lustres, on croise des espces entre elles et on slectionne les meilleurs croisements. Aujourd'hui, on peut affiner ces manipulations et ne plus croiser sans savoir d'o vient l'amlioration. On isole un gne, on en cerne les proprits et on les introduit dans un organisme vivant qui s'en trouve amlior. Le progrs est de taille, qu'on parle de bactries, de levures, de plantes ou mme d'animaux. * Mme si ces manipulations sont pratiques par des firmes prives? * Quand on voit l'tat dlabr qui affecte la recherche scientifique publique dans la plupart des pays, dont le ntre, on peut comprendre, mme si on ne l'admet pas, que ces botes multinationales aient en vue le profit financier. Rsultat: leur objectif premier est de commercialiser des semences transgniques qui rsistent l'herbicide de la division d' ct, avec un bnfice maximal. PRECAUTIONS MAXIMALES * Vous dites ne pas admettre cette rcupration prive de la science. Comment la rduire? * Sans hsiter, je jette la pierre aux responsables politiques. En particulier au ministre belge de l'Agriculture qui, il y a douze ans au moins, a fait le lit d'une drive pressentie. Il nous a interdit de poursuivre la commercialisation des semences que nous produisions et dont le bnfice servait financer nos recherches. Le prtexte: nous faisions concurrence dloyale aux firmes prives. Rsultat, nous avions le choix entre deux cueils: arrter la recherche ou nous prostituer auprs du priv, en faisant en sous-traitance le travail de recherche qu'il ne veut pas faire. * Vous ne faites aucune diffrence entre la slection gntique classique, telle qu'elle est pratique et affine depuis des millnaires et les manipulations sur l'ADN mme des organismes vivants? * Non. Aucune. Avez-vous dj essay de comprendre en quoi consiste un accouplement humain sur le plan gntique? Chaque fois que vous procrez, vous ralisez un appareillement complet de gnomes (NDLR: carte des gnes d'un tre vivant) , parfois dsquilibr et dont nat de temps en temps un enfant trisomique ou leucmique. Heureusement, nous sommes trs loin dans l'chelle de l'volution et une grande partie des avatars invivables a subi une limination naturelle au cours des gnrations. Quand on fait de la gntique exprimentale, on fait des choses dont on ne connat pas l'issue. Qu'il faut bien sr cantonner en laboratoire le temps de raliser tous les contrles ncessaires. Je suis pour les manipulations gntiques assorties d'un maximum de prcautions et les critres contrle et de slection dj fixs pour toutes les exprimentations scientifiques. * Et le brevetage du vivant par des firmes prives ne proccupe pas le scientifique? Il est exclu de breveter quelque chose que l'on n'a pas invent. Mais si on invente quelque chose d'utile partir de matriaux du vivant, il est normal d'tre propritaire de son invention. Pour autant bien sr, que le gnome des tres vivants reste du domaine public. A ce moment, vous rentabilisez un investissement ralis pour le bien de l'humanit. Un peu comme lorsque Bayer a brevet l'aspirine qui, au fond, ne fait que reprendre en les 92 Source d'images: Une partie des images utilise pour ce dossier t reprise des sites internet lis au regroupement 'Industries Canada' (www.ic.gc.ca)

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dynamisant certaines proprits du saule. Si tout le monde y a accs en l'achetant, quoi de plus lgal?

Le prochain sicle sera gntiquement modifi


Selon les experts, les manipulations biotechnologiques apporteront le paradis du contrle du vivant ou l'enfer cologique. Le prochain sicle sera biotechnologique, que l'on soit pour ou contre. L'affirmation est de Jeremy Rifkin, biologiste. Elle n'est pas dmentie. Mais c'est la manire d'envisager cette perce des biotechnologies qui divise. Certains scientifiques parlent de risque de pollution bien plus grave que les pollutions chimiques et nuclaires . Il y a deux mois, ce mme scientifique posait la question de la responsabilit: S'il arrive un accident, une contamination, qui sera responsable? Qui va payer? Aujourd'hui, les paysans franais et sudois, obligs de raser leurs champs o, par mgarde, on a plant des semences contenant des organismes gntiquement modifis (OGM) ont port plainte contre X, sans savoir identifier X. Advanta Seeds, qui a commercialis les semences, garantit qu'elle ddommagera les agriculteurs. Mais ne s'avoue pas responsable. Au contraire, d'autres scientifiques, dont le professeurBurny (lire par ailleurs), louent le progrs et dlimitent les risques connus, qu'ils disent de dimension humaine. La firme AstraZeneca, dont un projet de recherche consiste dvelopper un riz dor transgnique enrichi en vitamine A, n'hsite pas affirmer que des dizaines de milliers d'enfants aveugles seraient le tribu annuel pour tout moratoire sur cette seule semence. Entre la banalisation d'une avance scientifique extraordinaire et la diabolisation de technologies porteuses d'espoir, l'espace pour un vritable dbat de socit se concentre sur quelques points essentiels. Le gnie gntique. Est-ce une technologie prometteuse et matrise? Les transferts artificiels de gnes permettent la transgression des barrires naturelles entre les espces. Pourtant, les implications sur l'volution de la biodiversit et les quilibres entre les espces restent trop peu cernes. Contrle du vivant. Les droits de proprit intellectuelle sur les OGM provoquent-ils le risque d'un contrle du vivant par les industriels? L'enjeu concerne la commercialisation du vivant travers les brevets: lgrement transforms, des organismes vivants multiplis l'infini pourraient avoir le statut d'objets industriels. Mme si le systme de brevet sur les plantes et les animaux est rgulirement remis en question, plusieurs pays l'ont dj inscrit dans leur lgislation. Cela acclre les concentrations de socits dans l'agro-biotechnologie. Celles-ci accroissent leur contrle sur toute la chane alimentaire, depuis la semence jusqu'au produit fini. Risques. Pour les biologistes molculaires et les slectionneurs, les OGM ne sont pas des organismes fondamentalement nouveaux: les techniques utilises ne sont que l'extension de techniques conventionnelles. Pourtant, de plus en plus de spcialistes affirment que des risques cologiques particuliers peuvent survenir quand ces techniques sont diffuses l'chelle plantaire. Selon eux, les rsultats des tests confins en laboratoire ne peuvent tre gnraliss la diversit des milieux o sera cultive et transforme la varit transgnique commercialise. Information. 93 Source d'images: Une partie des images utilise pour ce dossier t reprise des sites internet lis au regroupement 'Industries Canada' (www.ic.gc.ca)

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Le dficit d'information ne cesse de crotre. Personne n'est capable de collecter l'information globale en temps rel. Le priv n'a aucun intrt rendre cette information transparente. Le public, lui, a peu de moyens de pression. Sauf dans la distribution o, depuis deux mois, les aliments qui contiennent plus de 1 % de composants transgniques doivent tre tiquets comme tels. Mais l'information se limite la mention minimale.

Les plantes changent de peau


Quelques exemples de vgtaux transgniques RSISTANCES Riz rsistant la bactriose, maladie bactrienne dvastatrice en Afrique et en Asie Soja rsistant au Roundup, un herbicide puissant produit par la mme maison, Monsanto, ce qui permet cette dernire de vendre aussi bien son olagineux que la chimie qui le dbarrasse des mauvaises herbes Mas transgnique de Ciba doublement transform pour rsister des insectes et un herbicide La fameuse patate de la station de Changins, objet du seul essai en champ pratiqu en Suisse (1991-1992). Elle rsiste aux attaques d'un virus baptis PVY PERFORMANCES La tomate Flavr Savr commercialise depuis plus de deux ans par les Amricains de Calgene dont on a bloqu le gne responsable de la production de l'enzyme qui mne au pourrissement. Une exprience similaire est tente en France sur le melon Une rose bleue. C'est le produit invent par les Australiens de Florigene qui ont implant dans une rose le gne d'un ptunia qui code pour un pigment bleu Des chercheurs japonais cherchent retirer du riz toutes ses proprits allergnes PRODUCTION Les plantes vaccins. Un rve qui devient dj ralit dans les laboratoires. Des chercheurs amricains ont russi ce tour de passe-passe avec le virus de l'hpatite B RISQUES 1) Dissmination du gne Le gne peut-il se transmettre de la plante modifie des voisines sauvages? Des expriences ont prouv que ce transfert tait possible par le pollen. Ce risque de pollinisation existe surtout avec les plantes indignes - et non avec un vgtal comme le mas, originaire d'Amrique centrale - qui peuvent possder des espces proches d'elles dans la nature, mme si la descendance se rvle trs souvent strile. 2) Prolifration de la plante Puisque l'on modifie gntiquement les vgtaux, il est lgitime de s'interroger sur leur capacit prendre avantage de leur nouveau gne et battre les autres plantes sur leur propre terrain. De nombreux tests et valuations sont mens avant, pendant et aprs l'essai en champ. 3) Menaces sur les insectes Cela peut sembler paradoxal, mais les plantes transgniques porteuses de rsistances aux insectes doivent avoir des effets trs circonscrits. En effet, il est de premire priorit qu'elles vitent de porter prjudice aux insectes pollinisateurs comme les abeilles. L encore, des tests toxicologiques sont entrepris avant de semer la plante en plein air. 4) Risques pour lhomme 94 Source d'images: Une partie des images utilise pour ce dossier t reprise des sites internet lis au regroupement 'Industries Canada' (www.ic.gc.ca)

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Ils sont de deux ordres. Le premier, somme toute assez classique, concerne l'ventuelle porte allergne d'une modification gntique et reste assez facilement exprimentable. Le second, beaucoup plus flou parce que les expriences menes jusqu'ici n'ont rien trouv, voque la possibilit d'une transmission de certains gnes aux bactries qui colonisent notre estomac. C'est notamment au nom de ce risque que l'Union europenne a demand une nouvelle priode d'valuation avant d'autoriser la commercialisation du mas transgnique de Ciba.

Du gnie gntique dans lintestin


On croyait jusquici que lADN des organismes modifis gntiquement ne survivait pas assez longtemps la digestion pour contaminer lorganisme-hte. Des chercheurs hollandais viennent de remettre cette ide en question. Hollande 28/01/1999 - Une exprience mene par deux chercheurs hollandais dmontre que lADN contenu dans les aliments rsiste au moins six minutes la digestion dans lintestin. Ce surprenant rsultat dmontre que lADN des plantes modifies gntiquement peut se transmettre la flore intestinale. On croyait jusquici que lADN se dcomposait trop vite pour quune telle contamination soit possible. Lexprience a t mene dans un intestin mcanique. On y a introduit des bactries modifies pour rsister aux antibiotiques. Prs dune sur 10 millions a russi changer son matriel gntique avec lune des bactries naturellement prsentes dans lintestin. Une infime proportion? Pas vraiment, puisque la flore bactrienne contient environ 100 milliards dindividus. Sur le nombre, les cas de transfert gntique sont donc assez nombreux. Prsentement, certains animaux de boucherie sont nourris avec des plantes transgniques rsistantes elles aussi aux antibiotiques, surtout aux tats_Unis. On craint que cette pratique ne mne la cration de super_microbes qui pourraient ventuellement tre transmis aux humains. Lexprience hollandaise nest pas entirement concluante elle seule, mais elle donne des arguments de plus ceux qui sopposent aux manipulations gntiques. Philippe Gauthier pgauthier@cybersciences.com

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Agriculture
Plantes transgniques: L'homme joue-t-il l'apprenti sorcier?
La culture des plantes transgniques est-elle un progrs ou un norme risque pour l'environnement ? Entre logique conomique et logique environnementale, les pouvoirs publics (gouvernants et scientifiques) semblent avoir du mal choisir. Quelles sont les consquences de l'introduction d'organismes gntiquement modifis (OGM) dans la nature ? Quel est leur comportement dans les cosystmes ? Dans l'tat actuel des connaissances scientifiques, aucune rponse consensuelle n'a t trouve ces questions. Pis, les pouvoirs publics donnent sur cet pineux dossier des plantes transgniques l'impression de flotter entre laxisme et catastrophisme. Le 27 novembre 97, alors que les experts du comit de prvention et de prcaution du ministre de l'Environnement venaient d'mettre un avis dfavorable, Lionel Jospin autorisait la culture de mas transgnique destin l'alimentation animale. Rappelons qu'un mas transgnique est un mas dans lequel on a introduit un gne qui lui permet de rsister aux attaques d'insectes ravageurs et en particulier d'une chenille : la pyrale. En fait, le mas produit son propre insecticide. Le transgnisme peut galement tre utilis pour rendre une plante rsistante un dsherbant total. Il suffit alors pour l'agriculteur de traiter son champ avec ce seul dsherbant total pour se dbarrasser des mauvaises herbes. Biovigilance La lutte gntique prsenterait donc, nous dit-on, des avantages indniables sur l'environnement. Le recours aux plantes modifies gntiquement permettrait en effet de moins employer de produits phytosanitaires, et ainsi devrait diminuer la pollution du sol. Mais, inconvnient : rien ne nous garantit que le gne modificateur ne va pas se propager par le pollen d'autres espces sauvages avec des consquences imprvisibles sur la nature et ses quilibres fragiles. Concernant le mas, son innocuit a, semble-t-il, t dmontre. Il ne possde pas en effet de plantes parentes en Europe avec lesquelles il pourrait se croiser. Il va toutefois tre plac sous surveillance dans le cadre d'un sytme de biovigilance afin de suivre les risques ventuels de dveloppement des rsistances dans les espces vgtales ou les organismes prdateurs qui l'environnent. Mais dans l'hypothse o un problme est dtect, parviendra-t-on l'enrayer temps ? Moratoire De plus, si les scientifiques semblent confiants pour le mas, il n'en est pas de mme pour l betterave et le colza. Un colza transgnique pourrait par exemple se croiser avec la ravenelle qui deviendrait son tour rsistante, posant ainsi de redoutables problmes environnementaux. Le risque cologique n'est donc pas carter... Face cette situation plusieurs scientifiques de renom ont sign un manifeste demandant aux pouvoirs publics un moratoire de quelques annes, le temps de mener des recherches complmentaires. Mais leur cri d'alarme n'a pas pes lourd face aux intrts conomiques qui sont en jeu derrire le transgnisme. Les USA produisent dj des plantes transgniques. Si la France et l'Europe veulent garder leur place d'exportateurs agricoles et ne pas se laisser prendre de parts de march par les Etats Unis, elles doivent elles aussi adopter, et vite, les nouveaux modes de culture. Ainsi va le monde en cette fin de sicle : un progrs ( ?) technologique chasse l'autre avant mme qu'on ait eu le temps de le digrer . Qui a parl d'apprenti sorcier ? 96 Source d'images: Une partie des images utilise pour ce dossier t reprise des sites internet lis au regroupement 'Industries Canada' (www.ic.gc.ca)

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Salade de tomates transgniques : A table !


Si vous voyez des tomates bien rouges, bien mres et qui de surcrot se conservent bien plus longtemps ne cherchez plus leur secret : elles sont transgniques. C'est--dire ? La tomate, arrive maturation, se ramollit naturellement par l'action d'une hormone, plus exactement de l'expression de certain gne. L'introduction d'un petit segment gntique particulier (Segment d'ADN (Acide DsosxyriboNuclique)) bloque et ralentit le processus de ramollissement du fruit. Modifier ainsi son programme gntique permet une rcolte plus tardive, un transport plus ais et une conservation plus longue. Si la transgnse vgtale, c'est dire l'introduction de gnes particuliers dans les plantes, a plusieurs objectifs (rsistance certains herbicides, certains ravageurs...), la transgnse de tomates et d'autres fruits, tels les melons et les pches, a pour but d'accrotre la qualit... Un bel enjeu conomique pour les marchs de la consommation ! Mais la transgnse vgtale fait peur. Parce qu'elle touche notre alimentation et parce que ses consquences dans ce domaine sont mconnues. Ces tomates transgniques sont-elles dangereuses pour notre organisme ? Et, question subsidiaire, leur tiquetage doit-il tre obligatoire ? Professeur au collge de France et l'Institut Pasteur, Philippe Kourilsky considre dans son ouvrage la science en partage que le transfert de gnes aux cellules du consommateur parat bien irraliste eu gard l'infime partie du gne introduit dans le fruit. Plus radicalement, il est simplement dgrad lors de la digestion. Quant la toxicit de l'aliment modifi, elle semble pour lui bien improbable. Pourtant, le sujet suscite des dbats et des prises de positions divergentes. Rien d'tonnant ce que nous soyons perplexes : si le Parlement europen a vot le principe de la dangerosit du gnie gntique (directives de 1990), la Commision europenne, elle, a pris le contre-pied. Et Philippe Kourilsky de constater que si le public et les politiques taient rellement informs, les dbats actuels sur la dangerosit d'aliments modifis n'auraient pas lieu, ou du moins n'auraient pas une telle ampleur. Source : La science en partage de Philippe Kourilsky (Ed. Odile Jacob) Pour en savoir plus: Gnie gntique: Rves et cauchemars, E. Russo, D. Coe, PPUR, 1996

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