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AARON Fils dAmram et de Yokbed, de la tribu de Lvi, n en gypte en 1597 av. n. .

Lvi tait larriregrand-pre dAaron (Ex 6:13, 16-20). Miriam tait sa sur ane et Mose son cadet de trois ans (Ex 2:1 4 ; 7:7). Aaron pousa lishba, fille dAmminadab, dont il eut quatre fils : Nadab, Abihou, lazar et Ithamar (Ex 6:23). Il mourut en 1474 av. n. . lge de 123 ans. Nb 33:39. Comme Mose hsitait sadresser Pharaon parce quil pensait manquer dloquence, Jhovah chargea Aaron de servir de porte-parole son frre ; il dit au sujet dAaron : Je sais bien quil saura vraiment parler. Aaron se rendit au mont Sina la rencontre de Mose et fut inform de lampleur du dessein de Jhovah touchant Isral et lgypte. Puis les deux frres retournrent en gypte. Ex 4:14-16, 27-30. Aaron commena alors servir de bouche Mose en parlant sa place aux anciens dIsral et en accomplissant des signes miraculeux qui prouvaient lorigine divine de leurs messages. Quand vint pour eux le moment de se prsenter la cour de Pharaon, Aaron, g de 83 ans, porte-parole de Mose, dut affronter larrogant dirigeant. Jhovah dit ensuite Mose : Voici que je tai fait Dieu pour Pharaon, et Aaron ton frre deviendra ton prophte. (Ex 7:1, 7). Cest Aaron qui produisit le premier signe miraculeux devant Pharaon et ses prtres-magiciens ; et, plus tard, cest Aaron qui, sur lordre de Mose, donna le dpart des dix plaies en tendant le bton de son frre (Ex 7:9-12, 19, 20). Il continua de collaborer troitement avec Mose et dobir Dieu pendant les plaies suivantes, jusqu la libration finale. cet gard, il constitue un bon exemple pour les chrtiens qui remplissent le rle d ambassadeurs la place de Christ, comme si Dieu suppliait par leur intermdiaire . Ex 7:6 ; 2Co 5:20. Au cours des 40 ans de prgrinations dans le dsert, les services de porte-parole dAaron semblent avoir t moins sollicits, car Mose parat avoir pris lui-mme la parole la plupart du temps (Ex 32:2630 ; 34:31-34 ; 35:1, 4). De plus, aprs la troisime plaie, le bton passa de nouveau entre les mains de Mose. Et lors de la bataille contre Amaleq, Aaron et Hour se bornrent lui soutenir les bras (Ex 9:23 ; 17:9, 12). Toutefois, Jhovah continua gnralement dassocier Aaron Mose quand il transmettait des instructions ; on lit dailleurs quils agirent et parlrent de concert jusqu la mort dAaron. Nb 20:6-12. tant donn son rle subalterne, Aaron naccompagna pas Mose au sommet du mont Sina pour recevoir lalliance de la Loi, mais il lui fut permis, ainsi qu deux de ses fils et 70 anciens de la nation, de sapprocher de la montagne et davoir une vision clatante de la gloire de Dieu (Ex 24:9 -15). Aaron et sa maison reurent une place dhonneur dans lalliance de la Loi, et Dieu dsigna Aaron pour tre grand prtre. Ex 28:1-3. Grand prtre. Au cours dune crmonie qui dura sept jours, Mose, en qualit dagent de Dieu, installa Aaron dans ses fonctions sacres et ses quatre fils dans celles de sous-prtres. Mose revtit Aaron de beaux vtements faits dor et de tissu bleu, pourpre et carlate, ainsi que dpaulires et dun pectoral garni de pierres prcieuses de diverses couleurs. Il plaa sur sa tte un turban de fin lin. ce turban tait attache une plaque dor pur sur laquelle taient gravs ces mots : La saintet appartient Jhovah. (Lv 8:7-9 ; Ex 28). Aaron fut ensuite oint de la manire dcrite en Psaume 133:2 ; on put ds lors lappeler le mashia ou messie (khristos, LXX), cest--dire l oint . Lv 4:5, 16 ; 6:22. Outre quil plaa Aaron la tte de toute la prtrise, Dieu dclara que ctait de sa ligne ou maison que devraient venir tous les futurs grands prtres. Toutefois, Aaron lui-mme navait pas reu la prtrise par hritage, si bien que laptre Paul put dire son sujet : Un homme sattribue cet honneur, non pas de lui-mme, mais seulement lorsquil est appel par Dieu, comme le fut galement Aaron. De mme aussi le Christ ne sest pas glorifi lui-mme en devenant grand prtre, mais il a t glorifi par celui qui a dit son sujet : Tu es mon fils ; moi, aujourdhui, je suis devenu ton pre. (H 5:4, 5). Paul dmontra ensuite que la fonction de prtre, assume au dpart par Aaron, tait un type de ce lle quexerce Christ Jsus, qui est un grand prtre suprieur et cleste. Ceci tant, les tches de prtre relatives la fonction leve dAaron revtent davantage de signification aujourdhui. H 8:1-6 ; 9:6-14, 23-28.

En qualit de grand prtre, Aaron tait charg de diriger tous les aspects du culte au tabernacle et de surveiller le travail des milliers de Lvites qui y servaient (Nb 3:5-10). Chaque anne, le jour des Propitiations, il prsentait des sacrifices pour le pch en faveur des prtres, des Lvites et du peuple dIsral ; lui seul avait le droit dentrer dans le Trs-Saint du tabernacle, muni du sang sacrificiel des animaux (Lv 16). Loffrande journalire dencens, la prsentation des prmices de la moisson et de multiples autres crmonies du culte taient des prrogatives dAaron et de ses fils, qui exeraient la prtrise (Ex 30:7, 8 ; Lc 1:8-11 ; Lv 23:4-11). Toutefois, son onction ne le sanctifiait pas uniquement pour offrir des sacrifices en faveur de la nation, mais aussi pour accomplir dautres devoirs. Il tait tenu denseigner la Parole de Dieu au peuple (Lv 10:8-11 ; Dt 24:8 ; Ml 2:7). Aaron, puis ses successeurs, servait comme prpos principal sous les ordres du Roi Jhovah. Dans les grandes occasions, il mettait ses vtements coteux et arborait la plaque brillante en or sur son turban de lin. Il portait galement le pectoral contenant lOurim et le Thoummim, ce qui lui permettait de recevoir le Oui ou le Non de Jhovah aux questions concernant la nation ; mais tant que Mose vcut et joua le rle de mdiateur, il semble quon y eut rarement recours. Ex 28:4, 29, 30, 36 ; voir GRAND PRTRE. Lattachement dAaron au culte pur fut trs tt mis lpreuve, quand Dieu fit mourir ses fils Nadab et Abihou, qui avaient profan leur charge de prtres. Le rcit rapporte : Aaron garda le silence. Quand ses deux autres fils et lui reurent lordre de ne pas pleurer la mort des transgresseurs, ils firent [...] selon la parole de Mose . Lv 10:1-11. Pendant prs de 40 ans, Aaron reprsenta les 12 tribus devant Jhovah en sa qualit de grand prtre. Durant leur sjour dans le dsert, une grave rbellion contre lautorit de Mose et dAaron clata. Elle tait fomente par un Lvite du nom de Qorah et par les Rubnites Dathn, Abiram et n, qui se plaignaient dtre dirigs par Mose et Aaron. Jhovah fit souvrir le sol sous les tentes de Qorah, de Dathn et dAbiram, les engloutissant avec leurs maisonnes, tandis que Qorah et 250 de ses coconspirateurs furent dtruits par le feu (Nb 16:1-35). La congrgation se mit alors murmurer contre Mose et Aaron ; lorsque Dieu fit sabattre une plaie, Aaron manifesta une grande foi et beaucoup de courage en obissant lordre de sortir avec son rcipient feu et de faire propitiation pour le peuple, en se tenant entre les morts et les vivants jusqu ce que le flau soit arrt. Nb 16:46-50. Dieu ordonna ensuite que 12 btons, chacun reprsentant une des 12 tribus, soient placs dans le tabernacle, et on crivit le nom dAaron sur celui pour la tribu de Lvi (Nb 17:1-4). Le lendemain, Mose pntra dans la tente du Tmoignage et constata que le bton dAaron avait bourgeonn, fait fleurir des fleurs et produit des amandes mres (Nb 17:8). Cela dmontra sans conteste que Jhovah avait choisi les fils dAaron, des Lvites, pour exercer la prtrise et quil avait confr Aaron lautorit de grand prtre. Ds lors, le droit de la maison dAaron la prtrise ne fut plus jamais srieusement remis en cause. Le bton dAaron, qui avait bourgeonn, fut plac dans larche de lalliance en signe pour les fils lesprit de rbellion ; toutefois, il semble quaprs la mort des rebelles et lentre de la nation dans la Terre de la promesse, le bton fut t de lArche, car il avait servi son dessein. Nb 17:10 ; H 9:4 ; 2Ch 5:10 ; 1R 8:9. Pourquoi Aaron ne fut-il pas puni pour avoir fabriqu le veau dor ? Malgr sa position privilgie, Aaron eut des manquements. La premire fois que Mose resta 40 jours sur le mont Sina, le peuple se rassembla [...] autour dAaron et lui dit : Lve-toi, fais-nous un dieu qui marchera en avant de nous, car, en ce qui concerne ce Mose, lhomme qui nous a fait monter du pays dgypte, nous ne savons vraiment pas ce qui lui est arriv. (Ex 32:1). Aaron accda la requte des rebelles et participa avec eux la fabrication dune statue de veau en or (Ex 32:2 -6). Devant Mose, un peu plus tard, il donna une excuse drisoire (Ex 32:22-24). Nanmoins, Jhovah ne laccusa pas dtre le principal transgresseur, mais il dit Mose : Maintenant donc, laisse-moi faire : que ma colre senflamme contre eux et que je les extermine. (Ex 32:10). Mose provoqua le rglement de laffaire en scriant : Qui est du ct de Jhovah ? moi ! (Ex 32:26). Tous les fils de Lvi le suivirent, y compris Aaron sans aucun doute, et ils turent trois mille idoltres, probablement les principaux meneurs de la rbellion (Ex 32:28). Cependant, Mose rappela par la suite au reste des Isralites queux aussi

taient coupables (Ex 32:30). Aaron ne fut donc pas le seul bnficier de la misricorde de Dieu. Ses actions ultrieures rvlrent quil ntait pas de cur avec le mouvement idoltrique, mais quil avait simplement cd aux instances des rebelles (Ex 32:35). Jhovah montra quil avait pardonn Aaron en ne revenant pas sur la validit de sa nomination de grand prtre. Ex 40:12, 13. Aprs avoir fidlement soutenu son frre cadet dans de nombreux moments difficiles, et peu aprs que celui-ci, agissant en reprsentant de Dieu, leut install dans ses fonctions de grand prtre, Aaron agit en insens. Sassociant sa sur Miriam, il critiqua le mariage de Mose avec une femme koushite et contesta la position unique de son frre et les relations exceptionnelles quil entretenait avec Jhovah Dieu. Ils dirent : Est-ce uniquement par Mose que Jhovah a parl ? Nest-ce pas aussi par nous quil a parl ? (Nb 12:1, 2). Jhovah intervint promptement, fit approcher les trois devant la tente de runion et reprit svrement Aaron et Miriam pour avoir mpris la nomination divine. Le fait que seule Miriam fut atteinte de la lpre semble indiquer que ctait elle linstigatrice de cette action et quune nouvelle fois Aaron stait laiss entraner par faiblesse. Du reste, si Aaron avait aussi t atteint de la lpre, sa nomination comme grand prtre aurait t invalide en vertu de la loi de Dieu (Lv 21:21-23). Il rvla sa bonne attitude de cur en confessant aussitt son pch, en faisant amende honorable pour la sottise de leur action et en implorant Mose dintervenir en faveur de Miriam devenue lpreuse. Nb 12:10-13. Une fois encore, Aaron partagea la responsabilit dune faute quand Mose et lui omirent de sanctifier et dhonorer Dieu devant la congrgation, dans lpisode de lapprovisionnement en eau Meriba, prs de Qadesh. Dieu dcrta quen raison de cette action ni lun ni lautre nauraient le privilge de faire entrer la nation dans la Terre de la promesse. Nb 20:9-13.