Vous êtes sur la page 1sur 3

Jean Stoetzel : thorie des opinions et psychosociologie de la communication

Le nom de Jean Stoetzel ( 1 9 1 0 - 1 9 8 7 ) est aujourd'hui principalement attach l'introduction en France des sondages d'opinion. Fondateur, en novembre 1 9 3 8 , de l'Institut franais d'opinion publique (Ifop), il lui revient, en effet, d'avoir le premier saisi tout l'intrt de cet objet d'tude, et d'avoir import des Etats-Unis (o jeune agrg de philosophie il sjourna au lendemain de la parution de la premire livraison du Public Opinion Quarterly, automne 1 9 3 6 ) les mthodes mises en uvre par George Gallup. En diffrentes occasions, il est revenu sur les tapes de cette entreprise, notamment l'Acadmie des sciences morales et politiques dont il tait membre depuis 1 9 7 7 , dans sa communication du 4 fvrier 1 9 8 4 sur L e s sondages d'opinion . Son mmoire d'tudes suprieures consacr La psychologie de la rclame et prpar l'Ecole normale, o il est entr en 1932, sous l'gide de Clestin Bougie, est le premier jalon de son itinraire dans l'tude de la psychologie sociale. En 1 9 4 0 , Stoetzel rdige l'article La psychologie sociale et la thorie des attitudes , publi l'anne suivante dans les Annales sociologiques (Srie A, fasc. 4 , p. 1-26). Vient ensuite Thorie et pratique des sondages dans l'tude du public et des entreprises , communication prsente au cycle de perfectionnement organis par la Cgos en dcembre 1 9 4 1 . Ignor des rpertoires bibliographiques, ce texte de vingt pages, dit par la Cgos en 1942, est le premier expos complet (avec la thorie de l'chantillonnage, le problme de l'urne, la loi des grands nombres, le plan d'enqute et la recherche statistique des causes) du procd nouvellement conu. Il est suivi d'un autre, prsent en dcembre 1 9 4 3 , toujours au sein de la Cgos, sur La psychologie collective dans la vie industrielle qui se termine par le vu que les connaissances actuelles de la psychologie sociale puissent dj tre utiles l'industriel et [...] l'aident guider vers la prosprit l'conomie de notre pays . Il s'agit l d'un des deux seuls textes cits par son auteur, peu enclin l'autorfrence, dans un ouvrage essentiellement destin un public d'tudiants, La Psychologie sociale ( 1 9 6 3 , p. 1 9 8 , note 1). On peut donc dire que c'est cette dernire discipline qui a fourni Stoetzel l'armature conceptuelle de ses recherches, mme les plus techniques ; ainsi l'importance des travaux des psycho-sociologues amricains est-elle fortement souligne dans sa communication faite la Socit de Statistique de Paris, La statistique et l'tude des opinions , le 2 0 mars 1 9 4 6 . cette date, Jean Stoetzel qui est depuis l'anne prcdente professeur de sciences sociales , autrement dit de sociologie, la facult des Lettres de l'Universit de Bordeaux, mdite un cours de psychologie sociale qu'il y donnera de 1947 1 9 5 4 , en complte rupture avec la sociologie durkheimienne et en renouant avec la pense de Gabriel de Tarde. De cet

72

HERMS 48, 2007

Jean Stoetzel : thorie des opinions et psychosociologie de la communication

enseignement qu'il poursuivra ensuite la Sorbonne est issu son grand livre de 1 9 6 3 . On sait comment y est combl le foss sparant ordinairement psychologie, sociologie, ethnologie, et rduite la tension dans les rapports qu'entretiennent individu et socit . Les sentiments, les motions, bref l'affectivit congdie par Durkheim, et tout ce qui se rapporte aux habitudes, aux attitudes, au comportement sont traits, sous la plume de Stoetzel, avec la mme rigueur qu'appellent les notions de socialisation, d'acculturation, de norme et de dviance. Le concept d'interaction occupe une place centrale dans l'analyse de la communication, o se trouvent distingues les communications dans les masses et la communication de personne personne qui est envisage dans la perspective ouverte par C H . Cooley et G.H. Mead. Si J . F . Dashiell, J . L . Moreno, K. Lewin sont, entre autres, mentionns comme autant de parrainages pour l'tude des petits groupes, la conceptualisation des phnomnes psychosociaux est galement associ G. Simmel revendiqu par certains contemporains, sinon comme source, du moins comme modle (p. 199). Sur des points particuliers (le fonctionnement des groupes, les rseaux de communication, les relations tablir entre tel systme de communication et telle structure de stratification), comme sur les problmes gnraux de psychologie collective (les comportements dans les foules, les phnomnes de masse, l'opinion publique et l'information collective), l'ouvrage de 1963 abonde en vues aussi neuves que fcondes. Esprit non conformiste, J . Stoetzel s'est attach saisir et comprendre les variations sociales et culturelles des comportements. Il l'a fait dans l'enqute dont l'Unesco le chargea fin 1951 sur les attitudes de la jeunesse japonaise d'aprs guerre. Jeunesse sans chrysanthme ni sabre ( 1 9 5 4 ) - contredisant les conclusions formules par R . Benedict dans The chrysantheum and the sword ( 1 9 4 6 ) en est issu. L'auteur s'y montre d'emble fort du sentiment que, pourvu qu'on l'aborde sous l'angle voulu, aucune culture n'est impntrable pour une intelligence forme n'importe quelle autre culture . Son enqute europenne Les Valeurs du temps prsent ( 1 9 8 3 ) tmoigne d'un similaire effort de comprhension, ici des transformations qui affectent la reprsentation des valeurs de la culture occidentale. Elle permet, grce un bon usage du comparatisme, de mettre en vidence des diffrences qui, rapportes aux contextes culturels, sont identifies dans leur spcificit. Mais cet enquteur cosmopolite qui a sillonn la plante tait aussi un pourfendeur d'ides reues. De l'opinion publique, bien distingue des opinions prives, il a montr qu'elle tait souvent et tort confondue avec celle des mdias ou des hommes d'influence, tort aussi considre comme le produit de dterminismes sociaux ; des mdias, il a dnonc le mythe de la toute-puissance. Il a constamment affirm que les sondages, reprsentation d'un tat de l'opinion publique, ne crent pas celle-ci. Ses ides sur la science sociale ont fortement marqu les instances scientifiques, nationales et internationales, auxquelles il a appartenu ou qu'il a prsides. Son action a t dterminante au CNRS, ainsi qu' l'Ined o la collaboration d'Alain Girard lui fut assure. De cette carrire universitaire qui s'achve en 1 9 7 8 , les cours dispenss

HERMS 48, 2007

73

Autres figures marquantes du mouvement social

devraient pouvoir tre reconstitus, grce aux notes qu'il a laisses, en particulier sur la psychologie du vtement , thme trait en 1 9 6 0 - 1 9 6 1 et 1 9 7 4 - 1 9 7 5 . Bernard Malade Universit Paris V - Ren Descartes

Michel de Certeau : un mystique enracin dans l'exprience

quotidienne

Michel de Certeau, n Chambry en 1925 et dcd en 1986, est un intellectuel franais, auteur d'tudes historiques, plus spcifiquement d'histoire religieuse (surtout la mystique des X V I I et XVIII sicles). Jsuite, il refuse de vivre dans la communaut , tout en restant toujours fidle cette institution. Proche de Jacques Lacan, il est membre de l'cole freudienne de Paris depuis sa cration. En 1 9 6 8 , il s'engage en faveur des tudiants. Mystique, convaincu d'expriences , la manire de Michel Foucault, dont il fut un ami proche, il est une personnalit complexe. Il fut un des reprsentants franais des Cultural Studies ( l'poque o celles-ci taient essentiellement une distinction anglaise !) et il crivit (avec Luce Giard) ce que l'on peut considrer comme son livre le plus populaire (du moins en communication) : L'Invention du quotidien, tome 1, Arts de faire , et tome 2, Habiter, cuisiner , Gallimard, 1 9 9 0 . Qui a lu de Certeau est familier avec l'ide du braconnage culturel , qui assimile les producteurs de biens culturels des propritaires terriens qui imposent leur conduite au public (grce la rglementation des usages et des accs) et compare, par contre, les consommateurs des braconniers qui viennent sur les terres voler des biens pour composer leur quotidien. Les propritaires laborent des stratgies, des actions de contrle de l'espace, pour piger les domins qui, eux, mnent des actes de rsistance (par exemple, zapper la tlvision, marcher dans la ville, lire et crire, etc.) qui sont en quelque sorte des micro-liberts face au pouvoir. Pionnier des tudes sur les usages, maintenant la mode, de Certeau considre qu'il n'y a rien de plus opaque que les analyses de la vie quotidienne. Il faut s'intresser non aux produits culturels offerts sur le march des biens, mais aux oprations qui en font usage ; il faut s'occuper des manires diffrentes de marquer socialement l'cart opr dans un donn par une pratique.
e e

Jean-Paul Lafrance Chaire Unesco-Bell, Montral, Canada

74

HERMS 48, 2007