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COMPAGNONNAGE : QUE LIRE?

par Pascal Dusant r a


L
e Compagnonnage est aujour dh ui const it u de t r ois
mouvements (lAssociation Ouvrire des Compagnons du
Devoir, la Fdration Compagnonnique des Mtiers du
Btiment, lUnion Compagnonnique) qui fdrent prs dune tren-
taine de socits de mtiers forme initiatique, dont certaines peuvent
revendiquer une filiation ininterrompue depuis cinq ou six sicles.
Depuis une dizaine dannes sont aussi apparus quelques groupements
marginaux, dissidents des trois mouvements prcits.
Loin dtre des vestiges en dclin, ces socits connaissent un
renouveau depuis une quarantaine dannes et rassemblent 8 ooo
Ioooo membres. Le Compagnonnage sest largement extrioris et il
suscite un intrt croissant auprs du grand public, des mdias, des cri-
vains et des historiens. Il est devenu la mode! Les Maons, aprs
lavoir longtemps tenu pour une forme archaque de lArt royal, une
sorte danctre non volu, commencent lui trouver le charme et les
vertus de lauthenticit; il alimente dsormais livres, articles, planches et
inspire mme les rituels de nouvelles obdiences. Malheureusement,
toute cette production de papier souffre bien souvent de trois maux :
la compilation, la superficialit et la contre-vrit. Lignorance et la
paresse en sont les raisons principales, mais il en est dautres qui sont
moins excusables: le got du sensationnel et du mystrieux de la part de
certains journalistes, la recherche de racines opratives et lgitimantes de
la part de certains Maons, ou linverse, de la part de certains histo-
riens, le refus de ne voir dans le Compagnonnage autre chose quune
socit dentraide et de formation professionnelle et morale, lui dniant
ainsi une vritable dimension spirituelle et initiatique.
Comment, ds lors, un lecteur non averti peut-il trier le bon
grain de livraie, laquelle constitue les deux tiers des livres et articles
rcents sur le sujet ?Lorientation bibliographique qui suit na dautre
but que de guider le profane en la matire, partir douvrages presque
tous disponibles en librairie et en lui vitant de perdre son temps et
son argent avec une production littraire et pseudo-historique sans
aucun intrt ou issue de compilation. Au bout du compte, une ving-
taine de titres seulement permettent davoir une ide assez prcise de
ce que fut le Compagnonnage autrefois et de ce quil est prsentement,
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mais le lecteur press qui veut aller lessentiel se contentera de deux
ou trois livres. Cest finalement trs peu eu gard lanciennet dune
institution dune grande richesse et dont bien des aspects restent
tudier en profondeur.
Les indispensables : tienne Martin Saint-Lon, Le Compa-
gnonnage, son histoire, ses rglements et ses rites, Paris, Armand Colin,
I,oI, rdit en I,,, Paris par la Librairie du Compagnonnage; mile
Coornaert, Les compagnonnages en France, Paris, ditions Ouvrires,
I,oo. Le Compagnonnage constitue la premire tude historique
densemble sur le sujet, sources et rfrences lappui. Il est bien sr
dpass en ce qui concerne le Compagnonnage contemporain puisquil
a t crit en I,oI et se ressent dun certain anti-maonnisme lorsquil
aborde la question des rapports entre le Compagnonnage et la Franc-
maonnerie. Louvrage de Coornaert est plus dense et examine de
faon plus profonde, avec plus de recul et de nuances, les diffrentes
facettes de linstitution. Coornaert a eu accs de nouvelles sources,
souvent de premire main, mais son livre nest pas assorti des rf-
rences. Comme Martin Saint-Lon, il na pas toujours bien peru la
dimension symbolique et rituelle des compagnonnages, mais ce ntait
pas l leur propos. Le livre est malheureusement puis et une rdi-
tion serait la bienvenue.
Vulgarisation : Franois Icher, Le Compagnonnage, Paris,
Jacques Grancher, I,8,; Les Compagnons ou lamour de la belle ouvrage,
Paris, Gallimard, coll. Dcouvertes, I,,,. F. Icher est lauteur de deux
petits livres clairs et qui permettent une bonne approche du
Compagnonnage. Celui des d. Gallimard est en outre abondamment
illustr. Les questions dordre symbolique et rituel sont cependant trs
peu tudies et lauteur a tendance schmatiser certains points qui
mriteraient dtre nuancs, voire remis en question. On peut ajouter
ces deux ouvrages celui de Bernard de Castra, Le Compagnonnage,
paru aux P.U.F. dans la collection Que sais-je? (nI:o,).
La vision dun Compagnon du XIXe sicle : Agricol Perdiguier,
Le Livre du Compagnonnage, I8I, rd. Jeanne Laffitte, Marseille, I,8,.
Perdiguier, dit Avignonnais la Vertu , Compagnon menuisier du
Devoir de Libert, est la grande figure du Compagnonnage au
XIX
e
sicle. En I8,,, il publia son Livre et une seconde dition, aug-
mente, suivit en I8I. Cest le premier essai de prsentation des diff-
rentes socits qui composent le Compagnonnage, de leur histoire, de
leurs lgendes, de leurs traditions, etc. Louvrage eut un grand retentis-
sement. Il constitue une source essentielle pour les historiens mais
ncessite un regard critique, Perdiguier ayant crit ce livre dans une
optique pacificatrice et quelque peu moralisante, sans toujours bien
connatre les autres socits que la sienne.
Renaissance Traditionnelle
Pascal Dusantra ,oo
tudes locales mais de porte gnrale : Henri Hauser, Les
compagnonnages darts et mtiers Dijon aux XVIIe et XVIIIesicles,
Dijon, Damidot frres, I,o,, rimpr. Marseille, chez J. Laffitte en
I,,, ; Laurent Bastard et Jean-Michel Mathonire, Travail et Honneur,
les Compagnons Passants tailleurs de pierre en Avignon aux XVIIIe et
XIXe sicles, Dieulefit, La Nef de Salomon, I,,o. Deux excellentes
tudes qui ne se contentent pas de fournir des documents dans leur
intgralit, mais qui les commentent avec prcision en ouvrant des
pistes pour les chercheurs venir. Le premier sappuie surtout sur des
pices de police, le second sur les archives des Compagnons tailleurs de
pierre. Lintrt de ces travaux dborde largement le cadre local.
tudes sur des points particuliers. Sur la Sainte-Baume, en
Provence, haut lieu lgendaire chrtien et compagnonnique, on
retiendra le petit livre de synthse de Ren Lambert, dit Provenal la
Fidlit, Compagnon carrossier du Devoir : La Sainte-Baume, le ple-
rinage des Compagnons du Devoir, Paris, Librairie du Compagnonnage,
I,,, et sur les inscriptions figurant sur les monuments, notamment
ceux de la Provence, celui de J.-L. Van Belle, Les marques compagnon-
niques de passage, Izegem (Belgique), ditions Illustra, I,,.
Mmoires de Compagnons. Beaucoup de Compagnons ont
pris la plume, surtout aprs I8,o. Leur tmoignage est essentiel pour
bien comprendre la vie sur le tour de France et lesprit des diffrents
Devoirs et, ce qui ne gche rien, leur style est en gnral trs soign et
agrable. Retenons quatre titres parmi une dizaine : Jacques Louis
Mntra, dit Parisien le Bienvenue, Compagnon vitrier du Devoir,
Histoire de ma vie, introduction et notes de Daniel Roche, Paris, Albin
Michel, I,,8. Ce sont les seules mmoires connues qui concernent un
Compagnon au XVIII
e
sicle et qui plus est, dun corps (les vitriers) sur
lequel on demeure mal renseign. Publi tel quel, le manuscrit dcou-
vert et publi une premire fois en I,8: par Daniel Roche, constitue un
document exceptionnel sur le Compagnonnage des annes I,oo, crit
dans un style alerte, drle, truculent et parfois tragique.
Pour le XIX
e
sicle, louvrage capital demeure celui dAgricol
Perdiguier, Mmoires dunCompagnon, publi en I8,, et rdit depuis
plusieurs reprises, notamment en I,,: aux ditions de lImprimerie
Nationale, avec une prface de Maurice Agulhon. Perdiguier y narre son
enfance, son apprentissage de menuisier Avignon puis son tour de
France, sous la Restauration. Cest un classique, comme celui de
Mntra, mais dun esprit diffrent : plus de soixante ans sparent les
tours de France de ces deux Compagnons issus de mtiers et de Devoirs
diffrents et la Rvolution a transform les mentalits.
Autre livre dune autre poque, celui dAbel Boyer, dit Prigord
Cur Loyal , Compagnon marchal-ferrant : Le tour de France dun
Compagnondu Devoir, Paris, Librairie du Compagnonnage, I,,,. Boyer
a t une grande figure du Compagnonnage de la premire moiti de
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Compagnonnage: quelire? ,oI
notre sicle et ses mmoires se rapportent aux annes I8,o-I,oo, une
poque o le Compagnonnage connat un certain dclin.
Pour les annes postrieures, deux ouvrages mergent : celui de
Pierre Morin, dit Pierre le Saintonge, Compagnon menuisier du
Devoir, Compagnon du Devoir au XXe sicle, Paris, Librairie du
Compagnonnage, I,, et celui de Pierre Jourdain, dit La Volont de
Vouvray , Compagnon tailleur de pierre du Devoir, Voyage dans lle
de Moncontour, Paris, Librairie du Compagnonnage, I,,,. Lun et
lautre permettent de comprendre les motivations, le parcours per-
sonnel et laction de deux Compagnons au sein de leur Devoir et de la
socit en gnral. Lun et lautre rvlent des sensibilits diffrentes
mais sont dune grande porte humaine et philosophique et expriment
ce quest vritablement la voie initiatique du Compagnonnage.
Images. Les ouvrages cits ci-dessus ne prsentent pas une ico-
nographie trs abondante. Pour dcouvrir la richesse des chefs-
duvre, des monuments, des estampes, des cannes, des gourdes, des
rubans (les couleurs) des Compagnons, on consultera : Franois
Icher, La France des Compagnons, Paris, La Martinire, I,, (le texte
prsente les mmes qualits et les mmes dfauts que celui des
Compagnons, chez Gallimard). Autre beau livre, celui de Jean-
Nol Mouret, Les Compagnons, chefs-duvre indits, anciens et contem-
porains, Paris, Hatier, I,,o. De trs nombreuses et trs belles
photographies permettent de dcouvrir la beaut et la complexit des
chefs-duvre compagnonniques conservs au muse du Compa-
gnonnage de Tours et dans les cayennes de cette ville. Une introduction
de L. Bastard, conservateur du muse, rend bien compte de la relativit
du chef-duvre, aussi bien dans lhistoire du Compagnonnage que
dans la vie de chaque Compagnon.
Rituels. Tout ou partie de divers rituels ont t publis par
E. Martin Saint-Lon et E. Coornaert, et dautres figurent dans des
publications puises. En I,8o, les ditions Gutenberg Reprints ont
publi en fac-simil le manuscrit intitul Devoir des Compagnons
Blanchers et Chamoiseurs runis. Rdig en I8o par Jean-Franois
Piron, dit Vendme la Clef des Curs, ce rituel prsente un grand
intrt sur le plan symbolique. Mais louvrage est puis.
Expositions. Depuis les annes I,,o, plusieurs expositions ont
t organises sur le Compagnonnage, avec dition dun catalogue. En
I,,I, Paris, le Muse national des Arts et Traditions populaires prsen-
tait Paris et les Compagnons du tour de France mais le catalogue, trs
dtaill, ne fut publi quen I,,o par Roger Lecott, commissaire de lex-
position, sous le titre Archives historiques du Compagnonnage. Cest une
mine de rfrences, malheureusement introuvable depuis longtemps.
Quarante-quatre ans plus tard, le mme M.N.A.T.P. organisait lexposi-
tion Le Compagnonnage, chemin de lexcellence. Moins de pices
furent prsentes, mais des objets et documents nouveaux permirent de
Renaissance Traditionnelle
Pascal Dusantra ,o:
mesurer lvolution des socits compagnonniques en prs dun demi-
sicle, sur le plan de leurs relations et des mtiers reprsents en leur
sein. Le catalogue comprend des articles de spcialistes et historiens
(M. Rebrioux, M. Agulhon, F. Icher, C. Chenault, C. Sluys) et des deux
commissaires-adjoints de lexposition (L. Bastard, auteur notamment
dun chapitre trs fouill sur Liconographie compagnonnique au
XIXesicleet G. Laplantine, auteur dune fine analyse sur Les chefs-
duvre.) Le catalogue de cette exposition, dit par la Runion des
Muses Nationaux en I,,, est, lui aussi, dj puis.
Chansons. Elles font partie depuis des sicles de la culture
compagnonnique. Chacun des trois mouvements actuels du Compa-
gnonnage a dit son propre recueil o lon retrouve assez souvent les
mmes uvres. Le chansonnier de lAssociation ouvrire des Compa-
gnons du Devoir a lavantage de comporter la musique note et une
biographie succincte des auteurs : Chansonnier des Compagnons du
Devoir, Paris, Librairie du Compagnonnage, I,8,.
Bibliographie. La plus complte (jusqu la date de sa publica-
tion) demeure celle de Roger Lecott, Essai bibliographique sur les com-
pagnonnages de tous les Devoirs du tour de France et associations
ouvrires forme initiatique, Paris, Plon, I,,I (en annexe du livre
Compagnonnage, collectif prfac par Raoul Dautry). Elle a t rim-
prime en I,8o Marseille, chez J. Laftte.
Journaux. Celui de lAssociation Ouvrire des Compagnons
du Devoir est publi chaque mois depuis I,,, sous le titre Compagnon
du Devoir (auparavant Compagnonnage). Celui de la Fdration Com-
pagnonnique des Mtiers du Btiment parat trimestriellement sous le
titre Compagnons et matres duvre. Celui de lUnion Compagnon-
nique est publi tous les deux mois sous le titre Le Compagnonnage.
Dans des proportions variables selon les uns ou les autres, on y trouve
des articles de doctrine, des comptes rendus de manifestations, des
rcits de tour de France, des tudes techniques et historiques, des notes
de lecture et, dune manire gnrale, tout ce qui concerne la vie de ces
associations. Ils sont disponibles par abonnement auprs des siges des
trois socits.
Et les autres livres? Comme nous lavons dit plus haut, ils sont
trs nombreux. Certains sont dailleurs des succs de librairie, mais
cela ne constitue pas, en soi, un critre de qualit. Il est inutile de
recenser toutes les compilations et les publications esotrico-maon-
niques. Arrtons-nous seulement sur quelques ouvrages reprsentatifs
des dfauts du genre.
Dans la catgorie lire avec esprit critique (voire trs cri-
tique ), on peut mentionner les quatre volumes intituls Les
Compagnons en France et en Europe, qui ont t dits en I,,,, I,,, et
I,8I chez Roger Garry : ce travail collectif, dirig par Lucien Carny,
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Compagnonnage: quelire? ,o,
Grard de Cranc, Jacques dArs et Raoul Vergez, est un vritable
fourre-tout, sans plan ni mthode, o voisinent les Compagnons (en
gnral voqus partir de textes dj publis et bien connus mais sans
citation de source), les Templiers, les btisseurs de cathdrales, les
Rose-Croix, les Francs-maons, lhistoire et les lgendes, etc., le tout
agrment dune iconographie assez intressante et varie mais sans
rfrences et fort mal lgende. parcourir tranquillement, quand on
a lu tous les autres bons ouvrages sur le sujet, pour y dcouvrir
quelques souvenirs indits de Compagnons et des textes introuvables.
Dans la mme catgorie figurent les deux livres de Jean-Pierre
Bayard, Le Compagnonnage en France, Paris, Payot, I,,, et Lesprit du
Compagnonnage, Paris, Dangles, I,,,. Le premier est issu dune thse
de maonnologie et le second en reproduit de larges extraits. Ces deux
ouvrages ne se contentent pas de reprendre peu prs lessentiel des
travaux antrieurs (Martin Saint-Lon, Coornaert, Perdiguier, etc), ils
introduisent constamment des comparaisons et mme des confusions
avec la symbolique maonnique, sans distinguer ce qui est spcifique
au Compagnonnage et la Franc-maonnerie ou ce qui relve des
influences tardives de cette dernire. Selon un postulat cher lauteur,
les btisseurs de cathdrales se sont diviss, selon leurs capacits, en
intellectuels (les Francs-maons) et en manuels (les Compagnons),
ce que lhistoire maonnique et compagnonnique srieuse contredit.
Selon une mthode courante chez les Maons, J.-P. Bayard pioche
ici et l, dans toutes les traditions dOrient et dOccident, pour tablir
des correspondances rituelles et symboliques avec les usages compa-
gnonniques, ce qui, en fait, nexplique pas grand-chose, un mme
symbole selon son contexte pouvant prsenter des significations com-
pltement diffrentes. Il est enfin ais de relever de grosses erreurs de
dates et une absence de critique des sources utilises, le lgendaire
passant pour la ralit historique.
Patrick Ngrier, dans son Histoire et symbolisme des lgendes com-
pagnonniques, LeMans, ditions du Borrgo, I,,, prtend dmontrer
avec une incroyable prcision la date de constitution des diffrentes
lgendes du Compagnonnage, et les fait remonter ds le Moyen ge,
sans se rendre compte quelles ne sont connues que depuis les annes
I8o et certainement pas sous leur forme primitive, si tant est mme
quil en ait exist une seule. Au l de la dmonstration , on passe du
peut-tre au sans doute et enfin au il est tabli que : bel
exemple dargumentation trompeuse.
Franois Icher, pour sa part, a publi un Dictionnaire du
Compagnonnage, LeMans, ditions du Borrgo, I,,:, qui accumule
chaque page erreurs de dates, coquilles, mots bouche-trou, omissions,
absence de sources, symbolique maonnique et compagnonnique, etc.
Les entres de ce dictionnaire associant noms communs et noms
propres sont arbitraires. Le livre est heureusement puis.
Les livres de Raoul Vergez, qui ont toujours les faveurs des
Francs-maons comme des Compagnons, compte tenu de la personna-
lit et des talents dcrivain de leur auteur, ne peuvent, quant eux,
Renaissance Traditionnelle
Pascal Dusantra ,o
tre considrs comme des ouvrages de rfrence. R. Vergez, dit
Barnais lAmi du Trait , Compagnon charpentier du Devoir de
Libert et Franc-maon, a crit La Pendule Salomon(I,,,), Les tours
inacheves(I,,,), Les enclumes de cristal (I,o,), La Rose vient de la mer
(I,,:), mais ce sont l des romans comme leur auteur la toujours
prcis. Ce qui est trompeur, cest que Vergez a prsent certains vne-
ments plus ou moins lgendaires, lis aux Templiers, aux guerres de
religion et la Maonnerie, comme autant de ralits historiques, en
les assortissant de dtails prcis qui donnent lillusion de la vrit. Il est
possible que lauteur se soit appuy sur des archives autant que sur des
traditions orales, mais tant que celles-ci ne seront pas rendues publiques,
il est impossible de leur accorder quelque crdit.
N115/ 116 juillet-oct. 1998
Compagnonnage: quelire? ,o,
Au moment o ce numro de Renaissance
Traditionnelletait en cours dachvement,
nous avons appris quallait paratre un
volume regroupant les neuf confrences
donnes dans le cadre du trentime anni-
versaire du Muse du Compagnonnage de
Tours. Il et t dommage de ne pas en
faire tat loccasion de larticle de Pascal
Dusantra, dautant que cette publication,
dont lon peut souhaiter quelle inaugure
une srie, ne sera disponible quauprs du
Muse du Compagnonnage.
MUSEDU COMPAGNONNAGE
Clotre Saint-Julien
8, rue Nationale
37000 TOURS
Tlphone 02 47 61 07 39
MUSE DU COMPAGNONNAGE
TOURS
Fragments dhistoire
du Compagnonnage
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