Vous êtes sur la page 1sur 3

Affichage lectronique de la dette publique amricaine Time Square

un chiffre astronomique de quelque milliers de milliards de dollars et qui augme


nte au rythme hallucinant de 20 000 dollars par seconde. Affichage lectronique Be
aubourg des millions de secondes qui nous sparent de l'an 2000. L'un, le chiffre
du temps, diminue rgulirement. L'autre, celui de l'argent, augmente vertigineuseme
nt. L'un est un compte rebours qui tend vers la seconde zro. L'autre, l'inverse,
tend vers l'infini tous les deux impliquant, au moins dans l'imaginaire, une cat
astrophe: celle, dans le cas de Beaubourg, de l'puisement du temps; celle du pass
age de la dette dans l'exponentiel et d'un crash financier mondial dans le cas a
mricain.

En fait, cette dette ne sera jamais rembourse. Aucune dette ne sera rembourse. Les
comptes dfinitifs n'auront jamais lieu. Si le temps, lui, nous est compt, les cap
itaux absents, eux, sont au-del de toute comptabilit. Si les Etats-Unis sont dj en r
upture virtuelle de paiement, cela n'aura pas de consquence il n'y aura pas de Ju
gement dernier pour cette banqueroute virtuelle. Il suffit de passer dans l'expo
nentiel ou dans la virtualit pour tre dgag de toute responsabilit, puisqu'il n'y a pl
us de rfrence, de monde rfrentiel auquel se mesurer.
C'est une situation tout fait nouvelle que cette disparition de l'univers rfrentie
l. Quand on contemple le tableau d'affichage sur Broadway, dont les chiffres s'e
nvolent, on a l'impression d'un envol stratosphrique de la dette, du chiffre en a
nnes-lumire d'une galaxie qui s'loigne dans le cosmos, de la vitesse de libration de
la dette comme d'un satellite terrestre. Et c'est bien de cela qu'il s'agit en
effet: la dette se meut sur une orbite bien elle, avec une trajectoire autonome,
celle des capitaux librs de toute contingence conomique, voluant dans un univers pa
rallle, affranchis, par leur acclration mme, de toute retombe dans l'univers banal de
la production, de la valeur et de l'usage. Un univers pas mme orbital: exorbital
, excentr, excentrique. Avec une probabilit trs faible qu'il rejoigne jamais le ntre
.
C'est pourquoi aucune dette dsormais ne sera rembourse. Elle peut tout au plus tre
rachete en solde pour tre reverse sur un march de la dette dette publique, dette nat
ionale, dette mondiale , redevenue elle-mme une valeur d'change. Il n'y a pas d'chanc
e probable de la dette, et c'est ce qui fait sa valeur inestimable. Car telle qu
'elle demeure ainsi suspendue, elle est notre seule assurance sur le temps. Au c
ontraire du compte rebours qui signifie l'puisement du temps, la dette indfiniment
diffre nous garantit que le temps lui-mme est inpuisable... Or nous avons bien beso
in de cette assurance virtuelle sur le temps, au moment o l'avenir lui-mme tend s'p
uiser dans le temps rel. Blanchir la dette, apurer les comptes, effacer la dette
du tiers monde... vous n'y pensez pas! Nous ne vivons que du dsquilibre de la dett
e, de sa prolifration, de sa promesse d'infini. La dette globale, plantaire, n'a vi
demment aucune signification en termes traditionnels d'obligation et de crdit. Pa
r contre, elle est notre vritable crance collective crance symbolique par o les pers
onnes, les entreprises, les nations se trouvent assignes les unes aux autres par
dfaut. Chacun est assign l'autre (mme les banques) par leur faillite virtuelle, com
me des complices le sont par leur crime. Tous assurs d'exister l'un pour l'autre
l'ombre d'une dette inexpiable, imprescriptible, puisque d'ores et dj le rembourse
ment de la dette mondiale accumule excde de loin les fonds disponibles: cela n'a d
onc plus d'autre sens que de lier tous les humains civiliss dans un mme destin crdi
t. Tout comme l'arme nuclaire, dont l'accumulation mondiale excde de loin la destr
uction globale de la plante, n'a plus d'autre sens que de lier l'ensemble des hum
ains dans un mme destin de menace et de dissuasion.
On comprend alors pourquoi les Amricains font si spectaculairement tat de leur det
te. L'initiative est cense faire honte l'Etat de sa gestion et alerter les citoye
ns sur une dbcle imminente des finances et de la chose publique. Mais l'aspect exo
rbitant des chiffres leur te toute signification (mme les chiffres ont perdu leur
crdit!). En fait, tout cela n'est qu'une gigantesque publicit, si d'ailleurs le bi
llboard lumineux a toutes les allures d'une cote boursire triomphale qui aurait c
rev tous les plafonds. La population le contemple fascine comme au spectacle d'une
performance mondiale (alors qu'elles ne s'attroupent gure devant l'horloge numriq
ue de Beaubourg pour voir s'couler la fin du sicle). En mme temps, elle est collect
ivement dans la mme situation que le pilote d'essai du Tupolev qui, jusqu' la dern
ire seconde, a pu voir sur son circuit de vido interne son appareil piquer au sol
et s'craser. Est-ce qu'il aura eu le rflexe ultime de regarder l'image avant de mo
urir? Il aurait pu s'imaginer vivre ses derniers moments en ralit virtuelle. Est-c
e que l'image a survcu l'homme, ne ft-ce qu'une fraction de seconde, ou l'inverse?
Est-ce que la ralit virtuelle survit la catastrophe du monde rel?
Nos vrais satellites artificiels, ce sont la dette mondiale, ce sont les capitau
x flottants et les charges nuclaires qui encerclent la Terre de leur ronde orbita
le. Devenus artefacts purs, d'une mobilit sidrale et d'une convertibilit instantane,
ils ont enfin trouv leur vraie place, plus extraordinaire que le Stock Exchange,
les banques et les silos: l'orbite o ils se lvent et se couchent comme des soleil
s artificiels.
Le dernier en date de ces univers parallles en voie de formation et de dveloppemen
t exponentiel, c'est celui d'Internet et des rseaux mondiaux d'information. Chaqu
e jour pourrait s'afficher l aussi en temps rel, en millions d'individus et en mil
liards d'oprations, la croissance irrsistible, l'excroissance d'une information do
nt l'extension est telle qu'elle n'a plus rien voir avec une intgration quelconqu
e des connaissances. D'ores et dj, on peut dire que cet immense potentiel ne sera
jamais rachet, au sens o il ne trouvera jamais son usage et sa fin. C'est donc exa
ctement comme la dette: l'information est aussi inexpiable que la dette, au sens
o nous ne pourrons plus jamais nous en acquitter. D'ailleurs, le stockage des do
nnes, l'accumulation et la circulation mondiale de l'information sont tout fait s
emblables la compilation d'une dette irrmissible. Et l aussi, ds lors que cette inf
ormation prolifrante excde de loin les besoins et les capacits de l'individu et de
l'espce en gnral, elle n'a plus d'autre sens que de lier l'ensemble des humains dan
s un mme destin d'automatisme crbral et de sous-dveloppement mental. Car il est clai
r que, si une certaine dose d'information rduit notre ignorance, une dose massive
d'intelligence artificielle ne peut que nous convaincre du dficit de notre intel
ligence naturelle et nous y enfoncer. Le pire dans un tre humain est bien d'en sa
voir trop et d'tre infrieur ce qu'il sait. C'est la mme chose pour la responsabilit
et la capacit motionnelle: la sollicitation perptuelle par les mdias, en termes de v
iolence, de malheur, de catastrophe, loin d'exalter quelque solidarit collective,
ne fait que dmontrer notre impuissance relle et nous plonger dans la panique et l
e remord.
Tous ces univers parallles, pris dans une logique autonome et exponentielle, sont
des bombes retardement. C'est vident pour le nuclaire, mais cela est vrai aussi d
e la dette et des capitaux flottants. La moindre irruption de ces univers dans l
e ntre, le moindre croisement de leur orbite avec la ntre briserait immdiatement l'q
uilibre fragile de nos changes et de nos conomies. Il en serait (ou il en sera) de
mme avec la libration totale de l'information, faisant de nous des radicaux libre
s cherchant dsesprment leur molcule dans un cyberspace rarfi.
La Raison voudrait sans doute que nous rintgrions ces univers au ntre, dans un mond
e homogne: que le nuclaire trouve son usage pacifique, que toutes les dettes soien
t apures, que les capitaux flottants soient rinvestis en richesse sociale, que tou
te l'information s'inscrive dans le savoir. Mais c'est sans doute l une utopie da
ngereuse. Que ces univers restent parallles et que leur menace suspendue, leur ex
centricit nous protgent. Car, tout parallles et excentriques qu'ils soient, ce sont
pourtant les ntres, c'est nous qui les avons matrialiss ainsi hors de notre porte,
comme un ersatz de transcendance, c'est nous qui les avons mis sur orbite comme
une sorte d'imaginaire catastrophique. Mais c'est peut-tre bien ainsi. Car si la
cohsion de nos socits tait maintenue jadis par l'imaginaire du progrs, elle l'est auj
ourd'hui par l'imaginaire de la catastrophe.
BAUDRILLARD Jean -- janvier 1995