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DRCPN/INFPN/DOC - juin 2011

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LA TENTATIVE
Le problme de la tentative est troitement li celui de l'lment matriel de
l'infraction qui constitue la manifestation concrte de la volont dlictueuse du dlinquant.
La seule pense criminelle n'est pas rprhensible si elle n'est pas matrialise
concrtement, c'est--dire s'il n'y a pas de passage l'acte.
Le droit pnal franais admet la rpression de certains comportements bien que
l'infraction n'ait pas t conduite jusqu' son terme, et que l'lment matriel fasse dfaut
dans sa totalit.
Il y a bien volont dlictueuse, mais il n'y a pas accomplissement total de l'lment
matriel. Ces comportements constituent la "tentative", extriorisation de la volont du
dlinquant qui toutefois n'est pas parvenu aux fins qu'il s'tait fixes. Mais dans le processus
criminel, diffrentes tapes peuvent se prsenter avant d'aboutir la ralisation de
l'infraction.
I - LES DIFFERENTES ETAPES DU PROCESSUS CRIMINEL
A - ACTES NON PUNISSABLES
La pense de l'infraction
La rsolution d'agir
Les actes prparatoires (exemple : collecter des renseignements prcis sur
les habitudes d'une victime)
B - ACTES PUNISSABLES
Le commencement d'excution (exemple : dclarer une compagnie
d'assurances un accident fictif avec le tmoignage complaisant d'un tiers)
L'excution proprement dite (exemple : tirer des coups de feu sur une
personne)
II - LA TENTATIVE PUNISSABLE PROPREMENT DITE
L'article 121-5 du CP dfinit la tentative :
"La tentative est constitue ds lors que, manifeste par un commencement
d'excution, elle n'a pas t suspendue ou n'a manqu son effet qu'en raison de
circonstances indpendantes de la volont de son auteur".
Pour que la tentative soit punissable, trois lments doivent tre runis :
une intention coupable
un commencement d'excution
une absence de dsistement volontaire
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A - L'INTENTION COUPABLE
L'intention permet de distinguer les actes prparatoires de l'excution proprement
dite.
Dans la plupart des cas l'intention rsulte des actes mmes accomplis par la
personne, qui ne peuvent s'expliquer que par la volont de commettre telle infraction. Ce
sont des actes univoques.
Exemple : le fait de pntrer dans un vhicule, de s'installer au volant et de mettre en
place un systme de branchement pour dmarrer l'automobile reflte l'intention de
commettre un vol.
B - LE COMMENCEMENT D'EXECUTION
1 - DEFINITION
La difficult principale tient la localisation dans le temps du moment partir duquel
il devient punissable.
La notion de commencement d'excution constitue l'embryon d'lment matriel. Il
est donc important de dterminer si l'action de l'individu doit tre considre comme un acte
prparatoire ou comme un commencement d'excution punissable.
Il y a commencement d'excution quand l'auteur a accompli des actes tels que ceux-
ci attestent de sa volont irrvocable de consommer une infraction nettement dtermine.
2 - LES SOLUTIONS JURISPRUDENTIELLES
La Cour de cassation exige toujours la prsence d'un double lment pour admettre
l'existence d'un commencement d'excution :
Un acte univoque, caractristique d'un commencement d'excution,
Une intention irrvocable de raliser telle infraction prcise.
Dans une affaire LACOUR, le 25/10/1962, la cour de cassation a dcid
que le fait de payer un homme de main pour commettre un assassinat, et de
lui communiquer des renseignements dans ce but ne constituait pas un
commencement d'excution.
Par contre, en matire de vol avec arme, le 19 juin 1979, la cour de
cassation a dcid que constituent un commencement d'excution les
agissements d'individus arms, revtus de cagoule s'approchant d'un bureau
de poste dans le dessein de le dvaliser.
En outre quand les actes accomplis sont quivoques, les aveux des
coupables peuvent permettre de dterminer leur qualification exacte. Ainsi le
tribunal pour enfants de Nanterre a condamn le 6 juillet 1971 pour tentative
de vol deux mineurs qui avaient t arrts dambulant sur la voie publique,
tenant la main une pince monseigneur parce qu'ils avaient avou se diriger
vers un magasin pour le cambrioler.
C - L'ABSENCE DE DESISTEMENT VOLONTAIRE
1 - LE DESISTEMENT
Ce n'est que lorsque l'infraction a dbut dans son excution qu'il est utile de
s'interroger sur la question du dsistement, c'est--dire avant que l'infraction soit
consomme.
L'excution de l'infraction peut donc tre interrompue :
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soit spontanment et volontairement. Il n'y aura pas de rpression. Le
dsistement doit tre tranger toute circonstance extrieure et provoqu par
un sentiment personnel (remords, etc...).
soit involontairement, du fait d'une circonstance entirement extrieure au
dlinquant (arrive des policiers, etc...). Il y aura alors rpression. Il peut
rsulter du hasard, comme la survenance d'obstacles matriels (ex :
rsistance d'un coffre-fort,...), ou de l'intervention d'un tiers.
Lorsque l'individu arrte son action dlibrment, mais sous l'influence d'une cause
extrieure (ex. : peur d'tre dnonc par un tiers qui l'a surpris), quelle solution sera
retenue? Selon la jurisprudence il faut dterminer quelle a t, parmi les diffrentes causes,
celle qui a jou le rle prpondrant.
2 - LE REPENTIR ACTIF
Aprs l'infraction, le dlinquant rpare le dommage caus la victime. En principe, le
repentir actif laisse subsister de faon entire la responsabilit pnale du dlinquant. Dans
certains cas toutefois, il peut justifier une diminution de la peine.
Exemple : la personne qui abandonne son projet de vol avant de s'emparer de
l'argent se dsiste. Si aprs s'en tre empare, elle le rend la victime, il y a repentir actif.
III - LA REPRESSION DE LA TENTATIVE
La rpression de la tentative est dfinie l'article 121-4 CP.
Toute tentative de crime est punissable.
La tentative des dlits n'est punissable que dans les cas prvus par la loi.
Exemple: la tentative d'abus de confiance n'est pas punissable.
La tentative de contravention n'est pas punissable.
La peine encourue est la mme que celle prvue pour l'infraction consomme.
IV - LA TENTATIVE INFRUCTUEUSE
La tentative infructueuse a un point commun avec la tentative interrompue : dans les
deux cas le coupable n'a pas atteint le rsultat qu'il recherchait.
La tentative interrompue : l'entreprise criminelle a chou parce que les
actes matriels d'excution n'ont pas t accomplis intgralement.
La tentative infructueuse : l'agent a accompli tous les actes d'excution
sans parvenir au succs final, au rsultat recherch.
Si l'infraction n'a pas t consomme, c'est en raison de la survenance d'un
vnement l'empchant.
La tentative infructueuse recouvre deux hypothses : l'infraction manque et
l'infraction impossible.
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A - L'INFRACTION MANQUEE
1 - DEFINITION
L'infraction manque suppose une excution complte qui ne russit pas. Exemple:
celui qui tire un coup de feu, mais du fait de sa maladresse rate sa victime.
2 - REPRESSION
L'infraction manque est punie comme l'infraction tente : Art. 121-5 CP. En effet cet
article prvoit la rpression de toute tentative qui n'a manqu son effet que par des
circonstances indpendantes de la volont de l'auteur.
B - L'INFRACTION IMPOSSIBLE
L'infraction est impossible lorsque l'auteur n'a pas obtenu de rsultat, car ce rsultat
ne pouvait exister du fait d'une impossibilit ignore par l'auteur au moment des faits.
1 - LES CAS D'INFRACTION IMPOSSIBLE
L'article 121-5 CP n'envisage pas expressment le cas de l'infraction impossible.
a) L'objet de l'infraction n'existait pas
Exemple : l'individu qui tire sur un mort croyant tuer un vivant.
Exemple : le pickpocket qui plonge la main dans une poche vide.
b) Les moyens employs taient inefficaces
Exemple : coup de feu tir blanc.
2 - LA REPRESSION DE L'INFRACTION IMPOSSIBLE
La jurisprudence s'est oriente vers une rpression gnralise du dlit impossible,
l'assimilant l'infraction tente. La rpression est cependant carte dans deux cas :
a) L'infraction putative
Elle est suppose avoir une existence lgale. C'est l'infraction qui n'existe que dans
l'imagination de son auteur ou dont l'lment lgal est absent. C'est le cas de l'individu qui
est persuad accomplir une infraction alors que son action, pour une raison qu'il ignore, n'est
pas pnalement rprhensible.
b) L'infraction surnaturelle
Elle consiste attirer le malheur sur autrui par des sortilges ou des envotements.
Si la rpression n'est pas retenue, malgr une intention de nuire vidente, c'est parce
que l'on ne peut pas considrer qu'une incantation malfique tende directement et
immdiatement une infraction.