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Europe : mieux connatre pour mieux aimer

"La Constitution n'est pas morte". Voil ce qu'affirment nombre de personnalits et


d'hommes politiques aussi bien en France qu'en Europe. Pourtant, chacun le sait,
pour entrer en vigueur, le trait constitutionnel doit tre ratifi par tous les Etats-
membres de l'Union europenne. Cela est dsormais impensable. Mme en dehors
de toute considration juridique, le trait est bel et bien politiquement mort ds lors
quil a t rejet par deux pays fondateurs, la France et les Pays-Bas. Cela signifie-t-
il qu'il faut se lancer dans l'laboration d'un nouveau texte ? Surtout pas! La seule
relance possible de l'intgration europenne s'appuiera sur des projets concrets,
susceptibles de produire des rsultats tangibles pour les citoyens. Longue est
dailleurs la liste des domaines o l'Europe gagnerait intensifier sa coopration
pour obtenir ces rsultats: indpendance nergtique, scurit intrieure, dfense,
recherche et dveloppement, enseignement suprieur Mais toute relance du projet
europen suppose dabord et avant tout d'associer plus troitement les parlements
nationaux l'laboration des politiques communautaires.
Une mesure simple pourrait cet gard tre rapidement mise en place pour
favoriser une meilleure implication des parlements nationaux dans le processus
dcisionnel : chacun des parlements nationaux des 25 devrait avoir la
possibilit d'envoyer en permanence au Parlement europen trois cinq lus
comme observateurs. Le mcanisme serait bas sur un systme de rotation et
permettrait aux lus nationaux de tous les Etats-membres de prendre part aux
travaux des commissions du Parlement europen et de questionner les dputs
europens en session plnire. Les avantages d'un tel "stage parlementaire
europen" seraient nombreux : une meilleure comprhension du processus de
dcision communautaire (obscure pour tous sauf les initis) et une meilleure
connaissance du fonctionnement interne du Parlement europen et des autres
institutions bruxelloises. Ce "stage parlementaire" serait galement l'occasion pour
les parlementaires nationaux de nouer des contacts professionnels et personnels
avec tous les acteurs du paysage communautaire. Cette proximit est d'une
importance capitale pour instaurer la confiance ncessaire une meilleure
coopration.
Dans le mme esprit, un tiers des parlements nationaux, reprsentant un tiers
de la population de l'Union, pourrait se voir accorder le pouvoir d'infliger un "carton
rouge" la Commission europenne s'ils estiment que l'une de ses propositions ne
respecte pas le principe de subsidiarit. La Commission serait alors tenue de retirer
le projet de lgislation en question. Mais, au-del des liens entre lus nationaux et
lus europens, toute tentative de relancer l'Europe doit dabord viser une plus
grande adhsion des citoyens au projet europen. Une grande majorit d'entre eux
considrent aujourd'hui l'Union comme un problme plutt que comme une solution
leurs problmes. C'est pourquoi l'UE doit redoubler d'efforts pour faire connatre les
avantages de l'intgration europenne et la richesse de sa diversit. La meilleure
faon de rendre compte de cette ralit europenne est de favoriser le rencontre
entre citoyens des diffrents pays membres. A cette fin, l'Union devrait co-financer
et rendre obligatoire un voyage scolaire dans un autre Etat-membre pour tous
les enfants de 10 15 ans. Elle pourrait galement organiser un "Parlement des
citoyens" (une fois par an) pour que les ressortissants de l'Union de tous ges
puissent se familiariser avec le fonctionnement de l'Union grce des ateliers, des
jeux de rle et des dbats.

La philosophie qui sous-tend toutes ces propositions, que lInstitut Montaigne a
mries en coopration avec le Centre for European Reform britannique et qui ont
laval de la Konrad Adenauer Stiftung allemande, est toute simple : ds lors que lon
se connat, on ne se dteste plus... Mieux, on a envie de se connatre encore mieux,
et de travailler ensemble. En favorisant des rencontres entre lus qui ne se
connaissent pas, en incitant les citoyens dcouvrir une autre culture ou un autre
pays de l'UE, lUnion ferait tomber lessentiel des prjugs actuels des Europens
vis--vis de lEurope. Cest cela qui doit tre sa priorit, et non les projets
institutionnels.