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UN OBJET CONSTRUIRE : LES PUBLICS DU CINMA

Pierre Sorlin
Nouveau Monde ditions | Le Temps des mdias
2004/2 - n 3
pages 39 48

ISSN 1764-2507

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Sorlin Pierre, Un objet construire : les publics du cinma ,


Le Temps des mdias, 2004/2 n 3, p. 39-48. DOI : 10.3917/tdm.003.0039

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Un objet construire : les publics du cinma

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lation a rappel une vidence souvent


oublie :tout film est une marchandise
culturelle,les producteurs le fabriquent
pour le vendre, leur premier souci est
le nombre de spectateurs quils parviendront toucher.Ainsi le contexte
dans lequel la projection a lieu influet-il sur laccueil fait un film, de la
mme manire que la qualit des
annonces publicitaires, la rpartition
des points de vente,la varit de loffre
clairent le succs ou lchec dun produit de consommation courante.Lobsession de laudimat affiche par les
tlvisions a alert les chercheurs et,
comme en tmoigne un simple coup
dil sur le net, monographies, tudes
de cas,enqutes dhistoire orale se sont
multiplies depuis une vingtaine dannes sans que toutefois se dgage clairement une problmatique.

Nous sommes le public de cinma,


du moins lune de ses fractions.Mais au
juste quel public appartenons-nous ?
celui qui va voir les films dans une
salle ou celui qui se les projette
domicile ? Ces deux publics semblent
insparables, si le second nexistait pas
aucun film ne serait rentable et le premier disparatrait. Et pourtant tarifs
horaires,lieux,programmes,audience,
mode dcoute, tout les spare radicalement. Je ne cherche pas ici compliquer inutilement les choses,je voudrais, sur un exemple familier, mettre
en vidence la difficult du problme
que nous nous posons et faire comprendre pourquoi,avant de lancer une
tude sur les publics du cinma,il nous
faut dfinir lobjet de la recherche, les
instruments dont elle dispose et les
questions quelle entend rsoudre.
Lintrt lgard de ces publics est
rcent : spcialistes du cinma, historiens et mme sociologues ont longtemps parl des films et du message
quils vhiculaient sans tenir aucun
compte de leur diffusion, comme si
une uvre projete devant dix mille
spectateurs quivalait une uvre vue
par cinq millions de personnes. La
chasse laudience affiche par les
chanes tlvisuelles depuis la drgu-

Quels publics
Pourquoi se pencher sur cette question,de quels outils dispose-t-on pour
ltudier, quoi entend-on arriver ? La
rponse la premire demande parat
simple. Le cinma, apparu comme un
dispositif technique propre dvelopper lobservation scientifique, devint,
en quelques annes,un divertissement

* Professeur luniversit de Paris III Sorbonne nouvelle.

N 3 automne 2004

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Le Temps des M dias

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Pierre Sorlin*

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plesse des horaires, modestie des tarifs


ont attir hors de leur domicile des
personnes qui, auparavant, ntaient
pas disposes sortir. Entre la fin de la
Premire Guerre mondiale et 1950,
lassistance au cinma augmenta
presque deux fois plus vite que ne
reculait la frquentation des autres
spectacles, ce qui marque bien la naissance dun nouveau type dauditoire
arrach son ambiance domestique.
Les no-spectateurs participrent
vite la grande rumeur qui entoure le
cinma. Certains films ont t et sont
encore loccasion de dbats dont on
trouve lcho dans la presse, la radio,
la tlvision,limportant tant moins
ce quont dit les uns ou les autres que
le fait mme de fixer lattention gnrale.Quon songe Blanche-Neige qui,
en 1938,a t annonce,attendue,vue,
commente dans le monde entier. La
communication, pour sinstaurer, doit
se fonder sur des objets,les films ont t
lun de ses objets,avec ce trait particulier que, trs tt, on a parl simultanment des mmes films dans plusieurs
pays. Le plaisir de juger, avant et aprs,
participe du rituel qua instaur le
cinma. Pendant les premires annes
du XXe sicle,le programme,compos
de multiples uvrettes, incitait lauditoire faire de bruyantes remarques ;
mais larrive des longs mtrages de
fiction, qui imposaient une attention
soutenue, contraignit peu peu le
public sassagir.Dans une poque o
les transports urbains, lusine, larme,
les obligations administratives disciplinaient les masses,le cinma fut lui aussi

rpandu sur lensemble du globe et


apprci par des millions de curieux.
Vers le milieu du XXe sicle, chaque
Amricain allait au moins une fois par
mois voir un film,chaque Britannique
entre deux et trois fois, chaque Sovitique trois fois. La soudainet du succs, lextension plantaire, lassiduit
dun auditoire en constante expansion,
lclipse relative des autres spectacles et,
malgr un tassement brutal la fin du
XXe sicle, la vogue persistante des
films, grce dautres canaux de diffusion, confrent au cinma une place
centrale non seulement dans la culture
mais dans la quotidiennet du
XXe sicle. La question fondamentale
nest pas de savoir si tel film reflte
son poque, mais de clairement situer
la place que laudiovisuel a tenu dans
lvolution des socits et dans le rapport que les individus ont entretenu ou
entretiennent encore avec leur temps.
Le cinma a-t-il ouvert de nouveaux horizons, largi la connaissance
de lunivers,influenc durablement les
esprits ? Le problme est trs compliqu, laissons-le de ct pour linstant ;
commenons par des donnes moins
abstraites et relativement faciles
contrler en nous limitant, pour des
raisons de commodit, aux cinmas
europens. Autour des salles de projection se sont crs de nouveaux
rituels, diffrents de ceux quengendraient comdie,cirque ou music-hall.
Changement frquent des programmes, multiplication des locaux,
mme dans des bourgades que le
thtre naurait jamais atteintes, sou40

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dnombrement systmatique. On
obtient alors une courbe qui confirme
ce quon devinait intuitivement :la frquentation a augment jusqu un
sommet atteint au courant des annes
1950,puis elle a rgress considrablement pour se fixer, dans la dernire
dcennie du XXe sicle, un palier trs
bas.Plus quune tendance gnrale sans
surprise, ce sont les accidents qui doivent retenir lattention. Certaines
acclrations ont t tonnement brutales. Pourquoi, aprs une progression
rgulire, assiste-t-on une sorte
demballement dans les annes 1930,
puis de nouveau au dbut des annes
1940 ? On a parfois suggr que, face
la dprime provoque par la crise puis
par la guerre,le cinma tait une forme
dvasion, un moyen doublier.
Curieuse explication dont le revers
serait aussi vraisemblable : le cafard
ninvite pas sortir,la courbe aurait d
sinflchir au lieu de grimper. Mieux
vaut se mfier de la psychologie (?)
et sinterroger sur des mcanismes sans
doute plus complexes.Il nest pas exclu
que, dans les annes 1930, la crise ait
fait remettre dautres temps des investissements domestiques lourds (voiture
par exemple) et, paradoxalement,
dgag un surplus pour des dpenses
immdiates. En ce qui concerne les
annes 1940, on constate, l o on est
en mesure de comparer le prix des
places du cinma et ceux dautres spectacles, que les seconds augmentrent
assez vite parce quil fallait parer des
dpenses de personnel que le cinma
ne connaissait pas et que thtre ou

un facteur de dressage au silence et


lcoute.
La frquentation du cinma, caractristique du XXe sicle, a donc une
histoire ; constater que tel film a eu du
succs telle poque ou que tant de
billets ont t vendus en telle anne
na, en soi, pas de signification, limportant est la manire dont une pratique fort rpandue sest insre dans la
trame des jours et sest transforme au
cours du temps. Comment saisir une
telle volution ? On pense dabord
regarder les statistiques, mais leur utilisation nest pas simple. Elles sont
dabord trs incompltes. Les archives
des principaux studios amricains, les
Majors, classes et ouvertes aux chercheurs,permettent de cerner le public
amricain ds les origines du cinma
et de le dnombrer partir des annes
1920.Ainsi la Warner conserve-t-elle
le dtail du budget et des bnfices tirs
des 1 500 films quelle a produits entre
1921 et 1967.Toute comparaison entre
les tats-Unis et lEurope est malheureusement exclue,les comptes des producteurs europens sont introuvables,
lincurie,la peur des contrles fiscaux,
la carrire souvent trs brve des socits ont entran la perte des documents
chiffrs. Quant la frquentation, elle
nest comptabilise que depuis une
date rcente, 1945 en France, 1962 en
Espagne.
En divisant la recette totale par le
prix moyen des places (quand on a ces
informations) on parvient se faire
une ide du nombre de spectateurs
dans les poques o nexistait aucun
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pas en mesure dclairer.Les pourcentages sont abstraits, transposons-les en


termes humains : la perte de 160 millions dentres provoqua, toujours en
Grande-Bretagne la fermeture de
1 100 salles entre 1958 et 1961 et
quelque 5 000 mises pied. Et cet
argent soudain dgag, o est-il all ?
Le cinma avait pntr un tel point
les habitudes quun recul dune telle
ampleur eut des effets bien au-del de
la distribution des films mais les statistiques, si elles laissent entrevoir de
srieux bouleversements, ne permettent pas de les cerner.
Comment affiner notre approche ?
En cherchant connatre pratiques et
usages. Affiches et annonces dans la
presse permettent de reconstituer
lventail du prix des fauteuils sur lensemble du XXe sicle. On y dcouvre,
ds les premires annes, des disparits considrables qui correspondent
peut-tre des comportements antrieurement tablis et induisent des
modes de participation trs varis. En
Grande-Bretagne, o les sries sont
assez compltes,lcart entre le prix des
entres,dans les annes 1930,tait de 1
4 Londres ou Birmingham, 1,9
Manchester ou Glasgow, 1,3 dans les
centres miniers.La sgrgation par largent tait manifeste dans les grandes
villes et correspondait peu prs au
partage centre/banlieues.Mais ailleurs
le cinma tait-il un facteur de relative homognisation ou bien dautres
barrires sparaient-elles les diffrents
milieux ? En suivant les tudes locales,
on saperoit quil ny a pas de rponse

cabaret connurent une crise svre.Ce


sont l deux pistes possibles, mais il
reste une inconnue:pourquoi le report
de dpenses se serait-il fait sur le
cinma ? Certaines corrlations paraissent vraisemblables, elles ne tiennent
pas lieu de preuves.
Dans la phase de dclin,aprs 1950,
les surprises ne sont pas moindres et
certains dcrochages sont impressionnants.En Grande-Bretagne,de 1957
1958, le public diminua de prs de
20 %.Ce fut,en Europe,la chute la plus
radicale, mais des reculs de 12 ou 15 %
ne furent pas rares. La concurrence de
la tlvision,motif souvent voqu,ne
suffit pas provoquer lhmorragie : la
BBC mettait depuis 1947 sans provoquer de sisme et les Britanniques
ne se rurent pas brusquement vers les
magasins dappareils domestiques. Les
rgions o le tassement fut le plus marqu, Lancashire,Yorkshire, Midlands,
taient celles o la frquentation tait
de loin la plus leve:le recul corrigeat-il une surconsommation ? correspondit-il aux forts changements que
connut alors la culture ouvrire ? ou
au dplacement dimportantes industries vers le sud ? ou lincapacit des
petites salles renouveler leurs programmes plusieurs fois par semaine ?
Quil sagisse de croissance ou de
dcroissance, on se trouve en face
dvolutions variables (une tendance
gnrale commune, des tapes diffrentes dun lieu un autre), compliques, dans lesquels interviennent des
phnomnes dentranement collectif
que,pour le moment,nous ne sommes
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aussi troitement lies des divisions


gographiques, professionnelles et
sociales antrieurement tablies. Sans
perdre de vue la courbe densemble, il
faut distinguer diffrents publics et se
demander, pour chacun deux, qui
allait voir des films, o, dans quelle
tenue,avec qui,quand ? Quelles taient
les possibilits de choix,quelles taient
les limites financires,sociales,symboliques qui craient une barrire entre
plusieurs types dauditoires ? cet
gard, lhistoire des publics, jusquaux
annes 1970,nest rien dautre quune
histoire sociale envisage partir des
salles de projection.

simple.Dans certains cas,un luxe apparent,lexistence dun hall pourvu dun


bar, des ouvreuses en uniforme suffisaient pour carter les familles
modestes de certaines salles et les
reportaient vers des locaux plus
modestes. La dimension des cinmas
est un indice quil conviendrait dexploiter systmatiquement : au Pays de
Galles et dans les comts de louest, la
moiti des salles taient de petite
dimension. Dautres facteurs comme
linsuffisance des transports publics ou
lexistence dune barrire symbolique
entre quartiers riches et quartiers
pauvres contribuaient aussi diviser la
population entre deux types de public.
Mais dans de nombreux cas, cinmas
luxueux et salles bon march taient
voisins, les films nouveaux passaient
dabord dans les premiers puis
migraient vers les seconds si bien que,
au bout de quelques semaines, tout le
monde avait vu les mmes uvres.
Les distinctions quon parvient
tablir entre les locaux paraissent
mineures ;elles sont importantes si lon
considre les cinmas comme des lieux
de rencontre et les habitudes spectatorielles comme des manifestations
dappartenance sociale.Le cinma facilitait-il les rencontres ou contribuait-il
maintenir chacun dans sa sphre
habituelle ? Pendant plusieurs dcennies, lexpression aller au cinma a
eu un sens prcis mme pour ceux qui
ne sy rendaient jamais ; peu peu se
sont constitus des usages, originaux
dans la mesure o il sagissait dune
nouvelle forme de divertissement,mais

pour quels programmes ?


Cerner les usagers du cinma et
leurs pratiques serait une belle avance
mais nous laisserait aux marges du vrai
problme :comment les divers publics
ont-ils vcu les heures passes devant
un cran ? Quont ressenti et quont
appris les spectateurs ? Le cinma leur
a-t-il permis de mieux connatre le
monde,les techniques,la politique ? Le
XXe sicle a-t-il vu se dvelopper une
culture par limage diffrente des cultures antrieures ? Rpondre ces
questions est dautant moins facile que
le cinma, divertissement aujourdhui
marginal,ne provoque pas,comme il le
fit pendant plus dun semi-sicle,denthousiasme bruyant. De nombreux
films portent tmoignage sur cette
immense popularit ; ils nous montrent,dans les petites villes comme dans
les capitales, en banlieue comme au
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et Les valseuses. Comment cette uvre


dun inconnu se hissa-t-elle, avec un
million de spectateurs, au niveau de
deux films dont le triomphe tait
assur ? Dans la mesure o sa promotion fut parfaitement organise. Son
titre semblait le ranger dans une srie
antrieure de films pornographiques,
Les jouisseuses, Les caresseuses. Le lancement pendant la premire semaine de
mars, au moment o reprennent les
sorties de printemps,tait bien calcul.
Dordinaire les sorties se faisaient,
Paris, dans cinq salles reprsentant
quelque 3 000 siges. Les valseuses sortit dans quinze salles totalisant plus de
10 000 siges. Quiconque dcidait
daller au cinma sans avoir un projet
prcis tait presque mcaniquement
conduit voir ce film.
Il faut donc tenir compte, ds le
dpart, dune grande part dala et ne
tirer aucune conclusion htive du
nombre de billets vendus.Mais ceci ne
concerne que les premires visions.
Dans les salles de banlieue et davantage
dans les petites villes o nexistait quun
cinma les exploitants prenaient, une
poque o lon usait les pellicules jusqu la corde,que ce quon voulait bien
leur louer.Sil y avait,dans le centre des
grandes villes, une relative libert de
choix,le public,dans sa majorit,voyait
ce quon lui montrait. Les spectateurs
acceptaient les conditions qui leur
taient faites ; la popularit du cinma
nest pas en cause, mais on est en droit
de se demander si ce qui tait apprci
tait le programme ou le rituel cinmatographique.

centre, dinterminables files dattente


devant les guichets, des centaines de
visages attentifs tendus vers lcran,une
foule dense sortant de la salle et commentant ses motions sur le trottoir
autant dimages dune poque qui
nest plus la ntre.
Comment approcher cet engouement qui nous est en partie tranger ?
Le succs des films pourrait tre un bon
indicateur. Nous ne connaissons pas
toujours le nombre de personnes qui
ont vu une uvre particulire,mais des
indices comme les salles choisies par le
distributeur,la dure dexploitation,les
reprises nous donnent une image suffisante des grands succs, des carrires
moyennes et des checs :Blanche-Neige
a t, lvidence, un big hit. Quels
enseignements tirer dune russite
auprs du public ? Ou encore dans
quelle mesure les spectateurs choisissent-ils, en toute connaissance de
cause, ce quils vont voir ? Un film
simpose dans la premire semaine,
la rigueur dans la premire quinzaine
aprs sa sortie et les premiers spectateurs, ceux qui, par la suite, influenceront leur entourage, se dcident en
fonction de la mode,de ce qui leur est
commode et des informations quils
ont recueillies.
Un exemple fera mieux comprendre cet enchanement. Les trois
grands succs de 1973 furent, en
France, Le shrif est en prison, western
satirique apprci une poque o
lon remettait en cause la conqute de
lOuest, Emmanuelle, forme luxueuse
dun genre alors en vogue,le porno
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que les tudes filmiques sattachent


encore clarifier. Forme expressive
nouvelle, le cinma se prtait des
dveloppements sur la reprsentation
et le rve,sur limage anime,son rapport lexistence, son caractre leurrant ou sa valeur documentaire. Dans
cette masse dcrits o le cinma, parfois, est un prtexte, on trouve au
mieux le sentiment de quelque professionnel de la plume parlant en son
nom propre, sans prtention exprimer lopinion du public.
Certains textes, pourtant, donnent
une telle impression de vie quon en
trouve la trace un peu partout. Leur
notorit oblige les prendre en
compte. Il convient dabord de signaler une affirmation qui, souvent
reprise,a fini par prendre figure dvidence : le cinma est un art pour le
peuple,la salle de projection un lieu o
se mlent les groupes sociaux. Je ne
donne quun exemple de cette
rumeur,prise ses origines :en fvrier
1908, la Rivista Fono-cinematografica
nhsitait pas dcrire la femme du
monde assise coude coude avec le
proltaire et partageant son motion.
Lide courait,elle ne se discutait plus.
crivant des notes de voyage pour la
Frankfurter Zeitung en 1925, Joseph
Roth voquait un public interclassiste
lors dune projection aux arnes de
Nmes et un auditoire typiquement
ouvrier dans un cinma de Marseille.
Ses articles sont extrmement pittoresques, on voit les mres de familles
charges de mioches, les dockers qui
rentrent la maison pour manger et se

Une nouvelle culture ?

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Lenqute serait donc incomplte si


elle ne se proccupait pas des ractions
du public.La presse est souvent utilise
pour tenter de sonder lopinion des
spectateurs. Labondance des publications spcialises, ds le dbut du
XXe sicle, marque la place que le
cinma a trs vite occupe dans les
activits de loisir. Ds avant 1910, des
enqutes taient lances pour savoir si
le cinma tait un art, sil allait clipser le thtre, si son audience allait
encore se dvelopper. la veille de la
Premire Guerre mondiale,la majorit
des quotidiens publiaient des chroniques cinmatographiques, il y avait
des critiques attitrs, des crivains
connus exprimaient publiquement
leur jugement sur les films, on imprimait non seulement des manuels,mais
aussi des tudes sociologiques ou psychologiques et des romans ayant le
cinma comme objet.
Cette considrable littrature sest
trs vite partage entre deux courants
principaux quon qualifiera, un peu
rapidement,lun de critique,lautre de
thorique. Le premier, fait dinnombrables comptes rendus o un rsum
de lintrigue tait (est toujours) agrment de considrations sur le jeu des
acteurs et la qualit de limage,ne nous
informe gure que sur les ides du
chroniqueur. Lautre courant offrait
davantage de varit. Certains sintressaient la nature du cinma, son
originalit, son rapport aux formes
artistiques antrieures problmes
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avait marqu lexistence, et qui, dans la


quasi totalit des cas, lavaient surtout
frquent entre 1930 et 1960. Labsence des autres spectateurs introduit
un biais dans la recherche.Dans la premire moiti du sicle, certains ont pu
aller souvent au cinma mais nen garder quune impression trs vague ; leur
silence risque de confrer un poids
excessif aux souvenirs des cinphiles.
Les gnrations rcentes nont peu
prs jamais rpondu.Leur indiffrence
tient-il au manque de temps ? Ou ce
quil faut tre dj g pour prendre
plaisir se rappeler ? Ou encore ce
que limage sociale du cinma a tellement chang qualler voir un film est
actuellement une dmarche banale qui
ne mrite pas de commentaire ?
Les tmoins, spectateurs assidus qui
allaient voir des films jusqu deux fois
par semaine, manifestent un immense
enthousiasme. Ils assurent que le
cinma a tenu une place norme dans
leur vie et ils lassocient soit des
moments particulirement heureux de
leur enfance (les visites un grandparent) ou de leur adolescence (le flirt
et les baisers sont frquemment mentionns,une Madrilne prcise : Dans
le fond de la salle on pouvait sembrasser alors que dans la rue ou dans un parc
on nous aurait coll une amende ),soit
des vnements dcisifs comme lorigine dune relation sentimentale ou
amicale, la naissance dune vocation,
le got des voyages. La mmoire des
lieux est tout fait vivante chez les personnes interviewes, elles se souviennent de lemplacement dans la rue, de

laver puis vont au cinma. Il sagit de


notations rapides que lhumour rend
divertissantes, mais do lon ne peut
tirer aucune donne prcise.Mais puisquun journal limprimait, ce devait
tre vrai : le courrier de Roth devint
une preuve. Lvocation dune exprience cinmatographique vcue est
ainsi devenue un sous-genre littraire auquel se sont adonns de nombreux crivains, le plus souvent cit
tant peut-tre Sartre. soixante ans,
lauteur des Mots disait se rappeler
comment, vers sept ou huit ans, il frquentait une salle de projection bourre de soldats, de bonnes denfants,
douvriers. En plein Quartier latin, au
milieu de laprs-midi ? Sartre a brod
sur un lieu commun que dautres
avaient illustr avant lui ; ses trs belles
pages parlent du cinma quil a rv,
non de celui o il est all.
Articles de presse, souvenirs, commentaires montrent comment les
cercles intellectuels ont ragi au
cinma. O trouver trace dautres
expriences ? Les enqutes auprs de
spectateurs ont tent de rpondre la
question.Ayant pour cadre une ville ou
une rgion,parfois un pays tout entier,
elles se sont multiplies depuis les
annes 1990 suivant des procdures
relativement stables:appels aux tmoins
publis dans les journaux ou diffuss
la tlvision, dmarches auprs dassociations et dans des maisons de retraite.
Quelle quait t la taille de lchantillon,les rsultats nont gure vari.Les
rponses sont venues, trs normalement, de personnes dont le cinma
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la faade,des immeubles voisins et aussi


des odeurs, des bruits adventices (la
pluie sur le toit,la sirne des pompiers,
et, pour une Anglaise, les merveilleuses poignes de porte chromes ),elles parlent de la caissire,des
ouvreuses, soulignent les avantages
dune salle chauffe ( On restait pour
la sance suivante quand il faisait froid
note une autre Madrilne tandis que
les Anglais parlent dun refuge en
temps de pluie). Si leur localit disposait de plusieurs salles, les tmoins
savent les classer suivant leur confort,
le type de programmes quils offraient,
le public qui les frquentait et ils ont
une claire ide de la sgrgation quentranaient, dune part la localisation
dans la ville, dautre part les tarifs.
En revanche, ils ont peu de choses
dire sur les programmes. Beaucoup
croient se rappeler leur premire
sance, y compris le film quils ont
alors vu, mais il sagit gnralement
duvres trs connues que la tlvision
a souvent retransmises.Ils se rappellent
quil y eut longtemps des actualits
dont ils citent le logo (le coq de Path,
le lion de la MGM), mais dont ils
notent seulement quil y tait beaucoup question de sport et de mode.Ils
donnent des noms dacteurs associs
souvent un dtail (le foulard et la raie
au centre de Clark Gable) ou une
image, rarement une uvre prcise.
Les films sont les grands absents de ces
rcits,le seul quon retrouve dans peu
prs tous les pays est Autant en emporte
le vent ( Quand il est pass le cinma
a t plein pour une semaine ).

Les enqutes orales fournissent de


prcieux dtails sur les pratiques spectatorielles et compltent les indications
quon peut tirer des statistiques ou de
la publicit,mais elles ne rpondent pas
aux questions que nous voudrions
nous poser sur linfluence du cinma.
Faut-il incriminer un flchissement de
la mmoire d lge ? Ou supposer
que le plus important tait le rituel qui,
chaque semaine,marquait une rupture
avec la monotonie des jours de travail
et facilitait les retrouvailles amicales ?
Sil en tait ainsi, ce qui comptait tait
la dmarche,son cot,sa rgularit,les
rencontres quelle autorisait, en
somme tout ce par quoi lassistance au
film tait un prtexte davantage quun
objectif. Peut-tre les films agissaientils par osmose,imprgnant petit petit
lesprit des spectateurs.Les imprgnant
de quoi ?
Nous sommes tents dvaluer le
rle du cinma en termes dacquisitions cognitives ou intellectuelles. Les
films, pensons-nous, imposrent une
autre manire de voir les choses et une
autre faon de raconter les histoires,ils
modifirent le regard et la comprhension non seulement de lentourage
immdiat mais du reste de la plante.
On a justement not que le cinma,
ds lpoque des Lumire, sexpatria,
parcourut la plante, fila en train, survola villes et montagnes,rvlant ainsi
une modernit dont seule une minorit profitait dj mais qui tait porte de la main. Le cinma aurait ainsi
prpar les masses lindustrialisation
puis la socit de consommation.
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Un objet construire : les publics du cinma

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transforme facilement ses propres assurances en dmonstrations.Il est banal de


terminer un article en disant que beaucoup de travail reste faire.Nous pouvons en effet dvelopper de nouvelles
recherches sur les diffrents publics du
cinma,sur leurs pratiques et leur volution, nous pouvons montrer comment le cinma a longtemps occup
une place prpondrante dans les loisirs,comment il a fait vivre une importante population et gnr des flux
financiers, comment il a marqu les
rapports sociaux, souvent en fortifiant
des clivages antrieurs. Mais sur limpact des films, sur leur efficacit ventuelle,sur les reprsentations quils ont,
ou nont pas dvelopp, nous sommes
peu prs dmunis. Et pourtant, lessentiel serait de savoir si le cinma a
pos les bases dune nouvelle culture.

Peut-tre, mais rien ne nous prouve


que la majorit des spectateurs aient
t sensibles ces ouvertures sur lavenir. Et lon pourrait insister, au contraire, sur dautres effets du cinma.
Exploration et description, exiles
dans la sous-catgorie des documentaires , cdrent vite la place la fiction, domaine dont Hollywood sassura la matrise. En un demi-sicle, les
studios amricains imposrent leurs
rgles narratives et leur univers tous
les publics ; partout, aujourdhui, ils
assurent entre les deux tiers et la totalit des programmes et leur emprise sur
les salles de projection a facilit leur
conqute des crans de tlvision.
Dans ce dernier paragraphe, je me
suis aventur sur le terrain des conjectures, o lidologie remplace les
preuves, pour rappeler quel point on

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DOSSIER : PUBLIC, CHER INCONNU !