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Mlanges de la Casa de

Velzquez
37-2 (2007)
Cervants et la France

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Patricia MartnezGarca

La huella de Cervantes en la obra de


Flaubert
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Patricia MartnezGarca, La huella de Cervantes en la obra de Flaubert, Mlanges de la Casa de Velzquez [En
ligne], 37-2|2007, mis en ligne le 11 octobre 2010, consult le 11 octobre 2012. URL: http://mcv.revues.org/1678
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Casa de Velzquez

dossier cervants et la france

La huella de Cervantes
en la obra de Flaubert

Patricia Martnez Garca


Universidad Autnoma de Madrid

Je retrouve toutes mes origines dans le livre


que je savais par cur avant de savoir lire.
Flaubert, , p. .

El Quijote habr sido para Flaubert una lectura fundacional, lectura de los
orgenes, que le acompaa a lo largo de su vida, como puede deducirse de las
referencias,escasas pero significativas,que salpican su correspondencia1.Apuntan en su epistolario una admiracin inquebrantable,una adhesin vital y artstica hacia un monumento literario que cifra, como todas las grandes obras a las
que Flaubert suele religarlo, el ideal de un arte desprovisto de todo arte, de leffet en dehors de lArt mme (C, ii,)2 y,por consiguiente,inimitable.En tanto
que cabal plasmacin de un arte sin procedimiento aparente, el Quijote no
puede ser considerado como un modelo para un escritor como Flaubert, que
cultiva ante todo la perfeccin del estilo. Pero, a pesar de esa condicin de
modelo inimitable, el Quijote constituye una referencia ineludible en la obra de
Flaubert,que sustenta una visin existencial y una teora esttica.Por su potencia de visualidad3,por la fusin de lo cmico y lo potico,de la ilusin y la realidad, la obra de Cervantes ejemplifica la idea,fundamental en la teora esttica de
Flaubert, del arte como ilusin4, como artificio que hace soar:
Ce qui me semble, moi, le plus haut dans lArt (et le plus difficile), ce
nest ni de faire rire, ni de faire pleurer, [] mais dagir la faon de la
nature, cest--dire de faire rver (C, ii, ).
1 Vese a este respecto el artculo de Canavaggio, .
2 Utilizamos las siguientes abreviaturas para referirnos a las obras de Flaubert: Madame

Bovary (MB); Correspondance, t. i (C, i); Correspondance, t. ii (C, ii); Correspondance, t. iii
(C, iii); y a la de Cervantes, El ingenioso Hidalgo don Quijote de la Mancha (DQ).
3 En palabras de Ortega y Gasset, , p. .
4 La premire qualit de lArt et son but est lillusion (C, ii, ).
Jean Canavaggio (coord.), Cervants et la France
Dossier des Mlanges de la Casa de Velzquez. Nouvelle srie, 37 (2), 2007, pp. 61-80.

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Adems de un ideal artstico, el Quijote es tambin el ejemplo simblico de


una visin existencial con la que se habr identificado en bloque el movimiento
romntico: el desencuentro entre el ideal y la realidad, entre el sueo y la vida.
Conflicto que adquiere en la obra flaubertiana una modulacin singular y traduce una problemtica a la vez personal y generacional. Personal porque inherente al bien conocido temperamento vital y literario de Flaubert, dividido
entre el idealismo lrico y el apego a la realidad material.Y conflicto generacional por cuanto representa el sentir mayoritario de la generacin del desencanto que, tras la revolucin del , el fracaso de la Segunda Repblica y la instauracin del Segundo Imperio, asiste consternada a la quiebra de las grandes
epopeyas polticas y literarias que haba sustentado el idealismo romntico.
Des gens desprit en restrent idiots pour toute leur vie escribe Flaubert en
Lducation sentimentale de . En ese contexto preciso se produce la inflexin decisiva en la vida y en la obra de Flaubert.Asumida desde el escepticismo
desencantado la imposibilidad de realizar los ideales del romanticismo, al arte
corresponder la tarea del desengao, el desvelamiento sistemtico del desacuerdo inconciliable entre el ideal y la realidad, entre la literatura y la vida.
En este sentido, la obra de Flaubert puede entenderse como una prolongacin de la empresa cervantina tal y como ste la defini: como labor de desencantamiento, de desengao, que pretende desfacer la autoridad de las fbulas mentirosas. Al igual que los ideales heroicos y caballerescos que enarbola
don Quijote se tornan grotescos en los caminos polvorientos de la Espaa del
siglo xvi, entre galeotes, yangeses o cuadrilleros, las ms altas ambiciones del
romanticismo literario, social y poltico se vuelven ridculas en la anodina
sociedad pequeoburguesa de la Francia del Segundo Imperio. La obra de
Flaubert desmonta pieza a pieza la inestable tramoya que sostiene las grandes
ambiciones del romanticismo sentimental y personal (Madame Bovary), del
romanticismo poltico y social (Lducation sentimentale) del romanticismo
cientfico y positivista (Bouvard et Pcuchet). Pero no slo denuncia Flaubert
la precariedad de los ideales en sus embates con la realidad, tambin descubre
la falsedad de la literatura que los ha generado, tal y como hiciera Cervantes
respecto de la novela de caballeras, y nos revela, desde una irona metaficcional que casi podramos calificar de cervantina, el carcter ilusorio, engaoso,
de los tpicos retricos y temticos, de los trucos y artificios sobre los que el
romanticismo ha construido sus ficciones.
La crtica antinovelesca
Esa empresa de desencantamiento o desilusin hallar en Madame Bovary
su primera y acaso ms ntida cristalizacin. Se suele considerar esta obra como
un texto de ruptura en el que Flaubert abandona el romanticismo introspectivo y sentimental de sus primeras novelas y ensaya una nueva potica, surgida
del desengao de los valores romnticos. De manera un tanto paradjica, la

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obra que entroniza el principio de la narracin impersonal, de la distancia


mxima del autor, es el lugar en el que Flaubert proyecta su crisis personal y
artstica: el conflicto entre idealismo y realismo, entre los impulsos lricos de un
romanticismo exacerbado y su apego analtico racional a la realidad material.
A la retrica y al fondo imaginario del romanticismo novelesco y sentimental, Flaubert opone un realismo crtico antinovelesco en el que aflora,
como referencia ineludible, la impronta del magisterio cervantino. Como el
Quijote, Madame Bovary es un libro sobre el engao del lector: ya sea el hroe
lector, al que los personajes razonables tratarn de desengaar o de reconducir por el buen camino, ya sea el lector prefigurado en el texto, al que el
narrador tratar de prevenir contra el engao, contra las falsificaciones de la
literatura novelesca. Encaminado al desengao del lector, el realismo crtico
antinovelesco se introduce en la novela como un elemento constitutivo de la
trama y de la forma narrativa y discurre paralelamente sobre dos planos: el de
la historia y el del discurso narrativo. Desde dentro de la ficcin, la crtica de la
novela se despliega mediante el dispositivo pardico bsico de la locura
libresca que permite confrontar la visin idealizada del hroe lector con la
perspectiva de los personajes razonables y escenificar el itinerario del
engao al desengao, dando lugar a un Quijote romntico femenino que
produce un romanticismo burlesco equiparable al herosmo burlesco de
Cervantes5. En oposicin al inaccesible ideal novelesco que encarna la herona,
el mundo que nos propone el texto parece ms verdadero, del mismo modo
que la historia de don Quijote enfrentado a las penurias efectivas de la vida
errante, demuestra la irrealidad de las novelas en las que los caballeros no tienen que preocuparse de sus dineros o de sus camisas. La locura libresca
sirve al mismo tiempo para desacreditar la literatura que la ha provocado y
para acreditar el realismo del mundo que nos propone el libro.
La crtica de la irrealidad de la novela se despliega igualmente desde fuera
de la ficcin, en el plano del discurso narrativo, por medio de un narrador
metaficcional y autoconsciente que exhibe y al mismo tiempo contraviene
los artificios propios de las narraciones novelescas. Cervantes ya haba parodiado la figura del narrador tpico de la novela de caballeras, mediante el
sistema de interposicin de autores, la apelacin a las supuestas fuentes
manuscritas, el recurso del manuscrito encontrado, o la puesta en escena del
historiador Cide Hamete. Contraviniendo los principios de la potica
neoaristotlica que recomienda al narrador hablar lo menos que l
pueda6, los narradores cervantinos se introducen en las pginas del libro,
nos revelan cmo se ha escrito la historia que leemos, indican errores o
incongruencias para parecer ms verdaderos.
5 Levin, , p. .
6 As lo establece Lpez Pinciano, interpretando el captulo XXIV de la Potica de Aristteles,

en Lpez Pinciano, Philosophia antigua poetica, cap. XI, p. .

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De manera asimilable, la potica narrativa de Flaubert deshace pardicamente los efectos lricos del ilusionismo romntico, mediante una modulacin sutilmente irnica de la prosa subjetiva, intimista y sentimental del
romanticismo novelesco. A la centralidad y omnipresencia del yo autorial
romntico, Flaubert contrapone la desaparicin elocutoria del narrador y la
adopcin de un punto de vista aparentemente impersonal y objetivo, que bien
podemos considerar como una forma de realismo antinovelesco. En la lnea
trazada por Cervantes, Flaubert habra establecido una potica del desengao,
discernible tanto en los elementos temticos que configuran la trama de la
novela en su itinerario del engao al desengao, como en las opciones formales que deshacen la ilusin novelesca y promueven los efectos de verdad realista7. Con el fin de dar cuenta de las filiaciones cervantinas de esa potica del
desengao, proponemos, en las pginas que siguen, un recorrido sucinto de
sus lneas esenciales, tal y como se configuran en Madame Bovary y resurgen,
con modulaciones diversas, en las novelas posteriores.
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La locura libresca
En tanto que novela que trata de los efectos de la lectura, Madame Bovary
incorpora algunos de los topos metaliterarios del Quijote, sutilmente reelaborados por Flaubert, que van desarrollando un metadiscurso crtico sobre la
ilusin novelesca: locura libresca, inventario de lecturas, discursos y opiniones
sobre los efectos del arte y de la literatura. La entrega apasionada de Emma a
la lectura entraa evidentes ecos cervantinos que resuenan en algn calco estilstico, como el que recoge Hatzfeld8:
l se enfrasc tanto en su lectura que se le pasaban las noches leyendo
de claro en claro, y los das de turbio en turbio (DQ, I, I, ).
Elle lisait jusquau matin des livres extravagants (MB, III, VI, ).

Y hay incluso algn apunte descriptivo que remite a Cervantes tamizado


por la influencia interpuesta de la iconografa romntica:
[Elle] prenait un livre, puis rvant entre les lignes, le laissait tomber sur
ses genoux (MB, I, IX, ).

El origen libresco del idealismo romntico sentimental de Emma Bovary


entronca directamente con la fantasa caballeresca de Alonso Quijano. Los dos
7 El desmantelamiento de los procedimientos compositivos tpicos de los gneros narrativos
cannicos puede ser considerado como una constante de la potica narrativa de Flaubert, discernible en otros textos. As, Salammb reinventa la novela histrica, Lducation sentimentale
supone el desmantelamiento de la novela de aprendizaje o de la conquista social, y Bouvard et Pcuchet deconstruye la novela en sentido tradicional.
8 Hatzfel, , p. .

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alimentan sus fantasas de un tronco literario comn: la tradicin del romance


en sentido novelesco europeo, heroico-caballeresco en el caso de don Quijote,
romntico sentimental en el caso de Emma Bovary:
Llensele la fantasa de todo aquello que lea en los libros, as de
encantamientos como de pendencias, batallas, desafos, heridas,
requiebros, amores, tormentas y disparates imposibles [] (DQ, I,
I, ).
Ce ntaient quamours, amants, amantes, dames perscutes svanouissant dans des pavillons solitaires, postillons quon tue tous les relais,
chevaux quon crve toutes les pages, forts sombres, troubles du cur,
serments, sanglots, larmes et baisers, nacelles au clair de lune, rossignols
dans les bosquets, messieurs braves comme des lions, doux comme des
agneaux vertueux comme on ne lest pas, toujours bien mis et qui pleurent
comme des urnes (MB, I, VI, -).

Pero, como apunta Levin, si romance significa para Cervantes aventura


caballeresca, para Flaubert significa amor pasional9. Del quijotismo cervantino Flaubert slo retiene la detraccin del amor novelesco, sobre el que
construye el quijotismo romntico femenino de su herona, decidida a
encontrar en la vida la pasin que describen los libros. As, recorrer la anatoma del imaginario novelesco de Emma supone rehacer sucintamente la
recapitulacin del romanticismo sentimental, desde el idilio extico y primigenio de Paul y Virginie, pasando por el misticismo de oropeles de Chateaubriand o las fastuosas ensoaciones lamartinianas, para llegar a las
pasiones novelescas de Scott, Sue, Sand y Balzac. Y aunque el escrutinio crtico de la biblioteca queda reservado al captulo V de Bouvard et Pcuchet10,
tambin en Madame Bovary los personajes opinan sobre la literatura, como
hacan el cura, el cannigo, el Bachiller Sansn Carrasco y el propio don
Quijote en la novela de Cervantes. Los soadores Emma y Lon divagan
sobre sus preferencias hacia las obras que hablan al corazn y permiten compensar los desengaos de la vida:
Cest pourquoi, dit-il, jaime surtout les potes. Je trouve les vers plus
tendres que la prose et quils font mieux pleurer [].
Je dteste les hros communs et les sentiments temprs, comme il y en a
dans la nature.
En effet observa le clerc, ces ouvrages, ne touchant pas le cur, scartent
il me semble, du vrai but de lArt (MB, II, II,).

En contraposicin a stos,Homais y el prroco Bournissien disciernen el peligro moral de la msica y de la literatura, remitiendo, en clave humorstica, a las
consideraciones del cura de Toledo en relacin a la buena y a la mala literatura:

9 Levin, , p. .
10 Flaubert, , pp. -.

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Yo hallo por mi cuenta que son perjudiciales en la repblica estos que


llaman libros de caballeras [].Y segn a m me parece, este gnero de
escritura y composicin cae debajo de aquel de las fbulas que llaman
milesias, que son cuentos disparatados, que atienden solamente a deleitar y no a ensear [] (DQ, I, XLVII, ).
Certainement! Continuait Homais, il y a la mauvaise littrature
comme il y a la mauvaise pharmacie; mais condamner en bloc le plus
important des beaux-arts me parat une balourdise, une ide gothique,
digne de ces temps abominables, o lon enfermait Galile.
Je sais bien, objecta le cur, quil existe de bons ouvrages, de bons
auteurs; cependant, [] si lglise a condamn les spectacles, cest quelle
avait raison; il faut nous soumettre ses dcrets (MB, II, XIV, -).

Y tampoco poda faltar la condena explcita de la lectura como causa de desvaro, puesta aqu en boca de la suegra, que se hace eco del cura y de la sobrina
de don Quijote, con las consiguientes acciones resolutivas: quemar los libros,
prohibir a Emma la lectura de novelas.
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Encomendados sean a Satans y a Barrabs tales libros, que as han


echado a perder el ms delicado entendimiento que haba en toda la
Mancha (DQ, I, V, ).
Mas yo me tengo la culpa de todo, que no avis a vuestras mercedes
de los disparates de mi seor to, para que lo remediaran antes de llegar
a lo que ha llegado, y quemaran todos estos descomulgados libros, que
tiene muchos, que bien merecen ser abrasados, como si fuesen herejes
(DQ, I, V, ).
Ah! Elle soccupe! quoi donc? lire des romans, de mauvais livres,
des ouvrages qui sont contre la religion et dans lesquels on se moque des
prtres par des discours tirs de Voltaire. Mais tout cela va loin, mon pauvre
enfant, et quelquun qui na pas de religion finit toujours par tourner mal.
Donc, il fut rsolu que lon empcherait Emma de lire des romans (MB,
II, VII, ).

Por ltimo, al igual que en el Quijote, el engao del lector en su trato con las
ficciones es tematizado por medio del dispositivo de la representacin representada: la pera de Lucia de Lamermoor a la que asiste Emma Bovary en
Rouen (MB, I, XV), que remite, en una relacin de intertextualidad puntual,
al episodio del retablillo de maese Pedro (DQ, II, XXV-XXVI).Ambas representaciones son explcitamente autorreferenciales pues conectan con el imaginario romancesco de los dos protagonistas: la recreacin guignolesca de la
leyenda de Gaiferos y Melisendra, materia comn en los romances pseudocarolngeos; y el drama de Luca de Lamermoor, inspirado en la novela de Scott,
bien conocida de Emma, por el que desfilan amores desgraciados, arrebatos de
locura y crueles persecuciones. Los dos espectadores son conscientes de presenciar una representacin teatral, una ficcin: don Quijote interrumpe la funcin y reprocha al truzamn de maese Pedro la falta de veracidad en la narra-

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cin y en los efectos sonoros (no debieran haber campanadas, sino grandes
tambores o atabales que es lo que usan los moros [DQ, II, XXVI, -]).
Emma percibe el temblor del decorado al paso de los actores y es consciente de
presenciar una fantasa plstica. Pero esto no impide a ninguno de los dos
confundir la realidad con la ilusin ficcional: don Quijote interviene en auxilio de Gaiferos y Melisandra y destruye tteres y retablo. En un plano simblico,
la reaccin de Emma es equiparable, pues si resiste al arrebato de lanzarse en
los brazos del tenor, acto y seguido, caer irrevocablemente en los de Lon:
Elle eut envie de courir dans ses bras pour se rfugier en sa force, comme
dans lincarnation de lamour mme, et de lui dire, de scrier: Enlvemoi, emmne-moi, partons! toi, toi! toutes mes ardeurs et tous mes
rves! (MB, II, XV, ).

Se observar, no obstante, que, si Cervantes opone a la locura caballeresca


de su protagonista el buen juicio de los personajes razonables, que s disciernen
entre la mala y la buena literatura, no hay en Flaubert ningn discurso que
acte de contrapeso corrector al engao de Emma. Por medio de las opiniones
literarias de sus personajes, Cervantes construye un discurso crtico que recoge
la lnea esencial de su pensamiento: la denostacin reiterada y contundente de
las fabulas mentirosas y de los cuentos disparatados a los que se oponen las
fbulas aplogas que deleitan y ensean juntamente (DQ, I, XLVII, ).
No ocurre lo mismo con las actitudes y las opiniones literarias de los personajes flaubertianos, en las que se ven representadas perspectivas igualmente errneas y mistificadoras, fundadas sobre tpicos y prejuicios, en ningn caso sancionadas por el locutor principal, que se distancia irnicamente de todas ellas.
Ni la esttica sentimental o emocional de Emma y Lon, ni el racionalismo
pseudofilosfico en sentido ilustrado de Homais, ni las consideraciones dogmtico-religiosas del prroco Bournissien conducen a un discurso crtico antinovelesco que pueda ser tomado en serio. Todas han de ser consideradas por el
lector como errneas, como manifestaciones opuestas pero equiparables de la
btise, del error del lector en su trato con las ficciones.
El idealismo libresco constituye por tanto uno de los rasgos ms evidentes de la
filiacin cervantina de Emma Bovary, pero conviene observar que es adems un
motivo recurrente en la obra de Flaubert, que bien podemos considerar como
signo distintivo del hroe o anti-hroe flaubertiano. En su delirio mstico, San
Antonio ve desfilar todas las imgenes,todas las teoras que emanan de sus lecturas religiosas o filosficas.Frdric Moreau busca una gran pasin inspirado por
sus lecturas de Byron, Victor Hugo o Chateaubriand, y anhela ser artista a la
manera de Scott: il ambitionnait dtre un jour le Walter Scott de la France; Il
estimait par dessus tout la passion:Werther, Ren, Frank, Lara, Leila et dautres plus
mdiocres lenthousiasmaient presque galement11. En su retiro campestre, Bou11 Flaubert, , t. ii, pp. y .

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vard y Pcuchet se dedican febrilmente a leer y recopilar la totalidad de los conocimientos humanos, con el fin de poderlos aplicar a la vida. Todos ellos nos
devuelven la imagen del propio Flaubert, convertido en el eremita de Croisset,
enfrascado en las interminables lecturas que le requieren sus libros:
Je suis perdu dans des rveries sans fin ni fond. Jai fait cet t de la mdecine, de lart militaire, des tas de choses fort inutiles. Une ide en amne
une autre, et je me laisse aller au courant sans songer ma besogne. Voil
pourquoi je mets si longtemps pondre un livre (C, iii, ).

La lectura,como la escritura,habrn sido para Flaubert un sustituto de la vida:


Un livre na jamais t pour moi quune manire de vivre dans un
milieu quelconque (C, ii, ).
De sorte que, pour ne pas vivre, je me plonge dans lArt en dsespr; je
me grise avec de lencre comme dautres avec du vin (C, iii, ).

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La pareja complementaria de contrarios


Del mismo modo que el idealismo heroico-caballeresco de don Quijote
encontraba su contrapunto en el arraigo de Sancho a la realidad material, la
entrega desmedida al ideal novelesco de Emma contrasta con el apego de
Charles a las rutinas de la vida cotidiana, a la satisfaccin de las necesidades
ms bsicas y corporales: la comida, el sueo, el dinero.
Se configura as una pareja de resonancias cervantinas: en torno a Emma se
anudan los valores del ideal, lo sublime, y lo irracional-potico, mientras que
Charles introduce la prosaica cotidianeidad, lo grotesco y lo racional-realista.
Esta oposicin binaria se complementa con la figura de Homais, dando lugar a
una configuracin triangular.A las divagaciones emocionales de Emma,a la simplicidad campechana y sin ambages de Charles, se opone el intelectualismo pretencioso de Homais, encarnacin burlesca del espritu positivista y de la fe sin
lmite en el progreso material y tcnico que abraza la generacin del momento.
Pero ninguno de estos valores queda inmune ante el escepticismo custico
de Flaubert, que contrasta con la irona condescendiente y cmplice con la que
Cervantes acompaa a sus personajes. Si la aventura caballeresca obedeca en
don Quijote a un idealismo moral o idealismo de ideales12 en la bsqueda
de una inaccesible justicia, en la aoranza de las antiguas virtudes, valores plenamente asumidos, aunque no siempre explicitados, por el locutor principal,
la distancia irnica del narrador flaubertiano no cesa de relativizar el idealismo de la Bovary, incapacitado, por lo dems, para proyectarse hacia un inters colectivo o un bien comn y compartido, ms all de la satisfaccin de los
deseos de su propia individualidad. Dos episodios concretos nos permiten
considerar la distancia que media entre los valores que se entraan en sus res12 Abelln, , p. .

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pectivos ideales. Me refiero al baile mundano al que asiste Emma en la Vaubyessard (MB, I, VIII) y a la aventura de don Quijote en el castillo de los
duques (DQ, II, XXXI-LVII). En ambos casos, el hroe es confrontado a un
mundo que, si bien es ilusorio y efmero, est hecho a la medida de su fantasa. En un nivel profundo, el engao ducal ni seduce, ni convence a don Quijote, pues poco tienen que ver la ociosidad mundana y las prebendas cortesanas con las tareas a las que obliga el ideario de la caballera andante. Y fiel a su
inalterable itinerario espiritual, don Quijote abandona por voluntad propia el
espejismo del gran mundo, en el que, entre otras cosas, la accin es imposible:
Y le pareci a don Quijote que era bien salir de tanta ociosidad como
la que en aquel castillo tena; que se imaginaba ser grande la falta que su
persona haca en dejarse estar encerrado y perezoso entre los infinitos
regalos y deleites que como a caballero andante aquellos seores le
hacan [] (DQ, II, LVII, ).

La fugaz estancia en laVaubyessard constituye para Emma una suerte de revelacin decisiva,pues confirma su creencia de que,efectivamente,hay otros mundos acordes con sus ilusiones y es posible,por tanto,vivir en conformidad con su
ideal. Ideal plenamente identificado, a partir de aqu, con las voluptuosidades
tangibles de esa vida indolente y desocupada,de ese espejismo brillante que confunde con la verdadera vida y que le impedir aceptar la realidad tal y como es.
Una vez ms Emma se deja engaar por lo que no es sino ilusin.Y es del todo significativo que los ideales de Emma acaben materializados, cosificados, en los
objetos anodinos,bibelots,que compra compulsivamente para saciar sus anhelos de evasin hacia un lujo mundano y extico. El sueo dorado y vaporoso se
revela simple pacotilla. Las grandes ambiciones espirituales del individualismo
romntico han quedado irremisiblemente devaluadas,trivializadas,por el vulgar
materialismo pequeo burgus que domina la Francia del Segundo Imperio.
En lo que respecta al realismo llano de Charles Bovary, la pintura flaubertiana de su mediana insulsa, de su anodina existencia pequeo burguesa, en
ningn caso le otorga los valores positivos que ostenta el mundo de Sancho, en
su inmersin gozosa y satisfecha en la vida simple, material y terrena. El
mundo de Charles Bovary viene a significar el vaco de la prosaica cotidianeidad en su banal monotona, un mundo sin redencin posible, del que no cabe
sino escapar. Al igual que Sancho, erigido en gobernador de Barataria, Charles tendr su oportunidad de gloria: la operacin del pie deforme, desafo que
responde ms que a una determinacin propia, a los delirios de grandeza de
Emma y al oportunismo sin escrpulos de Homais. Pero si el gobernador ficticio de la nsula imaginaria daba muestras, a pesar del escarnio de que era vctima, de una dignidad y de un buen juicio que le distinguan de los burladores, el fracaso de Charles Bovary es doblemente cruel y destructor, pues no slo
supone su ominosa ruina profesional pronto tambin conyugal, sino que
adems causa una vctima inocente: el infortunado Hyppolite.

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Como observa Girard, la anttesis flaubertiana entre idealismo y realismo no


es operativa: no hay aqu enfrentamiento entre lo vulgar y lo excepcional,no cabe
aqu la excepcionalidad stendhaliana o cervantina como distincin positiva
frente a la realidad mediocre: Lopposition entre Emma et Charles, entre Emma et
les bourgeois de Yonville nest essentiellement que dans lesprit dEmma13. El juego
de oposiciones es finalmente ilusorio, pues una vez ms viene a representar las
facetas mltiples pero equiparables de la btise, del error.
Y si la oposicin entre el hroe idealista y la realidad de su entorno no es
operativa, tampoco se da en Flaubert la relacin dialgica que haca posible,
en la pareja cervantina, el intercambio mutuo y la sntesis conciliadora de
contrarios. En la pareja de Cervantes, la oposicin inicial entre la obsesin
caballeresca de don Quijote y la lucidez de Sancho, apegado a la realidad
objetiva, se va deshaciendo, segn avanza la obra, pues Sancho que en un
principio le sigue la corriente a su seor, por condescendencia interesada o
sumisin, y luego por afecto, acabar por hacer suyo el mundo fantasioso de
don Quijote, mientras la confianza de este ltimo en s mismo y en la caballera andante han ido decreciendo en proporcin inversa. Es lo que se
conoce como quijotizacin de Sancho que encuentra su correlato en el
progresivo escepticismo crtico que va ganando a don Quijote y preparando
el desengao final. Cervantes haba establecido una potica de la pareja
humana de alcance universal, donde los antagonismos psicolgicos, ideolgicos y sociales, se funden para configurar una sola unidad personal y simblica. En el mundo flaubertiano, no es posible el encuentro entre los opuestos. Hay decepcin primero, y luego desinters profundo y hasto del lado de
Emma. Y hay, del lado de Charles, una veneracin sumisa y algo pueril incapaz de sondear los arcanos del alma femenina:
table mme elle apportait son livre, elle tournait les feuillets, pendant
que Charles mangeait en lui parlant (MB, I, IX, ).

De manera irnica, solo despus de la muerte de Emma, aciertan esos mundos a encontrarse, cuando Charles Bovary adopta sus gustos y sus manas,
alcanzando visos de un Sancho cabalmente quijotizado:
Pour lui plaire, comme si elle vivait encore, il adopta ses prdilections,
ses ides, sacheta des bottes vernies, il prit lusage des cravates blanches. Il
mettait du cosmtique ses moustaches, il souscrivit comme elle des billets
ordre. Elle le corrompait par del le tombeau (MB, III, XI, ).

Y conviene asimismo observar que la pareja de opuestos reaparece, con distintos matices y gradaciones, en otras novelas de Flaubert. En Lducation sentimentale, la anttesis entre Moreau, el soador siempre desengaado, y Deslauriers, pragmtico y apegado a la realidad material, refleja la dualidad del
13 Girard, , p. .

patricia martnez garca la huella de cervantes en la obra de flaubert

propio Flaubert. Ese contraste reaparece en la pareja de Bouvard et Pcuchet,


diferenciados fsicamente y tambin psicolgicamente. La fe inquebrantable
en una razn universal del quijotesco Pcuchet, se complementa con el escepticismo de Bouvard, ms parecido a Sancho, para dar cuenta, de manera hiperblica y burlesca, de todas las contradicciones polticas, estticas y cosmolgicas del propio escritor. Aunque en ambos casos, el enfrentamiento no es
productivo en el mundo flaubertiano, las alternativas que propone la pareja
flaubertiana estn por igual abocadas al desengao y al fracaso.
Quijotismo y bovarismo
Aunque ya haba sido acuado por Barbey dAurevilly, fue Jules Gaultier
quien defini el bovarismo flaubertiano como le pouvoir dparti lhomme de
se concevoir autre quil nest, considerndolo como una categora trascendente
y universal, utilisation dans la littrature de lerreur du soi sur le soi avant et
aprs Flaubert14 que sera aplicable al personaje de Cervantes.
El punto de partida de esa mistificacin del Yo y de su mundo es, en ambos
casos, equiparable, pero no as su modus operandi y los efectos que desencadena. En un nivel profundo, es el hasto de la prosaica cotidianeidad, el vaco
de una existencia insignificante y desocupada descrita en el arranque de la
novela lo que impulsa a Alonso Quijano a inventarse otra vida, construida
a la medida del ideal que le imbuyen sus lecturas caballerescas. Ese mismo hasto, amplificado por el texto flaubertiano que recorre exhaustivamente todos
sus recovecos y matices, es el que inunda la existencia de Emma Bovary y la
incita a imaginar un mundo ms atractivo, ms acorde con el que prometan
sus lecturas romnticas. Pero el idealismo de don Quijote quedaba preservado
de la realidad dentro de la lgica de su propia paranoia, que utiliza estrategias
engaosas para autoconvencerse de la verdad de la realidad inventada, e interpretar a su conveniencia toda derrota, toda incongruencia entre lo imaginado
y lo real. Don Quijote soluciona sus vacilaciones mediante una afirmacin
rotunda de su condicin de caballero andante, que vale tambin como afirmacin de la libertad, de la independencia interior del hombre para establecer
libremente sus convicciones, para decidir su cometido. Ese acto de voluntarismo frreo y librrimo alcanza su momento ms grandioso cuando, para
configurar su espacio necesario de caballero, don Quijote crea a Dulcinea,
smbolo mximo de la ilusin incuestionable, que nada externo puede perturbar, pues vive slo en su imaginacin:
Y as, bstame a m pensar y creer que la buena de Aldonza Lorenzo
es hermosa y honesta [], y yo me hago cuenta que es la ms alta princesa del mundo [] (DQ, I, XXV, ).

14 Gaultier, , pp. - y .

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Contrariamente a lo que ocurre en la fantasa quijotesca, que la herona


femenina no comprometa con su presencia, el punto de vista femenino en
Madame Bovary es continuamente desmentido por los personajes masculinos15. Ya sea Rodolphe, versin aburguesada del libertino Valmont, preocupado ante todo por su bolsa, para el que el amor es una cuestin de posiciones
tcticas, ms o menos como la caza. Ya sea Lon, sucedneo desvado del mal
du sicle romntico, soador e idealista, que nada ms atisbar la posibilidad de
un ascenso comienza a sentirse hastiado de su aventura. Para Emma Bovary no
hay posibilidad de preservar el ideal en sus embates con la realidad: vivir en la
cspide de una pasin novelesca significa, a la postre, acomodarse a las rutinas
del adulterio que acabar revelndole las mismas monotonas del matrimonio: Elle dcouvrait dans ladultre toutes les platitudes du mariage16.Y, a diferencia de Don Quijote, nada de lo que ha ledo le sirve para justificar el desacuerdo insoslayable entre lo imaginado y lo real.
Todo parece dispuesto, en Madame Bovary, para que el alma de Emma
zozobre sin remedio, apresada sin resquicio posible de huida, de compensacin, en el engranaje de una fatalidad ciega y cruelmente irnica. Unas veces
se esconde esa fatalidad bajo el rostro bonachn de Charles, que, con una candidez inaudita y nefasta, arroja a su esposa en los brazos de sus amantes, provocando al mismo tiempo su propia ruina. Otras veces parece encarnarse en
el solcito Homais, diablillo fatuo e inoportuno que provoca catstrofes (como
la de proveer el veneno con el que Emma se suicida), y otras tantas se presenta
bajo la inquietante figura del prestamista Lheureux, el gran tentador siempre
al acecho, el Mefisto moderno en la incipiente sociedad de consumo, que lleva
el nombre de una de sus vctimas ms clebres, Fausto. Cest la faute de la fatalit!, proclama Charles Bovary ante un Rodolphe atnito, con una benevolencia impropia, absurda, en un esposo ultrajado que se encuentra cara a cara
con el que ha causado su desgracia. Una fatalidad o un infortunio en cuya
parte ms invisible se sita, como ya hemos adivinado, el propio Flaubert.
No hay vida perdurable en el sueo, disipada la ilusin, la vida es una
broma de mal gusto. Los mundos ideales, los mundos imposibles, quedan
reducidos a una letra de pago. La que Emma ha contrado para escapar de las
monotonas conyugales, del vaco provinciano de una existencia sin cometido.
Como don Quijote, Emma sucumbe por haber encontrado la vida sin
igual al sueo. Pero poco tiene que ver el desengao melanclico de don
Quijote, apacible y generoso, reconciliado con la vida simple y terrena, con
el atroz despertar de Emma, con su rechazo sin concesiones de la vida.
Alonso Quijano muere como buen cristiano. Emma intenta expiar sus faltas besando el cristo de marfil, pero ese espejismo mstico de un amor ultraterreno se disipa con el canturreo siniestro del mendigo, que viene a signi15 Levin, , p. .
16 Flaubert, , p. .

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ficar las tinieblas de la condena eterna, sin redencin posible, que esperan
a los soadores irredentos. Alonso Quijano el bueno se despeda con sensatez y mesura, humilde en sus consejos, generoso en sus disposiciones ltimas. Emma nos abandona con una carcajada terrible, atroz, desesperada.
Porque si Cervantes redime de su error a don Quijote, no hay redencin
posible para el engao de Emma Bovary. En su veredicto final, el pensamiento de Flaubert se vuelve antiquijotesco.
Hay en Cervantes una fe en la libertad y en la autonoma del hombre en
la que todava resuena un vitalismo humanista y confiado en que, a pesar de
las estructuras sociales e ideolgicas, el hombre puede ser, para su bien o
para su mal, artfice de su propia vida. El humanismo de Cervantes habra
puesto en marcha unas vidas voluntariosas, proyectadas hacia unas tareas
decididas por la persona, dirigidas hacia una meta terrena, situadas tan fuera
de la teologa como de la literatura anterior17. Ese frenes de autorrealizacin18 del hroe cervantino le permite convertir su alienacin en una disposicin fructfera y positiva, en la que es posible crearse a s mismo, y a la
postre desalinear al hombre. Frente a la fe en la libertad interior del hombre,
la alienacin absoluta de los personajes flaubertianos expone un pesimismo
enraizado en el contundente determinismo que inunda a las generaciones
post-romnticas. En el bovarismo aflora la traza del pensamiento decadente,
como exacto anverso del humanismo romntico: frente a la idea de libertad
en la vida, en el arte, la idea de constriccin en el arte, de determinismo en
la vida. El bovarismo, en tanto que avatar post-romntico del quijotismo, se
hara eco de la quiebra irreparable de los ideales humanistas y emancipadores que el romanticismo haba heredado de la Ilustracin. Esa constatacin
se va modulando en la obra de Flaubert como motivo recurrente y signo de
una reflexin que se prolonga de libro en libro.
Si Madame Bovary supone el acta de liquidacin del romanticismo sentimental, Lducation sentimentale de retrata el bovarismo intelectual y
poltico de toda una generacin que se crey capaz de intervenir en la vida
poltica y de encauzar los acontecimientos histricos hacia el verdadero progreso, material, moral y espiritual. En ella se escenifica el fracaso de los ideales
del romanticismo social y poltico, confrontados al inmenso panorama de
futilidad en que se haba convertido la vida contempornea, movida por el
oportunismo y los intereses econmicos. La vida y la historia, con sus revoluciones, con sus oportunidades de pasin y de accin, pasan de largo ante Frdric Moreau, sin que ste sea capaz de involucrarse en ellas. Y el desengao
sucede sin que el hroe siquiera se haya aventurado. Al trmino de su aprendizaje baldo, la pesadumbre de Frdric evoca la tristeza de don Quijote,
cuando, a su regreso de Barcelona, vencido por el Caballero de los espejos, elu17 Castro, , pp. y .
18 Avalle-Arce, , p. .

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cubra con la posibilidad de hacerse pastor. El personaje de Flaubert, perdido


entre los escombros de sus sueos, enfermo, anhela el frescor de la hierba, el
reposo de la provincia, la vida soolienta transcurrida a la sombra del techo
natal, entre corazones ingenuos.
A la provincia natal regresarn los dos personajes de la ltima novela de
Flaubert, Bouvard et Pcuchet, monumento pstumo erigido contra la btise
universal, en el que el escritor levanta el acta liquidacin del romanticismo
cientfico y positivista, de su fe obtusa en la ciencia y el progreso. Tras el bovarismo sentimental y el bovarismo poltico, la empresa quijotesca de estos dos
copistas empeados en recopilar y experimentar todos los conocimientos,
ideas y sistemas cientficos que conforman lo que se ha dado en llamar la civilizacin humana, les llevar, de un experimento a otro, de un fracaso a otro,
a comprobar que la vida en nada se parece a lo que dicen los libros. Ya slo les
quedar abandonar sus desmedidas ambiciones intelectuales y volver a su
ocupacin de copistas. Ils nont plus aucun intert dans la vie apunta Flaubert en el borrador del desenlace inconcluso (C, ii, ).
Ante el desengao inapelable, el fracaso reiterado y modulado de libro en
libro de toda forma de idealismo, slo queda el retiro, la huida, la reclusin del
eremita: solucin que ejemplifican los destinos de San Julin, San Antonio o
San Juan Bautista, figuras todas ellas de la renuncia absoluta, o del propio
escritor, eremita en Croisset, volcado en la consecucin de un imposible: la
obra concluida, perfecta en su arquitectura, compacta en todas sus partes. La
belleza del arte en su factura final, an si la materia con que est hecha sea,
como dice Cervantes, tan seca y limitada. Tal es el itinerario de Flaubert: del
idealismo de las ideas, al idealismo de las formas, idealismo formalista. Desde
esa reclusin, la persecucin de la belleza absoluta convierte al arte en una
empresa quijotesca: la elaboracin de obras insensatas, extemporneas, cinceladas a espaldas de los gustos de la poca, del decorum pequeoburgus, que le
llevarn de un fracaso a otro. El Quijote se convierte en una referencia vital, en
ejemplo de la condicin del escritor: Jai entrepris [une] chose irralisable,
dice de la Tentation de Saint-Antoine (C, i, ). Salammb es une entreprise
incomprensible. Il faut tre absolument fou pour entreprende un pareil livre.
Jai peur quil ne soit, par sa conception mme, radicalement impossible, escribe
Flaubert mientras prepara Bouvard et Pcuchet (C, iii , ). En esa persecucin
de lo imposible se emplaza el formidable desafo de escribir un livre sur rien
que se sostenga por la sola fuerza del estilo (C, ii, ).
La parodia del estilo novelesco
Tambin en el plano de la potica narrativa de Madame Bovary es posible
discernir la huella del realismo antinovelesco y metaficcional cervantino. En el
texto de Flaubert apunta una irona metaficcional que acusa una marcada presencia autorial, cuya aparente ausencia elocutiva, tras las formas de la objeti-

patricia martnez garca la huella de cervantes en la obra de flaubert

vidad impersonal, no sera sino otra forma de engao dirigido al lector. Esa
irona respecto a la propia ficcin est presente en la reescritura pardica del
lenguaje romntico, sutilmente imbricada en la prosa realista, que se despliega
de diversas maneras. Me limitar a apuntar tres ejemplos.
Se da, en Madame Bovary, una representacin pardica de los lenguajes literarios que remiten al ejemplo del Quijote. Ya sea en los parlamentos galantecaballerescos que encadenan requiebros, razones y sinrazones (DQ, I,
I), ya sea en las auroras mitolgicas de rubicundos Apolos, que tan certeramente parodia Cervantes al situarlas en el muy conocido y desrtico campo de
Montiel (DQ, I, II). El primer encuentro de Emma y Len en la posada del
Lyon dOr, espacio de evidentes ecos cervantinos, dar buena cuenta de la
infiltracin del lenguaje de los libros en el lenguaje de la vida. Emma y Lon
debaten como dos conversadores novelescos. Ce sera, je crois, la premire fois
que lon verra un livre qui se moque de sa jeune premire et de son jeune premier
(C, ii, ) escriba Flaubert a Louise Colet mientras preparaba esta escena, de
la que recogemos un fragmento:
Je ne trouve rien dadmirable comme les soleils couchants, reprit-elle,
mais au bord de la mer, surtout.
Oh! Jadore la mer, dit M. Lon.
Et puis ne vous semble-t-il pas, rpliqua madame Bovary, que lesprit
vogue plus librement sur cette tendue sans limites, dont la contemplation
vous lve lme et donne des ides dinfini, didal?
Il en est de mme des paysages de montagnes, reprit Lon. Jai un cousin qui a voyag en Suisse lanne dernire, et qui me disait quon ne peut se
figurer la posie des lacs, le charme des cascades, leffet gigantesque des glaciers. On voit des pins dune grandeur incroyable, en travers des torrents, des
cabanes suspendues sur des prcipices, et, mille pieds sous vous, des valles
entires quand les nuages sentrouvrent. Ces spectacles doivent enthousiasmer, disposer la prire, lextase! Aussi, je ne mtonne plus de ce musicien
clbre qui, pour exciter mieux son imagination, avait coutume daller jouer
du piano devant quelque site imposant (MB, II, II, -).

Como ya habr constatado el lector, se concentran aqu todos los tpicos


paisajsticos del romanticismo: la puesta de sol al borde del mar, el paisaje
alpino de cascadas, torrentes y precipicios sobre el que solan postrarse en actitud contemplativa los personajes de Rousseau y Chateaubriand. Para ms irona, Lon habla de odas, de lo que le ha contado un primo viajero. Y se
observar que tampoco falta la invocacin al tpico por excelencia romntico
de la inspiracin en el arte, al que la potica formalista de Flaubert contrapone
la idea de trabajo les affres du style, ni la evocacin, tambin tpicamente romntica, de la msica como arte espiritual por excelencia.
Otra manera de reescritura pardica del lenguaje romntico aparece en los
interludios lricos en los que el narrador parece identificarse con Emma, en la
evocacin de una atmsfera, en la pintura del paisaje que refracta simblicamente el estado de nimo del personaje. Aunque la identificacin es siempre

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intermitente, y la inflacin potica de la prosa se ve interrumpida por el inciso


irnico, que disipa el efecto potico mediante el sbito aterrizaje en la realidad
prosaica, baja, banal. Como ejemplo de este procedimiento, remitir al fragmento descriptivo que enmarca uno de los encuentros entre Emma y Rodolphe:

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La lune toute ronde et couleur de pourpre, se levait ras de la terre, au fond


de la prairie. Elle montait vite entre les branches des peupliers, qui la
cachaient de place en place, comme un rideau noir, trou. Puis elle parut, lgante de blancheur, dans le ciel vide quelle clairait, et alors, se ralentissant,
elle laissa tomber sur la rivire une grande tache, qui faisait une infinit
dtoiles, et cette lueur dargent semblait sy tordre jusquau fond la manire
dun serpent sans tte couvert dcailles lumineuses. Cela ressemblait aussi
quelque monstrueux candlabre, do ruisselaient, tout au long, des gouttes
de diamant, en fusion. La nuit douce stalait autour deux; des nappes
dombre emplissaient les feuillages. Emma, les yeux demi clos, aspirait avec
de grands soupirs le vent frais qui soufflait. Ils ne se parlaient pas, trop perdus
quils taient dans lenvahissement de leur rverie. La tendresse des anciens
jours leur revenait au cur, abondante et silencieuse comme la rivire qui
coulait, avec autant de mollesse quen apportait le parfum des seringas, sures
et plus mlancoliques que celles de saules immobiles qui sallongeaient sur
lherbe. Souvent quelque bte nocturne, hrisson ou belette, se mettant en
chasse, drangeait les feuilles, ou bien on entendait par moments une pche
mre qui tombait toute seule de lespalier (MB, II, XII,-).

Nos encontramos aqu ante un sabotaje en toda regla de la imagen romntica


a la manera de Chateaubriand. El fragmento se ordena en tres movimientos. El
primero de ellos concita una acumulacin intensiva de tpicos romnticos y
dibuja un nocturno estereotipado, urdido sobre majestuosas imgenes barrocas, en las que los dos trminos de la comparacin son elegidos a gran distancia:
la serpiente de escamas centelleantes,el candelabro que derrama sus gotas como
diamantes fundidos. La descripcin conduce a la evocacin de los sentimientos
de los dos amantes, en un movimiento tpico de fusin de la interioridad con el
paisaje.Pero,acto y seguido,la ilusin romntica es saboteada por el apunte final
y la ruptura del ritmo prosdico: asistimos a la recada de la imagen, en un descenso literal y metafrico: del animal mitolgico a los animales de corral, de la
ascensin de la luna en el cielo al desplome del melocotn en la huerta.
De esa fusin de lenguas y registros, del ilusionismo romntico y la realidad
prosaica, la escena de los Comicios agrcolas (MB, II, VIII) nos ofrece otra
variante, ejecutada ahora de diferente forma. De la mano de Emma y del susurrante Rodolphe, asistimos a una suerte de orquestacin estereofnica, en la
que confluyen y se funden distintas voces, distintos discursos, en una organizacin sinfnica, musical: el discurso poltico del consejero, con todos sus
lugares comunes, con su retrica vaca (como reelaboracin pardica del discurso cervantino sobre la Edad de Oro [DQ, I, XI]), y el discurso galante de
Rodolphe, que va desplegando todos los tpicos del egotismo sentimental
romntico, todas las trampas retricas del seductor.

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La potica del error


Pero conviene sealar que, si los artificios del lenguaje romntico son
objeto de una sutil reelaboracin pardica, tampoco quedar a salvo de la
autoirona ficcional flaubertiana la potica realista que supuestamente vena
a corregir sus excesos, a enmendar sus mistificaciones. Como un ilusionista
experto, Flaubert desmantela todos los trucos, todos los artificios que encierra la ficcin. Del mismo modo en que Cervantes deshace los artificios de las
fbulas mentirosas y al mismo tiempo exhibe abiertamente el carcter ilusorio de la narracin que nos propone, Flaubert procede al desmontaje de los
efectos y de los resortes de la ilusin realista, exhibida aqu como artificio de
escritura. Y podemos considerar que ese desvelamiento se produce de manera
cervantina: por medio de la insercin de errores, de incoherencias que perturban el cdigo realista, y desarticulan los efectos de realidad. De esta
manera, establece Flaubert una potica del error o del engao, de la cual la
primera vctima sera Emma, y la segunda bien podra ser el propio lector. La
irona metaficcional no se expondra ya, como en el texto de Cervantes,
mediante las intervenciones y los comentarios de los omnipresentes narradores e intermediarios, que se contradicen y se reprueban unos a otros, indicando errores e incongruencias19. La irona flaubertiana sobre la propia ficcin se despliega en el plano de la escritura, en el proceso de la construccin
textual, de la mise en texte. Se podra hablar de una reflexividad metaficcional
que remite al carcter textual, constructivo y verbal, de lo que leemos, e
induce al lector a tomar conciencia de esa textualidad, a comprender que la
ilusin ficcional es un efecto del trabajo de la escritura sobre el lenguaje, el
producto del trabajo autorial sobre la escritura.
Hay en Madame Bovary errores o incongruencias impropias de un escritor
tan meticuloso como Flaubert, que correga hasta ocho veces sus borradores
(de los que nos ha dejado . pginas finalmente reducidas a las poco ms
de que conforman la novela).Valga recordar a este respecto la irritacin de
Flaubert ante la ineptitud de los crticos contemporneos a su obra, que no
fueron capaces de ver lo que haba que ver:
19 Como se recordar, narradores e intermediarios se contradicen en el Quijote, se reprueban
recprocamente e indican errores o incongruencias: las fuentes en las que se basa el primer narrador discrepan en lo que al nombre del protagonista se refiere; el autor segundo cuestiona la fiabilidad de Cide Hamete por su condicin de arbigo; el traductor desconfa de la autenticidad
del captulo V de la segunda parte al que tiene por apcrifo, porque en l habla Sancho con otro
estilo del que se poda prometer de su corto ingenio (DQ, II, V, ); Cide Hamete censura al
traductor cuando dice que no le tradujo su intrprete como l le haba escrito (DQ, II, XLIV,
) y pone en tela de juicio el relato de don Quijote en Montesinos; y, por ltimo, desconfa don
Quijote de su coronista cuando dice que no ha sido sabio el autor de mi historia, sino algn
ignorante hablador que a tientas y sin ningn discurso se puso a escribirla salga lo que saliere
(DQ, II, III, ).

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Je dclare du reste que tous ces braves gens l (de LUnivers, de La Revue
des deux mondes, des Dbats) sont des imbciles qui ne savent pas leur
mtier. Il y avait dire, contre mon livre, bien mieux et plus (C, ii, ).

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De manera significativa, esos errores se concentran en la escena de apertura


de Madame Bovary que describe la llegada del novato a la escuela (o la entrada
del lector en el libro). En ella se alternan muestras de autntico dominio estilstico, con torpezas propias de una redaccin escolar: pleonasmos, incongruencias, aliteraciones forzadas, discordancias estilsticas El propio Gide se vio
forzado a reconocer que el principio de Madame Bovary estaba fort mal crit20.
La novela arranca con un error aparente: el famoso Nous, narrador colectivo intradiegtico que quedar flotando sin identidad, y desaparecer misteriosamente, dando paso a un narrador impersonal, extradiegtico, en tercera
persona.Vacilacin o fluctuacin que nos autoriza a evocar el retraimiento del
locutor principal en el Quijote, disimulado detrs del complejo sistema de
interposicin de autores e intermediarios. A ello cabe sumar las contradicciones en las que incurre el narrador en su descripcin: afirma que el recin llegado se qued detrs de la puerta y que a penas se le poda ver (on lapercevait
peine) pero a rengln seguido nos ofrece un retrato minucioso de su
atuendo y de su gorra (aunque no se nos describe el rostro). Y antes de desvanecerse para siempre nos confiesa una extraa amnesia:
Il serait maintenant impossible aucun de nous de se rien rappeler
de lui (MB, I, II, ).

Declaracin en la que, inevitablemente, resuena el recuerdo del cervantino


no quiero acordarme. Sin embargo, esta aseveracin se ve cabalmente desmentida, no slo por todos los detalles precisos que este amnsico narrador
acaba de referirnos desde las primeras pginas del libro, sino tambin por todas
los que aade en las pginas que siguen, que componen un pormenorizado
relato pretrito de la vida de Charles Bovary. Se instituye as un narrador poco
fiable,contradictorio,que comete errores,deja huecos (como el rostro de Charles) o incurre en incoherencias en su narracin. Pero no es el narrador el nico
que se equivoca. Tambin el lector puede ser llamado a engao al leer el texto.
A menudo se alude a Madame Bovary como un texto anamrfico21 que cambia de apariencia segn la perspectiva que adopte el lector, y en el que, al igual
que en las pinturas barrocas, puede aparecer un objeto indeterminable, difuso,
que cambia de apariencia cuando el espectador cambia de posicin y adopta
otro ngulo de visin.De manera asimilable,puede decirse que Madame Bovary
permite una lectura realista,pero que integra en ese mundo verosmil elementos
incongruentes, incoherentes, desde una lgica realista y racional.
20 Gide, , p. .
21 Fernndez Gonzlez, , p. .

patricia martnez garca la huella de cervantes en la obra de flaubert

El ejemplo ms flagrante se halla disimulado en esa escena de apertura, aparentemente anodina en la que se infiltran elementos que no lo son. Entraados
en un discurso que funciona en un rgimen de racionalidad realista, y sobre el
fondo de una realidad rutinaria y anodina (la entrada del novato, las rutinas
escolares), emergen un personaje y un objeto irreales, que habrn pasado
inapercibidos en una primera lectura. Basta cambiar de perspectiva, modificar
el ngulo de visin, y aparecer, bajo la apariencia de un alumno dguis en
bourgeois, un personaje carnavalesco, incoherente en el mundo que nos presenta el texto: su abigarrado y colorista atavo es ms que el de un campesino
disfrazado de burgus, el de un arlequn de opereta o de comedia bufa. Pero lo
grotesco o irracional, contrapuesto al rgimen de racionalidad realista, emerge
con toda contundencia en la descripcin que esconde, bajo la apariencia de la
anodina gorra de Bovary, un objeto extrao, grotesco, cuando no fantstico,
irreal, imposible en el universo realista que nos propone el texto22.
En Madame Bovary no slo se equivoca el narrador. El lector que por primera vez entra en el libro, igual que el novato en su primer da de clase, ser
engaado, llevado a error, inducido a confundir lo real y lo fantstico. Valga
recordar que es precisamente en la capacidad de fusionar la ilusin y la realidad donde radica, a juicio de Flaubert, uno de los rasgos ms decisivos de la
maestra artstica de Cervantes:
Ce quil y a de prodigieux dans Don Quichotte, cest labsence dart et
cette perptuelle fusion de lillusion et de la ralit qui en fait un livre si
comique et si potique (C, ii, ).

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Palabras clave
Bovarismo, Cervantes, Don Quijote, Flaubert, Francia, Literatura, Quijotismo,
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