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Andr Durand prsente

Lirrmdiable

pome de Charles BAUDELAIRE

dans

Les fleurs du mal


(1857)

Une Ide, une Forme, un tre


Parti de l'azur et tomb
Dans un Styx bourbeux et plomb
O nul oeil du Ciel ne pntre ;

Un Ange, imprudent voyageur


Qu'a tent l'amour du difforme,
Au fond d'un cauchemar norme
Se dbattant comme un nageur,

Et luttant, angoisses funbres!


Contre un gigantesque remous
Qui va chantant comme les fous
Et pirouettant dans les tnbres;

1
Un malheureux ensorcel
Dans ses ttonnements futiles,
Pour fuir d'un lieu plein de reptiles,
Cherchant la lumire et la cl ;

Un damn descendant sans lampe,


Au bord d'un gouffre dont l'odeur
Trahit l'humide profondeur
D'ternels escaliers sans rampe,

O veillent des monstres visqueux


Dont les larges yeux de phosphore
Font une nuit plus noire encore
Et ne rendent visibles qu'eux ;

Un navire pris dans le ple


Comme en un pige de cristal,
Cherchant par quel dtroit fatal
Il est tomb dans cette gele ;

- Emblmes nets, tableau parfait


D'une fortune irrmdiable,
Qui donne penser que le Diable
Fait toujours bien tout ce qu'il fait !

II

Tte--tte sombre et limpide


Qu'un coeur devenu son miroir !
Puits de Vrit, clair et noir,
O tremble une toile livide,

Un phare ironique, infernal


Flambeau des grces sataniques,
Soulagement et gloire uniques,
- La conscience dans le Mal !

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Commentaire
Le pome est un tableau du mal, qui est lirrmdiable, et auquel est oppos la conscience.

Un des rares du recueil Les fleurs du mal constitus de dix quatrains doctosyllabes aux rimes
embrasses, cest un des pomes longs de la partie Spleen et idal, et il tmoigne dune trs
grande rigueur mtrique. Les deux derniers quatrains furent spars des huit autres dans la deuxime
dition du recueil (1861).
Il relve du mode emblmatique, qui est fond sur la juxtaposition de deux signifiants, lun iconique,
lautre verbal, lui-mme dissoci, dans la tradition de lemblme, en une lgende ou motto, et une
pigramme ou subscritio. Les images successives, de lIde au navire, constituent le corps
de lemblme, la strophe VIII assurant le rle dune devise, tandis que la seconde partie du pome,
suite de syntagmes nominaux et doxymorons, tient lieu dpigramme explicative.

Dans la premire partie, la succession de points-virgules indique que se succdent cinq emblmes,
qui ne sont pas des cauchemars (mme si le mot est employ au vers 7), ni mme une srie d'images
hantant I'esprit du pote, mais des symboles de I'existence.

La premire strophe est, sur la signification mtaphysique du pome, d'une nettet remarquable, et
Villiers de l'Isle-Adam lavait bien comprise, qui crivait Baudelaire que L'Irrmdiable commence
dans une profondeur hglienne.
En effet, travers ces allgories, lIde, la Forme, ltre, est exprime lide que I'existence
est une chute (rendue dramatique par lenjambement), depuis lazur du ciel, sige traditionnel de
lidal, jusque dans un Styx bourbeux et plomb, le Styx tant le fleuve de lEnfer, considr par le
pote comme plein de boue et dune teinte gristre. Cette chute est celle du pch qui, comme
lindique le vers 4, fait chapper loeil du Ciel, cet oeil de Dieu que Victor Hugo allait voquer si
puissamment dans La conscience. Cette ide tait prsente I'esprit de Baudelaire lorsqu'il prit des
notes pour Mon coeur mis nu. Il crivit : La cration ne serait-elle pas la chute de Dieu? plus
forte raison, l'existence est-elle, pour l'tre cr, pch d'exister.

Avec lAnge de la deuxime et troisime strophes, Baudelaire prit, pour symbole de la chute dans
I'existence, l'loa de Vigny, ange imprudent quil est juste d'appeler voyageur, puisqu'il sest risqu
loin du sjour cleste, qui fut bien tent par I'amour du difforme. On constate la force de suggestion
que purent avoir pour Baudelaire ces vers de Vigny :
La mort est dans Ies mots que prononce sa bouche,
Il brle ce qu'il voit, il fltrit ce qu'il touche...
Cest bien parce que cet Ange est tomb dans le Styx, quil se dbat comme un nageur, contre
ce gigantesque remous sur lequel le pote stend un peu inutilement sur deux autres vers, en le
personnifiant et en lui prtant des actions.
On remarque, dans ces deux strophes, les chos significatifs que font les mots la rime.

La quatrime strophe voque vraisemblablement le malheureux prisonnier de l'Inquisition quon voit


dans la nouvelle d'Edgar Poe, Le puits et le pendule. Ensorcel parce que comme victime dun
sortilge, il se rend compte quau centre de son cachot tnbreux se trouve un puits plein de reptiles,
et que ses bourreaux I'y poussent de faon irrsistible. Ses ttonnements futiles rappelle ses efforts
pour, dans I'obscurit, dcouvrir une issue.

Dans la cinquime et sixime strophes, Baudelaire se souvint de Quincey qui crivit : En examinant
les murs vous apercevez un escalier, vous le suivez jusqu' son extrmit, vous y apercevez Piranesi
lui-mme. Suivez I'escalier, vous le voyez se terminer brusquement sans balustrade. Mais, soucieux,
la manire dun Matthew Lewis ou dun Lovecraft, daccrotre lpouvante, il suscita un damn,
rendit les escaliers ternels, ajouta le gouffre, lodeur, dfinie seulement aprs un
enjambement, de lhumide profondeur ( propos de laquelle, il faut signaler que Nadar publia un

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projet de Baudelaire inspir de Quincey, o on retrouve le dtail de ce vers : Fissures, lzardes.
Humidit provenant d'un rservoir situ prs du ciel.), et, labsence de rampe, joignit labsence
de lampe, faisant habilement rimer les deux mots. De nouveau, la sixime strophe dveloppe avec
une complaisance pas vraiment utile la vision effrayante dassez conventionnels monstres
visqueux, dont les larges yeux de phosphore crent des tnbres !

Dans la septime strophe, Baudelaire fit encore un emprunt Poe. En effet, dans sa nouvelle Le
manuscrit trouv dans une bouteille, un vaisseau se dirige vers le sud, et pntre de plus en plus
dans de prodigieux remparts de glace, montant vers le ciel dsol et ressemblant aux murailles de
I'univers, avant dtre entran dans une cataracte gante, annonciatrice du gouffre qui se trouve la
place du ple Sud. Ici encore, on remarque le jeu des rimes qui, cette fois, opposent les mots.

La huitime strophe fait le bilan de ces images que Baudelaire trouva dans des oeuvres qu'il admirait,
et o il dcouvrit le tableau parfait / Dune fortune [au sens de sort, de destin] irrmdiable
[mot qui justifie le titre du pome]. Si lenjambement du vers 29 au vers 30 souligne le caractre
dramatique, aprs la rime du vers 30 surprend celle du vers 31, la mention du Diable. Ce mot, avec
Satan, apparat plus d'une fois dans les oeuvres du pote comme dans ses carnets intimes ; ce
n'tait pas pour lui qu'un symbole littraire ; il a cru la ralit du mal (il crivit le 26 iuin 1860 : De
tout temps, j'ai t obsd par I'impossibilit de me rendre compte de certaines actions ou penses
secondaires de I'homme sans I'hypothse de I'intervention d'une force mchante extrieure lui.) ;
pour lui, la cration ne peut s'expliquer par un Dieu bon, mais par un Dieu mchant, ou par la lutte des
deux principes du Bien et du Mal. Cependant, il ne faut pour autant lannexer I'orthodoxie d'une
glise.

La seconde partie du pome ne donne pas le sens des symboles qui occupent seuls les huit
premires strophes. En fait, une autre ide y apparat, celle que cette maldiction de lexistence est
multiplie linfini par la conscience, qui est maldiction, mais en mme temps soulagement et
gloire de ltre humain.
Si le mot conscience est habilement rserv pour la chute du pome, elle est dabord dsigne
par toute une srie dappositions :
- elle est, aux vers 33 et 34, le miroir du coeur, do, entre eux, ce tte--tte dfini par
loxymoron sombre et limpide ;
- elle est le puits, lui aussi dfini par un oxymoron, do, selon ladage, sort la Vrit, et au fond
duquel tremble une toile, elle encore dfinie par un oxymoron, et elle aussi en quelque sorte
tombe du Ciel ;
- elle est le phare ironique, cest--dire le phare quest lironie, Baudelaire ayant dj dnonc la
vorace Ironie dans le pome L'hautontimoroumenos, qui prcde Lirrmdiable, tous deux
tant troitement relis : au centre de chacun, il y a le ddoublement, la conscience, et sa
maldiction, et sa grandeur. En effet, lironie est, dune part, le flambeau des grces sataniques, la
manifestation de laction du diable en nous, mais aussi, dautre part, au vers 39 qui livre la clef du
pome, source de la grandeur de ltre humain. Toute interprtation de L'irrmdiable qui met en
relief de faon exclusive le caractre infernal de la conscience, et nglige cet autre aspect de
soulagement et gloire, mconnat absolument la pense de Baudelaire.

Lerreur dinterprtation serait due au fait que le dernier vers nest pas sans poser problme. On peut
le comprendre comme signifiant tre mchant et en avoir conscience (dailleurs, Baudelaire crivit :
Je fais le mal, le sachant, ou encore : On n'est jamais excusable d'tre mchant, mais il y a
quelque mrite savoir qu'on I'est.). Cependant, dans ce vers, il ne dit pas la conscience du mal,
mais la conscience dans Ie Mal. Si on remarque que la premire partie du pome affirme que
l'existence, c'est le Mal, il devient vident que la dernire strophe signifie : dans cette existence, qui
est chute et tnbres, qui est le Mal, brille une lumire, la conscience. C'est--dire que I'tre humain
ne se contente pas d'exister, mais se voit exister. L'existence est sa condition, mais elle est aussi
objet de sa connaissance.

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Il ne faut pas stonner de trouver dans Les fleurs du mal une pense qui semble appartenir
l'existentialisme du XXe sicle car celui-ci emprunta beaucoup la philosophie romantique. En faisant
de la conscience, non la forme suprme de la vie, mais la tragique saisie de I'existence considre
comme le Mal, Baudelaire ne fit que redire ce que potes et philosophes de l'poque romantique
avaient dit avant lui.

Le pome parut dabord le 10 mai 1857, dans Lartiste.

Andr Durand
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