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MA! 2 9 1977

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University of Toronto

http://www.archive.org/details/verlaineetrimbauOOmart

VERLAINE
ET

RIMBAUD

CETTE BROCHURE, HORS COMMERCE, A ETE


TIRE A 150 EXEMPLAIRES SUR VLIN PUR
FIL LAFUMA.

.1.

AUGUSTE MARTIN

VERLAINE ET RIMBAUD
DOCUMENTS

INDITS

tirs des

ARCHIVES DE LA PRFECTURE DE POLICE

IMPRIMERIE CHANT EN AY
15,

RIE DE i/aBB-GRKCOIRE,

PARIS

(Vie)

13

If

C'est par une note

du 4

port sur les rfugis politiques


ture de Police de

Pans

fut alerte sur

Verlaine, ex employ de

pendant
drieux

la

htel-de-ville avant

Commune, ami
hier

et Cie.... parti

d'affaires

manant d'un rapLondres, que la Prfec-

1873,

avril

&

de Vermesh, d'Anpour Pans (rglement

de famille).

En marge, au crayon
d urgence l'information

bleu,
et

il

tait

demand de

d'indiquer

les

vrifier

relations et les

antcdents.

Une deuxime
insistait

nouveau

note de Londres, date du 8 avril 1873,


:

Verlaine, ex-employ de l'Htel de Ville qui avait


continu ses fonctions sous la Commune, ami

Vermesch, membre du club des


tudes Sociales est retourn Pans aprs tre

d'Andneux

et

de suite ostensiblement la
fait semblant de partir.
a fait rpandre le bruit de son sjour Namur;
est tout tranquillement chez sa mre.

all plusieurs jours

gare de Victoria et avoir


II
il


Ce

n'tait pas

pour Pans mais pour

la

Belgique, ce n'tait

pas pour affaires de famille mais pour retrouver


parti,

que Verlaine

Rimbaud

Londres pour s'embarquer

avait quitt

Douvres, le 4 avril, sur le Comtesse de Flandre qui faisait le service

d'Ostende.

Pendant cette traverse,

aquarelle

BeamSy

si

devait

II

crire

la

dernire

Imprgne du rythme rlmbaldlen.

Des oiseaux blancs volaient alentour mollement.


Et des

voiles

au

loin s'inclinaient toutes

blanches,..

Verlaine s'tait rendu Jehonvllle, prs Bouillon, chez

une de

ses tantes,

Mme

venir l'y rejoindre vers

Rimbaud

le

Julie Evrard, et sa

20

mre

allait

avril.

Roche prs de Vouzlers

se trouvait alors

et

deux potes n'allaient pas tarder se rencontrer


Bouillon, en compagnie de leur ami commun, Ernest

les

Delahaye,

et

Employ de
pendant

la

reprendre l'aventure.

la

Prfecture de

Commune,

la

Seine, rest son poste

Verlaine n'avait pas cru devoir

reparatre son bureau ds l'entre des Versaillais dans


Paris.

Fonctionnaire quelque peu fantaisiste, ayant su jouer


avec adresse de son service l'Htel de Ville et de son

un

Garde nationale, son


nom dut passer Inaperu. En tout cas, on ne trouve nulle
trace qu'il ait pu tre recherch cette poque.
Il avait fallu ces notes de Londres pour que la police
ft alerte et la lourde machine mise en marche la
recherche du pauvre Llian.
Le Chef du Cabinet du Prfet, M. Patinot, insistait le
17 avril 1873 auprs de M. Lombard, officier de paix de
inscription

la 4

bataillon

de

Brigade des Recherches

la

CABINET

DU
PRFET DE POLICE

l'

Paris,

17

le

1873.

avril

Bureau

2^ Section

NOTE
POUR Monsieur Lombard,

Un nomm

Verlame,

qui

l'Htel de Ville avant et sous

tait

la

employ

Commune,

aurait

du courant, pour se rendre


pour affaires
de famille (V. rapport partie (4) du 4 de ce mois).
Monsieur Lombard est pri de faire rechercher le nomm Verlame et de transmettre tous
les renseignements qu il sera possible de se proquitt Londres,

Pans,

le

se prtendait appel

il

curer sur ses antcdents, sa moralit, sa position et sa conduite pendant l'insurrection.

Que

vient-il

faire

Pans?

Le

Chef du Cabinet
Patinot.

Les recherches du service des Garnis, pour retrouver


a.

Pans

le

passage du

nomm

rellement infructueuses et
informait

le

'

Verlaine, restaient natu-

l'officier

de paix Lombard en

Cabinet du Prfet par une note du 13 mai

1873.

Sans tre pass par


le

Paris, le pote regagna l'Angleterre,

27 mai, en compagnie de Rimbaud

logent

alors

dans

le

nord-ouest

tous

Londres,

les

deux
Crt

Camden Town.

Collge Street,

Mais un rapport plus prcis


l'attention de

de

et

la

allait

nouveau rappeler

Prfecture.

Ext. d'un Rapport de Londres

(N

4)

26 juin

1873.

Une

liaison

d une trange nature unit un ancien

employ de

prfecture de la Seine (rest pendant ia Commune), pote passager du Rappel ,


M. Verlame et un jeune homme qui vient souvent Charleville o il a sa famille, et qui, sous
la commune, a fait partie des francs-tireurs de
la

Raimbault. La famille de Mr. Verlame est SI sre de l'authenticit de ce fait dgradant, qu'elle base sur ce point un des lments de
sa demande en sparation.

Paris, le jeune

Retenons cette indication de Rimbaud, signal

Commune.

franc-tireur de la

De

comme

Londres, encore, cette note

Ext. d'un Rapp. de Londres (n^ 4) 9 juillet 1873.


Paul Verlaine, ami intime de Wermesch et d'Andrieux, est parti de Londres et s'est rendu
Bruxelles,

Verlaine

il

eu plusieurs ouvrages potiques


et a crit au Rappel .

dits chez

reoit ses lettres poste restante.

Dentu

Les vnements vont se prcipiter. Verlaine, arriv


4 Bruxelles o
est rejoint

par

il

loge rue

Rimbaud

Les deux amis

le

du Progrs,
mardi 8

Ville de Courtrai,

l'Htel Ligeois,

jour l'Htel de la

rue des Brasseurs, o

I,

au premier tage une chambre contigu


de Verlaine, auprs de son
Et de Bruxelles,

le

1873.

juillet

mme

s'installent le

fils

juillet

depuis

le

ils

celle

occupent

de

la

mre

le 5.

1873, la nouvelle

Bruxelles,

du drame.

juillet

873.

Il y a quatre jours est arriv ici venant de


Londres, un nomm Verlaine, Paul, homme de
lettres, natif de Metz, g d'une trentaine d'annes. II a t rejoint il y a deux jours par un autre
franais du nom de Rimbaud, Arthur, galement homme de lettres, natif de Charleville,
g d'une vingtaine d'annes et venant aussi de
Londres.
Hier dans le courant de l'aprs-midi Verlaine

a tent de tue Rimbaud en lui tirant un coup de


levolver. II a t atteint au bras gauche.

Verlaine a t arrt. II a t impossible de


connatre jusqu' pr ent la cause relle de cette
tentative de meurtre.
Je pourrai sans doute vous en indiquer les
motifs au prochain courrier.

Cat.

Le mme

agent complte bientt ses renseignements


Bruxelles,

21

le

73.

juillet

J'ai annonc il y a peu de jours, une tentative


d assassinat commise par un nomm V^erlaine,
Paul, homme de lettres, sur le sieur Rimbaud,
Arthur, galement homme de lettres; tous deux
franais.
L'enqute vient de faire connatre
que la cause doit en tre attribue des relations
immorales, existant entre ces deux individus.
Rimbaud a quitt Bruxelles le surlendemain de
l'attentat pour se rendre Pans.
Cat.

Ce dernier renseignement
tait entr

hpital

n'tait

Rimbaud

pas exact.

surlendemain du drame.

le

devait

II

Je quitter, le 20 juillet, pour se rendre Charleville et

de

Roche o

il

allait crire

Une

saison en enfer, confes-

sion douloureuse et testament littraire,

somme

des cu-

rements du gnial enfant, de lincomprhension trouve


autour de

lui, et

pourquoi pas, peut-tre honteux du scan-

dale, brisant tout son pass

Ds

pour vivre une nouvelle


le

Chef du Cabinet

de vouloir bien

faire suivre cette

premier rapport de Bruxelles,

le

vie.

avait pri

M. Lombard

affaire et

de rendre compte au Cabinet en transmettant

tous

les

"^

renseignements

Rimbaud .
de M. Lombard est du

curer sur Verlaine

Le rapport

qu'il pourrait avoir

se pro-

et

entirement rdig suivant celui que


nir,

ou

K'"

aot 1873.

lui avait

fait

II

est

parve-

deux jours auparavant, son informateur anonyme.

S'il

date,

10

y a quelque erreurs de classification, de

mme

si

ce rapport

constance mexacte,

il

sommaire

faut reconnatre

relate

prnom,

quelque

que l'auteur

de*

cir-

s'tait

cependant assez bien renseign. N'oublions pas que nous

sommes en
quelques

1873,

lettrs

L'entrevue entre

que Verlaine

connu que de

n'tait

Rimbaud que de trs rares initis^


Verlaine et sa femme est conte avec une
et

certaine verve et semble plus prs de la ralit que bien,

d'autres rcits.

PRFECTURE DE POLICE
POLICE MUNICIPALE
4^ Brigade

Paris, le

l^^

aot 187X

des recherches

M. Lombard
officier

RAPPORT

de paix

Sommaire
renseignements concernant
le

nomm

Verlaine

En rponse la note ci-jointe, j'ai l'honneur


de transmettre Monsieur le Prfet de Police,
des renseignements qui me parviennent sur le
compte du nomm Verlaine, qui en fait I objets

La scne se passe Bruxelles.


Le parnassien Robert Verlaine,

depuis trois ou quatre mois,

tait

mari

sur de Civry,
un Compositeur pianiste qui a t emprisonn
la

Satory aprs la Commune, pontonn, puis relax..


Ce mariage s'tait opr au commencement
ou au milieu de l'anne dernire.
Le
mnage allait assez bien en dpit des;
toquades insenses de Verlaine, dont le cerveau
est depuis longtemps dtraqu, lorsque le malheur amena Paris un gamin, Raimbaud, originaire de Charleville, qui vint tout seul prsenter

uvres aux parnassiens. Comme moral et.


comme talent, ce Raimbaud, g de 15 16 ans,,
tait et est une monstruosit.
ses

11

mcanique des vers comme personne


seulement ses uvres, sont absolument mintelllgibles et repoussantes; Verlame devmt amoureux
de Raimbaud, qui partagea sa flamme et ils
allrent goter en Belgique, la paix du cur et
<

Il

a la

ce qui s'en suit.


Verlaine avait lch sa femme avec une gat
de cur sans exemple, et pourtant elle est dit-on,
trs aimable et bien leve.
On a vu les deux amants Bruxelles, pratiquer
ouvertement leurs amours. Il y a quelques temps,
madame Verlaine alla trouver son mari, pour
essayer de le ramener. Verlaine rpondit qu il
tait trop tard, qu un rapprochement tait impossible et que d ailleurs il ne s'appartenait plus.

La vie du mnage m'est odieuse ", s'criait-il;


Nous avons des amours de tigres! ", et, ce disant
montra sa femme, sa poitrine tatoue et
il

meurtrie de coups de couteau que lui avait appliqus son ami Raimbaud. Ces deux tres se battaient et se dchiraient

comme

des btes froces,

de se raccommoder.
Mme Verlaine dcourage revint Pans,
madame Verlaine, mre, qui adore son fils, voulut son tour, essayer de ramener Robert au
sens des convenances, et c'est ce propos, que
s'est passe la scne qui a mis Bruxelles en moi.
Devant sa mre, il y a une semaine ou quinze
jours au plus, Verlaine eut avec son amie Raimbaud, une dispute propos d'argent et aprs
toutes les injures imaginables, tira un coup de

pour avoir

le plaisir

<'

sur Raimbaud, qui cria l'assassin!


La mre Verlaine ne sachant quel tait l'auteur
de la tentative de meurtre, cria aussi lassassin! et Verlaine fut arrt et enfoui la prison
des Carmes, o il attend son jugement.
De sa prison, Verlaine a crit Victor Hugo
pour le prier d'intercder pour lui et pou' lui
expliquer son amour pour son ami! Victor Hugo
n a pas rpondu et a expdi la lettre la femme
de Robert Verlaine.
Les faits sont exacts, informez-vous en
Bruxelles. Peut-tre est-ce Raimbaud qui a tir
pistolet

12

pu sadu revolver en jeu. Cependant je crois ma version bonne, pour la fixation


du personnage. La question de l'individualit
le

coup de

pistolet Verlaine, car je n'ai

voir au juste l'auteur

de l'assassin rserve, tout


tement vrai.

le

reste

est

parfai-

Je transmettrai ultrieurement les autres


renseignements qui doivent me parvenir sur cette

affaire.

U Officier

de Paix

Lombard.

Le 30 aot

1873, l'agent de Bruxelles informait

commis une tentative d'assasRaimbaud, Arthur, a t condamn le


27 courant, par la Cour d'Appel, deux annes
Verlaine qui a

sinat sur

d'emprisonnement.

Kath.
Pendant que

se jouait Bruxelles la fin

laine-Rimbaud,
le cas

les

bureaux de

de cet ex-employ de

la

la

du drame Ver-

Prfecture, alerts sur

Prfecture de

la

Seine, con-

tinuaient vouloir connatre ce qui s'tait pass sous la

Commune.
du Chef du
V^ Division, M. Lejeune, au Chef du

C'est, le 25 juillet 1873, cette note

reau de

la

reau du Cabinet

1^

1^

BuBu-

l'honneur de prier mon Collgue du 1


Bureau du Cabinet de vouloir bien me transmettre tous les renseignements qu'il pourrait
possder sur le nomm Verlaine, Paul, homme de
lettres, n Metz, g de 27 ans, qui aurait
J'ai

pris

part

l'insurrection.

puis ce rappel du 12 aot 1873

l'honneur de prier mon Collgue du 1 Bureau du Cabinet de vouloir bien me transmettre,


le plus promptement possible, les renseignements
demands par une note du 25 juillet dernier, sur
J'ai

le

13

nomm

ville

Verlamc, Paul, employ


pendant la Commune.

de

l'htel

Le Commissaire de Police Clment, dlgu Versailles auprs des Tribunaux militaires, faisait connatre
le 13 aot 1873, en rponse une demande du Chef du
Cabinet du Prfet
:

Dlgations judiciaires
Versailles, le 13

Aot 1873.

En rponse

la note ci-jointe, j'ai


honneur
connatre
que
toutes
de faire
les recherches faites
la Justice Militaire pour me procurer des renseignements sur le nomm Verlaine, Paul, homme
de lettres, e de 27 ans. n Metz, ayant demeur
rue de
Ecluse 26, qui a t employ
htel
de Ville, pendar.t insurrection, sont demeures
infructueuses.
1

Le Commissaire de Police

Clment.
Le

dossier des Archives de

la

Prfecture de Police, qui

nous a rvl ces quelques rapports, entirement indits,


ne
Il

que confirmer ce que

fait

le

procs avait

fait

contient encore quelques documents qu'il

connatre.

est intres-

sant de noter.

Tout d'abord,
pote

cette

indication

du retour

Pans du

Paris,

le

18

aot

1878.

...Mr Robert Verlaine, le pote qui avait quitt


Paris, il y a 6 ans pour suivre en Belgique son
am...i le pote Rimbaud, est rentr Pans
depuis quelques jours et se montre sans embarras

au caf de Madrid.
Et cette lettre confidentielle de Bruxelles qui clt
dossier Verlaine-Rimbaud.

le


PARQUET DE LA
COUR d'appel

14

Bruxelles,

le

28 novembre 1882.

de
BRUXELLES
n 25653

Monsieur

le

Prfet

En rponse votre apostille du 31 octobre


1882 N*^ 6453, j'ai l'honneur de vous adresser
confidentiellement les renseignements que j'ai
recueillis sur la conduite du nomm Verlaine,
Paul, homme de lettres, n Metz, le 30 mars
1844. Les sommiers judiciaires mentionnent, en
ce qui le concerne, une condamnation deux
annes de prison et 200 frs d'amende pour coups
volontaires. Cette condamnation
et blessures
lui fut inflige par un jugement du Tribunal
correctionnel de Bruxelles, en date du 8 aot
1873, confirm par arrt de la Cour d'Appel,
le 27 aot, mme anne.
Voici en quelles circonstances le dlit a t
commis Verlaine, aprs avoir quitt Paris avec
son ami Rimbaut, g de 19 ans, comme lui, originaire de France, et se donnant comme homme
de lettres, habita Londres pendant plusieurs mois,
partageant son logement et sa bourse avec son
compagnon. Mais la suite d'un diffrend,
Verlaine quitta Rimbaut qui lui annona qu'il
retournait en France. Verlaine le supplia de
rester avec lui mais l'autre persista dans sa dcision. Cette persistance exaspra Verlaine qui,
deux jours aprs l'arrive de son ami, arriva en
tat d'ivresse dans leur chambre commune. Il
tait arm d'un revolver. Alors il supplia encore
Rimbaut de ne point le quitter, mais il lui fut
rpondu par un refus opinitre. Exalt, dsespr, Verlaine visa alors son ami et lui tira un
coup de revolver qui l'atteignit au poignet.
Nous ne connaissons pas d'autres condamnations prononces contre Verlaine; mais l'instruction de l'afaire dont nous venons d'exposer
:

circonstances, nous rvle la moralit plus


que douteuse de ce personnage. En effet, le
les

15

Juge d'Instruction de Bruxelles ayant ordonn


la visite corporelle du prvenu par les docteurs
Semai et Vleminckx, ceux-ci firent un rapport
en ce sens que Verlaine portait sur sa personne les
traces d'habitudes de pdrastie active et passive.
Veuillez

rance de

Monsieur

agrer.

ma

considration

la

Prfet,

le

l'assu-

plus distingue.

Le Procureur Gnral
signature

Deux

du Service des Garnis


-exactement deux domiciles de Verlaine
Entr

de

le

datent

situent et
:

25 mars 1888, rue Royer-Collard,

14,

venant

l'hpital.

Entr

de

fiches

illisible.

le

30 novembre 1888, rue St- Jacques, 216, venant

rue Royer-Collard.

la

Un

rapport du 21

septembre

1891

signale

une

rixe

entre un journaliste et un grant d'htel, laquelle fut

ml

le

pote.

Le

sieur Verlaine (Paul), 47 ans,

logeant depuis

lettres,
la

le

maison meuble situe rue

recevait

le

17

Cholin

sieur

23

(Henri),

Le grant de

ans,

de
dans

Descartes n"

Septembre courant

meurant rue Dejean n

homme

fvrier dernier

la

visite

journaliste,

18,

d un
de-

6.

rue Descartes, 18. les


voyant compltement gris voulut les mettre dehors
et quelques coups de poing furent changs.
Cholin conduit au commissariat du quartier de
la

Sorbonne,
Il

htel

a t

le

grant de l'htel.

sieur Verlaine,

chang de domicile.
Descartes n

Un

extrait

relax aussitt.

dit-on, lintention de poursuivre judiciai-

a,

rement

Le

Il

de cette rixe, a
demeure actuellement rue
la

suite

15.

d'un rapport en date du 9 mai 1892

Cholin qui
rieur

comme

t signal par lettre de l'Intayant conu avec d'autres anar-

16

chistes le projet d'assassiner Lhrot est

li d'amiVerlaine
membre
Paul
de
la
Socit des
ti avec
Gens de Lettres qui collaborerait L'Echo
de Paris et au Chat Noir . Verlaine est g
de 47 ans et originaire de Metz, fait sa frquentation habituelle des filles publiques et passe

pour

un

tre

alcoolique.

Et cet pilogue, non prvu, d'un banquet de

La

Plume , connu par cette note du Commissaire de Police


du quartier de la Sorbonne, du 10 fvrier 1894.

Le pote Verlaine qui devait assister au banquet de la Socit Littraire La Plume , tant
arriv de bonne heure au lieu du rendez-vous,
a pris de si nombreux apritifs qu'on a d le
reconduire son domicile.

Deux

autres rapports

du

dossier, postrieurs

au dcs

de Verlaine, rappellent deux des anniversaires clbrs


de

la

mort du pote, ceux de 1898

et 1910.

Verlaine tait pass du plan Police au plan clbrits


et

il

importait

la

Prfecture de connatre

pu

festation avait

tre

si

quelque mani-

provoque par ces runions du

Souvenir.

Comme

le

disait l'un des assistants

de cette runion

du 9 janvier 1910, les vrais amis de Verlaine taient les


humbles et les mconnus; les potes et littrateurs de
haute vole, qui accaparrent sa personnalit ds sa disparition, le laissrent

N'oublions

misre.

parmi ceux qui en abusrent, son


mesurait chichement une pice de cent

sous en change d'un

pritaire

la

pas,

diteur qui lui

annuelle son

mourir dans

fils

de tous

pome

et qui,

de 1.200 francs,

les

moyennant une rente


allait se

rendre pro-

droits.

560i^

99

SI)

^^

La Bibliothque
Universit d^Ottawa

Echance

The LIbrary
University of Ottawa

Date Due

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2^64
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N/iPTIN, AUCl VERLAINE Ef
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